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NOTAS BIBLIOGRFICAS 211

j i aox u e y u y an j i u ser muy til para todos los centros de ense-


anza del idioma chino.
R. M.
Anthony Sampson, T heSeven Sisters. T hegreat ol com-
pames and the world they made. London, Hodder and
Stoughton, 1975, pp. 334.
The Seven Sisters narra la historia secreta de las siete grandes
compaas petroleras que han dominado el mundo del petrleo
desde hace 50 aos Exxon, Socal, Texaco, Mobil, Gulf, Shell
y British Petroleum y sus tormentosas relaciones con sus gobier-
nos en la conduccin de la crisis energtica. Revela las luchas
trabadas por el control del petrleo, y las soluciones y polticas
adoptadas, las cuales han originado el actual precario equilibrio de
poder entre consumidores y productores. Sampson muestra cmo
John D. Rockefeller adquiri el gran monopolio petrolero de la
Standard Oi l ; cmo entre las dos guerras mundiales las "siete-
han controlado el mundo a travs de acuerdos secretos; cmo
durante la Segunda Guerra han resistido las presiones de los gobier-
nos, y cmo, en la posguerra, los productores de petrleo forma-
ron un frente comn ante la competencia de las "siete hermanas".
Por otra parte, Sampson revela por primera vez los detalles de
los argumentos del Gabinete Britnico sobre el uso de la fuerza
en contra de Mossadheq en Irn; el golpe de Estado planeado
por la CI A para devolver el poder al Sha en 1953; los intentos
del gobierno britnico y de las compaas petroleras de llegar a
un arreglo en Libia en 1970; la disputa entre Ted Hcath y la BP
y la Shell sobre la distribucin del petrleo en 1973, y las razo-
nes que han llevado al Sha y el shelk Yamani a cuadruplicar
el precio del petrleo. Adems, el autor analiza la actuacin de las
compaas basndose en la actual documentacin que se hizo p-
blica a raz de la investigacin realizada, por el Senado Norte-
americano, en las' entrevistas con ejecutivos de las compaas
petroleras, ministros y lderes de los pases petroleros, e informes
de las recientes reuniones de la OPEP, incluyendo la cumbre de
Argelia.
Este libro de Sampson posee un contenido poltico muy im-
portante, al mostrar cmo las "siete hermanas" crecieron sin con-
trol y por qu se les permiti una especial inmunidad. Discute si
stas hubieran podido evitar los rpidos cambios de control en
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ESTUDIOS DE ASIA Y FRICA XVI: 1, 1981
1973 y describe cmo el Mar del Norte ha transformado las relacio-
nes entre las "hermanas" y los gobiernos de Europa Occidental.
Y ante todo, el libro trata de mostrar por qu el petrleo ha sido
controlado por los monopolios y trata de predecir quines lo con-
trolarn en el futuro.
Nikolas Van Dam, T he Struggle f or Power in Syria. Sec-
tarism, Regionalism and Tribalism in Politica, 1961
1978. London, Croom Helm Ltd. Publishers, 1979,
pp. 147.
El sectarismo, el regionalismo y las lealtades tribales han de-
sempeado un papel importante tanto en la historia poltica como
socioeconmica de Siria en el siglo veinte. Sin embargo, las opi-
niones sobre la importancia de dicho papel han sido objeto de
varios debates entre los estudiosos. Muchos autores, tanto occi-
dentales como de otros pases, se ven inclinados a dar gran impor-
tancia a la continuidad de estos factores para entender la sociedad
siria contempornea.
Por otra parte, varios escritores rabes de tendencia socialista
y diversos polticos sirios rechazan completamente esta visin y
manifiestan pblicamente su desacuerdo, particularmente cuando se
trata de regmenes que tienen su apoyo. Sin embargo, estos autores
y polticos dan, algunas veces, mucha importancia a estos mismos
aspectos cuando se trata de regmenes opositores o que han sido
derrocados y de disidentes dentro de sus propios regmenes.
El objeto de este libro es investigar la importancia y la ma-
nera en que el sectarismo, el tribalismo y el regionalismo han
infuido en la lucha por el poder en Siria. Al mismo tiempo, con-
centra el anlisis en la evolucin interna de la lite militar y buro-
crtica desde el perodo de ruptura con la Repblica rabe Unida
en 1961. De este modo, el autor intenta explicar el significado del
sectarismo, del tribalismo y del regionalismo en la formacin
de las fracciones de poder dentro de las fuerzas armadas y en la
organizacin del Partido Baas que tom el poder en 1963. Ante
todo, trata de investigar qu factores y acontecimientos han esti-
mulado el surgimiento de las minoras religiosas en la vida pol-
tica de Siria desde 1963.

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