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COMBUSTIN

INDUSTRIAL DE
GAS
NATURAL

Ing. PERCY CASTILLO NEIRA
LIBRO DE GAS NATURAL

Ing. Percy Castillo Neira
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COMBUSTIN INDUSTRIAL DE
GAS NATURAL



PRESENTACIN
El mundo se ha desarrollado en base a la energa qumica
almacenada por la naturaleza en los combustibles fsiles y
actualmente depende de su disponibilidad, comercializacin y
empleo. El Carbn mineral impulso la revolucin industrial y
suministr la energa que cambi el mundo en el Siglo XIX; en el
Siglo XX, el petrleo se convirti en el oro negro que domin la
civilizacin y determin el ritmo de la economa del planeta.

El desarrollo de la tecnologa y la evolucin de los precios del
petrleo han permitido la explotacin, transporte y distribucin
del Gas Natural con todas sus ventajas y posibilidades tcnicas,
econmicas y ecolgicas, convirtindolo en el combustible del
Siglo XXI.

En este libro se proporciona la base terica fundamental para
conocer, entender y dominar la tecnologa de utilizacin del gas
natural como combustible econmico, eficiente y ecolgico, con
el criterio tcnico simple, claro y preciso que conviene a los
usuarios, prescindiendo de intereses comerciales.

Aunque esta nueva concepcin de la tecnologa se basa en
investigacin cientfica, aplicacin acadmica y experiencia de
planta, tales factores han sido utilizados para simplificarla y
ponerla al alcance y comprensin de todos los ingenieros y
tcnicos de plantas industriales.



INDICE
En un mundo totalmente dependiente de los combustibles
fsiles, el Gas Natural es un man del cielo para los pases que
tienen la suerte de encontrarlo en su territorio y logran
aprovecharlo para ipulsar su desarrollo ntegral.

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Captulo I Teora Inorgnica de la Combustin


1.1. Materia y Energa
1.2. Combustin orgnica y combustin inorgnica
1.3. Combustibles industriales y su relacin Carbono/Hidrgeno
1.4. Calor de disociacin y poder calorfico de los combustibles.
1.5. La partcula de carbn como ncleo bsico de la combustin industrial

Captulo II La Combustin como Reaccin Qumica


2.1. Mecanismo general de las reacciones de combustin
2.2. Esquema bsico de la combustin industrial
2.3. Tipos de combustin
2.4. La combustin heterognea
2.5. El reactor de combustin

Captulo III La Combustin como Proceso Fisicoqumico


3.1 La llama como manifestacin visible de la combustin
3.2 Definicin de las caractersticas de las partculas de carbn en la llama
3.3 Gasodinmica de la combustin y control sobre la formacin de llama
3.4 Emisividad de llama y transferencia de calor por radiacin
3.5 Gases de combustin y transferencia de calor por conveccin

Captulo IV El Aire de Combustin


4.1 Aire, combustibles y combustin
4.2 El aire como comburente universal
4.3 Mecnica de fluidos aplicada a la combustin industrial
4.4 Combustin en altura y enriquecimiento del aire
4.5 Precalentamiento del aire de combustin

Captulo V Caracterizacin del Gas Natural como Combustible

5.1 Origen y tratamiento del Gas Natural
5.2 Caracterizacin de gases combustibles
5.3 Caractersticas de combustin y llamas de gas natural
5.4 Combustin del Gas Natural
5.5 Anlisis Comparativo del Gas Natural con otros combustibles.


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Captulo VI Estaciones de Recepcin en Plantas Industriales


6.1 Ubicacin, caractersticas y Normas de instalacin
6.2 Diseo y Montaje
6.3. Operacin de Limpieza
6.4 Regulacin de Presin
6.5 Sistemas de Medicin de Flujos


Captulo VII Circuito Interno de Distribucin



7.1 Red Interior de Tuberas
7.2 Caractersticas de tuberas
7.3 Dimetro de tuberas
7.4 Estaciones de Regulacin Secundaria
7.5 Comprobacin, ensayos y puesta en servicio de la Instalacin.


Captulo VIII Gas Natural en Calderos Industriales


8.1 Calderos Industriales: Generalidades
8.2 Uso del Gas natural en Calderos de Vapor
8.3 Equipos para calderos industriales
8.4 Conversin de Calderos Pirotubulares al Uso del Gas Natural
8.5 Conversin de Calderos Acuotubulares al uso del Gas Natural


Captulo IX Aplicacin del Gas Natural en Procesos de Secado


9.1 Generalidades del Secado
9.2 Generacin de gases calientes con gas natural
9.3 Aplicaciones industriales del gas natural en secado directo
9.4 Aplicaciones del gas natural en secado indirecto
9.5 Aplicaciones del gas natural en Procesos de Calentamiento



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Captulo X Gas Natural en Hornos de Cal y Cemento


10.1 Calcinacin y Clinkerizacin
10.2 El Gas Natural en Hornos De Cal
10.3 El Gas Natural en el Horno Cementero
10.4 El Gas Natural en Precalcinadores
10.5 Quemadores mixtos sin Aire Primario


Captulo XI Gas Natural en Siderurgia


11.1 Reduccin directa del mineral
11.2 Altos hornos
11.3 Hornos de Arco elctrico
11.4 Calentamiento de cucharas
11.5 Hornos de calentamiento de palanquillas


Captulo XII Gas Natural en Metalurgia


12.1 Hornos de fusin
12.2 Hornos de recalentamiento
12.3 Hornos de tratamientos trmicos
12.4 Gas natural en la metalurgia de metales no frricos
12.5 Gas Natural para atmsferas controladas



Captulo XIII Gas Natural en la Industria del Vidrio y Cermica


13.1 Aplicacin del Gas Natural en Hornos de Balsa
13.2 Aplicacin del Gas Natural en Hornos de Crisol
13.3 Usos del Gas Natural en Operaciones Conexas a los Hornos de Vidrio
13.4 Gas Natural en el secado de la industria cermica
13.5 Gas Natural en la Climatizacin de Ambientes Industriales


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Captulo 14 El Uso del Gas Natural en Motores Endotrmicos



14.1 Mquinas trmicas y Motores Endotrmicos
14.2 Gas Natural en Automotores: Ciclos Otto y Diesel
14.3 Gas Natural en Turbinas de Gas : Ciclo Brayton
14.4 Anlisis Termodinmico de la Conversin de Motores Endotrmicos al Gas
Natural
14.5 Cogeneracin con Gas Natural



Captulo 15 Sistemas Alternativos al suministro por Gasoductos

15.1 Anlisis de la confiabilidad del suministro de Gas Natural por Gasoductos
15.2 Gasoducto Virtual por GNC
15.3 Gasoducto Virtual por GNL
15.4 Anlisis comparativo de Gasoductos Virtuales
15.5 Sistemas de Gas Natural Alternativo para Emergencias (Back Up)

ANEXOS


Anexo 1 : Tabla de Conversin
Anexo 2 : Glosario
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Captulo I
TEORA INORGNICA DE
LA COMBUSTIN



1.1 Un descubrimiento extraordinario

Para quienes trabajamos en proyectos de optimizacin energtica de procesos industriales,
el primer principio termodinmico que establece que la materia y energa no se crean ni se
destruyen, nos proporciona como herramienta fundamental la elaboracin de balances de
materia y energa.

Al comprobar que exista una diferencia de 21.500 Kcal/Kmol entre el poder calorfico del
metano calculado estequiomtricamente y el determinado en bomba calorimtrica,
conscientes de que la materia y energa no se crean ni se destruyen, nos propusimos
encontrarlas (Figura 1.1).

Al encontrar en el Manual del Ingeniero Qumico de Perry que la energa de disociacin
del metano es de 21.500 Kcal/Kmol y hallar la misma coincidencia en cualquier otro
hidrocarburo, descubrimos el hecho extraordinario de que todos los combustibles, mezclas
carbono/hidrgeno con contenidos variables de impurezas, se disocian en sus
componentes antes de quemarse, lo que significa que la combustin siempre se producir
en forma elemental y bsica, a travs de las reacciones :

C + O
2
= CO
2
y 2H
2
+ O
2
= 2H
2
O

Todos los combustibles industriales, sin excepcin, siempre se quemarn en la misma
forma, no interesando para fines prcticos las mltiples posibilidades de reacciones
intermedias, lo cual simplifica totalmente la concepcin, anlisis, evaluacin y control de
la combustin.

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La Qumica Orgnica se ocupa del estudio de los componentes que forma el carbono,
aprovechando la extraordinaria capacidad de combinacin que le permite su tetravalencia;
al demostrar que los combustibles se disocian en sus componentes antes de quemarse, la
combustin se producir por oxidacin del Hidrgeno y el Carbono, en el campo
inorgnico, resultando el nombre ms adecuado para esta formidable simplificacin
tecnolgica: Teora Inorgnica de la Combustin pudiendo ser enunciada en la siguiente
forma:.

Todos los combustibles industriales son combinaciones
carbono/hidrgeno y se disocian en sus componentes
antes de quemarse, producindose la combustin
siempre en forma bsica y elemental: C + O
2
= CO
2
y
2H
2
+ O
2
= 2H
2
O



Figura 1.1



1.2 La partcula de carbn elemental como ncleo bsico de la combustin
industrial

Siendo los combustibles industriales combinaciones carbono/hidrgeno, con contenidos
variables de impurezas, y habiendo establecido que sus componentes siempre se
disocian y reaccionan en forma elemental, siempre existir una proporcin de carbn
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que reaccione como slido. La excepcin podra ser el propio Hidrgeno, pero no
constituye un combustible industrial.

Para sustentar esta hiptesis resultan determinantes los altos valores de los puntos de
fusin y sublimacin del carbono: 3600 y 4200 C respectivamente, temperaturas que
no se alcanzan en procesos industriales, por lo cual siempre se producir la combustin
de las partculas de carbn en forma heterognea.

La reaccin slido-gas, tpica de la combustin de la partcula de carbn, se efecta por
difusin de calor del medio hacia el interior de la partcula y difusin molecular del CO
producido (desorcin) para abandonar la partcula hacia el medio de reaccin, donde
completa su reaccin con el oxgeno disponible, en una reaccin homognea gas-gas.






Figura 1.2

LA PARTCULA
DE CARBONO,
VERDADERO
NUCLEO DE LA
COMBUSTIN




La condicin trmica inicial de la partcula depende del combustible original,
influenciando su calentamiento hasta este punto, la desvolatilizacin de la partcula
slida cuando se trata de carbn mineral, el craqueo y gasificacin de gotas en el caso
de combustibles lquidos, y el craqueo de gases combustibles.
El hidrgeno reacciona en forma homognea (gas-gas) en una combustin instantnea,
aportando calor y vapor de agua. El carbn reacciona por difusin trmica y molecular en
un proceso de combustin heterognea.


En la prctica, la combustin del carbn resulta mucho ms importante que la del
hidrgeno por 2 razones fundamentales:

La proporcin del carbn respecto al hidrgeno en los combustibles es siempre
sensiblemente mayor.

El combustible ms liviano es el metano (CH
4
) con una relacin Carbono/Hidrgeno
igual a 3 lo que significa que tiene un 75% en peso de carbono. La proporcin en peso
del carbono en todos los combustibles industriales vara entre 75 y 100%.

COMBUSTIN INORGNICA : COMBUSTIN INORGNICA :
REACCIN HETEROGNEA REACCIN HETEROGNEA
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La combustin del hidrgeno es prcticamente instantnea en cualquier condicin,
mientras que el tiempo de reaccin de la partcula de carbn puede ser de varios
segundos, efectundose en 2 etapas: combustin heterognea slido gas desprendiendo
CO y la de ste con el O
2
para completar el CO
2
. La velocidad de propagacin de la
llama de hidrgeno es 50 veces mayor que la del CO, siendo ambas medidas en
milsimas de segundo, mientras que la combustin de una partcula de carbn de
tamao promedio (30 micras), puede tomar varios segundos.

Siendo que todos los combustibles se disocian en hidrgeno como gas y partculas de
carbn de diferentes caractersticas y tamao, la cintica de la reaccin de combustin
resultar determinada por estas ltimas y solamente influencieada por la velocidad de
reaccin del hidrgeno del hidrgeno; consecuentemente, el control sobre la llama resulta
casi exclusivamente dependiente de la combustin de la partcula de carbono (carbn).

El tamao de la partcula de carbn resulta un factor fundamental en este sentido :

En el caso del gas natural, las partculas de carbn sern microscpicas(500 A), su
combustin muy rpida y la llama muy corta, poco luminosa y de baja emisividad; en el
caso del Combustleo, Petrleo residual o Fuel Oil, las partculas de carbn producto
del craqueo en fase lquida sern de tamao considerable (10-100 micras), demorando
ms su combustin, con llamas muy luminosas y emisivas; el tamao de partculas de
carbn mineral se maneja y controla durante la molienda, en funcin de su contenido de
voltiles (10-100 micras), influenciando as la velocidad de combustin con llamas
siempre luminosas y emisivas (Figura 1.3).


Todos los dems combustibles industriales entrarn en uno de los campos de estos 3
combustibles primarios, desarrollndose la combustin de la partcula elemental del
carbn siempre en forma heterognea.




Figura 1.3

El tamao de la
partcula de
carbono se
determina en las
operaciones de
precombustin





1.3 El aire siempre resulta ms importante que el combustible en la
combustin

Molienda
de Carbn
Ventilador
Combustin
de Voltiles
Coque
(30 - 40
Coque
Atomizacin
Coque
(30 - 40
Coque
Almacenamiento
de Combustleo
Bomba Calentador
Holln
(<1
Disociacin
del Metano
Holln
(<1 Regulacin de
Gas Natural
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El control de la combustin y
formacin de llama es un
problema de mecnica de fluidos
en el cual el aire constituye el flujo
dominante.






La tecnologa de la combustin se define y maneja en 3 campos fundamentales de la
Ingeniera. Cintica Qumica, Mecnica de Fluidos y Transferencia de Calor.

La cintica qumica determina la forma en que se desarrolla la combustin como
reaccin qumica y la transferencia de calor establece las condiciones de
aprovechamiento del calor generado, pero la forma y caractersticas de la llama, el
manejo y control sobre la combustin constituye fundamentalmente un problema de
mecnica de fluidos.

Al definir que todos los combustibles terminan quemando como partculas de carbono,
verdadero ncleo de la combustin, podemos establecer que las mismas se ponen a
disposicin del aire como flujo dominante. El aire aporta la energa cintica para crear
las condiciones de turbulencia y mezcla requeridas, mantener las partculas
quemndose en suspensin al interior de la llama y desplazar los gases de combustin
para mantener la disposicin de oxgeno y mantener estables las condiciones del
proceso.

El diseo del quemador debe establecer estas condiciones, dependiendo la capacidad de
generacin de calor de la capacidad del ventilador para aportar el aire de combustin y
la energa cintica requerida para desarrollar la combustin en la forma prevista para
cada caso. Siendo tambin el gas combustible un fluido, tambin podra funcionar como
flujo dominante, pero al requerir la combustin como reaccin qumica alrededor de
diez veces ms volmenes de aire que gas, tendra que manejarse a muy alta velocidad
el gas para aportar el impulso requerido; este es el caso de los quemadores supersnicos
de gas natural.

La condicin de fuente inagotable de oxgeno y su permanente disponibilidad en
cualquier condicin de tiempo y espacio, han determinado que se cometa el grave error
de minimizar la importancia del aire en el desarrollo de la tecnologa de la combustin.

La mayor incidencia econmica del combustible en el costo del aporte energtico que
produce la combustin resulta un factor decisivo en este sentido. Al desarrollarse el
campo de la conservacin de energa como respuesta a la crisis energtica y la elevacin
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de los precios del petrleo, se dedic mayor atencin a todos los aspectos vinculados a
los combustibles, considerndolos componentes fundamentales de la combustin.

La teora inorgnica de la combustin no solamente reivindica el aire como comburente.
Al considerar que el tomo de carbono es el ncleo de la combustin y que su reaccin
es siempre heterognea, establece como factor dinmico el componente fluido y como
elemento esttico la partcula slida de carbn. As, se puede afirmar que cuando se
quema combustibles slidos y lquidos, la combustin se controla mediante la
regulacin del flujo de aire. En el caso del gas natural y otros combustibles gaseosos,
ambos fluidos pueden compartir tal preponderancia en lo referente a la formacin de
llama, pero en el desarrollo de la combustin, el aire siempre resultar preponderante.


1.4 APLICACIONES DE LA TEORA INORGNICA DE LA COMBUSTIN.






1.4.1 En el campo cientfico



La dependencia mundial de los combustibles fsiles y la declinacin de sus reservas
mundiales plantea un enorme reto a la comunidad cientfica. Al restringir el universo de
la combustin al campo inorgnico y demostrar que siempre se realiza en forma
elemental y heterognea, la Teora Inorgnica de la Combustin facilita esta tarea y
define con claridad la necesidad de algunos campos especficos de investigacin pura y
aplicada. Podemos mencionar algunos temas de verdadero inters y presumible
importancia:





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Anlisis de los factores que influencian la disociacin trmica de compuestos
orgnicos.

Formulacin de aditivos para mejorar el comportamiento antidetonante (Indice
de Octano) o la velocidad de ignicin (Indice de Cetano) de combustibles,
estabilizando la estructura molecular de los compuestos formados.

Investigacin del efecto de procedimientos fsicos (campos elctricos,
paramagnticos, microondas,etc.) sobre el comportamiento antidetonante
(Indice de Octano) o la velocidad de ignicin (Indice de Cetano) de
combustibles, estabilizando la estructura molecular de los compuestos
formados.

Anlisis de los factores que influencian la reactividad del coque que producen
todos los combustible al disociarse antes de la combustin.

Evaluacin de la capacidad de Transesterizacin de aceites vegetales y grasas
animales para produccin de BioDiesel.



1.4.2 En el campo acadmico



El desarrollo de la tecnologa de la combustin en el siglo XX ha resultado totalmente
distorsionada por investigacin cientfica y tecnolgica alejada de la realidad y sometida
a intereses comerciales, produciendo un monstruo gigantesco y complejo inaplicable en
la enseanza escolar y casi inexistente en la formacin universitaria.

La combustin es el proceso fisicoqumico ms importante del planeta y tiene que ver
con todas las formas de actividad humana, por lo cual debe incluirse en todas las etapas
de formacin acadmica

Desde la educacin inicial y con una presentacin adecuada, los conceptos de la Teora
Inorgnica de la Combustin permitiran introducir a los alumnos al conocimiento de
las leyes de la naturaleza y los principios que determinan el principio y el
mantenimiento del medio ambiente y de la vida.

La Teora Inorgnica de la Combustin debe ensearse en el nivel secundario,
constituyendo un conocimiento bsico general indispensable.

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En la formacin profesional, debe formar parte de un Curso General de Combustin
obligatorio y Cursos Electivos sobre su aplicacin en sectores especializados. La
importancia de este campo justifica la creacin de la Ingeniera de la Combustin como
una profesin individual.


1.4.3 En la Actividad Industrial



La simplificacin de la Tecnologia de la Combustin pone al alcance de todos los
ingenieros y tcnicos de plantas industriales la posibilidad de conocer, entender y
dominar los procesos de combustin que manejan, permitindoles optimizar los
procesos y operaciones unitarias vinculados con la utilizacin de esta fuente
energtica.

En este campo, la Teora Inorgnica de la Combustin ya no es una novedad;
durante los ltimos diez aos, hemos dictado decenas de cursos y dirigido cientos
de proyectos de optimizacin de procesos de combustin en la mayora de los
pases latinoamericanos, en los cuales ya se ha difundido y aplicado.

En cada una de estas oportunidades hemos recibido valiosos aportes y confirmado
la plena validez de sus postulados, consiguiendo importantes resultados.
Trabajando en forma conjunta con el personal de plantas industriales hemos
simplificado y mejorado el diseo de quemadores, implementado innovaciones
tecnolgicas en procesos, eliminado operaciones innecesarias, etc. consiguiendo
siempre producciones ms limpias, eficientes y econmicas, atacando la raz del
problema en lugar de administras sus consecuencias (Figura 1.5).





Figura 1.5

Modificacin del diseo
del quemador en el
Horno de INC-Paraguay.






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Existe un mundo de posibilidades de optimizacin de la combustin en plantas
industriales, manejando adecuadamente el factor ms importante: sus propios
recursos humanos.


1.4.4 En el campo tecnolgico



La Teora Inorgnica de la Combustin abre inmensas posibilidades de innovacin
tecnolgica en el diseo de quemadores, reactores, operaciones y procesos unitarios,
representando grandes posibilidades de optimizacin de costos de inversin, operacin
y mantenimiento.

Su aplicacin en todos los sectores productivos representa una oportunidad de
investigacin aplicada para conseguir mejores condiciones de competitividad,
sustituyendo tecnologa innecesariamente complicada por el manejo prctico y efectivo
que permite la concepcin simple, clara y precisa de la combustin inorgnica.

Al demostrar que todos los combustibles se queman en la misma forma, permite
considerar nuevas posibilidades de utilizacin de nuevos combustibles. Desarollando
tecnologas apropiadas para cada caso especfico.

1.4.5 En el campo Ecolgico



La ineficiencia de combustin y consecuente presencia de inquemados en medios
urbanos y plantas industriales representa el factor contaminante ms grave en los pases
que no exigen el estricto cumplimiento de las normas de control ambiental.

La Teora Inorgnica de la Combustin demuestra que la combustin siempre puede y
debe completarse, por lo cual la emisin de inquemados resulta inaceptable.

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El demostrar que todos los combustibles son lo mismo para efectos de carcter
energtico, nos permitir priorizar la utilizacin de los que resulten menos
contaminantes y plantear nuevas alternativas de sustitucin de combustibles fsiles que
preserven el equilibrio ecolgico.

1.5 PROYECCIN DE LA TEORA INORGNICA DE LA COMBUSTIN



El problema energtico mundial consiste bsicamente en el almacenamiento de energa
y las reservas de hidrocarburos son almacenes de energa qumica irremplazables en las
condiciones que han sido procesadas por la naturaleza, pero reproducibles en
condiciones ms controladas y utilizando insumos renovables.

Al demostrar la Teora Inorgnica de la Combustin que todos los combustibles son
bsicamente lo mismo y que todos se queman en la misma forma, facilita esta tarea,
permitiendo plantear como alternativa energtica inmediata la misma energa qumica
generada a partir de la energa del sol.

La fotosntesis resulta el procedimiento que permite hacer realidad este proyecto y ya se
plantea como una alternativa viable la generacin de cultivos que permitan disponer de
compuestos orgnicos que puedan convertirse en combustibles similares a los actuales.

La produccin de Etanol y Biodiesel para sustituir respectivamente a las gasolinas y al
Diesel ya son una realidad, pero constituyen solamente el inicio de un campo de
investigacin que marcar los aos venideros y podra cambiar la historia mundial.

Cualquier alternativa de suministro energtico que no utilice este maravilloso proceso
natural estar condenado al fracaso por el costo que representa sustituirlo.

La Teora Inorgnica de la Combustin, al sealar que la disociacin molecular
determina el comportamiento de los combustibles en cuanto a sus caractersticas de
ignicin, establece las pautas a seguir para conseguir las materias primas y los procesos
ms adecuados para convertirlas en combustibles apropiados para cada tipo de empleo.

La energa del Hidrgeno, considerada la alternativa del futuro, nos permite demostrar
la utilidad de los conceptos de la Teora Inorgnica, al comparar las energas de
disociacin del agua y del metano, para explicar porque el desarrollo actual de las
clulas de hidrgeno considera su obtencin a partir del gas natural agotable y caro,
comparado con lo que representara el agua como insumo para esta tecnologa.
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CAPITULO II
LA COMBUSTIN COMO
REACCIN QUMICA



2.1 Mecanismo general de las reacciones de combustin

Para efectos del presente libro, hemos definido que los combustibles industriales
son combinaciones variables de carbono e hidrgeno, con un contenido, tambin
variable, de impurezas.

El carbono e hidrgeno contenidos en cualquier combustible slido, lquido o
gaseoso, sea cual fuere la forma qumica en que se encuentren combinados, se
disociarn a su forma elemental antes de reaccionar con el oxgeno disponible.

En el Cuadro 2.1 se muestran las principales reacciones de combustin que se
presentan en la prctica industrial, mostrando los reactantes en la forma que se
encuentran en la naturaleza y las cantidades de calor liberadas al transformarse
en los nicos productos finales de combustin, esto es, CO
2
y H
2
O.

Cuadro 2.1 Principales Reacciones de Combustin














CARBONO C + O
2
--------

CO
2 +
97600 Kcal por Kmol
CARBONO C + O
2
------ CO + 29400 Kcal
MONOXIDO DE CARBONO CO + O
2
---- CO
2
+ 68200 Kcal
HIDROGENO H
2
+ O
2
---- H
2
O + 58200 Kcal (vapor)
+ 69100 Kcal (liquido)
AZUFRE S+ O
2
--------- SO
2
+138600 Kcal

METANO CH
4
+ 2O
2
---- CO2 + H2O + 192500 Kcal (vapor)
+ 214300 Kcal (lquido)

ETANO C
2
H
6
+7/2 O
2
----------- 2CO
2
+ 3H
2
0 + 342000 Kcal (vapor)
+ 373600 Kcal
(lquido)

PROPANO C
3
H
8
+ 5O
2
------------ 3C0
2
+ 4H
2
0 + 485100 Kcal (vapor)
+ 528700 Kcal (lquido)
BUTANO C
4
H
10
+ 13/2 O
2
-------- 4CO
2
+ 5H
2
O + 625700 Kcal
(vapor)
+ 680200 Kcal
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En realidad, las reacciones de combustin del carbono y del hidrgeno con el
oxgeno, son siempre elementales y nicas :


C + O
2
CO
2


H
2
+ O
2
H
2
0


Sea cual fuere el compuesto qumico que se encuentre en el combustible, se
disociar en C y H reaccionando en la forma elemental.

Esta concepcin simple y bsica, pero a la vez prctica y efectiva de las
reacciones de combustin, permite efectuar con rapidez y precisin los clculos
estequiomtricos que facilitarn su adecuado manejo y control.

Sea un combustible que tenga una composicin por kg. de C Kg. de carbono y H
2

kg de hidrgeno.


Para la combustin de 12 kg. de carbono se necesitan 22,4 m
3
de oxgeno; para
C kg. de carbono se necesitarn :

22,4 x (C/12) = 1,87 x C m
3
de O
2


Para la combustin de 2 kg. de hidrgeno, se necesitan 11,2m
3
de oxgeno, luego
para H
2
kg. de hidrgeno se necesitarn :

11,2 x (H
2
/2) = 5,6 x H
2
m
3
de O
2



Por consiguiente, para la combustin de 1 kg. de combustible, el oxgeno mnimo
necesario estequiomtrico, sera la suma del necesario para la combustin del
carbono y el hidrgeno, es decir:

O
2m
= 1,87C + 5,6 H
2
m
3
de oxgeno

Como la composicin en volumen del aire es aproximadamente del 21% de
oxgeno y 79% de nitrgeno, se tiene que el aire mnimo necesario ser :

A
m
= 100 O
2
m = 4,76 O
2
m
21
Por lo tanto el aire estequiomtrico necesario por kg. de combustible ser :

A
m
= 8,90 C + 26,67 H
2
(m
3
de aire)

Este volumen de aire est referido a condiciones normales (O C y 760 mm Hg.
de presin)

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Sea por ejemplo un combustible que tenga 88% de carbono y 12% de hidrgeno,
es decir :

C = 0,88 y H = 0,12

El aire estequiomtrico requerido para la combustin ser :


A
m
= 8,90 (0,88) + 26,67 (0,12) = 11,03 m
3
de aire.


En la Figura 2.1 se presenta un nomograma que permite la directa determinacin
de los poderes calorficos de cualquier combustible industrial, conociendo su
relacin carbono/hidrgeno.

El conocimiento del calor de disociacin de cualquier combinacin de carbono e
Hidrgeno, permitir conocer directamente su poder calorfico, restndolo de la
suma de los calores de reaccin de los elementos disociados (carbono e
Hidrgeno) en forma individual.

Figura 2.1 Poder Calorfico Inferior en funcin de la relacin (carbono / Hidrgeno)

















Analicemos como un ejemplo tpico el caso de la combustin del metano que se
mostr grficamente en la Figura 1.5 y se desarrolla en la siguiente forma :

CH
4
+ 2 O
2
CO
2
+ 2 H
2
O

H = - 192.500 kcal/kmol

En la cmara de combustin el CH
4
se disociar en 2H
2
y C elemental. El H
2

reaccionar violentamente aportando importantes cantidades de calor y formando
H
2
O.

2 H
2
+ O
2
2 H
2
O H = - 116.400 kcal/kmol


9000
10000
11000
12000
3 4 5 6 7 8
RELACION (C/H)
P
.
C
.
I
.

(
k
c
a
l
/
k
g
)

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El carbn atmico producto de disociacin, en presencia de oxgeno, formar
rpidamente CO y completar la reaccin de combustin en fase gaseosa,
formando CO
2
como producto final de combustin y aportando la cantidad
correspondiente de calor.


C + O
2
CO
2
H = - 97.600 kcal/kmol


La cantidad total de calor liberada ser la suma de las aportadas por la
combustin de ambos en forma individual (214.000 kcal), menos la invertida para
disociar su composicin original, de acuerdo a la siguiente reaccin :


CH
4
C + 2 H
2
H = 20.900 kcal/mol


La diferencia (193.100 kcal/mol) resultar un valor muy aproximado al poder
calorfico del metano (192.500kcal/mol) determinado en el laboratorio.


Cuadro 2.2 Poder Calorfico de combustibles en funcin de la relacin
(Carbono/hidrgeno)















En el Cuadro 2.2 se presentan los poderes calorficos que corresponden a cada
combustible en funcin de su relacin carbono/hidrgeno, sus calores de
disociacin y el poder calorfico real producto de la diferencia de ambos, para los
combustible ms conocidos y utilizados en la prctica industrial.







Combustible Relacin (C/H) P.C.I. (kcal/kg)



Metano 3 11971
4 11362
Propano 4,5 11094
4,8 10944
5 10851
Diesel 2 5,5 10476
6,5 10079
7,5 9706
Residual 8,1 9690

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2.2 Esquema bsico de la combustin industrial

Los procesos de combustin en instalaciones industriales siempre obedecen a
un esquema bsico, cuyo conocimiento y comprensin resultan la llave maestra
para acceder a cualquier proceso de combustin que se desee conocer y
mejorar.

En la Figura 2.2 se muestra el esquema bsico de la combustin industrial, en el
cual se establece que una buena combustin requiere 3 puntos fundamentales:


Figura 2.2 Diagrama esquematico de la Combustin industrial
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a) Proporcin correcta aire - combustible

El diseo del quemador deber asegurar el suministro de las cantidades
adecuadas de aire y combustible en el sistema, estableciendo mrgenes de
regulacin para ambos.

Para asegurar la combustin completa deber proporcionarse un exceso de
aire, procurando que sea lo mnimo que resulte posible.

El anlisis de los gases de combustin permitir conocer el exceso de aire y la
eficiencia de la combustin.

En funcin del anlisis de gases en forma manual o automatizada, se deber
efectuar ajustes en las variables de operacin, controlando los resultados obte-
nidos.

Manejando correctamente los puntos anteriores se lograr una combustin
completa.



b) Mezcla adecuada aire combustible

El diseo del quemador deber proporcionar las condiciones de mezcla aire-
combustible ms adecuadas para cada caso.

La mezcla debe ser uniforme y permanente para cada punto de regulacin
dentro de los mrgenes de operacin.

El objetivo principal de la mezcla ser el lograr el mximo contacto superficial
entre oxgeno y combustible.

El estado fsico del combustible determinar las condiciones operativas que
permitan preparar el combustible (pulverizacin, atomizacin, vaporizacin) en
el caso de slidos y lquidos, y efectuar la mezcla en forma conveniente para
cada caso.

Manejando correctamente los puntos anteriores se lograr una combustin
ptima.



c) Ignicin inicial y sostenida de la mezcla

El encendido o ignicin inicial de la mezcla requiere el aporte de calor de una
fuente externa.

Resulta necesario aplicar mucho calor a un rea localizada para acelerar la
reaccin.
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La mezcla se encender slo al alcanzar su temperatura mnima de ignicin,
variable para cada combustible.

Al producir las reacciones de combustin ms calor del que se pierde a los
alrededores, se mantendr la combustin sin necesidad de la fuente externa.

Manejando correctamente los puntos anteriores se lograr una combustin
auto-sostenida y estable para las condiciones del proceso.


El cumplimiento de estos 3 requerimientos permitirn :

Lograr el mximo aprovechamiento del poder calorfico del combustible
utilizado.

Aportar el calor requerido por el sistema con el menor consumo de
combustible y las condiciones operativas tcnica y econmicamente ms
adecuadas.

Esta condicin de mxima eficiencia, sin embargo, siempre resultar inestable
por depender de una serie de variables interdependientes entre s e influenciables
por factores externos, por lo cual el verdadero nivel de eficiencia del sistema
depender de la existencia de un sistema de control adecuado y efectivo,
orientado a mantener niveles permanentes de eficiencia del proceso.



2.3 Tipos de combustin

El objetivo fundamental de la combustin es el de conseguir la oxidacin total del
carbono y del hidrgeno para formar dixido de carbono (CO
2
) y agua (H
2
O) con
lo cual se produce la mxima energa en forma de calor y se evita efectos
contaminantes.

La combustin podemos clasificarla desde el punto de vista de la calidad de sus
productos y por la forma en que se realiza.


2.3.1 En funcin de sus productos

Se puede considerar los siguientes tipos de combustin:

Combustin perfecta (estequiomtrica)
Combustin completa (con exceso de aire)
Combustin incompleta (con defecto de aire)
Combustin imperfecta (pseudo combustin)



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a) Combustin Perfecta Estequiomtrica (Figura 2.3)

Este tipo de combustin se consigue mezclando y quemando las cantidades
exactamente requeridas de combustible y oxgeno, los cuales se queman en
forma completa y perfecta.

Esta combustin completa est sin embargo, fuertemente limitada por
condiciones qumicas y fsicas, ya que slo en teora podemos hablar de
reacciones perfectamente estequiomtricas.

Se plantean para realizar los clculos tericos de la combustin, etc. en funcin
de la composicin del combustible y el comburente empleados.

Figura 2.3 Combustin perfecta estequiomtrica


b) Combustin completa con exceso de aire (Figura 2.4)

Para tener una combustin completa, es decir, sin presencia de monxido de
carbono en los humos de chimenea, es necesario emplear una proporcin de
oxgeno superior a la terica. Este exceso de aire conlleva especialmente 2
efectos importantes en cuanto al proceso de la combustin:

Disminucin de la temperatura mxima posible al aumentar la cantidad de
gases en la combustin.

Variacin sensible en cuanto a la concentracin de los xidos formados
respecto al nitrgeno, lo que se traduce en una disminucin de la eficiencia de
la combustin.

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El exceso de aire se expresa en porcentaje restndole el terico estequiomtrico,
el cual corresponde al 100%; es decir, una cantidad de aire de combustin del
120% respecto al estequiomtrico, se expresar como 20% de exceso de aire. El
ndice de exceso de aire (n), tambin empleado en la prctica, ser en este caso:
n = 1.2.

Figura 2.4 Combustin completa con exceso de aire

c) Combustin incompleta con defecto de aire (Figura 2.5)

Cuando el oxgeno presente en la combustin no alcanza el valor del terico
necesario para la formacin de CO
2
, H
2
O y SO
2
la combustin es nece-
sariamente incompleta, apareciendo en los gases de combustin el monxido de
carbono, hidrgeno y partculas slidas de carbono, azufre o sulfuros.
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Figura 2.5 Combustin incompleta con defecto de aire
Considerando que estos componentes de los gases que se eliminan a la
atmsfera contienen an apreciable contenido calorfico, las prdidas por
combustin incompleta son elevadas cuando se proporciona menos aire del
necesario. En la prctica, la presencia de inquemados resulta determinante del
exceso de aire necesario.

La presencia de CO en los humos crea adems el riesgo de explosin, al llegar a
atmsferas sbitamente oxidantes.

Un 1% de CO en los gases produce una prdida de aproximadamente un 4% del
poder calorfico del combustible.


d) Combustin imperfecta (Figura 2.6)

Se produce una combustin imperfecta o seudocombustin oxidante cuando
pese a existir exceso de aire, no se completan las reacciones de combustin,
apareciendo en los humos de chimenea productos de combustin incompleta,
tales como inquemados, residuos de combustibles sin oxidar, partculas slidas,
etc.


Este tipo de combustin puede producirse debido a las siguientes causas:

La elevada carga trmica del hogar, es decir, la relacin entre la potencia
calorfica y el volumen del hogar, ya que existe poco tiempo de permanencia.

La escasa turbulencia, existiendo por tanto una mala mezcla aire-combustible,
lo que en muchos quemadores se produce por cantidad insuficiente de aire o
por estar trabajando a una fraccin muy pequea de su potencia nominal.
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La falta de uniformidad de pulverizacin en los combustibles lquidos, ya que
cuanto mayor sea el nmero de gotas de gran tamao, tanto ms fcil es que
se produzcan inquemados, puesto que una gota de gran dimetro necesita un
tiempo mayor de permanencia para quemarse por completo.

El enfriamiento de la llama, lo que puede ocurrir cuando la mezcla aire-
combustible incide sobre superficies relativamente fras, como el frente de la
cmara de combustin o las paredes de un tubo de llama y tambin cuando se
trabaja con un gran exceso de aire.

El alto porcentaje de carbono en los combustibles.

En la prctica, este es el tipo de combustin ms generalizado por resultar ms
ajustado a la realidad.

En la medida que se mejore la combustin imperfecta aproximndose a las
condiciones tericas de combustin completa con mnimo exceso de aire, se
lograr mejores rendimientos y se evitar efectos contaminantes.

Figura 2.6 Combustin imperfecta


2.3.2 Por la forma en que se realiza

Siendo siempre la reaccin elemental la que se produce en la prctica industrial,
puede presentarse el combustible en estado slido, lquido o gaseoso, lo cual
determina diferentes niveles de dificultad para que se produzca el contacto y
reaccin con el comburente.

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El conocimiento prctico y estudio terico de las reacciones de combustin, nos
permiten tambin simplificar en este campo, definiendo que existen nicamente
dos tipos de combustin :

- Reaccin Homognea GAS-GAS; la que se produce entre el hidrgeno y CO
con el oxgeno para dar lugar a H
2
0 y CO
2
.

- Reaccin Heterognea SOLIDO-GAS; tpica del carbn en cualquiera de sus
formas, que se produce por difusin trmica y molecular en el entorno de la
partcula de carbono para formar primeramente CO y finalmente CO
2
.

a) Reaccin Homognea Gas-Gas

El mecanismo general de las reacciones de combustin que hemos definido para
el mbito de la combustin industrial nos permite establecer que slo nos
interesan las reacciones que se producen entre el Hidrgeno y el CO del
combustible con el oxgeno del aire.

En la reaccin homognea que se produce entre estos elementos, resultar
determinante el nivel de contacto entre reactantes; tratndose de gases que
incrementan su volumen y turbulencia a medida que elevan sus niveles
termodinmicos, resultar determinante para el control de la combustin el diseo
de la cmara de combustin que permita un adecuado flujo de los productos de la
combustin, manteniendo condiciones estables de la atmsfera en la que se
realizan las reacciones de combustin.

Las llamas caractersticas de la combustin de gases tiene una apariencia
azulada, propiciada por la presencia de productos intermedios de combustin o
no presentan coloracin alguna en el espectro visible.

b) Reaccin Heterognea slido gas

Es la que se produce en el entorno de la partcula de carbono para formacin de
CO y subsecuente combustin con el oxgeno para formar CO
2
.

Los factores determinantes de la velocidad de reaccin en este caso dependern
del tamao de partcula y la disponibilidad de oxgeno en su entorno.

Debido a que la velocidad con que se efectan las reacciones homogneas de H
2

y CO es muy alta, la velocidad con que se efecta la reaccin slido gas del
carbn resulta determinante del proceso en la gran mayora de casos que se
presentan en la combustin industrial, an tratndose de combustibles gaseosos.

En cierta forma, siempre se produce cierto nivel de coexistencia de ambos tipos
de combustin, como se ver al efectuar un anlisis ms detallado cuando, se
trate en forma individual la combustin de slidos, lquidos y gases.


2.4 Mecanismo de la reaccin heterognea
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Definida la reaccin heterognea como el punto de convergencia ineludible de
todas las formas de combustin industrial y representando el factor
fundamental de control del proceso, resultar de la mayor importancia conocer
el mecanismo a travs del cual se produce la oxidacin de la partcula de
carbn.

La reaccin se inicia en la superficie de la partcula al ponerse en contacto los
tomos de carbono y las molculas de oxgeno, generalmente contenido en el
aire, que acta como comburente y se alcanzan las condiciones mnimas para
desencadenar la reaccin.

A temperatura ambiente, el carbn en contacto con el aire ya se encuentra
reaccionando y liberando calor, aunque en forma imperceptible debido a la
escasa cintica de la reaccin. Para cumplir las exigencias de aporte de calor
en los procesos industriales, la reaccin tiene que ser violenta y para ello se
debe llegar a la ignicin, con la que la que se inicia la llama cuando se emiten
suficientes gases de CO por reaccin superficial.

La oxidacin completa se produce en 2 etapas:
Etapa 1:

La reaccin heterognea propiamente dicha:

C + O
2
CO + 31,500 kcal/mol

Al reaccionar el C con O
2
forma CO que se desprende como gas.

Etapa 2:

La reaccin entre el CO desprendido y el O
2
disponible en el medio.

CO + O
2
CO
2
+ 62,500 kcal/mol

La condicin trmica inicial de la partcula depende del combustible original,
influenciando su calentamiento hasta este punto la desvolatilizacin de la
partcula slida, el craqueo y gasificacin de gotas, y el craqueo de gases.

Difusin trmica del calor desde el medio hacia el interior de la partcula
para favorecer el calentamiento que acelere la cintica de la reaccin
heterognea que se produce en la superficie de la partcula.

Difusin molecular del oxgeno hacia la pelcula que rodea la partcula y el
interior de los poros dejados por la slida de voltiles.

Difusin molecular del CO producido en la superficie hacia el medio donde
completa su reaccin convirtindose en CO
2
.

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En la Figura 2.7 se muestra la forma en que se desarrolla la combustin
heterognea, hasta completar la combustin cuando la partcula de carbn ha
desaparecido.



Figura 2.7 Combustin Heterognea
Los parmetros que permiten caracterizar la partcula de carbn en cuanto a su
comportamiento durante el proceso de combustin son los siguientes:

a) Tamao de partcula: Expresado como dimetro promedio en micras,
resulta determinante de la velocidad de reaccin y liberacin de calor.

Se planifica en la molienda de carbn pulverizado en funcin de la formacin
de llama que se debe adecuar a la cmara de combustin y el proceso.

En el caso de combustibles lquidos resulta determinado por el tamao de
gotas atomizadas por el quemador y las condiciones de progresin trmica en
el reactor. Si las gotas se craquean antes de vaporizarse, las partculas
alcanzarn algunas decenas de micras; si se craquean como gases, el tamao
de las partculas ser apenas de unas centenas de Angstrons.

En la combustin de gases, al producirse el craqueo en fase gaseosa, el
tamao de partcula siempre ser inferior a 1 micra (400-500 A).

b) Porosidad: Influencia la velocidad de reaccin al incrementar la superficie
de contacto para calentamiento y reaccin heterognea.

En los carbones minerales depende de su naturaleza y rango, marcado por su
nivel de desgasificacin previo efectuado por la naturaleza o coquizacin
artificial.

En los lquidos la volatilizacin y desgasificacin se produce simultneamente,
por lo cual la porosidad se presume en funcin de la naturaleza del combustible
atomizado.
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Cuando se trata de gas natural, el tamao microscpico de las partculas resta
importancia a su porosidad.

c) Contenido de voltiles: Al gasificarse y quemarse con relativa facilidad, los
voltiles influencian la velocidad de calentamiento de la partcula y por tanto la
cintica de la reaccin heterognea, disminuyendo el tiempo de reaccin para
un mismo tamao de partcula.

d) Reactividad: Depende de las caractersticas superficiales de la partcula y
de la presencia de centros activos de reaccin, caracterizados por
irregularidades propiciadas por rugosidades, concentracin de combinaciones
del oxgeno, hidrgeno, azufre, etc.

Las caractersticas trmicas de la partcula, tales como su calor especfico,
conductividad trmica y su estabilidad de volumen (hinchamiento y crepitacin)
al calentarse, influencian directamente su reactividad en presencia de oxgeno.





2.5 El reactor de combustin

La combustin en una atmsfera libre puede efectuarse con fines de iluminacin,
aprovechando la energa luminosa de la llama de difusin, pero con fines de
aprovechamiento trmico representa niveles demasiado bajos de
aprovechamiento energtico, aceptables solamente en el campo artesanal. En
actividades industriales, las exigencias de concentracin trmica y costos
establecen la necesidad de que las reacciones de combustin se efecten en el
interior de un reactor llamado comunmente hogar o cmara de combustin.

El diseo de reactores de combustin obedece principalmente a criterios
vinculados al proceso para el cual se genera calor y la forma de transferencia de
calor requerida.

El diseo de un reactor ideal para asegurar combustin completa podra ser
definido en los siguientes trminos y/o condiciones:

Longitud : Debiendo alojar la llama y dependiendo sta del tiempo de
reaccin de las partculas de carbn, en la medida que se acelere la cintica
de la reaccin con temperatura y turbulencia, podr acortarse el tiempo de
reaccin completa y la longitud de la llama y por tanto, el reactor.

Volumen til : Se podr acortar la longitud del reactor en la medida que se
acorte la llama, pero al hacerlo podra abrirse en forma cnica determinando
que el ancho y la altura tengan que ampliarse para evitar el impacto de llama
sobre las paredes. En la medida que se logre formar una llama ms compacta
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se podr reducir el volmen til requerido de reactor. El impulso rotacional y el
difusor cumplen esta funcin.

Concentracin de calor: Un reactor ideal tendra que ser concebido
construdo con paredes de material refractario de la mayor reflectividad con
capacidad para absorber calor y reflejarlo, mantenindose en equilibrio
trmico. La forma del reactor tambin presentara el mejor comportamiento
con un diseo cnico o cilndrico, permitiendo concentrar la mayor cantidad de
calor en el centro de la llama.

Siendo desarrollado el proceso de la combustin en reactores que normalmente
dependen del proceso, los casos ms frecuentes en los equipos ms difundidos
en la industria : Hornos y Calderos. Analicemos las caractersticas de los
reactores de combustin en los tipos ms frecuentes :

a) Hornos rotatorios : En estos reactores de forma cilndrica la llama se forma a
partir de un chorro recto confinado. Este reactor presenta la facilidad de poder
alargar la llama sin limitaciones de impacto con una pared posterior, pero
igualmente tendr que disponer de suficiente impulso total para mantenerla
centrada y el diseo del quemador tendr que permitir la formacin de llama
cnica hueca para evitar que se abra impactando con las paredes.

Los hornos rotatorios son circulares, por lo que presentan el volmen til ms
conveniente y ofrecen buenas condiciones de concentracin trmica.
Las caractersticas del proceso influencian la concentracin de calor; as existe
una gran diferencia entre el comportamiento del material en procesos de hornos
de cal (reaccin endotrmica) y de clnker para cemento (reaccin exotrmica).
En los secadores rotatorios tambin se presenta menor concentracin de calor y
temperaturas de llama por ser la vaporizacin fuertemente endotrmica.

b) Hornos de fundicin : En este tipo de hornos el reactor est muy lejos de
constituir un diseo ideal, debido a que el material a ser fundido se encuentra en
el piso y se alojan llamas en un extremo del horno, calentando el material hasta
fusin por transferencia de calor por radiacin y en menor medida por
conveccin.
El nivel de concentracin trmica es alto debido a los niveles de temperatura,
pero las prdidas por radiacin en las paredes y el techo tambin son altas. Una
mejora considerable de estos hornos como reactores de combustin se ha
logrado incorporando mayor nmero de quemadores en las paredes y en el
techo.


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Hornos de Fundicin



Los hornos de calentamiento presentan caractersticas semejantes como
reactores de combustin, pero con menores niveles trmicos.


c) Hornos verticales : En este tipo de hornos el volmen util para la reaccin
resulta muy limitado , estando por ello muy lejos de presentar condiciones ideales
como reactor de combustin. La utilizacin de combustibles muy fciles de
quemar, precombustin en troneras auxiliares y diseo de hornos con planos
inclinados que permitan alojar llamas han sido alternativas aplicadas con xito. La
incorporacin del combustible con el material en proceso convierte a todo el
horno en reactor, pero con eficiencia muy variada en cada etapa del proceso.

d) Calderos pirotubulares

En los calderos antiguos se utilizaban hogares de combustin de material
refractario, orientando su diseo a losgrar combustin completa, aprovechando el
calor generado en varios pasos de tubos transfiriendo calor por conveccin.
Las exigencias de optimizacin energtica y de diseo han orientado la tendencia
en calderos a ubicar la llama en cmaras de agua (fleur) y ubicar paredes
hmedas, que reemplazan los altares de refractarios por conductos de agua que
refrigeran y se calientan simultneamente. Esta tendencia obliga a optimizar la
combustin para asegurar combustin completa, cada vez ms difcil por la
menor concentracin de calor.





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e) Calderos acuotubulares

Las cmaras de combustin en estos calderos estn formadas por tubos de agua
cada vez ms compactos, complicando su funcin como reactores de
combustin. Esta tendencia ha obligado a desarrollar quemadores con capacidad
para formar llamas cada vez ms turbulentas y compactas, lo que se ha logrado
creando una zona de menor presin en la zona central de la llama (llama cnica
hueca).

Los calderos de alta capacidad con grandes cmaras de combustin y un gran
nmero de quemadores se orientan a aprovechar la mayor eficiencia de
transferencia de calor por radiacin desde la llama a los tubos de agua que
forman el reactor, resultando similar su concepto de funcionamiento y
aprovechamiento trmico a los aplicados en los hornos de fundicin.

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CAPITULO III

La combustin como
proceso fisicoqumico





Al producirse y manejarse la reaccin de combustin con el propsito de
aprovechar el poder calorfico del combustible con fines industriales, adecuando
su desarrollo a los requerimientos de un determinado proceso trmico, se
establece condiciones que convierten a la combustin en el proceso fisicoqumico
que conocemos como llama.

La llama es la combustin misma, el espacio donde se desarrolla la combustin y
la manifestacin visible de la combustin; todo al mismo tiempo.

Por ello resultar de la mayor importancia dominar los 3 campos de la tecnologa
que resultan fundamentales en el desarrollo de la combustin y la determinacin
de las caractersticas de la llama: Mecnica de Fludos, Cintica Qumica y
Transferencia de Calor.

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3.1 La llama como manifestacin visible de la combustin





En trminos tericos, la llama es el medio gaseoso en el que se desarrollan las
reacciones de combustin, produciendo radiaciones luminosas de origen tanto
trmico como qumico, no necesariamente en el espectro visible, que constituyen
manifestaciones de las condiciones en que se efecta la generacin de calor.

En trminos prcticos, podramos definir a la llama como "el espacio donde se
realiza la combustin", o tambin, como "la manifestacin visible de la
combustin", cuando se trata de combustibles slidos y lquidos.

La mezcla combustible-comburente es la fuente de la llama; el quemador es su
creador, vigilante y mantenedor.

La creacin y mantenimiento de una llama apropiada, es un requisito previo e
imprescindible para el aprovechamiento racional de la energa contenida en el
combustible y que es capaz de arder en forma de calor.

Decir que una llama es apropiada, significa que tiene un conjunto de cualidades y
caractersticas de naturaleza geomtrica, fsica y qumica idneas y compatibles
con la aplicacin perseguida.



3.1.1 Condiciones Lmites para que se produzca una llama


a) Lmites de inflamabilidad

La relacin de combustible/oxgeno (aire) resulta crtica. Si esta relacin es muy
pequea el combustible ser muy pobre para quemarse, y si es demasiado
grande, ser demasiado rica para arder. Los lmites de la relacin combustible
aire, en ambos sentidos, se llaman "lmites superior e inferior de inflamabilidad del
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combustible". En el Cuadro 3.1 se presentan valores para algunos gases y
vapores conocidos.

Cuadro 3.1 Lmites de inflamabilidad
b) Lmites de temperatura

Las Temperaturas mxima y mnima, a las que pueden encontrarse los gases
de combustin, coincidentes con los instantes final y de encendido de la llama,
establecen igualmente lmites por sobre los cuales, no podr mantenerse una
combustin estable, por romperse el equilibrio entre la difusin trmica y la veloci-
dad de produccin de calor.

c) Lmites de presin

Existen igualmente lmites de presin que establecen un intervalo de presiones,
dentro del cual puede existir una llama. Por debajo de 1 mbar absoluto las llamas
tienden a extinguirse. El lmite superior lo establece la peligrosidad de la mezcla
a altas presiones, pudiendo estar por encima de 100 bar.




d) Lmites por el "efecto pared"

Los intercambios trmicos entre la llama y las paredes del recinto, establecen un
lmite denominado "efecto pared". Incluye la propia boquilla de salida, lo cual
hace que en sus proximidades no se observe llama, y la presencia de "puntos
fros" en el interior de la cmara de combustin.


3.1.2 Tipos de llamas y su clasificacin

a) Por la modalidad de la mezcla del combustible

Llamas de difusin: Cuando la mezcla del combustible y comburente se
realiza en el instante de la combustin.

Llamas de premezcla: Cuando la mezcla de los fluidos se realiza parcial o
totalmente antes de alcanzar la cmara de combustin.

b) Por la velocidad del flujo de los reactantes

Laminar: Cuando los fenmenos de la mezcla y transporte ocurren en fluido
laminar, es decir, estable, uniforme y a bajas velocidades (no excede 1
m/seg).

Turbulenta: Cuando la velocidad de salida de los gases es importante, con
objeto de liberar un mximo de energa por unidad de tiempo, producto de
% Volumen en aire
Sustancia Lmite Inferior Lmite Superior


Monxido de carbono
(CO)
12,5 74,0
Hidrgeno (H
2
) 4,1 74,0
Metano (CH
4
) 5,3 14,0
Etileno (C
2
H
4
) 3,0 29,0
Etano (C
2
H
6
) 3,2 12,5
Propano (C
3
H
8
) 2,4 9,5
Butano (C
4
H
10
) 1,9 8,4
Pentano (C
5
H
12
) 1,4 7,8
Benceno (C
6
H
6
) 1,4 6,7
Gas Natural 4,8 13,5


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condiciones ms favorables para la mezcla combustible-oxgeno (velocidad
unas 50 veces mayor que en fluido laminar).



c) Por su posicin respecto a la boca del quemador

Llamas explosivas libres: Cuando se desarrollan en la atmsfera a la salida de
un orificio, sin contacto con paredes laterales.

Estacionarias: Cuando el combustible se quema poco a poco a medida que
pasa a travs de una determinada zona del sistema, dando lugar a llamas
alargadas y de combustin lenta.

d) Por el estado fsico del combustible

Combustibles gaseosos: Resultan ms simples por hallarse combustibles y
comburentes en una sola fase, pero difcilmente observables, y por tanto,
difciles de regular y controlar.

Combustibles lquidos: El caso ms frecuente en la prctica, fuertemente
atomizados o dispersos, presentan importante presencia de partculas que
queman en suspensin, emitiendo en el espectro visible cuando se
encuentran en estado incandescente, facilitando su observacin, regulacin y
control.

Combustibles slidos: Pulverizados se asemejan a los lquidos; en lecho fijo
se complican por intervenir reacciones adicionales de pirlisis.


3.1.3 Temperaturas de la llama

Se denomina temperatura terica de combustin, temperatura adiabtica de
combustin o temperatura de combustin calorfica, a la que se obtendra en una
combustin estequiomtrica, con mezcla perfectamente homognea y en un
tiempo brevsimo que no d tiempo a prdidas calorficas con el ambiente.

Para el clculo terico de la temperatura adiabtica de llamas se utiliza la
siguiente frmula :
Donde :

T
a
: Temperatura adiabtica de llama
PCI : Poder Calorfico Inferior
V
g
: Volumen de gases de combustin
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C
p
: Calor Especfico de los gases de combustin

En el Cuadro 3.2 se presenta la comparacin de algunas temperaturas de
llamas. Es importante observar que las llamas mas calientes, no son las que en
teora corresponden a una mayor liberacin de energa, sino a aquellas cuyos
productos finales de la combustin son ms estables.

Cuadro 3.2 Temperatura de llamas de algunos combustibles














Las temperaturas reales en la llama, disminuirn en funcin de las condiciones
reales de trabajo, dependientes de algunos de los siguientes factores:

a) Calor sensible del aire y el combustible.
b) Exceso de aire.
c) Caractersticas de la transferencia de calor en la cmara de combustin.
d) Difusin molecular de reactantes.
e) Difusin trmica de productos.

En la Figura 3.1 se puede observar la influencia de la temperatura del aire de
combustin y del exceso de aire sobre la temperatura promedio de la llama.


COMBUSTIBLE COMBURENTE TEMP. INDICE TEORICA REAL
C EXCESO AIRE n C C
Acetileno Aire 15 1,00 2630 2320
Monxido de
Carbono
Aire 15 1,00 2470 2100
Hidrgeno O2 15 ---- 2974 ----
Hidrgeno Aire 15 1,00 2210 2045
Gas Natural Aire 15 1,00 1961 1735
Gas Natural Aire 15 1,00 1961 1880
Metano Aire 15 1,00 1915 1880
Etano Aire 15 1,00 a a
Propano Aire 15 1,00 1980 1925
Butano Aire 15 1,00
Fuel oil pesado Aire 15 1,00 2015
Fuel oil pesado Aire 15 1,30 1690
Fuel oil pesado Aire 300 1,00 2120
Fuel oil pesado Aire 300 1,30 1845
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Aunque en el espectro de la llama se distinguen tanto bandas visibles, como
infrarrojas y ultravioletas, moleculares y atmicas, e incluso, la mayor parte de
calor se transfiere en la banda de infrarrojos, no visible al ojo humano, en la
prctica resulta de indiscutible validez y gran utilidad el juzgar la temperatura de la
llama por observacin visual de su coloracin.

Como ejemplo, en el Cuadro 3.3 se presentan las temperaturas que
corresponden a los colores observados en la llama de un horno rotatorio para
cemento.






Cuadro 3.3. Temperaturas que corresponden a los colores de la llama







Cuadro 3.3
Color y Temperaturas de llamas






COLOR F C
Rojo suave 875 475
Rojo suave a rojo oscuro 875 -1200 475 - 650
Rojo oscuro a rojo cereza 1200 - 1375 650 - 750
Rojo cereza a rojo cereza 1375 - 1500 750 - 825
brillante
Rojo cereza brillante a naranja 1500 - 1650 825 - 900
Naranja a amarillo 1650 - 2000 900 - 1090
Amarillo a amarillo brillante 2000 - 2400 1090 - 1320
Amarillo brillante a blanco 2400 - 2800 1320 - 1540
Blanco a blanco deslumbrante ms de 2800 ms de 1540
Figura 3.1
Influencia de la
temperatura del
aire de combustin
y del exceso de
aire sobre la
temperatura de
llama.
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3.2 FORMACIN DE LLAMA Y GASODINMICA DE LA COMBUSTIN




El desarrollo de un proceso de combustin y la conformacin de llama en el
interior de un reactor o cmara de combustin, constituyen en lo fundamental
un problema de mecnica de fludos que permite controlar a travs de la
intensidad de mezcla la cintica de la reaccin de combustin, en la forma que
permita establecer las condiciones ms favorables y adecuadas de
transferencia de calor.

La comprobacin prctica de que siempre se cumplen los postulados de la
teora inorgnica de la combustin, nos conduce a una visin diferente, ms
simple y objetiva, de la combustin industrial.

Se pueden establecer 4 etapas en el desarrollo del proceso de combustin:

Mezcla de combustible y comburente
Ignicin y encendido de la mezcla
Reaccin qumica
Difusin de los productos de la combustin.

La ignicin y la reaccin qumica son rapidsimas, prcticamente instantneas,
mientras que la mezcla y difusin de gases resultan lentas, complicadas y
difciles.

En el interior de las cmaras de combustin se maneja la combustin como una
suspensin de partculas de carbn en el aire que al reaccionar producirn gases
de combustin y calor.

La forma de la llama resulta influenciada por las caractersticas de tamao,
naturaleza y composicin de las partculas de coque procedentes de la
molienda de carbn mineral, craqueo en fase lquida o gaseosa de
combustibles lquidos, o craqueo de gases, pero determinada finalmente por
las caractersticas de los impulsos de los flujos dominantes, aire primario o el
propio combustible cuando se trata de gas natural.
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En consecuencia, la mecnica de fluidos resulta fundamental para determinar
la forma en que se efecta la reaccin de combustin y la definicin de las
caractersticas de la llama.

Para conocer los factores que afectan la formacin de llama en el campo de la
mecnica de fluidos, analicemos la gasodinmica de la combustin :
El flujo que emerge de una tobera forma un chorro que acta dinmicamente
sobre el ambiente que lo rodea, perdiendo velocidad y succionando aire o gas
de los alrededores. El chorro se proyecta en la direccin prevista, perdiendo
velocidad y succionando gas de los alrededores. En un chorro libre la presin
esttica es constante, mientras que en un chorro confinado la presin se
incrementa con la distancia de la tobera ocasionando la formacin de una zona
de recirculacin.

Figura 3.2 Esquema de chorro en espacio libre


Un chorro en un espacio libre se compone de las 4 partes que se muestran en
la (Figura 3.2).

Corazn o ncleo del chorro
Zona de mezcla
Zona de transicin
Chorro completamente desarrollado

La regin del ncleo se caracteriza por velocidad constante y concentracin
similar a la de la tobera. Fuera de esta zona se desarrolla una capa lmite en la
cual momento y masa se transporta en forma perpendicular al flujo. La longitud
del nucleo es 4 o 5 veces el dimetro de la tobera. La regin transitoria que
puede alcanzar unos 10 dimetros precede a la formacin del chorro final.

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La forma del chorro se caracteriza por el ngulo mitad , el cual se forma entre el
eje del chorro y la lnea formada por los puntos en los cuales la velocidad es la
mitad de la velocidad en el eje (Figura 3.3).

El chorro que fluye de la tobera en un horno tubular puede ser caracterizado
como un chorro libre recto circular, habindose comprobado como valor prctico
para el ngulo mitad 4.85 , el cual no vara con la confinacin del chorro; sin
embargo, el grado de turbulencia (S) puede incrementarlo en la siguiente forma:


NGULO MITAD = (4.85) (7S)


A partir del punto medio entre la tobera y la proyeccin del chorro que toca la
pared del horno, el chorro puede considerarse y comportarse como un chorro
confinado, por lo cual se presenta la recirculacin de gases quemados.
Al producirse la ignicin del combustible y convertirse el chorro en llama,
delimitando el frente de llama, se incorporan al flujo los gases de combustin
producidos y la energa generada por la reaccin, los cuales influencian en forma
distinta la cintica de la reaccin y por tanto la longitud de llama. Mientras que el
calor generado incrementa la velocidad de reaccin, la presencia de gases de
combustin ya quemados e inertes disminuyen la disponibilidad de oxgeno para
la reaccin y por lo tanto la demoran.


Figura 3.3 Forma del chorro, caracterizado por el ngulo mitad

El chorro de los quemadores unicanal puede ser considerado como un chorro
recto circular, como el que se muestra en la (Figura 3.4) El incremento de
presin que ocasiona el chorro genera una recirculacin de gases quemados
hacia la zona exterior, tomando la llama una forma cnica. Siendo el ngulo
mitad de 4.85, aproximadamente a unos 3 dimetros del horno se debera
producir el impacto de la llama con las paredes del horno.

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Figura 3.4 Chorro recto circular

Si el quemador dispone de suficiente energa cintica para mantener formada la
llama y la cintica de la reaccin es suficientemente rpida para completar la
combustin en este trayecto, al punto P impactaran gases quemados y la llama
formada resultar ideal. Si por el contrario, la combustin no se completa, sobre
el punto P impacta llama provocando problemas; para evitarlo, se resta potencial
al quemador, el chorro pierde velocidad y se igualan las velocidades con el aire
secundario restante y los gases quemados, la llama se desarma antes de
impactar y la combustin se completar dentro de la masa uniforme de los gases
circulando a travs del tubo del horno sin ningn control, dando lugar a
pegaduras, anillamientos y la presencia de inquemados a la salida del horno,
debido a que la posibilidad de combustin completa desaparece.

Al incorporar un tubo central convirtiendo el ducto en un espacio anular se crea
una depresin en el centro que propicia que se produzca la recirculacin
interior de gases quemados calientes que se utiliza en algunos casos para
estabilizacin de la llama. Este efecto se incrementa al incorporar una placa
central o proporcionar radialidad al flujo (Figura 3.5).


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Figura 3.5 Perfil del flujo por efecto de la radialidad proporcionada.


Cuando se imprime rotacin a un fluido se consiguen los chorros giratorios que
modifican su perfil de velocidades por efecto de la rotacin, como se muestra
en la (Figura 3.6) . En (a) no existe rotacin; en (b) hay una rotacin ligera que
hace aumentar la velocidad perifrica y deprime la central ; en (c) se alcanza
el umbral crtico, anulndose la velocidad en el centro; en (d) el estado es
supercrtico, con inversin de velocidades en el centro.

Para cuantificar este efecto se utiliza el concepto de Fuerza de Rotacin que es
un nmero adimensional definido por la relacin del momento del impulso
tangencial con el producto del radio del inyector por el impulso axial.


Figura 3.6 Perfil de velocidad por rotacin del fluido.













En los chorros giratorios se incrementa la masa arrastrada por el fluido inductor
en la medida que aumente la fuerza de rotacin, como se puede observar en la
(Figura 3.7) en la cual se grafica la relacin de masa total a masa inductora
para chorros con diferente fuerza de rotacin.
a b c d

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La divisin del flujo dominante, aire primario y/o gas natural, en componentes
axial y radial permite controlar la forma y tendencias de la llama en el interior de la
cmara de combustin, lo que resulta de una importancia determinante para 3
propsitos fundamentales:

Formar la llama que permita aprovechar al mximo el volumen til de la
cmara de combustin
Disponer de la mxima potencia calorfica
Imprimir la intensidad de mezcla que resulte adecuada para asegurar
combustin completa.

Podemos mencionar varios ejemplos de aplicacin que muestran la importancia
de la aplicacin de estos conceptos en el desarrollo tecnolgico industrial:

En Calderos acuotubulares: La adecuacin de la forma de llama a las
geometras rectangulares de los hogares de paredes de agua ha permitido
conseguir una reduccin formidable de sus dimensiones, consiguiendo unidades
cada vez ms grandes en capacidad de generacin de vapor pero mucho ms
compactas, ahorrando espacio, materiales y energa, porque tambin resultan
considerablemente ms eficientes.

En hornos cementeros: La formacin de llama cnica hueca ha resultado tan
importante para lograr las condiciones adecuadas de potencia trmica,
transferencia de calor y estabilidad operativa que exige el proceso de
clinkerizacin que ya no se concibe un horno cementero que no opere con este
tipo de llama y resulte competitivo.

En hornos cermicos : La formacin de llamas planas para evitar su impacto
sobre las piezas en proceso ha permitido conseguir excelentes condiciones de
transferencia de calor y mejorar la calidad de acabados.
Figura 3.7
Relacin de
masa total a
masa
inductora para
chorros con
diferente
fuerza de
rotacin.
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3.3 Emisividad de llama y transferencia de calor por radiacin




La radiacin es la transferencia de calor mediante energa radiante que parte
de la superficie de la sustancia emisora en todas direcciones y que no necesita
de un soporte material. Cuando esta energa alcanza otro cuerpo, parte de ella
puede reflejarse, otra parte puede ser transmitida a travs del cuerpo receptor,
cuando es diatrmico y finalmente el resto es absorbida. La radiacin trmica
se asocia a una radiacin electromagntica con un intervalo de longitudes de
onda entre 0,01 y 100 micras.

Para calcular el calor transmitido por radiacin se aplica la frmula:

en donde:


Q
r
: calor emitido por radiacin por m
2
y hora (Kcal/h.m
2
)
C = constante de valor = 4,92 x 10
-8
h.m
20
K
4

= emisividad del material, que depende de la naturaleza del cuerpo
radiante.
T
1
= Temperatura del cuerpo emisor
0
K (
0
C + 273)
T
2
= Temperatura del cuerpo receptor K (
0
C + 273)

Para efectos del trabajo de los hornos en la zona crtica, la transferencia de
calor por radiacin desde la llama resulta un factor de la
mayor importancia, debiendo destacarse que :

Resulta proporcional a la temperatura elevada a la cuarta potencia. La
temperatura de llama vara con el exceso de aire de combustin y la
temperatura del aire secundario, en la forma que se mostr en la Figura
3.1.
Resulta proporcional a la emisividad de la llama, la cual a la vez depende de
la permanencia de las partculas en estado incandescente. La emisividad de
llamas de carbn, petrleo y gas natural se puede observar en la Figura
3.8. La baja emisividad de las llamas de gas natural debe procurar
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compensarse, demorando la disponibilidad de las partculas para que se
produzca el hollinamiento que favorezca la emisividad y transferencia de
calor por radiacin.

Figura 3.8 Emisividad de llama


3.4 Difusin de gases de combustin y transferencia de calor por
conveccin

La transmisin de calor por conveccin se refiere generalmente a la transferencia
de calor desde la superficie lmite de un slido a un fluido, debido a las diferencias
de densidad entre las zonas calientes y fras del mismo (conveccin natural),
pudiendo favorecerse este movimiento por medios mecnicos (conveccin
forzada).

Para calcular el calor transmitido por conveccin se aplica la frmula:



Donde:
Q
c
: Calor transmitido al fluido desde la superficie de un slido por m
2

(Kcal/h . m
2
).
hm : Coeficiente de transmisin desde la superficie al fluido sin incluir la
energa radiada (Kcal/h.m
2.
C)
ts : temperatura de la superficie del slido (
0
C)
tm : temperatura media del fluido (
0
C)
R : resistencia trmica (C . h . m
2
) / kcal
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La transferencia de calor por conveccin:

aumenta cuando aumenta ts
aumenta cuando disminuye tm
aumenta cuando aumenta el valor de hm

El valor de hm depende de muchos factores y en general no es fcil de
determinar tericamente, por lo que se obtiene a partir de experimentos y
correlaciones utilizando la teora de modelos y nmeros adimensionales.

Vara con:

Las propiedades fsicas del fluido (conductividad trmica, densidad, calor
especifico, viscosidad).
Dimensiones del aparato
Velocidad del fluido
Existencia de cambio de fases
incremento de temperaturas


















En los hornos, calderos y procesos industriales se produce transferencia de
calor por conveccin en todo el circuito de circulacin de los gases de
combustin desde la llama hasta la chimenea de salida. El diseo de los
procesos, instalaciones y equipos industriales determinan los niveles de
aprovechamiento del calor liberado en la combustin en funcin de las
condiciones que favorezcan la transferencia de calor por conveccin de los
gases calientes al proceso y el revestimiento interno del horno (Figura 3.9).


3.5 Estabilidad de llama y las 7 tes de la combustin.


Figura 3.9 Horno de
cemento, un excelente
ejemplo de
aprovechamiento de
calor por radiacin,
utilizando materiales
refractarios para
mejorar la
transferencia de calor.
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La velocidad de una llama, puede variar entre unos pocos centmetros por
segundo (mezcla propano-aire) y varias decenas de metros por segundo (mezcla
estequiomtrica vapor de kerosene-aire, con 40 m/s).

La superficie que limita la llama por su parte anterior se denomina frente de llama
y su situacin est condicionada por un equilibrio entre la velocidad de circulacin
de los gases y la velocidad de propagacin de la llama; expresado en trminos
prcticos, para conseguir una llama estable se debe mantener un equilibrio entre
la velocidad con la que ingresa la mezcla combustible y la velocidad con la que se
quema (Figura 3.10).

El frente de llama puede resultar muy inestable, considerando los mltiples
factores que intervienen en la cintica de la reaccin de combustin,
determinando que se aproxime al quemador hasta introducirse en el mismo,
producindose lo que se denomina "retroceso de llama" o se aleje del mismo,
llegando a producirse el "despegue de llama", en cuyo caso la misma se apaga.

En la literatura tcnica sobre la llama siempre se mencionan como factores de
control operativo sobre la llama las 3 tes de la combustin, pero investigando en
este campo hemos encontrado que son siete las tes que influencian este
proceso.


Figura 3.10 Frente de llama, criterio bsico para determinar el equilibrio de las
velocidades.


Las dos primeras emanan de la teora inorgnica y se refieren al Tamao de
partcula y su Trayectoria axial o rotacional al inyectarse desde la boquilla del
quemador.

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Para mantener el equilibrio entre la velocidad de los gases y la propagacin de la
llama resultan de fundamental importancia las tres Te's clsicas de la
combustin, esto es, Tiempo, Turbulencia y Temperatura.
La estabilidad del frente de llama permite condiciones iniciales favorables, pero
en el desarrollo de la combustin intervienen otros parmetros que determinan
condiciones que podran afectar la estabilidad inicial conseguida y
coincidentemente, tambin comienzan con la misma letra: Transferencia de calor
y Transporte de gases. Pero an tenemos ms Tes que influencian la llama y el
proceso de combustin: el Tiro que crea las condiciones de circulacin de gases
y la Tensin (presin) en el interior de la cmara de combustin.
Estos tres factores resultan de la mayor importancia para mantener en equilibrio
la reaccin de combustin, y por ende, las caractersticas de la llama.

El Tiempo determina la velocidad con la que se efecta la reaccin y resulta
fuertemente determinado por el Tamao de la partcula de carbn; si se eleva la
Temperatura de la llama, aumentar la velocidad de reaccin y con ella la
generacin de calor; asimismo aumentar el volumen de productos de
combustin, incrementndose la Turbulencia en el entorno de la llama, tomando
en cuenta que las condiciones de mezcla tambin sern influenciadas por la
trayectoria de la partcula de carbn, creada por su propio impulso y/o establecida
por los flujos dominantes. La Transferencia de calor desde la llama a su entorno
variar la temperatura y por tanto la cintica de la reaccin. El Transporte de los
gases de combustin impulsados por el Tiro tendrn que asegurar la presin ms
conveniente en la cmara de combustin.






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Figura 3.11 Las siete Tes de la combustin



El aumento de la Turbulencia favorecer la cintica de la reaccin, disminuyendo
el Tiempo de reaccin; la mayor generacin de calor producir un incremento de
Temperatura.

Esta constante influenciada por estos tres factores, determinar las condiciones
del equilibrio de llama, y en consecuencia, la eficiencia de combustin.

La importancia que reviste la llama, por representar el espacio donde se realiza la
combustin y constituir en la mayora de casos una manifestacin visible de la
combustin, facilitando su adecuado manejo y control, determina la necesidad de
analizar las caractersticas de formacin de llama de slidos, lquidos y gases en
forma individual y detallada, utilizando la Ruleta de las Tes de la Combustin
(Figura 3.11).

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CAPITULO IV

EL AIRE DE COMBUSTIN





En el desarrollo de la tecnologa de la combustin del siglo XX
se cometieron muchos errores, pero sin duda alguna el principal
fue desconocer la importancia del aire.

Al establecer la Teora Inorgnica de la Combustin que la
formacin de llama y el control sobre el desarrollo de la
combustin constituyen principalmente un problema de
mecnica de fluidos, siendo el aire el flujo dominante para
determinar las condiciones de mezcla y turbulencia que definen
la calidad de la combustin, demuestra que el aire siempre
resulta ms importante que los combustibles en la combustin.






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4.1 Caracterizacin del Aire Atmosfrico

La naturaleza no se ha limitado a almacenarnos energa qumica durante millones de
aos en los combustibles fsiles. Tambin nos proporciona en la atmsfera, el oxgeno
necesario para liberarla mediante la combustin.

4.1.1 Formacin de la Atmsfera Terrestre

La atmsfera es la envoltura gaseosa que rodea a la Tierra y comenz a
formarse hace unos 4600 millones de aos con el nacimiento del planeta.
La atmsfera de las primeras pocas de la historia de la Tierra estara formada
por vapor de agua, dixido de carbono (CO
2
) y nitrgeno, junto a muy
pequeas cantidades de hidrgeno y monxido de carbono, pero con ausencia
de oxgeno. Era una atmsfera ligeramente reductora hasta que la actividad
fotosinttica de los seres vivos introdujo oxgeno y ozono hace unos 2.500
millones de aos ; hace unos 1000 millones de aos. la atmsfera lleg a tener
una composicin similar a la actual.
Tambin ahora los seres vivos siguen desempeando un papel fundamental en
el funcionamiento de la atmsfera. Las plantas y otros organismos
fotosintticos toman CO
2
del aire y devuelven O
2
, mientras que la respiracin
de los animales y la quema de bosques o combustibles realiza el efecto
contrario: retira O
2
y devuelve CO
2
a la atmsfera.
Analicemos la forma en que se han producido tales transformaciones:
Su origen se produce por:
Prdida de la capa de gases de la nebulosa original (H y He).
Aumento de la masa de la Tierra: Gravedad.
Enfriamiento de la Tierra.
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Desgasificacin de la corteza terrestre
Formacin de una capa de gases: atmsfera primitiva con una composicin
parecida a las emisiones volcnicas actuales, donde dominaran el N
2
, CO
2
, HCl
y SO
2
.
Algunos gases y el H
2
O de procedencia externa (Cometas).

En la etapa prebitica, antes de la vida, la atmsfera sufri algunos cambios:
Condensacin del vapor de agua: formacin de los ocanos y disolucin de
gases en ellos (CO
2
, HCl y SO
2
).
Principal gas de la atmsfera: Nitrgeno (N
2
).
No haba oxgeno (O
2
).

Etapa microbiolgica, con la aparicin de las primeras bacterias anaerbicas que usan
H y H
2
S y fotosintticas (bacterias del azufre y cianobacterias):
Comienza la produccin de Oxgeno del ocano.
El O
2
producido se utiliza para oxidar las sustancias reducidas del ocano.
Prueba de ello son la deposicin de las formaciones de hierro en bandas:
Fe
+3
+ O
2
Fe
2
O
3

Una vez oxidadas las sustancias, empieza la produccin de O
2
para la atmsfera.
El O
2
liberado se gasta para oxidar sustancias reducidas de la corteza terrestre.
Pruebas de ello son las formaciones de capas rojas de origen continental.

Etapa biolgica, con la aparicin de organismos eucariotas con fotosntesis ms
eficiente:
Aumento del O
2
en la atmsfera hasta la concentracin actual (21%).
Formacin del escudo de Ozono (O
3
) para proteccin de la radiacin ultravioleta
del Sol, permitiendo la colonizacin de las tierras emergidas.
4.1.2 Estructura de la Atmsfera
Atendiendo a diferentes caractersticas, la atmsfera se divide en:
La troposfera, que abarca hasta un lmite superior llamado tropopausa que se
encuentra a los 9 Km en los polos y los 18 km en el ecuador. En ella se
producen importantes movimientos verticales y horizontales de las masas de
aire (vientos) y hay relativa abundancia de agua, por su cercana a la
hidrosfera. Por todo esto es la zona de las nubes y los fenmenos climticos:
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lluvias, vientos, cambios de temperatura, etc. Es la capa de ms inters para la
ecologa. En la troposfera la temperatura va disminuyendo conforme se va
subiendo, hasta llegar a -70C en su lmite superior.
La estratosfera comienza a partir de la tropopausa y llega hasta un lmite
superior llamado estratopausa que se sita a los 50 kilmetros de altitud. En
esta capa la temperatura cambia su tendencia y va aumentando hasta llegar a
ser de alrededor de 0C en la estratopausa. Casi no hay movimiento en
direccin vertical del aire, pero los vientos horizontales llegan a alcanzar
frecuentemente los 200 km/hora, lo que facilita el que cualquier sustancia que
llega a la estratosfera se difunda por todo el globo con rapidez, que es lo que
sucede con los CFC que destruyen el ozono. En esta parte de la atmsfera,
entre los 30 y los 50 kilmetros, se encuentra el ozono que tan importante
papel cumple en la absorcin de las dainas radiaciones de onda corta.

La ionosfera y la magnetosfera se encuentran a partir de la estratopausa. En
ellas el aire est tan enrarecido que la densidad es muy baja. Son los lugares
en donde se producen las auroras boreales y en donde se reflejan las ondas de
radio, pero su funcionamiento afecta muy poco a los seres vivos.


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Figura 4.1
Estructura de la Atmsfera terrestre.

4.1.3 Composicin del Aire Atmosfrico.

El anlisis de la composicin del aire es sumamente compleja y variable en funcin del
lugar y del tiempo.

En primer lugar, el aire en la naturaleza nunca se encuentra seco. La variacin de su
humedad, depende de la presin y la temperatura. Durante el aporte de aire a los
procesos de combustin, la humedad del aire trabaja robando calor al sistema.

Su composicin en cuanto a gases no condensables es tambin incierta. Si suponemos
una composicin media segn el Cuadro 4.1.







Cuadro 4.1
Composicin del aire atmosfrico

% en Volumen ppm en Volumen


Nitrgeno 78,084 0,004
Oxgeno 20,946 0,002
CO
2
0,033 0,001
Argn 0,934 0,001
Nen 18,18 0,04
Helio 5,24 0,004
Kriptn 1,14 0,01
Xenn 0,087 0,001
Hidrgeno 0,05 0,001
N
2
O 0,5 0,1

Otros gases de inters presentes en la atmsfera son el vapor de agua, el
ozono y diferentes xidos de nitrgeno, azufre, etc. Tambin hay partculas de
polvo en suspensin como, por ejemplo, partculas inorgnicas, pequeos
organismos o restos de ellos, ClNa del mar, etc. Muchas veces estas partculas
pueden servir de ncleos de condensacin en la formacin de nieblas (smog o
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neblumo) muy contaminantes.


Materiales slidos en la atmsfera (Partculas/cm3)
Alta mar 1000
Alta montaa (ms de 2000 m) 1000
Colinas (hasta 1000 m) 6000
Campos cultivados 10 000
Ciudad pequea 35 000
Gran ciudad 150 000
Los volcanes y la actividad humana son responsables de la emisin a la
atmsfera de diferentes gases y partculas contaminantes que tienen una gran
influencia en los cambios climticos y en el funcionamiento de los ecosistemas,
como veremos.
Los componentes de la atmsfera se encuentran concentrados cerca de la
superficie, comprimidos por la atraccin de la gravedad y, conforme aumenta la
altura la densidad de la atmsfera disminuye con gran rapidez. En los 5.5
kilmetros ms cercanos a la superficie se encuentra la mitad de la masa total
y antes de los 15 kilmetros de altura est el 95% de toda la materia
atmosfrica.
La mezcla de gases que llamamos aire mantiene la proporcin de sus distintos
componentes casi invariable hasta los 80 km, aunque cada vez ms enrarecido
(menos denso) conforme vamos ascendiendo. A partir de los 80 km la
composicin se hace ms variable.
4.14 Agua en el aire
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La humedad atmosfrica es la cantidad de vapor de agua contenida en el aire y vara
segn las condiciones climatolgicas, est presente en la troposfera (desde el nivel del
mar hasta una altura media de 11 km) y vara de 0 a 25 % en volumen.
Aire hmedo = aire seco + vapor de agua.
El comportamiento de la mezcla de aire seco y vapor de agua sigue la ley de Dalton de
las presiones parciales, de acuerdo a sus respectivas propiedades: La presin total de
una mezcla de gases es igual a la suma de las presiones parciales de sus componentes.
Pt = p1 + p2 + p3 + ... y la presin parcial es la presin que ejercera cada componente
en las mismas condiciones del sistema.
La presin atmosfrica es la suma de la presin del aire seco y la presin del vapor de
agua.
La presin del vapor de agua depende del nmero de molculas presentes en un
determinado volumen y, por lo tanto, de la masa del vapor de agua por unidad de
volumen y vara con la temperatura. Se mide en mm de Hg o en milibares ( 1mb = 0.76
mm de Hg). El valor ms alto de la presin (tensin) de vapor de agua se observa en las
regiones tropicales cerca de la superficie del mar y es de aproximadamente 30 mb.
Los aparatos que se usan para medirla son el espectrgrafo de masas y los radioistopos
(porque dan mediciones muy precisas).
Presin de vapor a saturacin. Es la presin de vapor ejercida por el vapor de agua
contenido en un volumen de aire saturado a la temperatura del aire contenido en ese
volumen.
Humedad absoluta es el nmero de gramos de vapor de agua contenido en un metro
cbico de aire a una temperatura y presin determinadas. Se expresa en g (de vapor de
agua)/m
3
(de aire) a una presin y temperatura especificadas.
La humedad especfica se expresa en g (de vapor de agua)/kg. (de aire hmedo).
Mezcla de humedad es la relacin entre la cantidad (masa) de vapor de agua y la
cantidad (masa) de aire seco, y se expresa en g (de vapor de agua)/kg. (de aire seco).
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Humedad relativa (HR): Al contenido de agua en el aire se le conoce como humedad
relativa y se define como el porcentaje de saturacin del aire con vapor de agua, es
decir, es la relacin entre la cantidad de vapor de agua que contiene un metro cbico de
aire en unas condiciones determinadas de temperatura y presin y la que tendra si
estuviera saturado a la misma temperatura y presin. La humedad relativa de una
muestra de aire depende de la temperatura y de la presin a la que se encuentre.
HR = e/E(100) = presin de vapor actual/presin de vapor a saturacin(100).
Para medir la humedad relativa del aire se utilizan higrmetro y psicrmetros de
diferentes tipos (Figura 4.4).












Figura 4.2
Medicin de Humedar Relativa en el Aire

Para la comodidad personal la humedad relativa es un factor importante porque cuando
es baja causa una un exceso de prdidas de calor del cuerpo por evaporacin de agua,
provocando resequedad de la piel y de las membranas mucosas. Cuando la humedad es
alta, el sudor no se evapora con facilidad y el cuerpo no puede enfriarse adecuadamente.

Figura 4.3
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Cuando se enfra aire hmedo en ausencia de superficies slidas sobre las cuales pueda
producirse la condensacin, la presin parcial del agua puede ser superior a la presin
de vapor del agua a esa temperatura, por lo que se dice que el aire est sobresaturado de
vapor de agua.
Cuando el sistema est en condiciones metaestables (casi en equilibrio) y se perturba,
se puede provocar una condensacin repentina que se manifiesta formando neblina o
pequeas gotas lquidas.

Punto de roco. Es la temperatura a la cual el aire queda saturado por enfriamiento sin
adicin de vapor de agua y a presin constante (proceso isobrico). Cualquier
disminucin posterior de temperatura (enfriamiento) produce condensacin, as se
forma la niebla y el roco. Tambin puede decirse que es la temperatura a la que el
vapor de agua de la atmsfera empieza a condensarse y la temperatura del termmetro
seco y hmedo del psicrmetro son iguales.
Para cualquier temperatura de punto de roco el contenido de vapor de agua es
constante, independientemente de las temperaturas seca y hmeda. Este concepto es
muy til para expresar la humedad atmosfrica, ya que se usa para pronosticar la
probabilidad de formacin de niebla y nubes, etc.

4.1.5 La verdadera funcin del Ozono en la atmsfera

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La Fusin Nuclear del Hidrgeno en el ncleo del sol constituye el origen de
todas las formas de energa conocidas en nuestro universo. Cada segundo que
transcurre, 567 millones de toneladas de Hidrgeno se convierten en 563
millones toneladas de Helio, liberando al universo una formidable cantidad de
energa radiante; la dos mil millonsima parte incide en nuestro planeta,
alimentando el ciclo vital a travs de la fotosntesis.




Figura 4.4
Fusin Nuclear del Hidrgeno



Siendo conscientes de la validez
del Primer Principio de Termodinmica, durante mucho tiempo hemos buscado
el destino de las 4 toneladas de Hidrgeno restantes; estudiando los trabajos
realizados por fsicos sobre la energa radiante, finalmente los hemos
encontrado, basados en lo manifestado por Planck y Einstein respecto a la idea
de la luz como partcula y la capacidad de la materia y la radiacin
electromagntica para permanecer en equilibrio trmico.





La explicacin la encontramos al conocer la forma en que se desarrolla la fusin del
hidrgeno:
El ncleo del tritio contiene un protn y dos neutrones, y el del deuterio un
protn y un neutrn, dando un total de 5 partculas. En la fusin de esos
istopos, cuatro de las partculas -2 neutrones y 2 protones- se unen con gran
fuerza para formar un tomo de Helio, siendo capaces de expulsar
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violentamente al neutrn restante, siendo este nucleolo la cantidad de materia
que nos completa el balance.








Se ha asumido que los rayos ultravioleta contenidos en los fotones son los que
producen fenmenos dainos sobre la vegetacin y los seres vivos, pero las
explicaciones cientficas sobre este tema no nos parecen suficientemente
fundamentadas; en cambio, la incidencia de corpsculos de masa de hidrgeno
incidiendo sobre otras formas de materia con contenido de oxgeno provocaran
procesos de reaccin capaces de alterar su estructura, produciendo dao
irreversible. Esta sera, por ejemplo, la causa del cncer a la piel y no los rayos
ultravioleta que normalmente producen un esttico bronceado y por exceso
solamente una curable insolacin.

La capa de Ozono en la estratsfera no filtra los rayos ultravioleta; solamente
acta como un catalizador fsico de la reaccin de oxidacin, invirtiendo su
contenido energtico en aportar la energa necesaria para romper la molcula
de ozono, lo cual constituye una reaccin qumica de reduccin endotrmica;
ello explica la disminucin del contenido de energa en forma de rayos
ultravioleta.

El tomo de oxgeno que queda libre no forma una nueva molcula de oxgeno,
como explican los cientficos; simplemente favorecen la oxidacin del
Hidrgeno que viaja con la energa radiante procedente de los nucleolos,
formando molculas de agua y oxigeno molecular.





Figura 4.5

CAPA PROTECTORA DE OZONO

Formidable paraguas qumico
para proteccin de
la vida en el planeta

En trminos tcnicos ms claros y
simples, el oxgeno normal (0
2
) no resulta
capaz de llegar a combinar toda la masa
de Hidrgeno que viaja con la energa
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radiante que atraviesa la atmsfera; el Ozono (O
3
), con mayor capacidad
oxidante, atrapa el hidrgeno combinndolo para formar agua inerte.

Los aerosoles, formados por Clorofluorocarbonatos (CFC) con gran actividad
qumica, al llegar a la estratsfera se combinan con el ozono, eliminando este
formidable paraguas qumico, exponindonos a esta lluvia qumica de accin y
consecuencias mortales.

Esta nueva concepcin de la funcin ecolgica de la capa de Ozono, basada
simplemente en su mayor capacidad oxidante, resultar ms fcil de explicar,
estudiar y proteger.



Figura 4.6
CLOROFLUOROCARBONATOS
Enemigos mortales de la Capa de Ozono
4.2 LA FUNCIN QUMICA DEL AIRE EN LA COMBUSTIN





Los combustibles son almacenes de energa qumica formados por la naturaleza durante
millones de aos, que se transforma en energa trmica, al reaccionar sus componentes
bsicos, Hidrgeno y Carbono, con el oxgeno.

La fuente de oxgeno para la combustin ms abundante, barata y fcil de manejar es,
indudablemente, el aire.

Esta condicin de fuente inagotable de oxgeno y la permanente disponibilidad del aire
en cualquier condicin de tiempo y espacio, conduce con frecuencia al error de
minimizar su importancia en el proceso de combustin.


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4.2.1 CARACTERIZACIN DEL AIRE COMO COMBURENTE


En forma similar a la que debe permitir el perfecto conocimiento del combustible
empleado, el aire de combustin tambin debe ser caracterizado, tanto en los aspectos
que definen su empleo como comburente, como para asegurar que sea aportado al
quemador en las condiciones previstas en su diseo.

Se llama comburente al aire o al oxgeno que participa en la oxidacin de la materia
combustible liberando luz y calor en el proceso llamado combustin.

Debe asegurarse de que tanto el combustible empleado como el aire de combustin sean
aportados al quemador en las condiciones previstas en su diseo.

Para efectos prcticos resultar suficientemente correcto considerar la siguiente
composicin, a nivel del mar, en condiciones normales de presin (760 mm de Hg) y
temperatura (0C):


Nitrgeno : 79% en volumen (77% en peso)
Oxgeno : 21% en volumen (23% en peso)


En la mayor parte de los casos para las determinaciones tcnicas de tipo terico
(volumen de los gases de combustin, temperatura mxima, temperatura de roco, calor
sensible de los humos), se comete poco error considerando aire seco en donde la
proporcin entre el nitrgeno y el oxgeno es de 79 a 21% en volumen, asimilando por
tanto el Argn a Nitrgeno y estableciendo el aire como la mezcla molecular siguiente:



Equivalente a

y ms habitualmente para



Esta aproximacin da algn error de cierta importancia cuando se pretende tener en
cuenta muy estrictamente el contenido de nitrgeno de la materia mineral.

Finalmente, para conseguir la combustin completa ms prxima a la terica y segn el
estado fsico del combustible (granos, polvo, lquidos, gases y dispersiones) es preciso
emplear una proporcin de oxgeno superior a la terica por razones fsicas de contacto
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que despus detallaremos. De aqu el llamado exceso de aire sobre el terico
necesario.

Este exceso de aire conlleva especialmente dos efectos importantes en cuanto al
propsito de la combustin:


1 Disminucin de la temperatura mxima posible, al aumentar la cantidad de gases en
la combustin.


2 Variacin sensible en cuanto a la concentracin de los xidos formados, en el
nitrgeno del aire empleado.


4.2.2 VARIACIN DE LA CALIDAD DEL AIRE CON LA ALTURA


Como ya se ha mencionado, el desarrollo de la tecnologa de la combustin se ha
preocupado ms del combustible caro que del aire gratis, ignorando la importancia del
aire como flujo termodinmico, aportante de oxgeno y energa cintica, pero adems
suponiendo que sus caractersticas resultan invaluables.

Siendo una mezcla de gases, el aire estar sometido a las leyes de la fsica como flujo
termodinmico, quedando definido en cuanto a sus caractersticas por la Presin (P),
Volumen (V) y Temperatura (T) como sistema en equilibrio, y ocasionalmente por la
Energa Interna, Entalpa y Entropa.

Para fines prcticos el aire puede considerarse como un gas ideal, facilitando los
clculos des estados de equilibrio mediante la Ecuacin de Estado.

Se denomina ecuacin de estado a la relacin que existe entre las variables p, V, y T. La
ecuacin de estado ms sencilla es la de un gas ideal pV=nRT, donde n representa el
nmero de moles, y R la constante de los gases R=0.082 atml/(K mol)=8.3143 J/(K
mol).

A diferentes alturas respecto al nivel del mar, resultar necesario considerar las
variaciones de presin y temperatura que experimenta el aire y como influencian sus
caractersticas como comburente.


Tomando en cuenta la definicin de presin de los gases, que se explica por el mayor o
menor nmero de impactos moleculares sobre el recipiente que los contiene, podemos
utilizar este concepto de actividad molecular para justificar el mayor volumen que
ocupa la misma masa de aire a mayores niveles de altura, al liberarse parcialmente de la
presin que soporta de la masa atmosfrica.

Siendo la masa de oxgeno la que participa directamente en las reacciones de
combustin, al disminuir la presin del aire con la altura, se puede decir que disminuye
proporcionalmente su calidad como comburente.
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En la Figura 4.7 se muestra la curva de variacin de presin atmosfrica con la altura.


Figura 4.7
Variacin de la presin atmosfrica con la altura



Un metro cbico de aire normal (1 atm y 0C) aporta como comburente 297 gramos de
oxgeno; a la misma temperatura , en la medida que se incrermente la altura, y
consecuentemente la presin, disminuirn sus contenidos de masa de oxgeno en la
siguiente forma:

z z A 0 A 0 msnm msnm : 1m : 1m
3 3
--- --->297 >297 gr gr de 0 de 0
2 2
z z A 1000 A 1000 msnm msnm : 1m : 1m
3 3
--- --->241 >241 gr gr de O de O
2 2
z z A 2000 A 2000 msnm msnm : 1m : 1m
3 3
--- --->227 >227 gr gr de O de O
2 2
z z A 3000 A 3000 msnm msnm : 1m : 1m
3 3
--- --->192 >192 gr gr de O de O
2 2
z z A 4000 A 4000 msnm msnm : 1m : 1m
3 3
--- --->170 >170 gr gr de O de O
2 2
z z A 5000 A 5000 msnm msnm : 1m : 1m
3 3
--- --->141 >141 gr gr de O de O
2 2



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En la Figura 4.8 se muestra la correccin del volumen del aire con la altura a diferentes
temperaturas.



Figura 4.8
Correccin del volumen del aire con la altura







Para establecer una comparacin, analicemos el efecto de la temperatura sobre la
calidad del aire como comburente, apreciando como vara el contenido de masa de
oxgeno con el calentamiento:



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z z A 0 A 0 C C : 1m : 1m
3 3
--- --->297 >297 gr gr de 0 de 0
2 2
z z A 100 A 100 C C : 1m : 1m
3 3
--- --->216 >216 gr gr de O de O
2 2
z z A 200 A 200 C C : 1m : 1m
3 3
--- --->172 >172 gr gr de O de O
2 2
z z A 300 A 300 C C : 1m : 1m
3 3
--- --->133 >133 gr gr de O de O
2 2
z z A 500 A 500 C C : 1m : 1m
3 3
--- --->105 >105 gr gr de O de O
2 2
z z A 1000 A 1000 C C : 1m : 1m
3 3
--- ---> 67 > 67 gr gr de O de O
2 2






4.2.3 PODER CALORFICO DEL AIRE






Aunque este concepto resulte algo extrao, precisamente por el tradicional
desconocimiento de la importancia del aire en la combustin, resulta totalmente
justificado y particularmente til para evaluar y compensar su calidad como
comburente.



En la misma forma y con el mismo derecho que los combustibles, en los cuales se
calcula el poder calorfico en funcin de su contenido de Carbono e Hidrgeno,
suponiendo que dispondrn del oxgeno necesario para completar su combustin, en el
caso del aire hemos adoptado arbitrariamente el concepto de suponer que todo el
oxgeno disponible en el aire dispondr de suficiente carbono para conseguir una
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combustin completa. En esta forma, podemos obtener el poder calorfico del aire en
Kcal/Kg .


A nivel del mar, el poder calorfico del aire siempre ser de 890 Kcal/m
3
N; al realizarse
la combustin a ms altura, este valor disminuir progresivamente, por disminuir
gradualmente el contenido de oxgeno por metro cbico, lo que puede apreciarse en la
Figura 4.9.

X



Figura 4.3
Variacin del poder calorfico del aire con la altura


En la misma forma, al incrementarse la temperatura del aire disminuir su calidad como
comburente, pero se incrementar su entalpa. La comparacin entre la variacin de
ambos parmetros la efectuaremos al analizar la funcin termodinmica del aire en la
combustin.





4.3 LA FUNCIN MECNICA DEL AIRE EN LA COMBUSTIN

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Al analizar la combustin como proceso fisicoqumico se estableci que los 3
principales factores que determinan la calidad de la combustin son la cintica qumica
de la reaccin, la mecnica de fluidos que determina las condiciones de mezcla y
turbulencia, y la termodinmica que establece las condiciones de transferencia de calor
a la operacin o proceso para el cual se efecta la combustin y liberacin de calor. El
aire resulta protagonista en los 3 casos, pero probablemente la funcin ms importante
que cumple en la combustin sea el aporte del impulso que proporciona la energa
cintica requerida para establecer las condiciones de mezcla y turbulencia que permitan
asegurar combustin completa y la formacin de llama que convenga a cada reactor y
proceso.


Para cumplir este propsito, el aire debe recibir el impulso que asegure las condiciones
de suministro previstas en el diseo del quemador, pudiendo requerir para ello de un
ventilador, soplador o compresor, segn sea el caso y el trabajo que deba realizar.

Las principales funciones mecnicas que realiza el aire en los sistemas, circuitos y
procesos de combustin, son los siguientes:


4.3.1 Aire primario

Aporta la energa cintica requerida para formacin de llama, es decir, determinar la
forma en que se desarrolla la combustin, para lo cual puede requerir una gran potencia,
cuando se utiliza combustibles muy difciles de quemar, o relativamente poca, cuando
se utiliza gas natural o GLP, que quemndose con mucha facilidad, a veces requieren
demorar la mezcla para tratar de alargar el tiempo de reaccin y mejorar la emisividad
de llama.

Para definir con claridad y sencillez el trabajo del aire primario, hemos determinado la
conveniencia de utilizar 2 parmetros que pueden ser aplicados en el diseo de
quemadores o para la evaluacin de quemadores que se encuentren instalados y
operando, para evaluar y optimizar su funcionamiento: Potencia especfica, expresada
con Newton/ Gcal, y Swirl (fuerza rotacional), que representa el % del impulso total que
tiene efecto rotacional. La validez y utilidad de estos parmetros la hemos podido
comprobar en cientos de proyectos de optimizacin de la combustin en plantas
industriales.


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Figura 4.9

Ingreso de aire primario al
quemador Pitojet de KHD -





Clculo de la Potencia Especfica : N/Gcal

Los Newtons se calculan multiplicando el flujo msico (kg/seg) por la velocidad en
la boquilla del quemador (m/seg). El resultado es el Impulso Total en Kg-m/seg
2

(Newtons).

Las Gcal representan el clculo del poder calorfico del combustible quemado en 1
hora. La relacin entre ambos nos dar la Potencia Especfica en N/Gcal.

La potencia especfica para cada quemador depender del tipo de quemador, el
combustible utilizado, el porcentaje del aire primario total, etc. En los casos que el
aire tambin tiene que proporcionar el aire forzado para empujar los gases de
combustin, la potencia ser mayor. La experiencia nos ha enseado que cada
quemador individual debe ser caracterizado y definido en cuanto a la potencia ms
conveniente.



Clculo del Swirl

Para el clculo del swirl se aplica la siguiente frmula:

Swirl : I
r
. Tg
R
. (d
e
d
i
) / I
t .
D

Donde: I
t
: Impulso total
I
r :
Impulso rotacional
T
g
: Tangente de la roseta
D: : Dimetro externo total
d
i
y d
e :
Dimetros interior y exterior de la roseta de giro.


Los valores de Swirl para quemadores normales varan entre 10 y 40%, pudiendo
utilizarse valores mayores para conseguir llamas muy cortas, no necesariamente ms
anchas, si se dispone del diseo que permita formar llamas cnicas huecas.



4.3.2 Aire de atomizacin
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En algunos quemadores de combustibles lquidos se utiliza el aire como fluido
pulverizador para atomizacin del combustible, presentndose en la prctica dos tipos
de diseos que utilizan el aire para atomizar:

Quemadores de atomizacin con fluido auxiliar, que puede ser aire comprimido
o vapor, para el caso de calderos. La presin normal del aire de atomizacin es
de 4-6 bares.

Quemadores de atomizacin por aire a baja presin, en el cual todo el aire lo
proporciona un ventilador que impulsa el aire total de combustin, que a su vez
atomiza el combustible que sale en forma lateral o radial de la boquilla. El
quemador Hauck es el caso tpico y tuvo buenos resultados para combustibles
sucios y trabajos muy estacionarios del quemador. (Figura 4.10)





Figura 4.10
Quemador Hauck



4.3.3 Tiro forzado

En la mayora de Calderos Pirotubulares y algunos tipo de hornos pequeos, el
ventilador del quemador debe proporcionar, adems del aire de combustin y la energa
para formacin de llama, el impulso necesario para empujar los gases circulantes hasta
la base de la chimenea, a partir de la cual se combina este impulso con el tiro natural
creado por la chimenea, para eliminar los gases de combustin a la atmsfera.

En este tipo de sistemas, la capacidad de los calderos y hornos queda totalmente
definido por la capacidad del ventilador para proporcionar el caudal y la presin esttica
en la descarga que proporcione el impulso (potencia) necesarios para formacin de ll
ama y circulacin de los gases de combustin..



4.3.4 Aire de transporte y control

El transporte neumtico resulta una importante posibilidad para un inmenso espectro de
operaciones que se efectan en sistemas de combustin, principalmente de slidos.
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En instalaciones de carbn pulverizado con sistemas de combustin directo o indirecto,
se debe transportar el carbn del molino o silo al quemador. Para ello se utiliza un
sistema de transporte por aire soplado que mantiene las partculas de carbn en
suspensin, debiendo mantener velocidades suficientes para evitar depsitos de carbn
pero las mnimas necesarias para evitar la abrasin en las tuberas ( 20 - 30 m/seg)

Tambin para eliminacin de cenizas el transporte neumtico representa una solucin
prctica y ecolgica (Figura 4.6)..








Figura 4.11
Transporte neumtico de carbn



Aunque la instrumentacin neumtica ya se utiliza poco,
en algn momento represent la mejor opcin; el
empleo de aire soplado y comprimido para cualquier
tipo de accionamiento de control operativo o seguridad
siempre representa una posibilidad.


4.3.5 Ventiladores, Sopladores y Compresores

Todo en el universo es materia y energa. Vivimos inmersos en una gran masa de aire, a
nuestra disposicin para aprovecharla en 3 funciones especficas: Qumicas,
aprovechando su contenido de oxgeno, que representa el 21 % de su volumen (23% en
masa) como comburente; mecnicas, utilizndolo como flujo dominante en la
gasodinmica de la combustin; termodinmicas, como medio para transferencia de
calor.

Para cualquiera de estas funciones se tiene que captar un determinado flujo de aire de la
atmsfera y proporcionarle la forma y cantidad de energa que resulte adecuado para
transportarse, ser introducido en un sistema establecido y efectuar un trabajo
determinado. Los equipos que se utilizan para esta tarea son ventiladores, sopladores
y/o compresores

Estos equipos utilizan un motor, para convertir la energa elctrica en la energa
mecnica de giro del rotor, que se transmite al eje donde se encuentra conectada una
turbina con labes que impactan y desplazan el aire contenido en el interior de la
carcasa, provocando una corriente de succin en la admisin y convirtiendo la energa
mecnica en energa cintica que se manifiesta en el impulso del flujo en la descarga.

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La presin esttica en la descarga define la nominacin del equipo utilizado:

Un ventilador generalmente se utiliza para mayores caudales y menores presiones
(hasta 120 mBar)
Entre 120 y 200 mBar se encuentran los llamados turbo ventiladores que
constituyen una interfase entre ventiladores y sopladores, muy convenientes para
sistemas de combustin ms exigentes.
A partir de 200 mBar y hasta 1 Bar, se denominan sopladores, siendo equipos con
mayores presiones y menores caudales.
Equipos con ms de 1 Bar en la descarga ya puede ser considerado un compresor
y requiere criterios distintos de diseo.




Figura 4.12
Ventiladores, sopladores y compresores


Existen 2 tipos de ventiladores utilizados en la industria: centrfugos y axiales, siendo
los primeros los ms utilizados en sistemas de combustin y los axiales en sistemas de
ventilacin.

En cuanto a los diseos de la forma de los labes, lo cual determina las formas de las
curvas de operacin de los ventiladores, pueden ser rectos, curvados hacia adelante o
atrs. En sistemas de combustin generalmente se utilizan los de labes rectos por
ofrecer flujos ms estables, prefirindose los de aletas curvadas cuando se maneja flujos
sucios, o se requiere condiciones especiales de presin.


La capacidad de un ventilador queda determinada por el caudal de aire que desplaza, la
presin que le imprime al flujo y la potencia que absorbe el motor para efectuar este
trabajo. Estas caractersticas quedan perfectamente definidas en la curva de diseo del
ventilador o soplador (Figura 4.13) .


En trminos generales, para seleccionar un ventilador se debe establecer el caudal
requerido y calcular la presin mnima necesaria en la descarga para asumir las prdidas
en el circuito de descarga y ejecutar el trabajo que debe realizar en un sistema
determinado. Conociendo estos parmetros, se deber elegir el modelo adecuado en el
catlogo del fabricante o proveedor, en el cual ya est definida la potencia de motor
requerida.
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En sistemas de combustin resulta una buena prctica definir las caractersticas del
suministro de aire requeridas en cuanto a impulso y caudal, as como el margen de
regulacin de ambos, establecer las prdidas de presin en el circuito de transporte al
quemador y el sistema de regulacin de flujo en la succin, mediante una persiana y/o
la descarga, generalmente utilizando un dmper .



Figura 4.13
Curvas tpicas de diseo de ventiladores



Normalmente, la presin requerida en el quemador representa 2/3 de la presin total,
correspondiendo 1/6 a la vlvula de regulacin y 1/6 al circuito de transporte..



Las leyes de los ventiladores permiten asumir el comportamiento del sistema cuando se
modifican los parmetros de diseo y caractersticas del fluido.

Siendo: N = Velocidad
Q= Caudal
D= Dimetro
d= Densidad del fluido
H= Presin esttica
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P= Potencia del motor


La Ley 1-2-3

Para el mismo ventilador, manipulando el mismo gas (D y d constantes) , N
variables:

Q es proporcional a la velocidad, N
1

H es proporcional a la velocidad al cuadrado, H
2
P es proporcional a la Potencia al cubo, P
3


La Ley de Densidad

Para el mismo ventilador, operando a la misma velocidad, manipulando gases
diferentes (D y N constantes, d variable):

Q es el mismo
H ) (en unidades de presin) es proporcional a la densidad
H/d (carga en pies de fluido) es la misma
P es proporcional a la Densidad

La Ley de Similaridad

Ventiladores similares operando a la misma velocidad, manipulando el mismo gas
( d y DN son constantes):

Q s proporcional a D
2

H ( en unidades de presin) es la misma
P es proporcional a D
2



Como un ejemplo de la aplicacin de estas leyes, podemos comprobar que no resulta
conveniente aplicar convertidores de frecuencia para operar ventiladores en sistemas de
combustin, porque el caudal vara proporcionalmente con las RPM, pero la presin
esttica vara al cuadrado. Al disminuir la velocidad para regular el caudal de aire en
llama baja, el impulso disminuir al cuadrado, con lo cual la llama se desarma, aunque
permita ahorrar energa, al disminuir la potencia absorbida por el motor al cubo.



4.4 FUNCIN TERMODINMICA DEL AIRE EN LA
COMBUSTIN

La disponibilidad libre y permanente del aire atmosfrico, generalmente limpio y
estable, lo convierte en el fluido termodinmico favorito para sistemas de intercambio
trmico en general.

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En sistemas de combustin, las funciones termodinmicas del aire se extienden desde la
precombustin hasta la salida de gases quemados al ambiente.



4.4.1 Conceptos Termodinmicos

Para entender la importancia que reviste en todos los aspectos vinculados con la
combustin, resulta necesario definir con propiedad algunos conceptos:

Qu es el calor?

Durante muchos aos se crey que el calor era un componente que
impregnaba la materia y que los cuerpos lo absorban o desprendan segn los
casos.

La llama que se observa en esta vista es una manifestacin del calor, pero no
es el calor.
El calor es un concepto y por lo tanto no se ve. Si puedes percibir los efectos
del a travs de sus diferentes manifestaciones



Rumford, taladrando tubos de metal para construir caones, se dio cuenta de
que cuanto ms roma estaba la broca ms calor se desprenda. Si el calor
estuviera retenido en el cuerpo impregnndolo saldra ms cuanto ms se
desmenuzara la materia en virutas...pero no era as, era justamente al rev
(Benjamn Thomson - Conde Rumford).
El calor se generaba al rozar la broca con el metal! La energa cintica de la
broca se transformaba en calor!
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El calor es por lo tanto una forma de energa. Es la "energa calorfica". Un
ingls llamado J.P. Joule hall su equivalencia con las unidades del trabajo.
El Universo est hecho de materia y energa. La materia est compuesta de
tomos y molculas (que son grupos de tomos) y la energa hace que los
tomos y las molculas estn en constante movimiento: rotando alrededor de si
mismas, vibrando o chocando unas con otras. Cuando la materia desaparece
(a veces esto ocurre espontneamente en las sustancias radiactivas) se
transforma en energa (E=mc
2
)
El movimiento de los tomos y molculas est relacionado con el calor o
energa trmica. Al calentar una sustancia aumenta la velocidad de las
partculas que la forman.
La cantidad total y absoluta de energa que tiene un cuerpo, que es la que
podra tericamente ceder, es muy difcil de precisar.
Nos referimos al calor como a esa energa que intercambian los cuerpos
(energa de trnsito) y que podemos medir fcilmente.
El calor es una energa que fluye de los cuerpos que se encuentran a mayor
temperatura a los de menor temperatura. Para que fluya se requiere una
diferencia de temperatura. El cuerpo que recibe calor aumenta su temperatura,
el que cede calor disminuye su temperatura. Resulta evidente que los dos
conceptos, calor y temperatura, estn relacionados.

Los cuerpos radian unos hacia otros pero el balance total del intercambio es
favorable a uno y desfavorable al otro hasta que se alcanza el equilibrio
trmico.
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El calor es una energa de trnsito, slo tiene sentido hablar de variacin de
calor mientras la energa fluye de un cuerpo a otro.
Es una energa degradada, ya que es imposible recuperar toda la energa
mecnica que se invirti en producirlo. Se recupera energa mecnica
hacindolo fluir en las mquinas trmicas del foco caliente al fro y retirando
parte de esa energa en forma de energa mecnica (movimiento) pero una
parte importante del calor debemos arrojarla al entorno en el foco fro.
Los rendimientos de las mquinas se calculan por la relacin de temperaturas
entre las que funcionan y es imposible un rendimiento del 100%
R =(T
1
-T
2
)/ T
1


Cmo se genera el calor?
La energa puede presentarse de muy diferentes formas y puede cambiar de
una forma a otra.
Ya vimos la experiencia de Rumford en la que por rozamiento la broca
transformaba energa cintica en energa calorfica. Pero existen otras
transformaciones de energa.....

La energa electromagntica (luz del Sol) calienta la Tierra. Esta es la primera
fuente de toda la energa que llega a la Tierra y que luego se transforma en otros
tipos de energa.
Los cuerpos emiten energa calorfica en forma de radiacin en el
infrarrojo.

Las reacciones qumica de combustin desprenden calor (exotrmicas), otras lo
absorben (endotrmicas).
La electricidad circulando por una resistencia la calienta.
Un baln al chocar contra el suelo transforma su energa mecnica en calo al
deformarse.
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Nuestros cuerpos transforman la energa qumica de los alimentos en calor: para
vivir necesitamos unas 2.100.000 caloras al da.
Las reacciones nucleares generan calor al desaparecer la masa.
Al producir un sonido hacemos vibrar las partculas de aire y esta energa se
transmite en el aire: las ondas transportan energa.

Cmo se mide el calor?
El agua es importantsima en nuestra vida. Se ha utilizado para establecer la
escala de Celsius de temperaturas y tiene una excepcional cualidad que hizo
que se eligiera para definir el patrn de la energa calorfica: el agua es una de
las sustancias que, aunque reciba mucha energa calorfica, incrementa muy
poco su temperatura.
Esta cualidad del agua es la responsable del clima benigno (poco oscilante
entre el da y la noche) en las proximidades del mar para una misma latitud
terrestre.
La capacidad del agua de "encajar" los impactos de calor "sin casi inmutarse"
incrementando poco su temperatura se representa mediante una magnitud
llamada "calor especfico" (Ce) : calor que necesita 1 g de sustancia para
aumentar 1 grado su temperatura.
En consecuencia, el calor especfico del agua es 1 cal /g. grado.
Calora
Se llama calora " la cantidad de calor necesaria para que 1g de agua aumente
1 su temperatura" (ms exactamente para pasar de 14,5 a 15,5)
Una vez demostrado que el calor es una forma de energa se hall su
equivalencia con otras unidades que surgieron del estudio de la energa
mecnica. Hoy se utiliza siempre el S.l. y usamos como unidad de trabajo y de
energa el julio (1 calora = 4,18 Julios ).
En el S.l. el Ce (agua) = 4180 J/kg K.
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Cada sustancia tiene un calor especfico caracterstico, casi siempre mucho
menor que el del agua.


Capacidad calorfica
Pero la cantidad de calor que puede acumular o perder una masa de agua
depende, adems de su calor especfico, de la masa de la sustancia. El
producto de la masa por el calor especfico se llama "capacidad calorfica".
Cuanta ms capacidad calorfica tenga un cuerpo menos incrementa su
temperatura para un mismo aporte de calor. Es como la capacidad que tiene la
sustancia para "encajar" el calor.
El calor necesario para un mismo incremento de temperatura de una cierta
sustancia depende de su masa: cuanta ms masa, ms calor se requiere.
Uniendo todos los factores anteriores obtenemos la frmula que nos da el calor
cedido o absorbido por un cuerpo cuando vara su temperatura:
Qv = m
cuerpo
Ce
(cuerpo)
. ( T
F
- T
l
)
Para medirlo necesitamos conocer el comportamiento de la sustancia frente al
calor, es decir su Ce, su masa y el indicativo de su nivel trmico (su
temperatura) antes y despus de recibir o perder calor.
A veces la sustancia recibe energa (calor) y no incrementa su temperatura. Es
lo que ocurre en los cambios de estado. Un caso concreto lo tenemos en la
fusin del hielo. Si suministramos calor a una mezcla formada por hielo fundido
y hielo sin fundir el calor se emplea en fundir ms hielo y la temperatura del
agua no se incrementa.
La frmula para hallar la cantidad de hielo que se funde con una determinada
cantidad de calor es:
Qv = m. L
fusin

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Donde L
fusin
es el calor latente de fusin expresado en J/kg , una cantidad
caracterstica de cada sustancia. lndica la energa que debemos aportar para
separar la molculas al pasar de slido a lquido.



4.4.2 TRANSFERENCIA DE CALOR


La mejor forma de diferenciar las formas de transferencia de calor resuta literalmente
cierta: El calor vuela por radiacin, fluye por conveccin y camina por
conduccin.



Transferencia de calor por CONDUCCIN.

En un slido opaco y homogneo, es la transferencia de calor de una parte a otra del
slido, causada por la existencia de una diferencia de temperatura, sin que se produzca
desplazamiento de materia. La conduccin implica la transferencia de energa cintica
de una molcula a otra adyacente, siendo ste el nico mecanismo del flujo calorfico en
un slido.

Por ejemplo, la transmisin de calor a travs de los ladrillos de un horno o de la
envolvente metlica de un caldero, se efecta por conduccin desde la parte interior
hacia la exterior. En slidos transparentes (ejemplo: el vidrio), parte de la energa se
transfiere por radiacin y parte por conduccin.

La transmisin de calor por conduccin est regida por la Ley de Fourier, que en el
caso de flujo unidireccional viene dada por la siguiente expresin :


Q
c
= U . A. (T
1
T
2
) = A. (T
1
T
2
) = A. tl t2 (Kcal/h x m
2
)
e/k R


Donde:

Q = calor transmitido por conduccin por m
2
y hora (Kcal/h.m
2
)
T
1
= temperatura de la zona ms caliente (
0
C)
T
2
= temperatura de la zona ms fra (
0
C)
k = conductividad trmica del material (funcin de la temperatura)
(Kcal/h x m
2
C
e = espesor del slido en la direccin de la transmisin (m)
R = resistencia trmica del slido (C x h x m
2
)
Kcal


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La transferencia de calor por conduccin:

aumenta cuando aumenta la conductividad trmica del material.
aumenta cuando aumenta la temperatura de la zona ms caliente.
aumenta cuando disminuye la temperatura de la zona ms fra.
disminuye cuando aumenta el espesor.







Figura 4.14

Transferencia de calor por conduccin
a travs del metal de la olla





Transferencia de calor por CONVECCIN

La transmisin de calor por conveccin se refiere generalmente a a la
transferencia de calor desde la superficie lmite de un slido a un fluido, debido
a las diferencias de densidad entre las zonas calientes y fras del mismo
(conveccin natural), pudiendo favorecerse este movimiento por medios
mecnicos (conveccin forzada).


Para calcular el calor transmitido por conveccin se aplica la frmula:


Q = hm . (ts tm) = ts - tm = ts - tm (Kcal/h x m2)
1 R
hm

Donde:
Q = Calor transmitido al fluido desde la superficie de un slido por m
2
(Kcal/h . m
2
).
H = coeficiente de transmisin desde la superficie al fluido sin incluir la energa radiada
(Kcal/h x m
2
C)

ts = temperatura de la superficie del slido (
0
C)

tm = temperatura media del fluido (
0
C)

R = resistencia trmica
0
C x h x m
2

KcaI
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La transferencia de calor por conveccin:

- aumenta cuando aumenta ts
- aumenta cuando disminuye tm
- aumenta cuando aumenta el valor de hm


El valor de hm depende de muchos factores y en general no es fcil de determinar
tericamente, por lo que se obtiene a partir de experimentos y correlaciones utilizando
la teora de modelos y nmeros adimensionales.

Vara con:

- Las propiedades fsicas del fluido (conductividad trmica, densidad, calor
especifico, viscosidad).
- Dimensiones del aparato
- Velocidad del fluido
- Existencia de cambio de fases
- incremento de temperaturas


Figura 4.15
Transferencia de calor por conveccin entre los gases que fluyen y las paredes
de los tubos y entre la masa de agua fra y caliente en el interior del tanque.


Transferencia de calor por RADIACIN.

Es la transferencia de calor mediante energa radiante que parte de la superficie de la
sustancia emisora en todas direcciones y que no necesita de un soporte material. Cuando
esta energa alcanza otro cuerpo, parte de ella puede reflejarse, otra parte puede ser
transmitida a travs del cuerpo receptor, cuando es diatrmico y finalmente el resto es
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absorbida. La radiacin trmica se asocia a una radiacin electromagntica con un
intervalo de longitudes de onda entre 0,01 y 100 micras.

Para calcular el calor transmitido por radiacin se aplica la frmula:

Q = c. e. (T
1
4
- T
2
4
) Kcal/hm
2


en donde:

Q : calor emitido por radiacin por m
2
y hora (Kcal/h.m
2
)

Kcal
C = constante de valor = 4,88 x 10
-8
h.m
2. 0
K
4

e = emisividad del material, que depende de la naturaleza del cuerpo radiante.
T
1
= Temperatura del cuerpo emisor
0
K (
0
C + 273)
T
2
= Temperatura del cuerpo receptor K (
0
C + 273)


Figura 4.16
























EMISIVIDAD DE LLAMA
0
0,1
0,2
0,3
0,4
0,5
0,6
0,7
0,8
0,9
1
2 4 6 8 10 12 14 16
RELACION (C/H)
E
M
I
S
I
V
I
D
A
D
GAS NATURAL
PETROLEO
CARBON

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Figura 4.17
Transferencia de calor por radiacin de la llama
a las paredes y el material en proceso

4.4.3 PRDIDAS DE CALOR AL AMBIENTE



Vivimos inmersos en una gran masa de aire que nos rodea y envuelve, influenciando
directamente todas las formas de vida y actividades sobre la tierra.

Termodinmicamente, representa el medio que establece las condiciones de presin y
temperatura hacia las cuales se orienta el equilibrio total.

Desde el punto de vista de la combustin, se definen como prdidas termodinmicas de
cualquier sistema, las que se producen por transferencia de calor por conveccin y
radiacin al medio ambiente.

En la medida que se asle un sistema del ambiente, disminuir su influencia atmosfrica
sobre las condiciones termodinmicas internas:

Una combustin abierta, con llama expuesta, tendr las mximas prdidas de
calor por conveccin y radiacin.

En equipos trmicos con procesos de combustin como fuente de calor, las
prdidas al ambiente dependern del nivel de aislamiento de la llama y las
superficies de intercambio trmico respecto al aire exterior.
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Los niveles de exceso de aire en la combustin resultan determinantes en las
prdidas de calor con los gases de combustin.

En Calderos Pirotubulares bien aislados las prdidas termodinmicas
inevitables representan alrededor del 12-14 %, estableciendo el nivel mximo
de eficiencia posible del sistema.

En Calderos Acuotubulares que manejan niveles termodinmicos ms altos,
tienen mayores superficies de intercambio y menores niveles de coeficientes de
transferencia de calor por convexin interna, los niveles de prdidas por
radiacin, conveccin y gases de chimenea puede llegar a 14-16%.

En todo tipo de Hornos, las prdidas de calor al ambiente estarn determinadas
por la intensidad trmica de los procesos, los niveles de aislamiento y la
regulacin operativa. Los niveles de prdidas termodinmicas quedarn
establecidos en el diseo del Horno.

Como criterios prcticos de aplicacin general, podemos a asumir los siguientes:

A) El aislamiento econmico de un equipo y/o sistema de combustin puede
comprobarse colocando la mano sobre las superficies exteriores. Si se puede
mantener el contacto durante 5 segundos, el aislamiento resulta suficiente y
adecuado, resultando el nivel de prdidas al ambiente menos importante que el
costo de un aislamiento mayor.

B) Para el clculo del nivel de prdidas por radiacin, se puede considerar
suficientemente preciso para instalaciones industriales un coeficiente de
prdidas por radiacin y conveccin de superficies metlicas expuestas al medio
ambiente una prdida de 0.5 Kcal/m
2.
.h..C, representando generalmente entre 2
y 3 % en calderas y 3 a 5 % en hornos.





Figura 4.18
Aislamiento trmico en Refineras






4.4.4 REFRIGERACIN Y ENFRIAMIENTO POR AIRE

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La disponibilidad permanente y gratis del aire, adems de sus bajos niveles de
coeficiente trmico, lo convierten en el refrigerante y/o enfriador ideal para sistemas de
combustin y procesos industriales en general. Analicemos algunas de sus aplicaciones
ms frecuentes:

En el diseo de quemadores que deben trabajar en el interior de hornos con
procesos trmicos muy exigentes, tales como los cementeros, de vidrio,
siderrgicos, metalrgicos, etc., el Flujo de aire primario y secundario a travs
del propio quemador permite proteger los materiales del cuerpo del quemador,
mantenindolos por debajo de sus puntos de fatiga trmica.













Figura 4.19

Quemador con oxgeno
refrigerad por aire



En el diseo de cmaras de combustin para generacin de gases para secado
(muflas) se considera la concentracin central de la llama y la introduccin de
parte del aire de dilucin, necesario para bajar las temperaturas de llama
(1200C o ms) a las requeridas para secadores (menos de 300C), en un anillo
exterior refrigerante que protege al refractario.






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Figura 4.19

Aire de dilucin de gases
para secado



La refrigeracin exterior de la chapa del horno mediante ventiladores para
alargar campaas de operacin resulta un argumento extremo pero efectivo. En
realidad lo que se hace es incrementar la velocidad del aire en la zona afectada,
uno de los parmetros en la frmula de Stefan Boltzmann para clculo del calor
trasferido por radiacin y conveccin, acelerando el gradiente trmico.









Figura 4.20
Horno Rotatorio refrigerado
externamente por aire







Los materiales aislantes que permiten guardar el calor en el interior de los
sistemas y equipos de combustin deben su capacidad aislante a la presencia de
aire en los poros, lo que los hace materiales livianos, a diferencia de los
materiales refractarios que soportan ms el calor cuando son mas compactos y
pesados. Sin embargo, la capacidad aislante del aire disminuye en la medida
que se produce el movimiento que favorece la conveccin.
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Figura 4.21

Lana mineral aislante










El enfriamiento de los productos de procesos industriales permite, adems de
proteger a los sistemas de transporte, recuperar calor y recircularlo al proceso
como aire secundario.












Figura 4.22
Enfriador de Parrilla con aire











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4.4.5 RECUPERACIN DE CALOR





La energa no se crea ni se destruye, solamente se transforma y
deberamos aprovecharla en todas sus formas. Solamente
resultan prdidas de calor justificables las termodinmicamente
irrecuperables.





El aprovechamiento del calor liberado en la combustin completa debe ser transferido y
depende de la eficiencia de esta operacin el nivel de eficiencia del sistema, existiendo
siempre la posibilidad de recuperar el calor que se pierde al ambiente. La posibilidad
tcnicamente ms razonable resulta aprovechar este calor para precalentar el aire
requerido por la combustin, pero debe tomarse en cuenta que al calentar el aire
disminuye su densidad, lo cual afecta las funciones que cumple el aire en la combustin.

Aparentemente siempre resultar buen negocio recuperar calor que se pierde al
ambiente y recircularlo a la misma fuente de calor, ahorrando combustible, pero debe
tomarse en cuenta que al calentarse el aire disminuyen su calidad como comburente y
el impulso del aire primario que aporta la energa cintica para la mezcla.

Para mostrar con objetividad la conveniencia de recuperacin de calor a travs del aire
de combustin efectuemos una evaluacin comparativa de lo que representa el calor
recuperado y cuanto se afecta la calidad del aire para la combustin, comparando tal
efecto con el que se produce al disminuir la presin con la altura.


Analicemos algunos casos:


Para un caldero de vapor pirotubular de 300 BHP que consume 84 Galones/hora
(nominal) de Fuel Oil o Residual 6, equivalente a 300 kg/h de combustible con 20% de
exceso de aire y un consumo de 3790 m
3
N de aire, equivalente a 4888 kg/h de aire:

Al calentar 10 C el aire de combustin: 10 C . 0.25 Kcal/Kg.h.C = 2.5 Kcal/Kg.h


2.5 Kcal/Kg. 4880 Kg = 12220 Kcal/h

Ahorro: 1.25 Kg de R-6/h = 0.6 US$/ ao. 5000 h/ao = US$ 3.000/ao

Instalando un Intercambiador de calor que incremente 50C la temperatura del aire se
ahorraran US$ 15.000/ao.

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Al aumentar 50C la temperatura del aire su densidad disminuir proporcionalmente,
requirindose 1.18 veces ms de volumen de aire (14.9 m
3
/kg), debiendo tomarse las
precauciones necesarias para compensar la cada de presin en el circuito, para asegurar
la disposicin de masa suficiente de oxgeno y el incremento de turbulencia necesario
para asegurar com bastin completa.

Comparativamente, al calentar 50C la temperatura del agua, en el mismo caldero:

4700 kg/h . 1 Kcal/kg.C . 50C = 1437.000 Kcal/h

Ahorro estimado: US$ 70.000/ao . Esta comparacin explica la ventaja de instalar
economizadores y no recuperadores de calor en calderos.




Figura 4.23
Economizador para Calderos



En el caso de hornos, la recuperacin de calor debe ser considerada desde la concepcin
del proceso y las operaciones que comprende el sistema, tomando en cuenta que lo que
trabaja siempre es la masa de aire, resultando el volumen que ocupa solamente una
condicin circunstancial.

Una buena comparacin para apreciar el verdadero efecto del calentamiento del aire
sobre su calidad como comburente resulta de comparar en el Grfico de la Figura 4.8 el
efecto sobre el aire de la altura y la temperatura.







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4.5 COMBUSTIN EN ALTURA






La seleccin equivocada del tipo de quemador para sus hornos a 3800 s.n.m en el
Complejo Metalrgico ms importante del mundo (Cerro de Pasco, Centromin
Per y Doe Run sucesivamente) determin que se opere ineficientemente durante
70 aos y que La Oroya se convierta en la ciudad mas contaminada del mundo


El desarrollo de la tecnologa de la combustin ha sido efectuado para
condiciones normales, desconociendo la notable variacin de caractersticas
que reviste la combustin en altura.

En realidad la modificacin de condiciones operativas origina en la variacin de las
caractersticas del aire, porque el combustible slido y lquido se afecta muy poco, y los
gases se manejan a presiones ajenas a la atmsfera, por distribuirse y utilizarse en
sistemas y circuitos aislados.

El efecto de la altura sobre las caractersticas del aire ya ha sido establecido t se han
determinado las acciones que permiten compensar la deficiencia del aire en altura, para
no afectar la calidad de combustin en equipos diseados para operar en condiciones de
presin y temnperatira de aire normales.

En este punto analizaremos su efecto sobre las condiciones que se presentan en los
sistemas de combustin interna y externa en plantas industriales ubicadas por encima de
1000 metr0os sobre el nivel del mar..







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4.5.1 Influencia de la altura sobre la Operacin de Calderos Pirotubulares



En un caldero pirotubular la capacidad de produccin de calor depende
fundamentalmente del suministro de masa de aire para la combustin y la capacidad
para circular y extraer los gases de combustin. Generalmente el quemador aporta todo
el aire de combustin y el tiro forzado suficiente para desplazar los gases hasta la base
de la chimenea, donde se regula el tiro con el dmper y se elimina los gases con el tiro
natural.

Al operar un caldero normal en altura se afectan los siguientes factores :

La capacidad del caldero quedar limitada por la disminucin de masa de
oxgeno para la combustin, determinando una disminucin de la capacidad real
del caldero para generacin de vapor. Por ejemplo: Un caldero de 300 HP tiene
una capacidad nominal de generacin de vapor de 5000 Kg/h; instalado a 3000
m.s.n.m de altura solamente podr producir 3250 Kg/h, resultando equivalente a
un caldero de 200 BHP, desde el punto de vista del defecto de aire como
comburente.


La disminucin del flujo msico de aire para proporcionar el impulso necesario
para mezcla y desplazamiento de gases podra ser compensado parcialmente por
la mayor velocidad de ingreso del aire, solamente si el ventilador tiene la
capacidad (presin esttica en la descarga), para compensar la cada de presin
consecuente, de lo contrario, tambin podra limitar la produccin de calor y
vapor en un porcentaje adicional.

Para compensar el fenmeno de altura tendra que reemplazarse el ventilador
por otro de mayor caudal y presin, probablemente un turbo soplador (120
200 mBar), pero no podra mantenerse las condiciones de eficiencia debido a la
aceleracin del paso de los gases a travs de la zona convectiva.

La eficiencia del caldero podra afectarse en mayor proporcin cuando se utilice
combustibles difciles de quemar en los cuales resulte fundamental la calidad de
mezcla. Cuando la forma de atomizacin depende del aire atmosfrico la
operacin podra resultar imposible de optimizar por no poderse conseguir una
atomizacin perfecta

Los fabricantes de equipo pretenden compensar las deficiencias del aire en altura
vendiendo equipos de mayor capacidad, obteniendo mayores beneficios econmicos.

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La adecuada seleccin de ventiladores con suficiente capacidad para compensar la
disminucin de presin en altura y/o la modificacin de los existentes, resultar
suficiente para alcanzar similares condiciones operativas que en condiciones normales.

4.5.2 Influencia de la altura sobre la Operacin de Calderos Acuotubulares





En Calderos Acuotubulares el problema qumico sera similar, dependiendo la
extraccin de gases del sistema de circulacin (forzado o inducido). En este caso
tambin podra afectarse la transferencia de calor por radiacin si disminuye la
temperatura de llama, lo que podra suceder por falta de intensidad de mezcla.

Respecto a la calidad de transferencia de calor tambin se vera afectada por el mayor
volumen de gases inicial, resultando necesario incrementar la succin para compensar el
aumento de presin en el hogar. Debe tomarse en cuenta que en un caldero pirotubular
el 80-85% se transfiere por conveccin, mientras que en acuotubulares la proporcin de
calor transferido por radiacin aumenta proporcionalmente con su capacidad hasta
llegar a un 85 %. Un caldero acuotubular de 50 TM/hr transfiere 50/50 % de cada uno
de los tipos de transferencia de calor.

La compensacin del aporte de mayor volumen de aire y/o incremento de presin podra
aumentar la velocidad de circulacin de gases, afectando la eficiencia del sistema y
poniendo en riesgo los tubos del economizador en casos extremos.

En calderos acuotubulares la complicacin del trabajo del quemador y la formacin de
llama puede tambin complicarse, pudiendo afectar la integridad de los tubos en caso de
ancharse o alargarse la llama, ocasionando el impacto de llama sobre tubos o estructuras
metlicas y/o refractarias dentro del caldero.

La misma compensacin anotada para calderos pirotubulares y el asegurarse de que el
quemador tenga capacidad para formar llama cnica hueca, resultarn suficientes
para optimizar el sistema.







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Figura 4,24

Quemador de atomizacin y formacin de llama
con aire a baja presin, inadecuado para operar
en altura.








4.5.3 Influencia de la altura sobre la Operacin de Hornos de Proceso

En el caso de hornos de procesos, la influencia de la altura depender del tipo de
quemador empleado.

La sustitucin de un soplador por un ventilador puede compensar la deficiencia de
masa, incrementando la presin de suministro, pudiendo modificarse el diseo del
quemador que determina la forma de llama : Potencia Especfica y Swirl.

Cuando el quemador es del tipo de atomizacin por aire a baja presin, el problema
resulta muy grave, porque la deficiencia de masa y consiguientemente de impulso
resultar insuficiente para conseguir la atomizacin perfecta que resulta necesaria para
conseguir atomizacin completa con combustibles lquidos.

Un caso tpico es el del quemador Hauck, que utiliza el aire del ventilador para atomizar
combustibles lquidos (Figura 4.25). A la deficiencia de aire de atomizacin se le
agrega la insuficiencia de masa de oxgeno para la combustin y falta de impulso para
desplazamiento de los gases quemados y la operacin del quemador Hauck en altura
resulta muy deficiente.

Para compensar tales deficiencias resulta imprescindible sustituir el ventilador por un
turbo ventilador que proporcione toda la masa de aire e impulso requeridos.
Adicionalmente y en forma adecuada para cada proceso, se debe efectuar las
modificaciones que resulten necesarias el el circuito de gases y transferencia de calor.







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4.5.4 Influencia de la altura sobre la Operacin de Motores Endotrmicos



Los motores de combustin interna se afectan con la altura en la medida que disminuye
la presin de admisin, pero compensando este factor mediante un sistema de turbo
compensacin, el desarrollo interno de la combustin resulta similar o mejor al que se
consigue en condiciones atmosfricas normales.

Los equipos de uso ms generalizado de esta clase son los motores Diesel y las turbinas
de gas.

En los motores Diesel la influencia de la altura se manifiesta por efecto de
la disminucin de la presin y la densidad, debiendo compensar tales
deficiencias con turbo compresores.

En turbinas, las deficiencias de altura deben ser compensadas en la
capacidad de los compresores de aire, para asegurar que la masa que
impacta los labes resulte similar a la prevista para su operacin en la
consta.


4.5.5 Enriquecimiento del aire con oxgeno

En las funciones del aire en altura y en procesos que requieren elevadas temperaturas de
operacin, se puede justificar el enriquecimiento de aire con oxgeno para normalizar
su comportamiento o elevar la temperatura de llama para conseguir mayores
velocidades de calentamiento y menores tiempos de fusin.

El enriquecimiento del aire se puede efectuar mediante los siguientes procedimientos:

Enriquecimiento general del aire de combustin


Consiste en inyectar oxgeno a la salida del ventilador, efectuando la dosificacion en
forma msica. Tomando en cuenta que la combustin con oxgeno representa tener una
temperatura de llama de 3200-3400 C (adiabtica), al disponer de la posibilidad de
controlar la temperatura de llama que ms convenga para cada caso, e incluso variar el
flujo para cada fase del proceso, se puede instalar un sistema de regulacin automtico.

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Como un ejemplo, a 2350 metros de atura, el contenido msico del aire atmosfrico ser
de 235 gr/m
3
, para disponer de un comburente normal, se tendra que adicionar la msa
de oxgeno necesario para tener una mezcla con 23/ en masa.


Inyeccin directa de oxgeno en la llama

En esta tcnica se utiliza la inyeccin a alta velocidad de oxgeno en el cuerpo de la
llama, con el propsito de pueden conseguir una elevacin de temperatura de la misma,
favoreciendo la transferencia de calor por radiacin.

En la prctica se confrontan dos grandes in convenientes: Se quema el tubo de oxgeno,
al ser expuesto a las temperaturas del hogar; se produce conveccin en la llama al
producirse zonas calientes de llama en la zona de inyeccin, lo cual podra producir una
desviacin de llama, en algunos casos peligrosa.

Empleo de un quemador auxiliar oxi-fuel

Los quemadores oxi-fuel inyectan una llama de alta temperatura en el cuerpo de la llama
principal, confrontando los problemas de alta radiacin a las zonas circundantes y la
tendencia a la retrollama.

En la Figura 4.25 se muestran los sistemas que se emplean con oxigeno.






Figura 4.25 Combustin con Oxgeno
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Captulo 5



CARACTERIZACIN
DEL GAS NATURAL COMO
COMBUSTIBLE INDUSTRIAL




5.1 Origen y tratamiento del gas natural



.
El Gas Natural es una mezcla de
hidrocarburos parafnicos, que incluye el
Metano (CH4) en mayor proporcin, y
otros hidrocarburos en proporciones menores y decrecientes. Esta mezcla generalmente
contiene impurezas tales como vapor de agua, sulfuro de hidrgeno, dixido de
carbono, nitrgeno y helio.

Hasta el presente se presume que el petrleo y el gas se han formado como resultado de
variaciones sufridas por la materia orgnica proveniente de animales y vegetales, debido
a la accin bacteriolgica y a elevadas temperaturas y presiones producidas durante
millones de aos, por efecto del asentamiento de las capas de sedimentos que la
contienen (Figura 5.1).

El gas, como el petrleo, se encuentra en el subsuelo, contenido en los espacios porosos
de ciertas rocas, en estructuras geolgicas llamadas yacimientos los cuales pueden ser
de tres tipos:

a) Yacimientos de gas asociados, donde el producto principal es el petrleo.

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b) Yacimientos de gas seco o libre, donde el producto principal o nico es el gas
mismo.

c) Yacimientos de condensados, donde el gas se encuentra mezclado con hidrocarburos
lquidos y a este tipo de gas se le denomina gas hmedo.


El gas natural proviene de acumulaciones subterrneas, producidas por una prolongada
descomposicin bacteriana de la materia orgnica. No comprende un solo gas, sino
muchos y no necesariamente se presenta en forma gaseosa, sino que, en determinadas
condiciones, algunos de estos gases se encuentran en forma lquida. La combinacin
exacta en la que se encuentran los diversos gases depende de la historia geolgica de la
zona que contenga el depsito de gas en cuestin. De cualquier forma, se puede decir
que siempre el gas natural se presenta o en combinacin con petrleo crudo, y entonces
se conoce como gas asociado, o en ausencia de petrleo crudo, y es conocido como gas
no asociado.

En el caso de que un yacimiento de petrleo contenga gas asociado, una parte del gas se
encuentra disuelto en el petrleo crudo y entonces se le conoce como gas en solucin.
Sin embargo, una proporcin del gas asociado forma una capa separada y superpuesta al
petrleo crudo, pero es incapaz de filtrarse a la superficie de la tierra por encontrarse
cubierto por un denso estrato rocoso y forma una especie de "gorra" o casquete del
yacimiento de petrleo.


Figura 5.1
Yacimientos de hidrocarburos




El gas asociado comprende metano, etano, gases licuados del petrleo (GLP) y algunos
compuestos ms pesados. El etano y los GLP se denominan conjuntamente gas natural
lquido (GNL), mientras que los GLP comprenden fundamentalmente propano y butano.
Aunque tanto el gas asociado como el no asociado se caracterizan por una alta
proporcin de metano con relacin al GLN, se puede decir que en el no asociado la
proporcin de metano contenido es relativamente mayor y menor la de GNL, por lo que
al gas no asociado se le conoce frecuentemente como gas seco y al asociado como
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gas hmedo. Sin embargo, si la parte de gases naturales lquidos que se presenta con
metano en ausencia de petrleo crudo es relativamente alta, los productos se llaman
condensados.


En el Cuadro 5.1 se muestra la composicin del gas natural que se extrae de los pozos y
que contiene, adems del metano, su principal componente, otros hidrocarburos ms
pesados, tales como el etano, todava tpicamente un gas, el propano, un gas tirando para
lquido; el butano, un lquido tirando para gas, y los pentanos, principales componentes
de las gasolinas, las impurezas que acompaan al gas en el subsuelo y algunos gases
inertes.

Cuadro 5.1




Este gas del subsuelo debe recibir un tratamiento de separacin de los condensados y
purificacin, para poder ser transportado por gasoductos sin inconvenientes. La
separacin del etano constituye una posibilidad de carcter petroqumico.


De esta forma, el gas natural seco que se transporta por gasoductos y que se utiliza en
plantas industriales es metano con una pequea proporcin de etano, lo que facilita
mucho su caracterizacin, al permitir referirse a tales hidrocarburos para conocer
sus principales caractersticas y propiedades.


En el Cuadro 5.2 se presentan las propiedades fsicas de los hidrocarburos gaseosos
que se utilizan como combustibles industriales: metano, etano, propano, isobutano y
butano normal.






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Cuadro 5.2

Propiedades de los componentes del Gas Natural







Las propiedades del gas natural se podrn calcular a partir de la proporcin metano
etano y las del GLP tomando en cuenta su contenido de propano, isobutano y
butano normal, utilizando para todos los casos la siguiente frmula.




Siendo x
j
la fraccin molar (volumtrica) del componente j y P
j
alguna propiedad
como el poder calorfico, la densidad, etc..


Aplicando esta frmula, podemos conocer las caractersticas de cualquier gas natural.
Utilizando como ejemplo un gas natural con 95% de metano (x
1
= 0.95) y 5% de etano
(x
2
=0.05) tendremos los siguientes resultados para las propiedades que definen su
comportamiento a nivel industrial :

Poder Calorfico Superior (H
s
)
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H
s
= 9530 (0.95) + 16860 (0.05) = 9897 kcal/m
3
N


Poder Calorfico Inferior (H
i
)

H
i
= 8570 (0.95) + 15390 (0.05) = 8911 kcal/m
3
N


Densidad relativa (respecto al aire)

d
s
= 0.5537 (0.95) + 1.0378 (0.05) = 0.578

En la misma forma se pueden calcular otras propiedades y para facilitar estas
determinaciones se pueden elaborar nomogramas.

Para el Gas Natural con 95% de metano utilizado como ejemplo, el nomograma
elaborado que se muestra en la Figura 5.2 permite comprobar los clculos efectuados
para los poderes calorficos y en la Figura 5.3 para la densidad.






























Figura 5.2
Poder Calorifico en Funcin del Contenido de Metano
30000
32000
34000
36000
38000
40000
42000
44000
46000
48000
50000
70 72 74 76 78 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98 100
Porcentaje de Metano
P
o
d
e
r

C
a
l
o
r
i
f
i
c
o

(
M
J
/
N
m
3
)
Poder Calorfico Superior
Poder Calorfico Inferior

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5.2 Caracterizacin de gases combustibles

Los criterios de clasificacin de gases en familias, en funcin de las caractersticas de
los gases o mezclas gaseosas y las condiciones de combustin, sirven para expresar
ndices que resultan indicadores de las posibilidades de utilizacin de gases y su
intercambiabilidad.

Los ms empleados son el Indice de Wobbe, la Frmula de Knoy y el criterio de
Delbourg.

A) Indice de Wobbe

Se basa en el Poder Calorfico Superior (H) y la densidad relativa al aire del gas, o
mezcla gaseosa (d).

Su expresin es la siguiente:

Figura 5.3
Densidad en Funcin del Contenido de Metano
0.50
0.52
0.54
0.56
0.58
0.60
0.62
0.64
0.66
0.68
0.70
70 72 74 76 78 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98 100
Porcentaje de Metano
D
e
n
s
i
d
a
d

R
e
l
a
t
i
v
a

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Se adapta bien para caracterizar gases naturales secos.

Cuando en la mezcla gaseosa existe productos oxidados (CO
2
, CO) y por otra parte los
hidrocarburos superiores influyen, por su viscosidad, en la exactitud del Poder
Calorfico Superior, se utiliza en Indice de Wobbe Corregido, que corrige tales
deficiencias con dos coeficientes: K
1
y K
2
, con lo que el I.W corregido es:


IW
1
= K
1
K
2
(IW).


El valor de K1 es el siguiente:




En donde (CO), (C
2
) y (CO
2
) representa las concentraciones de dichos gases.

En cuanto a K
2
, su valor se ha determinado estadsticamente y vara segn el poder
calorfico aportado por hidrocarburos superiores al metano.

B) Frmula de Knoy

Se usa frecuentemente en la literatura tcnica de EE.UU y pretende corregir las
anomalas mencionadas mediante la siguiente frmula:




Donde H se expresa en BTU/ft


C) Criterio de Delbourg

Para la divisin de gases en familias, el criterio ms utilizado, sobre todo en Europa,
es el de DELBOURG. Utiliza este investigador el Indice de Wobbe (corregido si es
necesario) y otro ndice que denomina Potencial de Combustin y que correlaciona
con el caudal trmico aportado por cada mezcla gaseosa. El Potencial de Combustin
alcanza a mezclas en las que incluso existe pentano en forma de vapor y su expresin es
la siguiente:
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Como regla prctica, la densidad de un gas con relacin al aire se puede hallar
dividiendo su peso molecular por el peso molecular medio del aire, es decir:

0
2
+3,76N
2
32+105,2% 137,28 = 28,84
4,76 4,76 4,76

As la d del CH
4
= 16 = 0,554785
28,84

Del C
2
H
6
= 30 = 1,04
28,84

Del C
4
H
10
= 58 = 2,011
28,84

Cuadro 5.3
Identificacin de familias de gases - Criterio de Delbourg



La representacin grfica del criterio de DELBOURG es la mostrada en la Figura 5.4
En ella se distinguen tres familias entre s intercambiables (aunque con rigor no lo sean
al 100%)

1 Familia: Gas ciudad
I.W: 3.400 - 3.800 C: 65 - 185

2 Familia: Gas natural

I.W: 10.000 - 13.000 C: 40 - 75

3 Familia: Gases licuados del petrleo
I.W: 17.800 - 23.000 C: 60 - 85

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Figura 5.4
Representacin grfica de Delbourg


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5.3 Caractersticas de combustin y llamas de gas natural

Las caractersticas de formacin de llama permiten explicar el
comportamiento de la combustin de mezclas de gases combustibles aire
en cuanto al encendido, el desarrollo y la estabilidad de la combustin, lo
cual resulta de particular importancia en las aplicaciones industriales de
gas natural.



5.3.1 Lmites de inflamabilidad

En el Cuadro 5.4 se muestran los lmites de inflamabilidad de mezclas gas
aire a 20 C y presin atmosfrica.



Cuadro 5.4
Lmites de Inflamabilidad






En una atmsfera homognea de gas metano en aire, solo se dan
condiciones de inflamabilidad si la proporcin de metano se encuentra
entre 5 y 15%.

El rango inflamable del gas natural (metano) resulta relativamente estrecho
en comparacin con el de otros gases, por lo cual deber controlarse el
nivel de exceso de aire para evitar problemas en el encendido.

La presencia de nitrgeno y vapor de agua en la zona de inflamacin puede
restringir estos valores.
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5.3.2 Temperatura de autoinflamacin

En el Cuadro 5.5 se muestran las temperaturas de autoinflamacin de
algunos gases y vapores determinados segn Ensayo DIN 51794 a presin
atmosfrica.

Cuadro 5.5
Temperaturas de autoinflamacin



La temperatura de autoinflamacin del gas natural resulta relativamente alta
y se explica por constituir el metano una molcula perfecta que requiere un
esfuerzo notable para disociarse antes de reaccionar y desencadenar la
ignicin.



Figura 5.5
Relacin de compresin lmite de algunos hidrocarburos
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La Figura 5.5 permite apreciar la relacin de compresin lmite de algunos
hidrocarburos y demuestra que la influencia de la cantidad de tomos de C
en el combustible sobre su capacidad autodetonante y ambos ser mayores
a los de las gasolinas comerciales.

5.3.3 Velocidad de propagacin de llama

Una llama estable de una mezcla aire gas comprendida entre los lmites de
inflamabilidad se propaga a una cierta velocidad, depende de variables
fsicas y qumicas composicin de su mezcla con el aire de combustin,
temperatura, presin, forma y dimensiones del quemador. Para el gas
natural, la velocidad de propagacin o deflagracin es del orden de 0.3 m/s
(Figura 5.6).

En forma similar, se designa como la velocidad crtica de retorno de llama el
lmite inferior de velocidad de salida en la cabeza de un quemador con
mezcla previa aire gas, compatible con una llama estable; si la velocidad
de salida es inferior a la velocidad crtica, la llama se propaga al interior del
quemador en la mezcla gas aire (retrollama).

La velocidad de desprendimiento de llama es el lmite superior de velocidad
de salida a la cabeza del quemador compatible con una llama estable; si la
velocidad de salida es superior a la velocidad de propagacin de la llama, sta
se desprende del quemador y se apaga.



Figura 5.6
Variacin de la velocidad de deflagracin
en funcin del factor de aire
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5.3.4 Requerimiento de aire y volumen de gases de combustin



Siendo la relacin Carbono/Hidrgeno la mnima posible para el metano, componente
principal del gas natural, el volumen requerido de aire (oxgeno) para completar su
combustin ser siempre mayor que el de cualquier otro combustible.

Podemos comparar los volmenes de gases de combustin requeridos para generar
1.000 Kcal, utilizando gas natural, petrleo residual y carbn mineral con un 10% de
exceso de aire de combustin:

1.000 Kcal obtenidas con carbn mineral producen 1.24 m
3
N de gases de combustin.
1.000 Kcal obtenidas con petrleo residual producen 1.31 m
3
N de gases de combustin.
1.000 Kcal obtenidas con gas natural producen 1.46 m
3
N de gases de combustin.

De esos valores se deduce que el petrleo residual produce aproximadamente un 6 %
ms de gases de combustin que el carbn mineral , y el gas natural, un 18 % ms que
el carbn; asimismo, el gas natural producir un 11 % ms de gases de combustin que
el petrleo residual; sin embargo, si tomamos en cuenta que en la prctica industrial
resulta normal utilizar un 10 % de exceso de aire para gas natural, 20 % para el petrleo
residual y 30 % para el carbn mineral, utilizando eficientemente estos combustibles,
los gases de combustin generados resultarn bastante similares.


5.3.5 Termofluidodinmica de la combustin del gas natural




Aunque la Teora Inorgnica de la Combustin establece que todos los
combustibles se queman en la misma forma heterognea, la manera en que se
llega a este punto define un comportamiento diferente en el desarrollo de la
combustin.

Los slidos y lquidos requieren ser molidos y atomizados para ponerse a
disposicin del flujo dominante, el aire primario, en partculas de coque de
tamao adecuado para completar su combustin en el entorno del reactor,
hogar o zona conveniente del horno.
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Siendo el gas natural un fluido capaz de aportar energa cintica para la mezcla con el
aire de combustin y siendo el tamao de las partculas de coque resultado de su
disociacin microscpica, la cintica de su reaccin ser mucho ms rpida y el
requerimiento de turbulencia menor para completar su combustin.

Esta facilidad de combustin podra resultar conveniente desde muchos aspectos, pero
si se quema demasiado rpido convirtindose en gases de combustin con una llama
muy corta, resultar muy pobre la cantidad de calor que pueda ser transferida por
radiacin. En este caso, el diseo del quemador debera orientarse a demorar la
combustin, controlando la disponibilidad del contacto de aire y comburente.


En la Figura 5.7 se muestra el tiempo previsto de reaccin de partculas de tamaos que
corresponden a coques producto de la desvolatilizacin de carbn mineral y craqueo en
fase lquida de petrleo residual, disponiendo de todo el oxgeno requerido para la
reaccin continua.


Figura 5.7
Tiempo de reaccin de partculas de coque

0
0.5
1
1.5
2
2.5
3
0 20 40 60 80 100 120 140 160 180 200
Tamao de partcula (micras)
T
i
e
m
p
o

d
e

r
e
a
c
c
i

n

(
s
e
g
)
CARBN BITUMINOSO
COQUE DE PETRLEO
CARBN ANTRACITA


En el caso del coque producto de la disociacin del gas natural que apenas alcanza unos
200 Angstrons (0,2 micras), la combustin ser prcticamente instantnea.

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Al no producirse tal disponibilidad de oxgeno terico ideal en la prctica, el diseo del
quemador y la disponibilidad de impulsos que proporcionan la calidad de turbulencia y
mezcla, los objetivos para cada caso resultarn contrapuestos.

La naturaleza y tamao de partculas de coques provenientes de carbn y petrleo
(slidos y lquidos) exigen diversas energas de mezcla para combustin completa,
pudiendo requerir catalizadores adicionales en casos extremos.

Cuando se requiere o desea aumentar la emisividad de la llama de gas natural para
mejorar la transferencia de calor por radiacin, el diseo del quemador se
orienta a demorar la mezcla para aumentar la presencia de partculas en estado
incandescente, pero completando finalmente la combustin en el hogar o reactor.

En la Figura 5.8 se muestra las emisividades tericas de llamas.



Figura 5.8
Emisividades tericas de llama


Los aspectos de mecnica de fluidos comentados nos permiten aproximar el
comportamiento de la combustin en algunos casos de la prctica industrial :

Al utilizar gas natural en quemadores y condiciones previstas para combustibles
lquidos, la combustin es instantnea.

En quemadores mixtos gas lquidos o gas slido, la combustin instantnea
del gas favorece la cintica de reaccin y las posibilidades de combustin
completa, aun para combustibles muy poco reactivos.

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La inyeccin de gas y aire, ambos con impulso considerable, podra ocasionar
que no se complete la combustin por falta de calidad de mezcla; por ello,
siempre debe haber un flujo dominante que succione al otro.

Al matar la presin del gas y utilizar el impulso del aire primario, se desperdicia
energa cintica y consume energa elctrica.


5.4 CRITERIOS TCNICOS PARA SELECCIN DE QUEMADORES PARA
GAS NATURAL




5.4.1 La tecnologa simple y efectiva del gas natural

La simplificacin de la tecnologa de la combustin alcanza su mxima expresin
cuando se utiliza gas natural como combustible, debido precisamente a su facilidad de
combustin. En este sentido los quemadores de gas natural deberan ser muy simples,
prcticos y eficientes, suficientemente seguros y funcionales para permitir altos niveles
de automatizacin en operaciones y procesos industriales.

Los fabricantes y proveedores de quemadores han efectuado un gran esfuerzo tcnico
con fines comerciales orientados a sus intereses econmicos, tergiversando la tecnologa
de la combustin del gas natural y desarrollando diseos de quemadores
innecesariamente costosos y complicados. Desafortunadamente, la falta de tecnificacin
en el campo de la combustin y aplicacin de criterios adecuados por parte de los
responsables de plantas industriales han facilitado tales objetivos.

El resultado constituye para estas plantas industriales un lamentable desperdicio, pero
tambin al mismo tiempo una formidable oportunidad.

Un lamentable desperdicio porque la utilizacin de quemadores innecesariamente
costosos y complicados limita las posibilidades de conseguir niveles adecuados de
eficiencia y establecen con frecuencia condiciones de inseguridad y contaminacin
ambiental, complican el mantenimiento de planta y elevan los costos operativos.

Una formidable oportunidad porque disponen de un inmenso potencial de
optimizacin tcnica, econmica y ecolgica, aplicando la tecnologa del presente
manual y adoptando los criterios de seleccin de quemadores que recomendamos en
este punto.
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5.4.2 Quemadores 100 % gas natural

Cuando llega el gas natural a una planta industrial es para quedarse, porque se construye
gasoductos para asegurar el suministro periodos muy largos. La instalacin de
quemadores mixtos gas-lquido o gas-slido para asegurar la continuidad operativa de
los equipos resulta totalmente injustificado por razones econmicas, tcnicas y
ecolgicas.


Econmicas: En promedio, un quemador mixto cuesta entre 3 y 5 veces el que
representa instalar un quemador exclusivo para gas natural, pero este no
representa el error ms grave desde el punto de vista econmico.

Resulta ms importante el mantenimiento de todas las complejas instalaciones
para pre-combustin de combustibles lquidos y/o slidos, probablemente
preparados para entrar en servicio en cualquier momento durante varios aos,
sin que resulten necesarios. La eliminacin total de estas instalaciones, adems de
la eliminacin de costos injustificados, representa la oportunidad de disponer de
valiosos terrenos para ampliaciones de produccin que normalmente emergen de la
mayor competitividad que proporciona la economa, eficiencia y limpieza del
gas natural.

Tcnicas: La instalacin de un quemador mixto representa directamente, la
utilizacin del gas natural con tecnologa para combustibles lquidos y/o slidos.

El resultado se traduce directamente en limitaciones operativas y complicaciones
de manejo y regulacin de la combustin. Como se ha mostrado en puntos
anteriores, la gasodinmica de la combustin del gas natural resulta diferente a
la requerida para otros combustibles.

Ecolgicas: El desperdicio de las ventajas del gas natural no se limita solamente
a menores eficiencias de combustin; podran ocasionar, como lo hemos
comprobado en la prctica, emisiones de inquemados slidos (holln), gaseosos
(CO) e incluso, el propio gas natural por chimeneas. Asimismo, representa el
mantener instalaciones de petrleo residual o carbn, sucias, peligrosas y
contaminantes, sin ms justificacin que producir beneficios econmicos para
buenos vendedores que se aprovechan de malos ingenieros de planta (Figura
5.8).




Figura 5.8

Instalaciones que deben desaparecer
cuando llega el gas natural

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5.4.3 Quemadores Gas - Aire

Tomando en cuenta que el gas natural, a diferencia de combustibles lquidos y slidos,
tambin es un fluido, resulta justificado evaluar si en el diseo del quemador debe
resultar flujo dominante el gas natural o el aire de combustin.

Considerando que para quemar 1 m
3
N de Gas Natural se requieren alrededor de 10 m
3
N
de aire de combustin, generalmente resulta conveniente regular la combustin
utilizando como flujo dominante el aire, aportando en el ventilador la energa cintica
(impulso) necesario para controlar la mecnica de fluidos que permita conformar el tipo
y la forma de llama adecuado a la cmara de combustin y/o un proceso industrial
determinado, pero existen dos tipos tpicos de quemadores que utilizan el gas natural
como flujo dominante: los quemadores de inspiracin, de pequea capacidad, y los
supersnicos para grandes capacidades.

Quemador de inspiracin (tipo Venturi) (Figura 5.9)











Cuadro 8.1











Este quemador, como se observa en la figura, cuenta con una tobera de
inyeccin de gas en forma de tubo venturi, aspirando el aire primario necesario
para la combustin a travs de los orificios de la parte posterior del quemador,
provocando una mezcla ntima del aire y gas.

Para casos de calderas de calefaccin o industriales suelen disearse
quemadores atmosfricos tipo multitoberas, que son un conjunto de
quemadores del tipo mencionado precedentemente, que trabajan
simultneamente, en forma proporcional a la cantidad de calor a suministrar.


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En la Figura 5.10, se indica un quemador de esta caracterstica, que es
totalmente automtico, y en la Figura 5.11, el esquema de funcionamiento.
Figura 5.10

Quemador automtico multitobera









Figura 5.11

Esquema de funcionamiento quemador automtico multitobera
Quemadores Supersnicos sin aire primario

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En el tipo de quemadores que utilizan una pequea proporcin del aire total de
combustin como aire primario como aportante del impulso para formacin de llama,
con recuperacin de aire secundario, se puede utilizar gas natural a alta presin (30-40
bares) en sustitucin del aire primario, permitiendo mayor recuperacin de calor con el
100 % de aire secundario.

En la Figura 5.12 se muestra el plato en el que se maquinan toberas axiales y radiales
con diseo De Laval, que permite inyectar gas natural a velocidades supersnicas que
pueden trabajar con 100% de gas natural o combinarlo con combustibles difciles de
quemar, tales como carbn antracita o pet coke, con muy buenos resultados. El gas
natural le aporta los voltiles que les faltan a estos combustibles y stos, permiten
mejorar la emisividad de llamas de gas natura.




Figura 5.12





En la Figura 5.13 se presenta el diseo original de este tipo de quemadores,
originalmente propuesto por empresas alemanas







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Figura 5.13





5.4.4 Quemadores de Difusin Aire - Gas

Constituyen los quemadores industriales convencionales y se denominan en
esta forma porque el aire y el gas natural se mezclan recin a la salida del
quemador, en el interior de la cmara de combustin, efectundose la mezcla y
reaccin de combustin por difusin.

Siendo generalmente el aire el flujo dominante que aporta el impulso para la
mezcla, la presin esttica aportada por el ventilador y el diseo del difusor
determinan las caractersticas de la forma de llama y la cintica de la
combustin.

El suministro de gas debe efectuarse a baja presin, con el impulso mnimo
necesario para ponerse a disposicin de la energa cintica aportada por el
aire, debiendo inyectarse en forma transversal respecto al ingreso del aire para
favorecer una mezcla rpida, encendido y combustin adecuada al reactor de
combustin que corresponda. Esta es la razn que explica que recibiendo en la
ERMP hasta 10 bares, al final del circuito de distribucin, el suministro al
quemador se efecte por debajo de 100 mBar.

En la Figura 5.14 se muestran quemadores comerciales para calderos
pirotubulares para gas natural (100%) en los cuales se puede observar el
diseo de la inyeccin de gas natural y el difusor de aire, con ranuras rectas,
para no acelerar demasiado la cintica de la combustin.


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Figura 5.14
Quemadores para Calderos Pirotubulares



En la Figura 5.15 se muestran quemadores mixtos gas natural fuel oil donde
se combinan dos combustibles con comportamiento muy diferente, por lo cual
resulta ms justificado utilizarlos en forma combinada para facilitar la
combustin del fuel oil y al mismo tiempo, favorecer la emisividad de la llama y
por tanto, la transferencia de calor por radiacin.


Figura 5.15
Quemadores mixtos para calderos acuotubulares




Como puede apreciarse en estas vistas, la inyeccin de gas natural se efecta
en sentido transversal al flujo d aire y con baja presin, para que no tengan
impulso propio y sean succionados y arrastrados por el aire, que constituye el
flujo dominante.

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5.4.5 QUEMADORES ESPECIALES


Las caractersticas de limpieza, facilidad de inyeccin y rapidez de combustin
del gas natural establecen importantes oportunidades de aplicaciones
industriales que no podran implementarse con combustibles lquidos y slidos.
Para aprovecharlas en forma conveniente se ha diseado quemadores
especiales especficamente adecuados para cada caso. Aunque podran existir
muchas posibilidades en este campo, mencionamos las ms conocidas y
utilizadas:



Quemadores en vena de aire







Figura 5.16
Quemadores en vena de aire



La limpieza del gas natural permite la utilizacin de sus gases de combustin
para el secado directo. Estos tipos de quemadores representan verdaderos
generadores de gases calientes para tal objetivo; estn constituidos por un
ventilador que impulsa un caudal de aire a presin relativamente baja,
suficiente para compensar la cada de presin en el sistema. En el ducto de
transporte se ubica un quemador lineal en el interior de una cmara perforada,
por donde ingresa suficiente aire para mantener la combustin, generando
gases calientes que aguas abajo se mezclan con el aire fro que transcurre por
el exterior del quemador, promediando la temperatura requerida para procesos
de secado y similares. El nivel de variacin que puede mantenerse con este
sistema es de +/- 1C, permitiendo un excelente control operativo del proceso
de secado.
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Quemadores Tipo Jet

Disponiendo de quemadores de alta velocidad que permiten completar la
combustin en el reactor, los gases de combustin producidos se utilizan
directamente para transportar materiales pulverulentos hmedos, realizando
simultneamente la operacin del transporte y el proceso de secado.
Mediante un separador esttico (cicln) se separa el material seco y se
deposita en una tolva de caractersticas adecuadas para ser dosificado al
reactor de otro proceso o prepararse para embarque.






Figura 5.17
Quemadores tipo Jet



Quemadores de combustin sumergida

Para concentracin de soluciones o simple calentamiento de fluidos, estos
quemadores permiten efectuar la combustin sumergidos en la solucin,
introduciendo la totalidad de gases de combustin al interior del reactor, su
calor latente y calor sensible sern ntegramente transferidos al proceso,
permitiendo alcanzar excelentes rendimientos trmicos.




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Figura 5.18
Quemadores de
combustin
sumergida





Quemadores de alto exceso de aire

En muchos procesos de secado se elimina humedad de hidrocarburos (grasas,
aceite, lacas, barnices, etc) con poder calorfico. Las normas de control de
emisiones exigen que estos hidrocarburos se quemen y conviertan en CO
2
y
H
2
O, antes de ser eliminados a la atmsfera. Para recircular y quemar estos
gases, el principal inconveniente es su baja concentracin, lo cual obliga a
utilizar combustible adicional limpio (GLP o Gas Natural) en reactores como el
mostrado en la Figura. El quemador de alto exceso de aire permite mantener la
combustin mediante un piloto que reenciende permanentemente la llama,
permitiendo generar gases relativamente fros. La ubicacin de una etapa de
intercambio trmico entre los gases sucios y los gases calientes, permite
regular la temperatura en niveles adecuados para el secado en forma directa o
con aire de dilucin adicional.



Figura 5.19
Quemadores de alto exceso de aire
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5.5 ANLISIS COMPARATIVO DEL GAS NATURAL CON OTROS
COMBUSTIBLES INDUSTRIALES







Al tener que competir el gas natural con otros combustibles en la prctica industrial, para
constituir la mejor opcin de suministro energtico en trminos tcnicos y econmicos,
resultar de la mayor importancia disponer de criterios adecuados de comparacin de las
caractersticas que condicionan su disponibilidad, suministro, precombustin, combustin
y post-combustin.

Los combustibles que podramos considerar alternativas elegibles para efectuar una
comparacin adecuada y til en la prctica son, adems del gas natural, el Gas Licuado de
Petrleo (GLP), Diesel 2, Petrleo Residual 6 (Bunker C), Carbn mineral bituminoso
(Hulla) y Carbn mineral Antracita (<10% de voltiles).

Para realizar una comparacin objetiva hemos elegido un sistema consistente en la
designacin de 10 parmetros de comparacin vinculados directamente con los circuitos de
combustin industrial, elaborando con ellos un cuadro de valoracin con calificacin de 1
a 5, correspondiendo el valor ms alto a su mejor comportamiento. Para establecer un
anlisis especficamente adecuado para cada caso particular, se deber otorgar un peso de
valoracin para cada parmetro individual , asignndole un factor de 0.1 a 1.0.

En esta forma, se tendr un factor de utilizacin de cada uno de los combustibles que
constituyan alternativas elegibles para una determinada planta industrial. Este factor de
carcter tcnico deber compararse directamente con su costo de empleo, permitiendo
definir opciones.

Los 10 parmetros elegidos son los siguientes:

Suministro: Involucra las posibilidades de adquisicin, seguridad de suministro y la
forma de facturacin. La disponibilidad de gas natural por tubera y la facturacin
posterior al consumo marcan una excelente calificacin al gas natural. El suministro de
combustibles lquidos, incluyendo como tal al GLP, resulta una posicin intermedia y
las dificultades propias del suministro de carbn le otorgan una baja calificacin a las
hullas y antracita.

Precombustin: Se refiere al circuito de preparacin de los combustibles y todo el
circuito de pre-combustin, desde su ingreso a planta hasta el momento mismo de su
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ignicin. Tambin en este campo la ventaja de manipuleo del gas resulta decisiva, no
requiriendo ningn acondicionamiento para su empleo en los quemadores. En la
misma forma, los lquidos representarn una condicin intermedia, con ligera ventaja
para el GLP por utilizarse como gas. La molienda y/o clasificacin por tamaos de los
carbones y las dificultades para transportar slidos, le otorgan mucha desventaja a los
carbones.

Inversin: Incluye todo el circuito de precombustin, quemadores, sistemas de
seguridad y regulacin, registro de parmetros de combustin y post-combustin.
Tambin la inversin resulta definida totalmente por la simplicidad del manejo, y en
este sentido, el gas resulta favorecido con la mxima calificacin con un pequeo
castigo, por requerir especiales condiciones de seguridad en toda la instalacin, que
podra involucrar su odorizacin.

Mantenimiento: La facilidad de desarrollar un efectivo mantenimiento tambin
resultar influenciado por la simplicidad de las instalaciones. En este caso el GLP
pierde las ventajas de utilizarse como gas debido a la necesidad del vaporizador y las
posibilidades de depsitos de olefinas.

Control sobre la llama: Aunque la facilidad de inyeccin del gas natural y su energa
cintica representan una gran posibilidad, sta aparente ventaja resulta minimizada por
el escaso aprovechamiento del impulso del gas y los requerimientos de llamas ms
emisivas para algunos procesos, exigiendo al diseo del quemador la posibilidad de
demorar la combustin. Los combustibles bien atomizados permiten un buen control
sobre las caractersticas de la llama y el manejo adecuado de la finura de los carbones
bituminosos permiten un aceptable control de llama, contando con quemadores
adecuados. En la combustin sobre parrillas, adecuado para las antracitas, el manejo de
llama resulta muy limitado, pero factible de conseguir.

Limpieza: La presencia de residuos de combustin resulta determinante para juzgar su
comportamiento en los equipos, resultando ideal en el caso del gas natural y parecido
en el GLP; los combustibles lquidos se complican algo en el caso de los petrleos
residuales y se tornan ms complicados en el caso de los carbones con cenizas
variables.

Emisividad de llama: Parmetro importante en la prctica por establecer las
condiciones para transferencia de calor a los equipos y procesos. En este caso la
facilidad de combustin del gas natural representa una desventaja compensable slo en
forma limitada por el diseo del quemador. La posibilidad es mayor en forma
proporcional al incremento de la relacin Carbono/Hidrgeno, llegando al punto
mximo la alta emisividad de llamas de carbn.

Volumen de gases de combustin: Tambin la relacin carbono/hidrgeno resulta
definitiva en este caso, como se apreci anteriormente, y resulta importante para las
posibilidades de transferencia de calor por conveccin

Seguridad: La circunstancia de que el gas natural no pueda percibirse por la vista o el
olfato determina ciertos riesgos que afectan al gas natural y al GLP, con el agravante
para este ltimo de resultar ms pesado que el aire. En este caso las mayores ventajas
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las tienen el Diesel 2 y Residual 6, resultando menos seguras las condiciones de
manejo del carbn, debido al riesgo de explosiones de polvo de carbn en suspensin;
mayor en el caso de las hullas con altos contenidos de voltiles y mnimo en el caso de
antracitas.

Contaminacin ambiental: La limpieza y facilidad para quemarse marcan una
diferencia notable en el uso de gases, menor en el caso del GLP, diesel 2 , residual y
carbones sucesivamente. En esta consideracin se considera la necesidad de conseguir
siempre combustin completa.

En el Cuadro 5.6 se presenta el resultado del anlisis efectuado, en el cual se obtiene
sucesivamente las siguientes puntuaciones:
















De acuerdo con este resultado el precio de facturacin de estos seis combustibles
resultaran opciones equivalentes, tomando como base un precio de 3 US$/mm BTU para
el gas natural, si tuviesen los siguientes precios en US$/milln de BTU.

Para poder aplicar este modelo con objetividad para cada caso especfico, tendr que
establecerse el peso especfico que corresponde a cada parmetro para cada uso particular
de los combustibles en plantas industriales.

As, su aplicacin en el caso de una industria textil que utiliza procesos a relativamente
baja temperatura, con mayor utilizacin de transferencia de calor por conveccin otorgar
menor importancia a la emisividad de llama y mayor a la limpieza que permite el empleo
de gases de combustin en forma directa para calentamiento y secado.

En la industria del cemento, por el contrario, resultar fundamental la emisividad de llama
y menos importante la limpieza, dado que las cenizas sern parte del producto.

Resulta importante observar que existiendo siempre ventajas de empleo del gas natural
frente a los otros combustibles, lo que establecera un margen de conveniencia de su
empleo an si su precio fuese mayor, el hecho de que resulte impracticable su
almacenamiento, establece precios normalmente inferiores en unidades energticas
comparables. Esta situacin permite apreciar claramente la gran conveniencia tcnica y
econmica de la disposicin del gas natural.
CUADRO 5.6
Anlisis Comparativo de Combustibles Industriales

Parmetros Gas Natural G.L.P Diesel 2 Residual 6 Hulla Antracita

Suministro 5 4 4 3 1 1
Pre-combustin 4 3 3 2 1 1
Inversin 5 3 4 3 2 1
Mantenimiento 4 3 3 2 1 1
Control de llama 4 3 4 4 3 1
Limpieza 5 4 3 1 2 2
Emisividad de llama 1 2 3 4 4 5
Volumen gases de combustin 2 3 3 4 4 4
Seguridad 4 3 4 3 2 3
Contaminacin ambiental 5 4 4 2 2 2
TOTAL 39 32 35 28 22 21

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CAPITULO 6


Estaciones Receptoras en
Plantas Industriales



Los sistemas de transporte conducen al gas natural seco extrado de los pozos
y procesado en plantas de separacin de lquidos y refinacin a travs de
Gasoductos hasta los City Gates, donde se filtran partculas y gotas, se miden
y registran flujos, se controla calidad y se regulan los niveles de presin a los
establecidos requeridos en circuitos de distribucin las Redes de Distribucin
domiciliarias e industriales.

Los sistemas de distribucin difieren segn las presiones con que operan y el
material de las tuberas. Respecto de las presiones de distribucin, las redes
pueden ser:

Redes de Alta Presin

Se considera Alta Presin, a todo suministro que supere los 1.96 bares (2
Kg/cm2), y est destinado a abastecer consumos industriales y a alimentar
redes de media y baja presin.

Redes de Media Presin

Se considera Media Presin, cuando el suministro esta comprendido entre
0.454 bares(0.5 Kg/cm2) y 1.96 bares (2 Kg/cm2) y se dimensionan de forma
tal que en ningn punto de la red se tenga un valor menor que el lmite inferior,
porque esta es la mnima presin con que trabajan los reductores en las
instalaciones domsticas.

Redes de Baja Presin
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Las redes de Baja Presin, son las que alimentan directamente a los artefactos
de consumo a una presin de 19 mbar (0.020 Kg/cm2).

Las plantas industriales pueden recibir el Gas Natural de las Redes de
Distribucin o directamente de los Gasoductos de Transporte, segn las
circunstancias de ubicacin geogrfica, rangos de consumo, normas y
procedimientos existentes y condiciones de comercializacin.

El Punto de Acometida establece el lmite entre las redes externas e
internas donde se produce la transferencia de propiedad y responsabilidad de
manejo del gas suministrado.

El primer paso en el circuito interno de gas natural en plantas industriales lo
constituye la Estacin de Regulacin y Medicin Primaria (E.R.M.P) donde
se efectan 3 operaciones principales para acondicionamiento del gas
suministrado a las mejores condiciones requeridas en cada planta industrial:

Limpieza de las impurezas contenidas en el gas recepcionado y que se
presentan como partculas y gotas.

Regulacin de la presin a los niveles requeridos en los sistemas de
combustin.

Medicin fiscal del flujo de gas natural para efectos de facturacin y
evaluacin de costos operativos.


6.1 SITUACIN, CARACTERSTICAS Y NORMAS DE INSTALACIN DE
ESTACIONES RECEPTORAS


6.1.1 Situacin de la E.R.M.P.

La Estacin de Regulacin y Medicin se instalara sobre la lnea municipal del
predio donde se encuentra el establecimiento del usuario. La instalacin se
realizara en forma area, por lo tanto ser conveniente que se la provea de
resguardo para las condiciones climticas imperantes en la zona.

El terreno escogido para la instalacin de la Estacin receptora ser
fcilmente accesible, lo ms cerca posible a la va pblica y al abrigo de
inundaciones.

Los representantes de la Empresa distribuidora de Gas tendrn acceso libre
a la cabina en todo momento, sin prdida de tiempo, quedando reducidas
las formalidades eventuales al mnimo.

Para limitar y evitar las posibles consecuencias de un accidente en la
Estacin receptora, sta deber situarse lo suficientemente alejada de los
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accesos a otros edificios y talleres, de forma tal que los posibles escapes
de gas no puedan alcanzar los locales vecinos.

La conexin de la Estacin receptora a la red de distribucin exterior, mejor
dicho, a la vlvula del ramal de alimentacin, se realizar con una tubera
capaz de resistir la misma presin de servicio que la tubera de la Empresa
suministradora.

Antes de la entrada a la Estacin receptora, el usuario instalar una vlvula
de interceptacin de apertura y cierre rpido (un cuarto de vuelta),
fcilmente accesible y claramente sealizada, que permita aislar la
Estacin. Dicha vlvula estar convenientemente protegida contra golpes
accidentales. La distancia de esta vlvula al recinto de la cmara ser la
suficiente para permitir que su cierre, en caso de emergencia, pueda
efectuarse con el menor riesgo posible.

La vlvula de seccionamiento, como la tubera de conexin, ser de acero,
capaz de resistir la misma presin de servicio que la red de la Empresa
suministradora de gas.

6.1.2. Modo de instalacin

Las Estaciones receptoras podrn instalarse en locales cerrados
independientes, al aire libre o a simple abrigo e incluso en armarios,
en instalaciones de pequea capacidad.
a) Estaciones en locales cerrados o independientes

Las dimensiones del recinto varan de acuerdo a las necesidades del consumo
y al diseo de las ramas de regulacin y medicin. Estas pueden ser ubicadas
en un plano horizontal o en uno vertical. Se debe considerar un espacio vaco
mnimo de 600 mm, entre las instalaciones y las paredes, dentro del local, para
permitir el mantenimiento de los equipos e instrumentos.


Las dimensiones del recinto varan de acuerdo a las necesidades del consumo
y al diseo de las ramas de regulacin y medicin. Estas pueden ser ubicadas
en un plano horizontal o en uno vertical. Se debe considerar un espacio vaco
mnimo de 600 mm, entre las instalaciones y las paredes, dentro del local, para
permitir el mantenimiento de los equipos e instrumentos.

Se deben cumplir las siguientes especificaciones:

El piso deber ser de cemento alisado y sobre elevado respecto al
terreno circundante.

Las paredes de mampostera con un espesor mnimo de 150 mm y con
revoque fino.

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El techo no podr tener una altura menor que 2700 mm., y el material de
construccin ser incombustible.

La ventilacin mnima ser de aprox. 5 % de la superficie lateral de las
paredes, mediante rejillas convenientemente distribuidas para asegurar
una normal circulacin del aire. El 80 % de la ventilacin ser realizada
por la parte inferior y el 20 % restante, por la parte superior.

La instalacin para la iluminacin deber ser anti-explosiva, apta para
clase 1, divisin 1, segn Norma NFPA N 70 y que asegure un nivel
lumnico de aprox. unos 150 [lux] en las zonas de regulacin y medicin.

Deber tener una puerta de acceso, directamente desde la calle, con
apertura hacia el exterior y otra hacia la planta industrial, ambas
metlicas, de 1100 mm x 2000 mm y con cerraduras de seguridad.

En el recinto, se colocara un extinguidor de fuego de polvo seco, base
potsica, con una carga mnima de 10 Kg.

Un cartel de operaciones, que indique claramente como operaran las
vlvulas de corte, para la parada y la puesta en marcha de la estacin.

Las estaciones receptoras cerradas no tendrn comunicacin directa con otros
locales anexos tales como locales de calderas, salas de control, etc. Asimismo,
no debe existir ningn local cuyo nico acceso sea a travs de la estacin.

Tendrn un volumen lo ms reducido posible, recomendndose construir las
paredes exteriores de ladrillo, hormign u otro material resistente similar. En los
locales cerrados debern preverse aberturas de entrada de aire, protegidas por
tela metlica, y aberturas de evacuacin, de dimensiones suficientes para una
buena ventilacin.

El espesor de las paredes de obra ser, como mnimo, de:

30 cm si es de ladrillo,
25 cm si es de hormign,
15 cm si es de hormign armado, con un recubrimiento mnimo de la
armadura de 5 cm.

El techo ser de materiales ligeros e incombustibles, no pudiendo utilizarse
vidrio. Deber disponerse de tal forma que no est firmemente sujeto a las
paredes. Las puertas debern abrirse hacia el exterior, abatirse completamente
sobre el muro y estar provistas de un sistema de bloqueo. Asimismo, deben
poder abrirse desde el interior por un simple empujn.

b) Estaciones al aire libre o a simple abrigo

Estas estaciones debern estar protegidas por una valla metlica o por un
mximo de tres muros (el cuarto ser necesariamente una valla metlica). Uno
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de los tres muros podr ser la pared de un edificio. En todo caso, podrn estar
o no protegidas por un tejadillo de material ligero e incombustible. Cuando la

Estacin receptora colinde con propiedades de terceros o dominios pblicos
ser obligatoria la existencia, como mnimo, de un muro de separacin entre
ambos.

Esta solucin asegura las mejores condiciones de ventilacin. Es
imprescindible, en este caso, tomar las precauciones suficientes para
garantizar la seguridad y el buen funcionamiento de los aparatos de regulacin
y medida en las condiciones ms favorables.
En caso de que la superficie necesaria del recinto supere los 60 m2, se podr
optar por un recinto abierto, con las siguientes caractersticas:

Piso de cemento alisado en las sendas de circulacin. El resto puede
ser de piedra grantica partida, con un espesor mnimo de 150 mm.
La longitud de la pared sobre la lnea municipal se podr extender hacia
ambos lados, tantos metros como surja de rebatir las paredes laterales
sobre dicha lnea, debindose terminar el cerramiento con alambre de
tejido romboidal, con una altura mnima de 1800 mm.

El resto de las caractersticas es similar al del recinto cerrado

c) Estaciones en armario

Cuando las Estaciones receptoras estn construidas de forma compacta, de
manera que todos los elementos que la componen se presenten agrupados en
un bloque nico, podrn instalarse en el interior de armarios metlicos o de
otros materiales incombustibles provistos de las correspondientes rejillas de
ventilacin.

Dichos armarios dispondrn de las puertas y de los elementos desmontables
necesarios para permitir un cmodo acceso a todos los aparatos de la cmara
de regulacin, facilitando los trabajos de revisin y mantenimiento. Los
armarios estarn situados al aire libre, estando provistos del sistema de
proteccin que cada caso requiera, segn su emplazamiento.

La distancia mnima entre una Estacin receptora y cualquier puerta de los
locales contiguos ser de 5 m.

Las paredes de separacin con otros locales se debern construir con
materiales resistentes y debern ser estancas al gas. Sern tomadas las
precauciones suficientes para mantener dicha estanquidad, aunque las
paredes tengan que ser atravesadas por canalizaciones.

El suelo deber ser de material incombustible y no susceptible de producir
chispas. Est prohibido el uso de plstico y de enrejado de acero para este fin.

Para asegurar una ventilacin suficiente en el interior de las Estaciones
receptoras, la superficie libre total de las aberturas de entrada de aire no
deber ser inferior al 5 % de la superficie total del recinto, incluyendo suelo y
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techo. La superficie de las aberturas de evacuacin de aire ser igual, como
mnimo, a la de las aberturas de entrada, sin posibilidad de cierre ni para unas
ni para otros. Cuando la ventilacin natural sea insuficiente, se asegurar
mediante una ventilacin mecnica con capacidad mnima de renovacin del
aire de 20 veces por hora.

Las aberturas de entrada de aire se encontrarn a 15 cm del suelo, las de
evacuacin debajo del techo y en el punto ms alto del local. Las puertas que
dan acceso a los locales anexos de calentamiento de calderas o sub-
estaciones elctricas, as como las entradas a locales que contengan productos
inflamables, debern encontrarse lejos de las aberturas de ventilacin y nunca
en el mismo lado de la Estacin en que se encuentran las mismas.

6.1.3 Distancias Mnimas de Seguridad

En el proyecto, tambin deben considerarse determinadas distancias mnimas
de seguridad a otros equipos instalaciones.


Desde Hasta Distancia
[m]
E. R. M sin cabina Calentador 15

E. R. M con cabina Calentador 6

E. R. M sin cabina Punto de combustin 50

E. R. M con cabina Punto de combustin 25

E. R. M. TQ Pulmn 3

E. R. M. TQ combustible lquido 7.5

E. R. M. y/o tuberas Alta tensin areas 5

E. R. M. y/o tuberas Alta tensin subte 0.5

E. R. M. y/o tuberas Puesta a tierra A.T. 0.5 c/ 10 [KV]

Calentador TQ combustible lquido 15

Calentador Tanque Pulmn 15

Punto de Combustin Materiales combustibles 30

Subestacin transformadora E. R. M 10

6.1.4 Seguridad respecto a instalaciones elctricas

Las Estaciones receptoras debern cumplir las siguientes condiciones de
seguridad:
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Interior de la Estacin :

Se permitir solamente la conexin a una red de baja tensin (220 voltios).

Las instalaciones elctricas interiores (iluminacin, interruptores, cables,
etc.) cumplirn las prescripciones para Baja Tensin y en particular, el
artculo que se refiere a locales que presentan peligro de incendio o
explosin.

Independientemente de ese Reglamento, todas las instalaciones interiores
de las cmaras sern obligatoriamente de tipo antideflagrante, y las
conducciones elctricas, en toda su longitud, se efectuarn bajo tubo de
acero.

No se permitir ninguna toma de corriente dentro de la Estacin.


Exterior de la Estacin:
Se prohibe que crucen cables elctricos por encima de la Estacin.

Los cables y sistemas elctricos ms cercanos a la Estacin y que no sean
antideflagrantes debern estar a una distancia mnima de 10 m de la misma
en caso de que sean areos, a menos que medie una pared resistente y
extensa entre ellos y la Estacin.

6.1.5 Precauciones diversas

Con respecto a la seguridad contra el exceso de presin a la salida del
regulador, por funcionamiento defectuoso de ste, o por cualquier otra
causa, cada lnea de regulacin ir equipada con dos vlvulas de seguridad
diferentes que, independientemente una de la otra, impidan a la salida del
regulador un aumento de la presin superior a los lmites fijados en sus
condiciones de trabajo. Una de las vlvulas actuar como reserva de la otra.
Una de estas vlvulas, como hemos indicado anteriormente, ser de rearme
manual, es decir, necesitar la intervencin del hombre para restablecer sus
condiciones de trabajo. La otra ser automtica, restablecindose las
condiciones de trabajo tan pronto como cese la anormalidad (vlvula de
resorte). La primera de estas vlvulas se podr utilizar para cortar la
alimentacin de la lnea si la presin de salida del regulador desciende por
debajo del valor mnimo fijado para su buen funcionamiento (vlvula de
seguridad de mxima y mnima presin).

Referente al silbido, que segn el nivel sonoro puede llegar a molestar,
producido en algunos casos por el regulador, las vlvulas o las tuberas, se
recomienda lo siguiente:

Evitar que el regulador, o su obs de paso, sea demasiado pequeo;
Evitar las vlvulas de paso reducido;
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Evitar las T rectas y, en general, todo cambio brusco de direccin;
Utilizar piezas de reduccin en las que el ngulo de abertura sea inferior a
15
0
C;
Mantener, siempre que sea posible, la velocidad de circulacin del gas por
los anteriores elementos y por las tuberas a una velocidad inferior a 30 m
por segundo.

En las regiones que frecuentemente estn expuestas a los efectos de las
tormentas, ser prudente proteger la instalacin con un pararrayos o jaula
de Faraday, concebido e instalado siguiendo las reglas que existen para los
mismos. Las tomas de tierra debern ser independientes de las dems
instalaciones.

Todas las instalaciones de la Estacin receptora a partir de la salida de la
junta dielctrica debern encontrarse siempre al mismo potencial elctrico.
Para lograrlo, se realizarn una o varias tomas de tierra cuya resistencia
ser en todo momento inferior a 10 ohmios.

Las tuberas de escape de las vlvulas de salida a la atmsfera se
prolongarn por encima del local, por lo menos un metro sobre el punto
ms alto del techo.

Se proveern de apaga-fuegos y la boca de salida estar coronada con un
capuchn o cualquier dispositivo que impida la entrada de cuerpos
extraos. Las chimeneas de las calderas o del cambiador de calor sobrepa-
sarn, como mnimo, un metro del punto ms elevado del techo y estarn
alejadas de las tuberas de escape de gas a la atmsfera. Sus bocas se
protegern con sombreretes. No podr instalarse ningn material
suplementario al estrictamente necesario para la explotacin de la Estacin.

Se prohibir la entrada al personal ajeno a su funcionamiento o
mantenimiento.

Se instalarn extintores de polvo seco en nmero suficiente en las
proximidades de la Estacin y fuera de la misma.

Se colocarn letreros de prohibicin de fumar o producir chispas en la
cmara de regulacin y medida, en nmero suficiente y en lugares visibles.

El utillaje de la cmara de regulacin y medida deber estar fabricado con
materiales no susceptibles de provocar chispas.

La vlvula de seccionamiento exterior a la cmara estar claramente
sealizada.





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6.2 DISEO Y MONTAJE DE ESTACIONES RECEPTORAS


6.2.1 ESQUEMA GENERAL DE LA INSTALACIN

En general, la composicin de las estaciones receptoras se ajustan a los
esquemas generales de las Figuras. 6.1 y 6.2, segn que correspondan a
estaciones de servicio interruptible o de servicio continuo, adecundolas a
las necesidades de cada usuario. Estos esquemas se simplifican
suprimiendo algn elemento segn la categora de la estacin y los
caudales que circulan por ellas.

Las estaciones de servicio interruptible estn constituidas bsicamente por una
sola lnea de regulacin, con vlvula laminar de bypass y las de servicio
continuo por una doble lnea en paralelo, ambas de la misma capacidad,
figurando la segunda como reserva. En algunos casos, la segunda lnea se
deja siempre abierta y se calibra a una presin ligeramente inferior a la primera,
de forma que cualquier anomala de sta origina la puesta en marcha
automtica de la reserva.

Cada lnea constar de: uno o dos filtros (para permitir su limpieza sin
interrumpir el filtrado); cambiadores de calor (slo necesario para reducir la
presin en ms de 10 bar y en zonas fras, siendo obligatorio en las estaciones
de la categora II); vlvula de seguridad de mxima y mnima presin
(incorporada o no al regulador), regulador de presin (con o sin monitor o
piloto); vlvula de escape o alivio (segunda seguridad de mxima); y,
finalmente, contador. Las lneas estarn provistas de dos juntas dielctricas,
una a la entrada y otra a la salida para aislar elctricamente la estacin
receptora del resto de tuberas; una toma de tierra, un conjunto de vlvulas de
bypass y de cierre, y conjunto de manmetros ~ termmetros.

Tanto en el caso de lnea nica como en el de doble lnea en paralelo, el
contador ser nico, permitiendo el registro de flujo tanto de una lnea como de
la de reserva. Un bypass precintado por la compaa distribuidora de gas, y
una brida ciega, permitirn, en caso de bloqueo del contador por avera, romper
el precinto, retirar la brida y dar paso al gas por el bypass, avisando a la
compaa del incidente.

En el proyecto de las estaciones receptoras, se deber tener en cuenta los
siguientes extremos:

Presin mnima del gas suministrado;
Presin mxima del gas suministrado;
Prdidas de carga en tuberas y elementos que integran la instalacin;
Salto de presin ( P) disponible en la lnea de regulacin;
Presin de utilizacin;
Caudales horarios de gas.





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Figuras 6.1 y 6.2
Esquema de estaciones receptoras de gas
















































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Estos extremos determinarn la capacidad y tipo de todos los aparatos.
A la entrada del ramal de abonado al lmite de la propiedad se situar una
vlvula de seccionamiento de apertura y cierre rpidos, a la que tendr
acceso la Empresa suministradora de gas. Junto a la estacin receptora del
usuario se coloca otra vlvula de cierre rpido (vlvula de bola), a distancia
conveniente de dicha estacin, de forma que, caso de siniestro en la misma,
pueda maniobrarse sin peligro.



6.2.2 EQUIPOS Y ACCESORIOS

Como hemos visto en los esquemas anteriores, las estaciones receptoras
estn compuestas de una serie de aparatos y vlvulas, cuyas
caractersticas vamos a describir someramente:


a) Vlvulas de cierre

Las vlvulas son siempre elementos imprescindibles de toda instalacin, ya
que afectan a la manutencin, entretenimiento y reparacin de eventuales
averas.

Su misin es la de aislamiento de los aparatos o de la regulacin manual.
Las cualidades que se exigen a las vlvulas son:

Cierre hermtico (interno y externo);
Apertura o cierre suave y, en algunos casos, rpida (un cuarto de vuelta);
Mantenimiento mnimo;
Resistencia al desgaste mecnico y qumico;
Resistencia a la presin de servicio.

Todas las vlvulas de las estaciones receptoras deben ser de acero,
admitindose tan slo vlvulas de fundicin, en determinadas condiciones,
en la zona de baja presin. Sus dimetros deben corresponder a los de las
tuberas o aparatos a las que van unidas, y sus presiones nominales de
servicio deben corresponder a las de trabajo mximo.

Las vlvulas podrn ser:

Vlvulas de compuerta;
Vlvulas de mariposa;
Vlvulas de bola;
Vlvulas de macho cnico;
Vlvulas de laminacin.

Las vlvulas de compuerta resultan de tamao considerable y de maniobra
lenta. Es difcil conseguir una buena estanquidad, a la larga, tanto en la
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cua de cierre, como en su eje, cuya estopada debe apretarse
peridicamente y cuyo husillo roscado debe engrasarse para evitar
oxidaciones y agarrotamientos.

Las vlvulas esfricas de mariposa y las de bola permiten obtener una seccin
de paso igual a la de la tubera y, por tanto, una prdida de carga
prcticamente nula; su tamao es reducido, y el par de maniobra, dbil; el
cierre y apertura son rpidos, por un cuarto de vuelta, y su mantenimiento
es prcticamente nulo.

Las vlvulas de macho cnico tienen un difcil ajuste para altas presiones,
debindose conseguir la estanquidad introduciendo por el tornillo de
alimentacin grasas consistentes a presin que, poco a poco, penetran por
arrastre en la canalizacin. Su apertura y cierre es suave y rpido.

Las vlvulas de laminacin tienen por objeto regular un caudal de gas o su
presin por estrangulacin del paso del gas, y estn concebidas para
obtener una obturacin progresiva. Su presin normal de servicio est
comprendida entre 10 y 70 bar.


Elementos a tener en cuenta para la eleccin y montaje de una vlvula

El instalador o el usuario que consulta a un fabricante de vlvulas, debe
tener en cuenta los siguientes parmetros para su eleccin:

a) Naturaleza del gas;
b) Presin mxima de servicio;
c) Dimetro nominal;
d) Prdida de carga interna a plena abertura;
e) Sistema de empalme a las tuberas (roscado, bridas);
f) Dispositivo de maniobra de la vlvula (volante cuadrado);
g) Condiciones de instalacin y posibilidades de mantenimiento (riesgo de
bloqueo de su accionamiento por el hielo, engrase de las vlvulas de
mando giratorias lubrificadas, sistema de estanquidad hacia el exterior,
prensaestopas, junta trica, etc.).

En general, en una instalacin interior industrial se puede limitar a elegir
una vlvula del mismo dimetro nominal que el de la canalizacin donde
debe colocarse.

Sin embargo, conociendo la prdida de carga interna, se puede, en ciertos
casos, escoger un calibre de paso inferior al dimetro nominal de las
tuberas. Esta solucin puede aplicarse a las tuberas de gas a media
presin (por ejemplo, a partir de un bar), que, dado el elevado precio actual
de las buenas vlvulas. puede resultar econmicamente justificado.

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Generalmente, los fabricantes de vlvulas pueden indicar la prdida de
carga de la misma en su equivalencia expresada en metros lineales de la
tubera del mismo dimetro nominal.

Las vlvulas deben instalarse en lugares no peligrosos para su maniobra,
fcilmente accesibles y con espacio suficiente para su accionamiento o
desmontaje eventual. Cuando en el cuerpo de la vlvula figura una flecha
indicando el sentido de circulacin del gas, debe respetarse sta en su
montaje.

En una vlvula de asiento (aun en caso de ausencia de flecha), debe
montarse de forma que el sistema de estanquidad hacia el exterior (prensa
estopa, junta trica, etc.) no quede en presin cuando la vlvula est
cerrada; es decir, que en posicin de cierre, comunique con la salida y no
con la entrada.

El sentido normal de cierre de las vlvulas es el de las agujas del reloj. Debe
evitarse absolutamente la utilizacin de vlvulas que no respondan a esas
condiciones. En cualquier caso, debern respetarse las informaciones e
instrucciones del fabricante.

Las vlvulas pueden ser accionadas automticamente en lugar de a mano, y
su accionamiento puede ser elctrico (electromagntico o motorizado),
hidrulico o neumtico.

Dichas vlvulas son del tipo de cierre a falta de energa (elctrica o fluido de
mando).

En funcin de la naturaleza de los aparatos de utilizacin colocados detrs,
se puede admitir o no despus del cierre por falta de energa de mando, la
reapertura automtica cuando vuelve dicha energa (caso de cortes de
corriente).

b) Vlvulas de seguridad

Son vlvulas interceptadoras automticas, de rearme manual, de mxima y
mnima presin a la salida del regulador, situadas antes de ste, y que
garantizan el cierre en caso de sobrepresin o presin insuficiente (Figura
6.4).

Un obturador, accionado por un brazo a travs de un mecanismo de
contrapeso, cierra el paso del gas cuando la presin en la cmara del piloto
del regulador, tarado para presin mxima y mnima, alcanza dichos
valores. En muchos reguladores de presin estas vlvulas estn incor-
poradas a los mismos; deben ser perfectamente estancas en posicin
desarmada, y su precisin de funcionamiento en el desarme debe ser
inferior a 2 %.



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Figura 6.4
Vlvula de seguridad



Como doble seguridad, para caso de anormal funcionamiento del regulador
de presin (oscilaciones, rotura de membrana, etc.) se coloca a la salida del
mismo una vlvula de seguridad de resorte parecida a las vlvulas de
seguridad de los generadores de vapor que deja escapar a la atmsfera,
mediante un tubo


En realidad, podemos considerar que se utilizan vlvulas de seguridad por
venteo y bloqueo:


Vlvulas accionadas por resorte diafragma

Este sistema consta de 2 vlvulas de seguridad que actuan al alcanzarse en el
sistema, valores de presion para los cuales han sido calibradas, venteando el
exceso de gas a la atmsfera.

Estas vlvulas se deberan instalar aguas arriba y aguas abajo de la medicion
principal. La primera, se dimensionar para evacuar el caudal mximo que
entrega el o los reguladores totalmente abiertos, cuando la presion de entrada
sea la mxima; la segunda vlvula, solo deber evacuar el caudal autorizado.

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Para la vlvula de seguridad, aguas abajo del sistema de medicion, la presion
de apertura ser un 10 % mayor que la sobrepresion garantizada por el
fabricante de los reguladores, y la presion de venteo, un 10 % por encima de
sta.

Para la vlvula de seguridad, aguas arriba del sistema de medicion, la presin
de apertura ser como maximo, un 10 % menor que la presion de diseo de la
instalacion, de forma tal que la presin de venteo, alcance dicha presin de
diseo.


Sistema de Seguridad por Bloqueo del Paso de Gas

Este sistema est constituido por la vlvula de bloqueo automtica propiamente
dicha y una vlvula de seguridad por alivio. Al producirse una sobrepresion en
la instalacin, la vlvula automtica de corte actuar interrumpiendo el
suministro de gas, al llegar la presin al valor de calibracin de la misma.

La vlvula de seguridad por alivio se instalar al solo efecto de absorber las
posibles prdidas que pudieran producirse por defectos en el cierre de la
vlvula de bloqueo. Estas vlvulas se instalarn aguas arriba de la medicin
principal y aguas abajo de la regulacin, y se dimensionarn para evacuar el 10
% del caudal autorizado, siendo su presin de apertura superior a la de corte.

Las vlvulas de bloqueo sern de accionamiento neumtico, debiendo tomar la
seal de control aguas abajo de la etapa de regulacin, e instalndose aguas
arriba de ella.

La vlvula a seleccionar deber ser del tipo "aire para abrir" (normalmente
cerrada) y su reposicin ser manual, por tal razn no se admiten vlvulas de
accionamiento a contrapesos. Estas vlvulas podrn estar compuestas por un
actuador, cuerpo y obturador, sistema de pilotos y de ser necesario, un
controlador.



c) Sistema de Odorizacin

Para aquellas instalaciones a las que se suministra el gas sin odorizar y que
posean artefactos que no intervienen en el proceso industrial, tales como
cocinas calefones, calderos de agua caliente, laboratorios etc., ser
imprescindible instalar un sistema de odorizacin
Estos sistemas son usualmente del tipo de odorizacin por arrastre,
dependiendo su dimensionado del caudal a consumir. Generalmente se usan
de dos tipos.

Odorizacin por Mecha
El odorante contenido en el recipiente asciende por la mecha y se difunde en la
vena gaseosa, tal como se ve en la fig N l2.

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Odorizacion por Derivacin
En este caso, se deriva una parte de la corriente de gas, aproximadamente 0.1
a 0.2 %, hacia el recipiente contenedor arrastrando los vapores de odorante
que contiene el mismo, y reinyectndose nuevamente en la corriente principal,
como se ve en la fig. N 13.

Tambin existen otros sistemas de odorizacin de inyeccin directa, por bomba
o goteo, que no son de aplicacin general en la industria.
Los sistemas de carga o reposicin de lquido odorante podrn ser manuales o
automticos.
Es conveniente hacer notar que en plantas donde el gas se deriva a procesos
industriales, no es necesario efectuar la odorizacin, e inclusive existen
procesos en los que la presencia de derivados del azufre, aportados por el
odorante, resultan perjudiciales.
Para aquellos casos en los que no se odoriza todo el sistema, y solo se lo
requiere en los servicios auxiliares, el equipo de odorizacin se podr ubicar en
la lnea de abastecimiento de setos y no necesariamente dentro de Planta de
Regulacin y Medicin.
Es conveniente instalar estos sistemas en las zonas de menor presin donde
esta sea ms estable, lo que har econmicamente ms viable su instalacin.

Las condiciones que debe cumplir todo lquido destinado al proceso de
odorizacion deben ser:

No txico
Voltil a temperatura ambiente
No causar vmitos nauseas
Ser termicamente estable
Ser quimicamente inactivo
Poseer bajo contenido de derivados sulfricos
Quemar completamente y en forma no txica
No ser absorbido por suelos, paredes o tuberas
Tener olor carcteristico e inconfundible.
Tener bajo umbral de percepcion olfativa
No provocar acostumbramiento.

Los odorantes mas utilizados actualmente en la Republica Argentina

Para Gas Natural

Mezcla de 80 % de butil mercaptan con 20 % de metil-etil-sulfuro.
Dosificacin: 6 a 8 mgr. por m3 de gas natural
0.20 a 0.25 % de concentracion perceptible ga

Para Gas Liquido de Petroleo

Etil-Mercaptan
Dosificacin. 1.250 Kg. por 100 m3 de lquido.
0.10 a 0.15 % de concentracin perceptible gas-aire.
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6.3 OPERACIN DE LIMPIEZA


Para proteger de la erosion, por las particulas en suspension en el gas, a las
vlvulas, reguladoras y elementos de medicin es conveniente la instalacion de
algun tipo de separador.

El sistema separador se deber proyectar atendiendo a las condiciones del
gasoducto que alimenta el fluido a la E.R.M.P.

Si el suministro es atendido desde un gasoducto troncal, es
indispensable contar con un separador de polvo, y si el proceso
industrial lo requiere, se podra completar con un separador de lquidos.

Si el suministro viene de una red alimentada desde una estacin
reductora del distribuidor, generalmente con separadores de polvo y
liquido, solamente es necesaria la instalacion de separadores de polvo,
porque siempre es posible encontrar particulas de Fe
3
O
2
e impurezas
que pueden provenir del mismo conducto, por nuevas soldaduras,
abrasin de la tubera, polvo negro, etc.


6.3.1 Sistemas de Filtrado

En condiciones normales, los elementos que podran forman hidratos
reaccionan en el interior de las tuberas de acero que transportan el gas a altas
presiones y grandes distancias, formando el llamado polvo negro,
principalmente conformado por xido de hierro, estableciendo la conveniencia
de instalar 2 tipos de filtros : Cartucho para atrapar pertculas normales y
magnticos, para captar las finsimas partculas de polvo negro (- 1 micra).


a) Filtros tipo Cartucho

Los filtros de las estaciones receptoras, que trabajan a la presin de la red
de alimentacin, son siempre cilindros con el elemento filtrante en forma de
cartucho. El cuerpo exterior del filtro est formado por un cilindro de
acero, provisto de las tuberas de entrada y salida de gas, de una tapa o
registro que permita sacar el cartucho filtrante fuera del mismo para su lim-
pieza y de un grifo de purga (y de descompresin) para extraer la posible
agua de condensacin.
El cartucho filtrante propiamente dicho est constituido por un cilindro de
chapa perforada alrededor del cual se adapta exteriormente el material
filtrante formado por un filtro o fibra sinttica. Los filtros deben estar
equipados con un dispositivo de manmetro diferencial entre la entrada y
salida de gas, que permita controlar la prdida de carga. El gas penetra en
el filtro entre el cuerpo exterior y el cartucho filtrante, y sale por el centro
del mismo despus de filtrado (vase figura 6.3). El elemento filtrante debe
de tener una capacidad mnima de 2 cm
2
por cada Nm
3
de capacidad horaria
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de la lnea. El filtro debe retener, en funcin de la granulometra de las im-
purezas:

Polvo : 98 % hasta 5 micras,
Agua : 100% hasta 20 micras.



Figura 6.3
Diferentes tipos de filtros utilizados en las instalaciones de gas natural
























El calibre del filtro se determina por el tipo de gas, por la presin de servicio
mxima y mnima, por el caudal mximo a filtrar, por la prdida de carga
admisible y por el tamao de las partculas de impurezas.

En cuanto a la separacion de lquidos, el sistema mas eficaz resulta el tipo
multitubo horizontal con chicanas, que basicamente es una caja de laberintos
donde la vena fluida es sometida a multiples cambios de direccion,
provocandole una gran turbulencia.

Las gotas de liquido se adhieren a las paredes de las chicanas y son
arrastradas a los bolsillos o pestaas, donde quedan retenidas, cayendo luego
hacia el fondo del recipiente por gravedad.

El drenaje de estos residuos se efectuara hacia pozos absorbentes o pozos de
quemado, pero anteponiendo un tanque de choque para mantener el liquido a
presion atmosferica.

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Es conveniente realizar un estudio previo del terreno, para evitar contaminar las
napas freaticas o ros subterraneos.

Para el diseo de los separadores, se tendran en cuenta las presiones mx. y
mn. de operacin, el caudal mx. horario, la caida de presion admitida y la
cantidad de liquido presente en el fluido.
.

b) Filtros Magnticos





Figura 6.4 Filtros Magnticos


El filtro Magnom que se muestra en las vistas de la Figura 6.4 en la forma que
se instala en planta, consiste bsicamente en un magneto que forma el campo
magntico donde quedarn atrapadas las partculas de Oxido de Fierro del
fluido. A ambos costados del magneto se ubican lminas metlicas que
magnifican el campo magntico. Un detalle importante en el diseo consiste en
que las placas metlicas son lminas delgadas mas largas que el cuerpo del
magneto con perforaciones en U que es por donde transcurre el flujo; en esta
forma el efecto de limpieza resulta ms efectivo y no representa mayor
impedimento en el paso del fluido involucrando muy poca caa de presin en el
circuito. Cada conjunto de magneto con placas constituye un ncleo, pudiendo
variar la cantidad de ncleos requeridos para cada Unidad de Filtrado. En el
caso del gas natural, tenemos la impresin de resultar relativamente fcil la
separacin de las partculas por efecto del campo magntico, pero tendremos
que comprobarlo.

La vista grfica de la forma en la que trabaja el filtro se muestra en la Figura 2
y puede apreciarse en forma animada en Internet.


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Figura 6.5
Filtracin Magntica


6.3.2 SISTEMA INHIBIDOR DE FORMACION DE HIDRATOS

Los hidratos son compuestos de inclusion, formados por molculas de agua e
hidrocarburos intersticiales. Esto quiere decir que los vacios intermoleculares
del agua presente, son ocupados por moleculas de los hidrocarburos
componentes del gas.

Su forma fsica, es semejante a una sal orgnica con aspecto similar al hielo.

Se suelen formar en zonas donde aumenta la turbulencia, como ser, vlvulas
de bloqueo, vlvulas reguladoras, placas orificio, cambios bruscos de direccion
diametro etc.

Cuando esto sucede en las valvulas reguladoras, comienzan a producirse
problemas en el funcionamiento de las mismas.

Los sistemas usados para impedir la formacion de hidratos, pueden ser:

Calentadores Indirectos de Gas
Sistema de Inyeccin de Elementos Inhibidores (Anticongelantes)


a) Calentadores Indirectos

Las estaciones receptoras debern ir provistas de un sistema de
calentamiento del gas de forma que ste, despus del enfriamiento
producido en el regulador, no tenga a la salida del mismo una temperatura
inferior a + 5

C.

Son cuerpos cilindricos, que tienen un liquido intermediario (generalmente
agua), una serpentina sumergida en el fluido, un tubo de fuego, chapas
deflectoras, chimenea y un sistema de quemador.

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Su funcion es la de entregar calor para elevar la temperatura del gas en la
misma proporcion que la que pierde en el salto de presion en alguna valvula,
por ejemplo, de manera tal que su temperatura a la salida de la misma sea
superior a la de formacion de hidratos.

Se debera tener en cuenta que el gas utilizado en el funcionamiento del
calentador deber ser tomado de una toma instalada "aguas abajo", de la
medicion prevista.

Para el clculo del calentamiento se considera que para el gas natural,
como hemos dicho, cada reduccin de la presin de 1 kg/cm
2
provoca un
enfriamiento de 0.5

C en el gas.

La precisin en la regulacin de la temperatura ser tal que la temperatura
del gas no podr variar en 5

C.



Los dispositivos de calentamiento del gas pueden estar constituidos:

Por una resistencia elctrica en el caso de cmaras de bajo caudal;

Por un intercambiador de calor situado en la lnea de regulacin y antes del
regulador; est alimentado por agua caliente, procedente de una caldera
independiente o de una fuente de calor existente en la industria.

Las calderas que alimentan los intercambiadores se instalarn o bien al aire
libre o en un local separado de la cmara de regulacin y medicin.




b) Sistemas de Inyeccion de elementos inhibidores

Constan de recipientes contenedores del liquido inhibidor, generalmente
metanol, que por gravedad medios mecnicos, en el caso de grandes
caudales, se dosifica en la vena gaseosa.

Generalmente se instala un visor a efectos de controlar el pasaje del liquido o
su goteo en caso de bajo caudal.










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6.4 OPERACIN DE REGULACION

Los reductores de presin son aparatos que reducen la presin de gas P
e

a la entrada del aparato, a una presin P
s
, inferior a la salida del mismo. Ello
es debido a la prdida de carga creada por la corriente gaseosa, al hacerla
pasar por un orificio de seccin S inferior a la del paso de gas a la entrada y
salida del aparato.

El aparato ms sencillo est constituido por un orificio, ms o menos
descubierto por un obturador (vlvula o grifo), maniobrado a mano, para
obtener la presin deseada.

Segn el rgimen de derrame de un gas a travs de un orificio de seccin S,
existe una relacin entre la presin de entrada P
e
, la presin de salida P
s
, y
el caudal msico (o caudal Q
0
del gas, expresado en las condiciones
normales de temperatura y presin).

Igualmente, cualquiera que sea una de las presiones (entrada o salida) y el
caudal de gas, existe un valor de la seccin S que permite fijar la otra presin
(a la entrada o salida al valor deseado) dentro de los lmites de funcionamiento
del aparato.

Se ve tambin que la idea de reductor no puede separarse de la idea de
regulacin; en efecto, si el objeto principal del aparato es el de reducir la
presin del gas, la presin de salida del mismo que se desea obtener deber
mantenerse dentro de ciertos lmites, lo que implica un regulador; por el
contrario, si el objeto principal del aparato es el de regular una presin, eso no
puede lograrse ms que por una cada de presin a travs del aparato, lo que
implica un reductor. Cualquiera que sea el objetivo del aparato, este es un
reductor-regulador comnmente conocido con el nombre simplificado de
regulador.
El principio de funcionamiento de un regulador est constituido (Figura 6.7)
por un equipo mvil provisto de un obturador cerrando ms o menos el
paso de la seccin S; una pared deformable y estanca sobre la cual se
ejerce una fuerza (peso, muelle o piloto); un vstago, deslizante en una
junta estanca J, solidario de la membrana y del obturador y, finalmente, un
tubo de comunicacin C entre el espacio debajo de la membrana y la
tubera de entrada o salida del aparato, segn se quiera mantener constante
la presin de entrada o la de salida del mismo.

Cualquier variacin de presin que se produzca en esos puntos har subir
o bajar la membrana, que por medio del vstago solidario abre o cierra el
paso S del gas, restableciendo la presin deseada.

Las distintas presiones en el transporte y distribucin de gas, as como en
la alimentacin de los quemadores de los usuarios, exige la instalacin de
reguladores de presin cuya funcin especfica es:

Reducir la presin del gas al lmite deseado.
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Mantener prcticamente constante y sin oscilaciones dicha presin
reducida, aunque vare entre ciertos lmites la presin a la entrada del
regulador y se mantenga un campo de caudales dentro de lmites definidos.


Figura 6.7
Principio de funcionamiento de un regulador



Las cualidades que debe reunir un regulador son:
Fidelidad: Un regulador es fiel si, colocado en las mismas condiciones de
presin de entrada y caudal, para una regulacin determinada, da siempre,
en rgimen permanente, la misma presin de salida.

Precisin: La precisin de un regulador est caracterizada por la diferencia
entre los valores mximos y mnimos de la presin de salida para una
regulacin determinada del aparato y por todos los valores de la presin de
entrada y de caudal correspondientes a su campo de variacin.

Sensibilidad: Como consecuencia de las imperfecciones mecnicas,
cuando el rgimen de funcionamiento de un regulador cambia, el obturador
permanece inmvil durante cierto tiempo. La presin de salida p
correspondiente al caudal inicial Q, variar hasta alcanzar un nuevo valor p.
El obturador entrar en funcionamiento en ese momento. La sensibilidad del
aparato se caracteriza por la diferencia de valor entre p y p. El aparato es
tanto ms sensible cuanto ms prximos sean los valores p y p.

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Estabilidad: Consideremos un sistema en rgimen permanente. A
consecuencia de una perturbacin (variacin de presin o variacin del
caudal, por ejemplo) el regulador reacciona (las partes mviles del reductor
entrarn en accin). Si el sistema es estable, alcanzar un nuevo rgimen
permanente despus de un corto perodo de rgimen transitorio, en el
transcurso del cual los diferentes valores no presentarn grandes
oscilaciones (ni bombeo ni vibraciones).

Estanquidad al cierre: Normalmente, es necesario que al cierre del
obturador, el caudal sea nulo, con objeto de evitar peligrosas subidas de
presin.

Sobrepresin al cierre: Segn la red de tuberas a la que el reductor est
conectado, y segn la manera de realizarse la interrupcin del caudal, el
reductor puede dar una presin de salida que crece cuando se produce el
cierre. Esta sobrepresin se llama sobrepresin al cierre. Se corrige
mediante una pequea vlvula de seguridad que descarga en la atmsfera
dicha sobrepresin.

Lmites de presin y de caudal: Todo regulador-reductor funciona siempre
entre los siguienres lmites:

a) De presin de entrada: presin mxima de servicio (inferior a la presin
nominal en general) y presin mnima de funcionamiento.

b) De caudal: desde el cierre hasta la abertura mxima del obturador, el caudal
va aumentando, y su mximo es funcin de las dimensiones geomtricas
del obturador y de las condiciones de presin.

c) De presin de regulacin: cada reductor est concebido para proporcionar
una cierta gama de presiones de salida.


Segn su manera de funcionar, los reguladores-reductores son de accin
directa (de muelle, de contrapeso, o de campana) o de accin indirecta
(piloto). Los primeros, en caso de falta de presin o rotura de membrana,
quedan abiertos. Los segundos, en el mismo caso, se cierran.

Segn su sistema de regulacin pueden ser: de accin proporcional, de
accin integral, de accin derivada y de regulacin compleja.

En la reduccin de presin del gas natural, ste se enfra, puesto que
obedece menos las leyes de los gases perfectos, para los cuales la
reduccin sera globalmente isotrmica. Para el gas natural la disminucin
de temperatura es del orden de 0,5
0
C por cada kg/cm
2
o bar de reduccin
de presin.

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La variedad de tipos y variantes de reguladores que se encuentra en el
mercado es lo suficientemente amplia para resolver todos los problemas
que puedan plantearse en la industria.
A ttulo ilustrativo, mostramos en las Figuras 6.10 a la 6.14 el esquema de
varios tipos de reguladores, accionados por piloto o por resorte. Los
reguladores de resorte o de contrapeso son de accin directa y se utilizan
cuando la diferencia de presin dP con relacin al valor de consigna P
r
es
suficiente para accionar mecnicamente, mediante contrapesos, o resorte,
la vlvula de regulacin.

Estos aparatos, en caso de falta de presin o de rotura de la membrana
quedarn abiertos. Los reguladores accionados por piloto son de accin
indirecta, siendo indispensables cuando la potencia necesaria para
modificar la accin de paso S exige un dispositivo amplificador llamado
piloto (permitiendo adems variar a voluntad la presin de consigna)
accionado por la presin de entrada del gas.





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Varios tipos de reguladores llevan incorporado al mismo la vlvula de
seguridad de mxima y mnima presin (figuras 6.10 y 6.13).

Los requisitos que debe cumplir un buen regulador son los siguientes:

El cuerpo del regulador debe ser de acero, fundicin o aleaciones
especiales, de acuerdo con las presiones nominales de trabajo.

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El cierre de la vlvula de regulacin debe ser perfectamente estanco a
caudal nulo.

La presin en la regulacin ser inferior a 2 % de la presin de salida
regulada, para una gama de caudales comprendida entre el 3 % y el 100 %
del caudal nominal.

El regulador debe funcionar correctamente entre los lmites antedichos sin
producir oscilaciones llamadas de bombeo y con toda seguridad en
presencia de gas a 10 C, estando la temperatura exterior hasta 20 C.

La zona de regulacin estar comprendida entre 20 % y 100 % de la
presin mxima regulada.

La unin del regulador con la lnea se realizar por medio de bridas con
resalto. Para dimetros iguales o inferiores a 2 pulgadas, la unin podr ser
roscada, siempre que el acoplamiento al resto de la instalacin se efecte
mediante bridas.

Es recomendable que el caudal nominal del regulador se pueda modificar
mediante un cambio cmodo y conveniente del obs de restriccin de
paso, mientras el aparato est colocado en la lnea.

Para saltos elevados de presin, se recomienda el uso de dos reguladores
en cascada.

La regulacin, sobre todo cuando la reduccin de presin es elevada,
produce, en algunos casos, un silbido que, segn el nivel sonoro, puede
molestar y crear perturbaciones al personal o a los vecinos. La eleccin del
regulador se har teniendo en cuenta este inconveniente. Si el nivel sonoro
es elevado, ser preciso prever un aislamiento acstico, sea en la cmara
de regulacin, sea en los aparatos.

Puede estar compuesto por una varias vlvulas reductoras-reguladoras,
autoperadas con controlador neumtico automtico.

Las primeras, son vlvulas en las que, para mantener la presion regulada, la
misma variable a controlar, acciona su parte motriz. Generalmente, se
establece un equilibrio, a travs de un diafragma, entre la presion regulada y
un resorte antagnico un piloto.

Para el caso de las vlvulas con controlador automtico-neumtico, el control
de la presin regulada se hace a travs de un dispositivo que actua sobre el
actuador de la vlvula, posicionando la misma en funcion de los
requerimientos instantaneos.

En todos los casos, al seleccionar una vlvula reguladora-reductora, la presion
controlada no debe variar en ms del 10 %, salvo para casos excepcionales,
como cuando no existe una vlvula que se adece a este rango. En este
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caso se podr admitir hasta una variacion de un 20 % para condiciones de
caudal extremas, sea entre el mximo y el mnimo.

Para el dimensionado de los reguladores debera tenerse en cuenta las
presiones: mx., mn.y regulada y los caudales: mx., mn. y normal.

Es condicion necesaria que el regulador-reductor, suministre el caudal mx.
para las condiciones de presin mn. de entrada. Asimismo, se debe asegurar
que cuando la presin de suministro sea la mxima, el regulador no trabaje
por debajo del 20 % de su apertura y que su cierre sea hermtico cuando el
consumo sea cero.

Puede darse el caso de que la presion regulada sea mayor que la mnima de
suministro. En este caso, se puede tomar una presion operativa mayor a la
mnima de suministro, debiendose avisar al usuario sobre los inconvenientes
que podrian surgir por este motivo.

Como alternativa, para los casos de necesitarse una presion regulada mayor
que la mnima de suministro, se puede colocar un sistema compresor de gas.

Tambin, para la seleccin de la vlvula, se deber tener en cuenta la variacin
en el consumo a fin de poder adoptar el tipo de cuerpo, obturador y controlador
que cubra las necesidades requeridas.

En aquellos consumidores que, por su forma de operar, resultase impracticable
la interrupcin del suministro del fluido, deber preveerse un ramal de
regulacin de reserva. Este sistema, tambin deber adoptarse en los
hospitales, asilos, centrales trmicas, escuelas y dems establecimientos de
este tipo.

Para aquellas instalaciones en las cuales el caudal vara notablemente, (rango
de variacin elevado), es aconsejable colocar un regulador-reductor para los
periodos en que los caudales resulten mnimos. Esta vlvula se montar en
paralelo con el sistema principal, calibrada a una presin de salida superior al
mismo.

Para el caso de aquellas instalaciones en las que por razones de seguridad, no
se permiten vlvulas de seguridad por alivio y que por el tipo de proceso no
admitan vlvulas de corte por sobrepresin, se pondr un sistema del tipo
monitor, con el cual se minimizan las posibilidades de corte venteo de gas a
la atmsfera.

En todos los casos, las vlvulas reguladoras debern ser instaladas entre
vlvulas de bloqueo, y para aquellas con extremos roscados, se prevern
bridas que posibiliten su remocin.





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6.5 SISTEMAS DE MEDICIN DE FLUJOS

La medicin del flujo de gas natural en la ERMP sirve para efectos de medicin
fiscal y transferencia de custodia, por lo cual los contadores que sern
admitidos debern estar homologados y verificados por las autoridades
correspondientes, y sern autorizados de acuerdo con las normas que
establezca la Empresa suministradora de gas, pero tambin resulta de la mayor
importancia para desarrollar una efectiva gestin energtica en plantas
industriales.

Para definir las caractersticas del sistema de medicin debe tomarse en
cuenta que el transporte y distribucin de gas se contabiliza en volumen, pero
en el uso industrial lo que cuenta son las unidades energticas; por esta razn,
se conforman sistemas de medicin de energa total, como el que se muestra
en la Figura 6.15.

Figura 6.15
SISTEMA DE MEDICION DE ENERGIA TOTAL
Computador
de flujo
Presin Seal
Cromatgrafo
Muestra
BTU, kcal
SISTEMA DE MEDICION DE ENERGIA TOTAL
Temperatura

El medidor utilizado registra una lectura que es procesada en una Unidad
Correctora que recibe seales de temperatura, presin y anlisis
cromatogrfico del gas natural para entregar un valor en unidades
energticas por unidad de tiempo. Tomando como referencia el Poder
Calorfico Superior oficialmente registrado y contrastado con la mediciones
del distribuidor en el City Gate, la facturacin se efectuar en unidades
volumtricas estndar ( 60F y 1 atm) o normales (oC y 1 atm).

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Los medidores de flujo que registran directamente el volumen de gas son
del tipo diafragma o rotativos, siendo utilizados principalmente para los
sectores de bajos niveles de consumo.

Resulta de la mayor importancia para establecer el sistema adecuado de
medicin, la cantidad de flujo y su velocidad, lo que establece una
condicin de flujo laminar o turbulento, en funcin del clculo del nmero
de Reynolds. En la Figura 6.16 se muestra el efecto tridimensional del flujo
laminar y turbulento en un conductor circular.



Figura 6.16





Para el consumo industrial podemos considerar la siguiente clasificacin
de medidores de flujo de gas natural:


Medidores Diferenciales: Orificio, Venturi, Pitot, Annubar, Tobera,
etc.

Medidores en Lnea: Turbina, Vrtice, Msicos de Coriolis y
Ultrasnicos.


Analicemos los ms utilizados y sus caractersticas:

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6.5.1 Medidores diferenciales

Estos medidores basan su funcionamiento en la determinacin del
cambio de presin y por lo tanto de velocidad, que se produce en un
fluido al circular por conductos de dimetros diferentes y se
fundamentan en la Ecuacin de Energa de Bernoulli.

Los medidores ms utilizados de este tipo son los siguientes:



a) Placa Orificio





Se basan en la determinacin del volumen de gas transportado en el
tiempo, midiendo la cada de presin y temperatura que se originan en el
conducto, al interponerse en el pasaje del gas una placa con un orificio
calibrado, que mediante un instrumento registra el diferencial de presin
antes y despus del orificio.
Un equipo integrador conjuga los valores de presin regulada, presin
diferencial y temperatura, y permite inferir los valores del gas consumido,
por lo que a este sistema se lo conoce como Medidor Inferencial

Para usarse la placas de medicin, se deben respetar ciertas longitudes, de
la tubera, aguas arriba y aguas abajo de la placa, las cuales dependen del
dimetro de la tubera, para evitar las turbulencias.
El conjunto forma un Puente de Medicin, como se muestra en la figura:

Las dimensiones del Puente de Medicin pueden reducirse sensiblemente
mediante el montaje de un enderezador de vena que consiste en una
serie tubos mandrilados instalados aguas arriba del punto de medicin,
cuya funcin es evitar la turbulencia (Figura 6.17).

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Figura 6.17



VENTAJAS
Normas y estndares bien documentados
Amplio uso y gran aceptacin a nivel industrial
Bajo costo en la inversin y su instalacin
No posee partes mviles en la lnea de flujo
No tiene limitaciones en cuanto a temperatura y presin
Sistema de lectura electrnicos disponibles para el clculo de flujo

DESVENTAJAS
Bajo rango de operacin para un determinado dimetro de orificio
Relativas altas cadas de presin para un flujo determinado
particularmente a bajos
Muy sensible a perfiles no uniformes de velocidad


b) Tipo Venturi



Menor diferencial de presin
Fluidos con slidos
Para Re>105 coeficiente de descarga exactos

VENTAJAS
Baja cada de presin comparado con los restantes medidores
diferenciales

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Excelente uso para fluidos con slidos

DESVENTAJAS
Rango de operacin limitado, solo utilizado en aquellos sistemas
donde el rango de flujo es bien conocido
Costos altos
Rango de exactitud: 1%
Unidades grandes y de gran peso lo que dificulta su manejo e
instalacin







b) Tubo Pitot



Fluidos Limpios
Inversin Baja
Diferencia entre presin total y presin esttica


c) Sonda Annubar





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6.5.2 Medidor tipo Turbina

Los contadores de velocidad o de turbina estn constituidos por un tramo
recto de tubera, en cuyo interior est colocada una hlice o turbina,
tericamente sin frotamientos, apoyada en cojinetes y manteniendo su eje
en el centro de la tubera.

La velocidad de rotacin de la hlice debida al paso del gas es proporcional
a la velocidad de circulacin del mismo y, por tanto (como la seccin es
constante), al volumen de gas que circula.

La hlice est protegida por un cuerpo central que solamente permite el
paso del gas a travs de un reducido espacio anular frente a las paletas de
la turbina; ello tiene por objeto aumentar la velocidad de paso del gas en la
hlice y ejercer sobre la misma esfuerzos apreciables.

Los contadores de turbina, llamados tambin contmetros, pueden estar
dispuestos formando un codo en lugar de un tramo recto (fig. 6.18), con el
rodete colocado en un eje vertical. Estos contadores ocupan menos
espacio que los anteriores.

El caudal mnimo y el mximo estn en la relacin de 1 hasta 12 para esa serie
de contadores.

Debe evitarse que el gas que atraviesa el contador arrastre partculas o
polvo capaz de provocar erosiones sobre las paletas de la hlice, lo que
modificara la medicin.









Figura 6.18
Cuantmetro de turbina G.W.F.
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El contaje del nmero de vueltas de la hlice se realiza por dispositivos de
clula fotoelctrica para los contadores pequeos o directamente por
cuenta revoluciones mecnico para los - contadores importantes.

Los contadores de turbina tienen una curva de error variable de un tipo a
otro, pero de suficiente precisin entre lmites comprendidos entre 1 y 10.
La curva de errores vara ron el desgaste de los rganos en movimiento. Si
la hlice se bloquea, el gas no se contabiliza, pero puede atravesar el
contador sin que la prdida de carga suplementaria delate la anomala.

As como los contadores volumtricos y de turbina se fundamentan en la
medicin directa del volumen que ha circulado por los mismos en las
condiciones de presin y temperatura registradas (y que, posteriormente,
debe ser corregido para llevarlo a las condiciones de presin y temperatura
de referencia normalizadas), el contador deprimgeno registra en un grfico
el caudal instantneo que atraviesa el diafragma, caudal que posteriormente
debe ser integrado para traducirse en volumen total, en las condiciones de
presin y temperatura existentes a la entrada del medidor, que asimismo
debe corregirse para llevarlo a las condiciones de referencia normalizadas.

Salvo indicacin en contra, los contadores volumtricos se recomiendan
para instalaciones de bajo caudal que no superen los 150 m
3
/h, medidos a
la temperatura y presin de trabajo. No obstante, se fabrican contadores
volumtricos de gran capacidad (hasta 30 000 m
3
/h e incluso superiores).

En las instalaciones de caudal medio, comprendidas entre 150 y 2 000 m
3
/h
(medidas igualmente en sus condiciones de trabajo), pueden usarse
indistintamente contadores volumtricos de turbina o diferenciales.

Para instalaciones de caudal alto, superiores a 2 000 m
3
/h, se aconseja
utilizar un medidor diferencial (debido principalmente al elevado coste de
los contadores volumtricos).
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VENTAJAS
Buena exactitud dentro del rango de operacin del medidor
Equipos electrnicos disponibles para lectores de flujo en corto tiempo y
alta resolucin
Costos medios de inversin comparados con otros tipos de medidores
Excelente rango de operacin a altas presiones

DESVENTAJAS
Revisin peridica de todos sus componentes para garantizar una buena
exactitud
Rango de operacin a bajas presiones se asimila a otros medidores
Requiere perfil de velocidad uniforme

6.5.3 Medidores tipo Vrtice (VORTEX)



Inestabilidad de un flujo cuando se somete a obstculos: creacin de vrtices
A una distancia conocida y volumen constante entre vrtices se determinan los
vrtices formados
Factor del medidor es igual para gases y lquidos
Alta exactitud y precisin. No admite pulsaciones de flujo
VENTAJAS
Rango amplio de operacin con seal de salida lineal
Para fluidos limpios su desempeo es estable
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La seal de salida puede ser leda por instrumentos electrnicos
Instalacin simple, costos moderados de inversin
Efectos de viscosidad, presin y temperatura son mnimos
No posee partes mviles en contacto con el fluido

DESVENTAJAS
Perfil de flujo uniforme, libre de remolinos y chorros
No disponible en tamaos mayores a 8
Rango de numero de Reynolds bajo


6.5.4 Medidor de Flujo Msico






Deformacin de la vibracin de un tubo por oscilacin debida al flujo msico del
fluido a medir (Efecto Coriolis)
En la medicin no influyen la temperatura, presin y densidad
Son utilizados en sistemas de alta presin

Tienen la importante ventaja de medir directamente la masa del gas natural que
se est recibiendo en la central, que es lo que cuenta. Al disponer tambin de
un sensor de densidad, simultneamente proporciona el flujo volumtrico, el
cual se corrige con presin y temperatura.


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Montaje en lnea de los medidores de flujo msico



6.5.5 Medidores Ultrasnicos



Emisin y recibo de pulsos de sonido a travs del fluido
La diferencia de tiempo entre la emisin y el recibo de la onda snica es
dependiente de la velocidad de flujo
A mayor numero de canales mayor es la exactitud de la medicin
Su uso se da en tuberas mayores de 4.

VENTAJAS
No causan cadas de presin
Pulsos de alta frecuencia minimizan los errores por pulsacin y
fluctuacin de flujo
Instalacin sencilla y poco costosa
Alto rango de operacin
No posee partes mviles en contacto con el fluido a medir
Calibracin mecnica simple mediante chequeo en software de prueba

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DESVENTAJAS
Requieren potencia para su operacin
Perfil de flujo totalmente desarrollado en caso de medidores de un solo
paso
Costos de inversin altos



FACTORES PARA SELECCIN DE MEDIDORES

Tipo de
medidor
Rango
Max.
Flujo
Exac. Amplitud
Rango
Material
Construccin
Tipo
Escala
Cada
Presin
Diafragma 0.05 a
0.5..1
1 200:1 Al, Cl, Plastico
ZN
Uniforme 0.08
Rotatorio 0 a 1.5 1 25:1 Al/300S
Acero Bronce
Uniforme 0.04
Turbina 1 a 300 1 10:1 a
25:1
Al/Du/Cs/Delm Uniforme 0.04
Orificio 0.2 a
500
1 3:1 FS/SS/CS Raz
Cuadrada
2.50
Coriolis 0..50 0.3 20:1 SS/TI/XX Masa /
Uniforme
5
Ultrasonico 0..2.1M 0.5 50:1 FS/SS/ Uniforme 0.5










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CAPITULO 7
Circuito Interno de Gas











7.1 Red interior de tuberas

El Gas Natural limpio y seco, a la presin suficiente y adecuada para
atender convenientemente todos los requerimientos de consumo en planta,
se distribuye por el sistema de distribucin interno a las Estaciones
Secundarias y trenes de vlvulas de los puntos de consumo directo, donde
se acondicionan para las condiciones exigidas por los sistemas de
combustin en cada punto de consumo.

Esta podr ser ms o menos extensa segn existan muchos o pocos
puntos de consumo, y las distancias de los mismos a la estacin receptora
sean ms o menos grandes.

Si las distancias y los caudales no son importantes y los puntos de
consumo pocos y prximos, se podr establecer una red con tubos de
dimetro apropiado para tener una prdida de carga pequea. En este caso,
la presin de distribucin puede ser la necesaria para los quemadores, y el
gas puede tomarse de la estacin receptora a dicha presin incrementada
con las prdidas de carga.

Si las distancias y caudales son importantes y los puntos de consumo
estn espaciados, convendr, en aras a la economa del coste de la red de
distribucin, tomar el gas de la estacin receptora a presin de 2 a 5 kg/cm
2
,
y admitir una fuerte prdida de carga en el clculo de las tuberas. En este
caso, la presin ser muy variable en los distintos puntos de la red, en
funcin de la distancia a la estacin receptora y de las variaciones de
consumo de los aparatos de utilizacin. Como stos necesitan para su buen
funcionamiento una presin lo ms constante posible, obligarn a colocar
lo ms prximo a ellos o al conjunto de aparatos dentro de la misma nave,
un grupo de regulacin de presin que, alimentado por la variable y alta
presin de la red, alimente los quemadores a presin constante y
apropiada.
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7.1.1. Determinacin del trazado



Debe empezarse por establecer, en cada industria, un plano o esquema del
trazado interior que se considere ideal, en el que figuran las indicaciones
siguientes:

Tipo de gas y presin disponible a la entrada de la instalacin;

Situacin de la estacin receptora;

Situacin de los diferentes aparatos de utilizacin, con indicacin de su
potencia nominal (o consumo) y la presin de gas necesaria;

Implantacin de locales, situacin de pipe tracks, alturas libres de paso y
todas las indicaciones anlogas cuando stas puedan exigir sujeciones
particulares en lo que se refiere al recorrido de la canalizacin.

Puntos del recorrido de donde derivarn eventuales extensiones.


Sobre el plano as preparado, se puede proceder al trazado de la red interior,
destacando:

Disposicin de las canalizaciones (enterradas, elevadas, en galera, en
conductos, empotradas);

Posicin de los accesorios de la canalizacin que es necesario prever,
como: rganos de cierre y accesorios del trazado: curvas, reducciones, etc.;

Reguladores de presin de quemadores;

Aparatos de medicin o de control de caudales y presiones;

Vlvulas, filtros, potes de purgas, etc.

El caudal de gas a transportar en cada tramo de la instalacin es la suma de
los caudales mximos absorbidos por los aparatos de utilizacin situados
ms abajo.
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Los clculos se hacen en metros cbicos normales (0 y 760 mm),
determinados segn el caudal trmico de los aparatos (kcal/h) y el poder
calorfico inferior del gas (kcal/Nm
3
).

En el clculo de los caudales se tendr en cuenta:

Los mximos de consumo;

Eventualmente, los coeficientes que resulten de la no simultaneidad de
utilizacin de los distintos aparatos;

Las previsiones de futuras ampliaciones de consumo que se deriven de la
extensin de la red o de un aumento de caudal en los tramos existentes. El
caudal mximo horario contratado por el usuario se incrementar en un 20
% para determinar el dimetro mnimo de la acometida y del tramo de
tubera inmediato a la Estacin receptora;

La presin del gas en el extremo de la red, antes de los reguladores de los
aparatos de utilizacin.


La presin de gas en la red se expresa en valor efectivo en bar, milibar o
kg/cm
2
y milmetros de columna de agua. Se tienen que considerar:


Presin de servicio. Es la presin que reina en la parte de red considerada.
Puede variar de valor en diferentes puntos de la red, si sta se halla
provista de reguladores alimentando distintos tramos. En caso contrario,
tiene por valor la presin de salida de la Estacin receptora;

Presin mxima. Es la presin susceptible de alcanzarse en la canalizacin.
Su valor es el de funcionamiento del ltimo rgano de seguridad (vlvula,
membrana rompible, etc.) colocado ms arriba y que fija el lmite posible en
la canalizacin en caso de mal funcionamiento del regulador de presin de
la Estacin receptora;

Presin de prueba. Es igual a una vez y media la presin mxima de
servicio. Estando construida la canalizacin para una presin nominal igual,
como mnimo, a la presin mxima de servicio, la presin de prueba puede
considerarse como igual a una vez y media la presin nominal.








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7.1.2. Condiciones relativas a ciertos recorridos



La red interna de tuberas de distribucin de gas natural se colocar
preferentemente, y siempre que no presente grandes dificultades, del tipo
areo. Es decir, se colocar en elevacin, exteriormente o interiormente a
los edificios y naves industriales, apoyada en soportes fijados a las
paredes, a las armaduras, a las cubiertas, a los pies derechos de los locales
o a los pies derechos particulares a la tubera. Siempre que exista un pipe
track para soporte de tuberas de agua, vapor, combustible, aire
comprimido, etc., se colocarn junto a ellas. Las distancias entre soportes
no sern superiores a las indicadas a continuacin:

Dimetro tubera Distancia entre los
pulgadas soportes en metros

0,5 1,8
0,75 - 1 2,4
1,1/4 - 2,1/2 3,0
3 - 4 4,5
5 - 8 6,1
ms de 8 7,6
1,25 o mayor (vertical) 1 soporte por piso

Las tuberas de gas no deben ser sostenidas por otras tuberas, sino que
deben estar instaladas con soportes que tengan la suficiente resistencia.
No obstante, cuando el caso lo requiera, se podrn colocar enterradas en
conductos o en galeras. En este caso, debern tomarse las precauciones
siguientes:
a) Canalizaciones enterradas



El recorrido de las tuberas enterradas debe escogerse, en lo posible, alejado
de:
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Vas frreas y rutas de paso de camiones (riesgo de vibraciones y
apisonamiento);

Plantaciones de rboles (empujes en el suelo por desarrollo de las races);

Instalaciones elctricas productoras de corrientes vagabundas, sobre todo
corrientes continuas (vas frreas electrificadas).

Debe evitarse: cruzar alcantarillas, recorrer por locales de servicio o bajo
locales insuficientemente ventilados a causa del riesgo de acumulaciones
de gas en caso de una eventual fuga.

Es factible el cruce de alcantarillas o cavidades no ventiladas de cualquier
naturaleza, haciendo pasar el tubo por el interior de otro con forro continuo
perfectamente estanco en el cruce y desbordando las dos extremidades en
el exterior.

Est prohibido colocar, aun en recorrido transversal, canalizaciones de gas en:

Conductos y galeras de humos.

Cajas y conductos de ventilacin, salvo cuando ha sido especialmente
concebido para ese uso;

Cajas y cuartos de maquinaria de ascensores y montacargas;

Salas de transformadores, cuadros y material elctrico;

Cubas sanitarias inaccesibles;

Cubas y depsitos de almacenamiento de combustibles slidos y lquidos;

Tubos de cada de correo o de basuras, as como los recipientes que los
contengan.

Espacios vacos entre paredes.

Las tuberas que estn en contacto con tierra u otros materiales corrosivos
deben estar protegidas contra la corrosin.
b) Canalizaciones en cajas y galeras tcnicas

Debe evitarse el paso de las tuberas de gas por cajetines y galeras por
donde pasen otras canalizaciones y cables elctricos.

Podrn cruzarse dichas cajas y galeras por tuberas de gas, cuando stas
pasen por el interior de otro tubo de acero estanco y con ventilacin al
exterior.
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Cuando sea absolutamente necesario que las tuberas de gas pasen por
cajas o galeras por las que no pasen otras tuberas de combustibles o
cables elctricos, dichas galeras debern estar perfectamente ventiladas.
c) Canalizaciones en cajetines

Las canalizaciones de gas en cajetines tienen la ventaja, en los locales
industriales, de permitir una cmoda alimentacin de los aparatos
utilizando gas, en posicin central.

Si el cajetn est lleno de arena, la proteccin de la canalizacin debe ser
anloga a la de las canalizaciones enterradas.
d) Canalizaciones empotradas

Las canalizaciones empotradas son aquellas cuyo recorrido est situado en
el interior de muros, cerramientos o suelos. No debe confundirse con
atravesar la pared, que es un paso perpendicular a la pared.

El empotramiento de las tuberas de gas es desaconsejable en las
instalaciones industriales.
e) Canalizaciones de descarga eventuales

Las canalizaciones de descarga eventuales a la atmsfera (vlvulas de
seguridad, descarga de reguladores, etc.) deben cumplir las condiciones
siguientes:

Evitar la creacin de una prdida de carga sensible en la canalizacin
(dimetro suficiente y longitud corta);

Hacer descargar el tubo eventual al exterior, con objeto de evitar la polucin
y los riesgos de incendio, en lugar situado como mnimo a 2,50 m del suelo
y, tambin como mnimo, a 0,6 m de una abertura de las paredes, ventanas
u orificios de ventilacin.

f) Situacin de la vlvula de aislamiento

Debe preverse en el trazado de la red, a la entrada de cada canalizacin
principal, una vlvula de mando manual estanca en posicin cerrada y, si es
posible, de cierre rpido (90
0
C) colocada en lugar fcilmente accesible, que
permita el cierre completo del suministro de gas a la parte posterior.



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7.2. Caractersticas de las tuberas

Las tuberas utilizadas para circuitos de distribucin interna
en plantas industriales pueden ser construidas con hierro
fundido, acero, cobre plstico.




7.2.1 La tubera de hierro fundido, cuya cualidad mas notable es la resistencia
a la corrosin, solamente es aconsejable para bajas presiones, como es
el caso de las internas domiciliarias

7.2.2 La tuberia de acero es en la actualidad el material casi universalmente
adoptado para las redes de media y alta presin.

La soldadura puede ser longitudinal o helicoidal y se realizar siempre a
mquina. Los procedimientos de soldadura admitidos son los siguientes:

Soldadura elctrica al arco;

Soldadura elctrica, por resistencia;

Soldadura automtica al arco en atmsfera inerte (usando, por lo menos,
dos pasadas de soldadura, una de las cuales se aplicar por la parte interior
del tubo).

Las caractersticas generales de los tubos, as como las de los elementos y
piezas especiales que se utilicen en la instalacin, deben responder a las
especificaciones de la norma del American Petroleum Institute 5L grado
B UNE (API) o DIN aceptadas por los Organismos Reguladores de cada
pas.

La presin nominal del tubo no ser inferior a la mxima de servicio.

Los contenidos mximos en componentes del acero utilizado en la
fabricacin de los tubos, deben ser:

(tubo sin soldadura) < 0,31 %
Carbono

(tubo con soldadura) < 0,29 %
Fsforo <0,04 %
Azufre <0,05 %
Azufre Fsforo <0,08 %
Manganeso <1,30%
El acero empleado en los tubos tendr una relacin entre el lmite elstico y la
carga de rotura no superior a 0,80 y un alargamiento sobre 5 dimetros en
probeta de espesor igual al del tubo no debe ser inferior a 17% para espesores
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hasta 4 mm; 20% para espesores de 5 mm a 7 mm y 22% para espesores
superiores a 7 mm.

7.2.3 La tuberia de cobre esta restringida al uso en lineas de control, lineas de
pilotos, conexion de artefactos etc.
Tambien puede ser usada en instalaciones internas de baja presion y
media presion. No se usarn tubos de cobre donde la presin exceda los
7 Kg/cm2 .
El espesor mnimo de la pared ser de 1,0 mm para la union por
compresin y de 0.7 mm para la union por soldadura., para tuberias de
baja y media. Para alta presin, el espesor mnimo ser de 1.6 mm
No se usarn tubos de cobre para lineas de impulso de las vlvulas de
control, salvo que estos formen parte integrante de las mismas.
Cuando la tuberia atraviese muros de mamposteria deber hacerlo
embutida en un manguito en caso contrario adecuadamente protegida
contra la corrosion.

7.2.4 En cuanto a los tubos plsticos, cabe destacar que por su poco peso y
correspondiente facilidad de transporte y colocacin, y por no estar
expuestos a la corrosin, compiten en la actualidad con los tubos de
acero, aunque por otra parte presentan la desventaja de ser daables
por agentes mecnicos, admitir menores presiones y accesorios que
limitan aun ms aquellas presiones.

Su uso est limitado tuberias enterradas, admitiendose hasta una
presion mxima de 3.95 [barM] (4 Kg/cm2)

Los plsticos actualmente utilizados son:

P.V.C.(Cloruro de polivinilo)
A.B.S.(Acrilinitrilo-butadieno-estireno)
C.A.B.(Celulosa-acetato-butirato)
P.E.(Polietileno de alto peso molecular)
En menores proporciones: Polipropileno, Poliacetato y fibra de vidrio
con resinas epxi.






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7.3 Determinacin del dimetro de las tuberas

Para calcular los dimetros de una red interior de tuberas, resulta prctico
descomponerla en un conjunto de tramos, unidos por empalmes o
derivaciones alimentando los puntos de utilizacin.

Los puntos de utilizacin estn situados a la entrada de los aparatos de
utilizacin, inmediatamente detrs de los dispositivos eventuales de
regulacin (reguladores-reductores).

Un empalme o derivacin es el punto en el cual el caudal principal de
gas se divide en dos o varios caudales secundarios.

Se entiende por tramo la longitud continua de tubera, llevando o no
accesorios de canalizacin, recorrida en cada instante, en cualquiera de sus
secciones, por el mismo caudal msico de gas.

El dimetro de un tramo es constante en toda su longitud; los accesorios de
canalizacin tienen el calibre correspondiente.

Un tramo conecta:

La canalizacin de la red de distribucin desde la estacin receptora hasta
el primer empalme;

Dos empalmes consecutivos;

Un empalme hasta su punto de utilizacin.

Calcular una canalizacin consiste en determinar el dimetro de cada uno
de los tramos, para que, con los caudales previstos:

1) La presin de gas en cada punto de utilizacin sea siempre superior o
igual a la presin mnima necesaria para el buen funcionamiento del
aparato;
2) La velocidad real de circulacin, en cualquier punto de la conduccin,
no exceda de un valor crtico (30 m/s), generador de ruido y vibraciones,
teniendo en cuenta el caudal real a la presin de circulacin.

Estas dos condiciones son complementarias: la primera, se refiere a la prdida
de carga de la tubera; la segunda, a la velocidad de circulacin del gas.

En la prctica se observa que:

En las instalaciones en las que la presin a la entrada es poco elevada o
prxima a la presin de los puntos de utilizacin, se calcular el dimetro de
los tramos por la prdida de carga admisible, que resultara baja. Los
dimetros resultantes conducen, generalmente, a velocidades de circulacin
inferior al lmite recomendado;
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En las instalaciones de gas natural a alta presin ramificadas, llamadas en
espina de pescado y provistas de reductores de presin al final de la
canalizacin principal, la prdida de carga puede ser relativamente
importante. En este caso, resultan dimetros de tuberas reducidos, siendo
preciso entonces comprobar el valor de la velocidad de circulacin.

Por razones de economa, conviene no sobredimensionar la instalacin.
Esta ltima condicin es menos imperativa que las dos precedentes. No
obstante, siempre que se presente una incertidumbre sobre el valor
numrico de un parmetro, se escoger aquel que d un aumento del
dimetro. Igualmente, los dimetros calculados se redondearn a los
dimetros normalizados inmediatamente superiores. Las prdidas de carga
admisible para el clculo del dimetro de tuberas sern las indicadas a
continuacin:
Para acometida interior

(Desde vlvula de la acometida hasta entrada del regulador)

Distribucin categora MPA 2,5 % de la presin mnima
de suministro. Como sta no
puede ser inferior a 500 mm
e. a., la prdida de carga no
ser superior a 12,5 mm.

Distribucin categora MPB 2,5 % de la presin mnima
de suministro. Como sta no
ser inferior a 0,4 kg/cm
2
, la
prdida de carga no ser superior
a 100 mm c. a.

Distribucin categora API y
Distribucin categora APII 2,5 % de la presin efectiva mnima.


Para red de distribucin interior

(Desde vlvula salida de la estacin receptora hasta puntos de
utilizacin)

Distribucin categora MPA 15 mm c. a.
Distribucin categora MPB 10 % presin salida regulador.

Distribucin categora I
(presin salida regulador < 50 mbar) 15 mm c.a.

Distribucin categora II
Presin salida regulador = 1 a
4 bar kg/cm
2
) 10 % presin salida regulador
En todos los casos, la velocidad de circulacin del gas por las tuberas ser
inferior a 30 m/s.

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En una tubera de dimetro determinado, circulando un caudal de gas
correspondiente a una velocidad pequea, el derrame se hace por filetes
paralelos: es el rgimen laminar o de Poiselle.

Para un caudal correspondiente a una velocidad elevada, se forman remolinos
en el gas: es el rgimen turbulento o de Venturi.

Existe finalmente una zona intermedia donde las leyes del derrame estn
bastante mal definidas: es el rgimen turbado o de Reynolds.

En todos los puntos de la instalacin, la velocidad de circulacion del gas deber
ser siempre inferior a 40 m/s, para evitar niveles de ruido excesivos y erosin
en las tuberas. Para el predimensionado de la red, se adopta una velocidad de
30 [m/s], lo que permite cierto margen de seguridad para calcular el dametro,
con la presion absoluta de trabajo y el caudal circulante.

Para el clculo de las tuberas se admitir cualquier formula, cuyos datos
obtenidos respondan por lo menos a las exigencias de las siguientes:

a) Para Baja Presin

Formula del Dr. POOLE

D
2
. h
Q =
2 . s . l
donde:
Q = Caudal en [m3N/h]
D = Dametro en [cm]
h = Prdida de carga en mm de columna de H
2
O
s = Densidad del gas
l = Longitud de la tubera en [m], incrementada con la longitud
equivalente de los
accesorios que la componen.


b) Para Media y Alta Presin

Formula simplificada de RENOUARD vlida para Q / D 150

P
A
2
- P
B
2
= 48.600 s L Q
1.82
D
4.82

donde:
PA y PB = Presiones absolutas en ambos extremos del tramo, en
[Kg/cm2 A]
s = Densidad del gas
L = Longitud del tramo en [Km], incrementada con la longitud
equivalente de los accesorios que la componen.
Q = Caudal en [m3 N/h]
D = Dametro en [mm]

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Para el clculo de la velocidad de circulacin del fluido se utiliza la siguiente
frmula:

365.35 Q
V =
D
2
. P

donde:
Q = Caudal en [m3 N/ h]
P = Presin de clculo en [Kg/cm2 A]
D = Dametro interior del tubo en [mm]


7.3 ESTACIONES DE REGULACION SECUNDARIA ( E.R.S.)





Cuando la presin de utilizacin de los artefactos difiere de la presin de
distribucin regulada, es necesario instalar una Estacin de Regulacin
Secundaria.

Estas plantas llamadas tambien "Sub estaciones", constan de un conjunto de
aparatos y elementos instalados con el proposito de reducir y regular
automticamente la presin del fluido, aguas abajo de la E:R:M:P, debiendo
ubicarse en lugares accesibles y debidamente protegidas.

En los casos de dificil acceso, se instalar en lugar conveniente una vlvula de
cierre rpido y accionamiento manual que bloquee totalmente la Sub estacin.

En todos los casos contarn con los siguientes elementos, aptos para soportar
la presion con la que fu diseada la E.R.M.P. (presin de venteo mxima) :

Vlvula de bloqueo de cierre rpido y accionamiento manual
Reguladores-reductores de presin, con los venteos al exterior.
Manmetros, con sus correspondientes vlvulas de venteo, para puesta en
marcha y purga cuando por la distancia a la E:R:M:P:, sea necesario.

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Los reguladores-reductores debern ser instalados entre elementos que
permitan su remocin.

No se admitiran by-pass de regulacion manual dichas sub estaciones.
Los venteos de los reguladores debern elevarse a los cuatro vientos, en una
zona segura.

Cuando las instalaciones ubicadas aguas abajo de las sub estaciones no
soporten la presin maxima de alimentacin a stas, se deberan instalar
vlvulas de seguridad de corte de alivio por sobrepresin. Se podran instalar
vlvulas reguladoras de presin, con sistema de seguridad incorporado.
Las presiones de venteo de la vlvulas de seguridad se determinaran de
manera similar a las de la E:R:M.P.


7.5 Comprobacin, ensayos, puesta en servicio y paro de la explotacin

Una vez terminado el montaje de las instalaciones de gas y red interna de
tuberas, y antes de su conexin con la acometida de suministro de la
Empresa distribuidora, se realizan una serie de ensayos, que
corrientemente son los siguientes:

Ensayo de resistencia mecnica (prueba hidrulica) del conjunto de tuberas
y accesorios instalados (siempre que lo exijan las reglamentaciones
oficiales o de la Empresa distribuidora).

Ensayos de estanquidad, que deben efectuarse siempre antes de la primera
puesta en servicio o despus de cualquier modificacin de la instalacin.

Control radiogrfico de las soldaduras.

Ensayo de funcionamiento que tiene por objeto comprobar, con los aparatos
de utilizacin en servicio, que la instalacin, los aparatos de regulacin,
medida y control, as como la red de distribucin interna, responden a las
exigencias de explotacin previstas.


7.5.1 Ensayo de resistencia mecnica

Este ensayo consiste en someter al conjunto de tuberas y accesorios de
canalizacin y valvulera a una presin hidrulica de prueba, a excepcin de
los aparatos reductores de presin, control y accesorios diversos
garantizados por el constructor y aislados por una junta ciega.

El agua utilizada debe estar exenta de sedimentos en suspensin. A
continuacin de la prueba, la canalizacin debe purgarse y secarse
cuidadosamente.

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La presin de prueba ser 1.5 veces la presin mxima susceptible de
alcanzarse, con un margen de 10 %.

La presin se controla por un manmetro, cuya precisin permita evaluar el
valor absoluto del margen citado.

La presin debe mantenerse sin variacin durante el tiempo necesario a la
inspeccin de la instalacin. Durante las pruebas, las canalizaciones deben
ser visitables en toda su extensin. Los elementos enterrados, empotrados
o colocados dentro de forros protectores deben haberse probado
previamente.


7.5.2. Ensayo de estanquidad

Este ensayo se realiza sobre el conjunto de canalizaciones y accesorios
sometidos al mismo tipo de presin. Durante los ensayos, toda la
canalizacin debe ser visitable.

En general, el ensayo de estanquidad se efecta con aire, con gas inerte o
con el gas distribuido, y consiste en llevar el fluido a la presin de ensayo y
comprobar la ausencia de fugas.

Las presiones y tiempos de ensayo sern las siguientes:


Presin de Trabajo Presin de Ensayo Tiempo

0 a 350 mm c.d.a. 0,21 kg/cm2 10 minutos
350 a 3500 mm c.d.a. 1 kg/cm2 24 horas
3500 mm a 2,3 kg/cm2 3,5 kg/cm2 24 horas
superior a 2,3 kg/cm2 Presin de trabajo x 1,5 24 horas


La presin deber permanecer constante durante el tiempo de prueba,
considerando las variaciones de temperatura antes y al final del ensayo.

La presin se medir:

En baja presin, por un manmetro de columna de lquido.
En media y alta presin, por un manmetro de columna de mercurio o por
un manmetro metlico cuya sensibilidad sea, como mnimo, igual al 5 % de
la presin de ensayo.

Cuando se haya obtenido la estabilizacin de la presin en la canalizacin
ensayada, se comprueba que la misma quede completamente aislada, por
medio de vlvulas o de bridas, del resto de la instalacin.

No se proceder nunca a la localizacin de fugas de gas combustible
mediante el empleo de una llama, cerilla, etc. Dicha localizacin se efectuar
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con un pincel mojado en agua jabonosa o en producto espumante, aplicado
en todas las juntas, racores, soldaduras, estopadas, etc.


7.5.3. Control radiogrfico de las soldaduras

El control radiogrfico se efectuar en todas las uniones que se hagan con
soldadura, al 100 % para las canalizaciones que puedan ser sometidas a
una presin igual o superior a 32 kg/cm
2
. Para La canalizacin sometida a
una presin inferior a 32 kg/cm
2
, las radiografas se harn al 30 % de las
soldaduras. En este caso, el ensayo se efectuar por muestreo, siguiendo el
criterio de seleccin que establezca en cada caso la Empresa distribuidora.

7.5.4. Ensayo de funcionamiento





Despus de que se hayan realizado los ensayos de presin y estanquidad,
deber purgarse con gas la red, con el fin de expulsar el aire o los gases
inertes de la prueba, de forma que quede en disposicin de su puesta en
servicio, sin peligro de mezclas explosivas.

Para ello, se conectarn los extremos de la red con una manguera o tubera
eventual, cuyo extremo de salida de purga estar al aire libre, y como
mnimo a 3 m de cualquier edificio o toma de aire. Tambin podr purgarse
mediante una antorcha o quemador de purga precedido de un cierre
hidrulico anti-retorno de llama. Para conocer si la tubera est bien
purgada se tomaran muestras con globo de toma de muestras. En el lugar
en que se efecte la purga, no se permitir fumar, tomndose las mximas
precauciones contra todo posible foco de inflamacin.

A continuacin se efectuar un ensayo de funcionamiento de toda la
instalacin, con el fin de comprobar que las presiones en distintos puntos
de utilizacin son las prefijadas, y que todos los aparatos de regulacin,
filtrado, contaje, etc., funcionan perfectamente. Siempre que sea posible,
este ensayo se efectuar antes de la puesta en servicio definitiva de la
instalacin. El resultado de este ensayo figurar en el dossier tcnico de la
instalacin. En caso de eventual puesta fuera de servicio de la instalacin,
las conducciones de gas debern igualmente purgarse como anteriormente,
empleando en este caso aire insuflado, tomando todas las precauciones
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necesarias para evitar cualquier inflamacin. Es recomendable en cualquier
caso, y especialmente cuando la tubera sea de un dimetro igual o mayor
de 100 mm, efectuar las purgas mediante anhdrido carbnico, nitrgeno o
con una mezcla de ambos.


7.5.5 Puesta en servicio de la instalacin

Realizadas todas la pruebas mencionadas, cumpliendo las correspondientes
Normas y Procedimientos, para el llenado y circulacin de Gas Natural en el
circuito interno de distribucin, deber completarse el expediente de
habilitacin con todas las autorizaciones de los responsables de fabricacin,
instalacin y montaje, supervisin y fiscalizacin, con toda la documentacin,
planos y pruebas efectuadas.


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CAPITULO



GAS NATURAL EN
CALDEROS INDUSTRIALES


8.1 CALDEROS INDUSTRIALES

8.1.1 Definiciones Bsicas

En su concepcin ms simple, los calderos son equipos diseados para transferir
calor producido por combustin, o mediante electricidad, a un fludo determinado.

Existen una gran variedad de calderos; el ms simple podra ser concebido como el
sencillo hervidor de agua casero y el primer caldero industrial representaba una
verdadera olla de vapor con aporte de calor generado por la combustin de carbn y
control de salida del vapor mediante una vlvula de cierre.

El primer caldero de vapor pirotubular utilizado que se muestra en la Figura 8.1
ya operaba con petrleo, siendo de un solo paso de gases. Las necesidades de
disponer gradualmente de fludos (agua caliente, vapor, aceite trmico) con
caractersticas cada vez ms exigentes de presin y temperatura, determinaron
que los calderos se vayan tornando cada vez ms complejos, hasta llegar a los
modernos sistemas de generacin de vapor a presiones crticas y supercrticas
para generacin elctrica.

Se emplean para producir agua caliente, vapor saturado, vapor sobrecalentado o
calentar aceite trmico.

Los calderos, exceptuando los elctricos, tienen 6 partes bsicas :
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Quemador : Aporta el aire de combustin (comburente) y el combustible, los
mezcla y produce la combustin. Sus caractersticas dependen del
combustible, debiendo disponer de los mecanismos de regulacin que
permitan formar una llama adecuada al hogar o cmara de combustin.

Cmara de Combustin : Tambin llamado hogar y Flue, es el espacio
donde se aloja la llama, es decir, se produce la combustin y se transfiere calor
por radiacin.

Seccin de Conveccin : Zona donde se transfiere el calor de los gases
de combustin al fludo a travs de las superficies de calefaccin (tubos).

Chimenea : Por donde se eliminan los gases de combustin despus de
transferir calor al fludo, permitiendo regular el tiro.

Ventiladores de Aire : Proporcionan el aire de combustin y lo impulsan a
travs del caldero. En equipos grandes, puede requerirse un ventilador
exhaustor para tiro inducido.

Instrumentaciones y Controles : Permiten efectuar la operacin con la
mayor seguridad y alcanzar mayores niveles de eficiencia.


Figura 8.1
Primer Caldero de Vapor

















9.1.2 Designacin de la Capacidad de los Calderos

La cantidad de vapor requerida para producir en determinadas mquinas un
horse power de potencia, di lugar a la expresin de la capacidad de los calderos
en hp.


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Un hp es equivalente, en tales trminos, a 34,5 libras de vapor por hora,
producido desde agua a 100C hasta vapor a la misma temperatura o
aproximadamente 33.475 BTU/hr, considerando que el calor de vaporizacin es
de 970,3 BTU/lb.

Los calderos antiguos podan evaporar esta cantidad de agua con
aproximadamente 10 pies
2
de rea de transferencia de calor, por lo cual las
potencias de los calderos fueron expresadas en boiler horse power (bhp), siendo
tales los pies
2
de rea de transferencia de calor divididos entre 10.

Actualmente estos trminos no resultan tericamente correctos, ya que no existe
una relacin directa entre la cantidad de vapor producida y la requerida para
generar un horse power y tampoco con el rea de transferencia empleada; sin
embargo, particularmente en el caso de los calderos pirotubulares, la expresin
de la capacidad de los calderos en hp o Bhp, utilizada por los propios fabricantes
y usuarios en la prctica industrial, debe tomarse en cuenta, considerando que un
hp o bhp resulta equivalente a una produccin de 34,5 lb/hr de vapor a 100C, a
partir de agua a la misma temperatura.

Puesto que los generadores de vapor operan a condiciones distintas, el flujo de
vapor debe ser corregido considerando la temperatura del agua de alimentacin y
la presin de vapor saturado. Tal correccin puede ser realizada utilizando la
siguiente frmula :


(34,5)(bhp)(970,3)
W = -------------------- = (34,5) (bhp)(C.F.)
(h
g
- h
f
)

Donde :

W : Flujo de vapor (lb/hr)
Bhp : Boiler horse power = 33.475 BTU/hr
h
g
: Entalpa de vapor saturado a presin absoluta, BTU/lb
h
f
: Entalpa del agua de alimentacin a las condiciones de operacin,
BTU/lb
C.F. : 970,3/(h
g
-h
f
)


El nomograma de la Figura 9.2 permite un clculo rpido de sta frmula :


La capacidad de las grandes unidades de centrales termoelctricas se suele
expresar en megawatts (MW), en referencia a la mxima capacidad de energa
elctrica que resulta posible generar con la produccin de vapor que ingresa a las
turbinas.

Un sistema que se orienta a uniformizar las diferentes formas de expresar la
capacidad de calderos, recomienda referirse a la capacidad mxima de trans-
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ferencia de calor en el sistema, expresada en las unidades adoptadas por el
Sistema Internacional (SI), es decir, Joules/hr.


La prctica moderna es describir a los calderos industriales en trminos de su
mxima produccin de vapor lb/hr, kg/hr o TM/hr para condiciones determinadas
de presin y temperatura. Siendo prctica usual expresar la capacidad de
calderos pirotubulares en Bhp. La equivalencia de 34,5 lb/Bhp resulta til y vlida.


Figura 8.2
Nomograma para el clculo de potencia real de calderos pirotubulares





























8.1.3 Clasificacin de los calderos

Los calderos se clasifican segn diferentes criterios relacionados con la
disposicin de los fludos y su circulacin, el mecanismo de transmisin de calor
dominante, el tipo de combustible empleado, la presin de trabajo, el tiro, el modo
de operacin y parmetros exteriores al caldero ligados a la implementacin, ubi-
cacin, lugar de montaje y aspectos estructurales.



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a) Por la disposicin de los fludos :

- De tubos de agua (acuotubulares).
- De tubos de humo (pirotubulares).

b) Por la circulacin de agua :

- De circulacin natural.
- De circulacin asistida.
- De circulacin forzada.

c) Por el mecanismo de transmisin de calor :

- De conveccin.
- De radiacin.
- De radiacin y conveccin.
d) Por el combustible empleado :

- De carbn mineral (parrilla mecnica o carbn pulverizado).
- De combustibles lquidos.
- De combustibles gaseosos.
- De combustibles especiales (lea, bagazo, etc).
- De recuperacin de calor de gases (con o sin combustin de
apoyo).
- Mixtos.
- Nucleares

e) Por la presin de trabajo :

- Subcrticos.

De baja presin p < 20 Kg/cm
2
.
De media presin 20 > p > 64 Kg/cm
2
.
De alta presin p > 64 Kg/cm
2
.

- Supercrticos.

f) Por el tiro :

- De tiro natural.
- De tiro forzado.
- De tiro inducido.








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8.1.4 Presin y temperatura de trabajo

Desde el punto de vista de la eleccin de la presin ms conveniente para un
caldero, podemos clasificar a stos en tres grandes grupos :

a) Calderos destinados a suministrar vapor saturado para procesos de
calefaccin.

b) Generadores de vapor recalentado para alimentar turbinas a contrapresin y
aprovechar el
vapor de salida, despus de saturarlo, para procesos de calefaccin.
c) Generadores de vapor recalentado para la produccin de energa elctrica en
turbinas de condensacin.

La eleccin de la presin del grupo (a) es inmediata, cuando lo que se requiere
es vapor para calentamiento. Como agente de calefaccin se utiliza vapor satu-
rado, ya que el vapor recalentado tiene las propiedades de un gas y su
coeficiente de transmisin de calor es muy pequeo.

Puesto que un buen intercambiador de calor calienta un fluido a una temperatura
aproximada de 10C a 15C por debajo de la temperatura del vapor calefactor,
partiendo de la temperatura necesaria en el fluido a calentar se deducir la
temperatura requerida en el vapor a la salida del caldero, tomando en cuenta las
prdidas de calor en el transporte. Por medio de las tablas Presin-Temperatura, que
se presentan al final de este artculo, se determina la presin a la cual se tendr que
producir el vapor saturado, para alcanzar la temperatura adecuada.

El vapor saturado se utiliza como agente de transmisin de calor hasta
temperaturas de unos 200C aproximadamente, lo que supone presiones del
orden de unas 18 atm. Por encima de estas presiones, su utilizacin suele ser
prohibitiva por ser necesarios tuberas y aparatos muy robustos; en estos casos
se utilizan fluidos portacalricos y aceites trmicos.


















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La Figura 8.3 muestra los lmites de utilizacin de algunos tipos de calderos :


































Figura 8.3
Lmites de utilizacin de Calderos Industriales
9.1.5 Criterios prcticos para seleccin de calderos

La gran variedad de tipos de calderos existentes y las mltiples posibilidades de
conformacin de los equipos que integran un sistema de generacin de vapor
podran hacer aparecer como algo muy complejo la seleccin de un determinado
caldero para atender un requerimiento industrial de vapor, agua caliente o
calentamiento de fludos trmicos.

En el caso de calderos pirotubulares, la seleccin de equipos de uno, dos, tres o
cuatro pasos obedece a criterios tcnicos y econmicos. Mientras mayor sea el
nmero de pasos se conseguir mayores eficiencias, pero los equipos sern
ms caros. En acuotubulares, hasta cierta capacidad podrn ser tipo paquete,
pero a partir de cierto lmite, variable para cada caso, resultar conveniente

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montarlos en planta. La decisin respecto a la instalacin de economizadores y
recuperadores de calor obedece igualmente a criterios de factibilidad tcnica y
conveniencia econmica, en funcin de la capacidad de produccin de vapor de
los calderos y sus presiones de operacin.

Conviene establecer, para evitar confusiones, que en la prctica industrial se
llama economizador al sistema que permite aprovechar el calor de los gases de
combustin para precalentamiento del agua de alimentacin y recuperadores a
los que lo hacen para precalentamiento del aire de combustin. En la Figura 8.4
se establece algunos rangos que podran servir como criterios de orientacin,
respecto a los tipos de calderos y la conveniencia de utilizacin de economiza-
dores y recuperadores, en funcin de la capacidad de produccin de vapor y la
presin de operacin.

Figura 8.4

Criterios prcticos para Seleccin e Instalacin de Economizadores
y Recuperadores de Calor en Calderos Industriales

































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8.2 USO DEL GAS NATURAL EN CALDEROS DE VAPOR


La eleccin del combustible para instalacin y operacin de calderos
obedece a factores de carcter tcnico y econmico, pero las ventajas del
gas natural respecto a los combustibles slidos y lquidos, resultan
determinantes:

Ausencia de almacenamiento del combustible en el exterior o interior de
la sala de calderas. Las operaciones de precombustin, tan complicadas
en el caso de petrleo y carbn, se limitan a la estacin de recepcin y
el circuito de distribucin interna por tuberas, en el caso del gas natural.

No hay formacin de cenizas de ninguna forma: slidas, liquidas, fundidas
(escorias) o volantes. Todos los dispositivos de recuperacin (tolvas, ceniceros,
registros, etc.) y de evacuacin pueden suprimirse, especialmente los
separadores de polvo, tan importantes y tan numerosos en las grandes cen-
trales modernas de carbn pulverizado.

No hay deposicin ni formacin de depsitos adherentes en el hogar y/o
incrustaciones en las superficies de intercambio de calor de las zonas
convectivas del caldero, mejorando la transmisin de calor de las partes
metlicas y no aumentando la resistencia del circuito de gases.

La facilidad de dosificacin y medicin del gas natural permite regular y
mantener en forma sencilla y efectiva la relacin aire combustible, en niveles
muy convenientes para asegurar combustin completa y alto rendimiento
trmico.

Siendo la proporcin de azufre prcticamente nula, no tienen que existir
corrosiones en la parte final de la caldera, especialmente en los
economizadores o recuperadores de aire, los ventiladores de tiro forzado
y los conductos de unin.

La temperatura de los humos puede disminuirse sin temor, permitiendo
la recuperacin de calor para precalentamiento del agua
(economizadores) y del aire (recuperadores) en calderos muy grandes,
compensando la disminucin de la calidad del aire como comburente.

La combustin del gas no poluciona ni contamina la atmsfera, disminuyendo
las emisiones de CO
2
respecto a otros combustibles con relacin
carbono/hidrogeno ms elevada.


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En la prctica, tales ventajas del gas natural respecto a otros combustibles se
manifiestan en la siguiente forma, en relacin con los factores que determinan
los proyectos de instalacin y optimizacin de la generacin de vapor en
plantas industriales:

a) La construccin

Las dimensiones de las cmaras de combustin de los calderos pueden
reducirse con respecto a las dimensiones requeridas para petrleo y
carbn. La perfecta mezcla de aire/gas y la rpida combustin de ste,
permite aumentar la carga trmica especfica. La infraestructura de
recoleccin de las cenizas y escorias puede suprimirse. Desde luego, que-
da suprimida la parrilla y todos los elementos de manutencin mecnica.
Las cmaras de combustin, empleando gas natural como combustible,
permitirn cargas trmicas especficas comprendidas entre 0,5 x 10
6
y 1,5 x
10
6
kcal m
3
/h que, referidas a la seccin transversal de la cmara, deben
permanecer dentro de los lmites de 450 000 a 900 000 kcal/m
2
/h.

b) El funcionamiento

El rendimiento trmico puede mejorarse como mnimo, de tres a cinco
puntos (segn el combustible que sustitua puede llegar a 8%) gracias a la
posibilidad de realizar y mantener la proporcin aire-gas a diferentes
marchas, con un exceso mnimo de aire del orden del 10 al 20 %, cuando
con fuel-oil no puede bajarse del 20 al 30 % y con el carbn del 30 al 50%.
Igualmente existe posibilidad de reducir la temperatura de los humos, sin
riesgo de corrosin en las partes finales de la instalacin, debido a la
ausencia de azufre en el gas y de SO2 en los productos de combustin. La
constancia en la composicin de los humos para distintas cargas del
caldero (demandas de vapor), permite que los rendimientos industriales de
explotacin alcancen valores prximos a los rendimientos tericos o de
prueba.

c) La regulacin

El empleo del gas natural facilita la utilizacin de dispositivos de regulacin
y de mando automtico, manteniendo constante la presin de vapor y la
mezcla aire-gas del quemador, siguiendo las variaciones de las demandas
de vapor.

d) El mantenimiento

Los quemadores de gas no necesitan prcticamente ningn mantenimiento,
permaneciendo siempre libre de goteos y de polvo los frentes del caldero
donde van colocados los quemadores. Las superficies de transmisin de
calor de los calderos permanecen siempre limpias.


e) Las inversiones

El gas natural permite la supresin de los parques de almacenamiento del
carbn o de los tanques de almacenamiento de los combustibles lquidos,
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as como de todos los dispositivos de alimentacin y trasiego de
combustible y evacuacin de cenizas. Tampoco son necesarios
dispositivos para suprimir o reducir los riesgos de contaminacin
atmosfrica. Con el gas natural se suprime el riesgo de eventuales
indemnizaciones por daos a los vecinos o a la agricultura.

La produccin de vapor utilizando gas como combustible, especialmente en
las industrias que necesitan el gas natural para otros menesteres, es cada
da mayor. En muchos casos regulariza el consumo de gas cuando en otras
dependencias la marcha de los aparatos es intermitente y el aumento de
consumo permite obtener precios ms bajos en los contratos de suministro.

La transformacin de los calderos no presenta, en general, dificultades,
reducindose al montaje del equipo de quemadores y rganos de seguridad
y regulacin, sin que la estructura del caldero, en s misma, sufra
modificacin alguna.



8.3 Equipos para calderos industriales

El material necesario para la utilizacin del gas natural en un generador de
vapor comprende:

Quemadores,

Dispositivos de regulacin,

Sistemas de seguridad.

Al enfocar la aplicacin de gas natural en operaciones industriales se
analizarn las particularidades de estos materiales para cada caso, pero
podemos tomar en cuenta algunos conceptos generales


8.3.1 Quemadores a gas natural

Los calderos de hogar interior o pirotubulares y los acuotubulares modernos
tienen la cmara de combustin recubierta con paredes o tubos de agua. Son,
por consiguiente, hogares fros cuyas paredes estn a una temperatura
sensiblemente inferior a la de inflamabilidad del gas.

Esta caracterstica de construccin tiene una consecuencia importante en lo
que se refiere a las caractersticas de construccin de los quemadores. Estos
deben cumplir, especialmente, las exigencias siguientes:

a) Asegurar una mezcla homognea y suficientemente rpida de aire de
manera que la combustin se mantenga perfecta y terminada en la
cmara de combustin antes de todo contacto con las paredes, cuya
baja temperatura detendra la combustin, con riesgo de obtener
inquemados (disminucin de rendimiento) y posibilidad de formacin
de mezclas combustibles en el circuito de humos;
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b) Asegurar, a cualquier rgimen, que se mantenga constante la
proporcin de mezcla aire-gas prxima a la relacin estequiomtrica, en
todo caso, dentro de los lmites de inflamabilidad con un amplio margen
de seguridad;

c) Asegurar una velocidad de salida de la llama del quemador inferior a la
velocidad de propagacin de la llama, para evitar el desprendimiento
de sta de la boca del quemador, especialmente durante el perodo de
encendido.

d) Permitir ajustar el volumen y la longitud de la llama en funcin de las
dimensiones de la cmara de combustin, a fin de asegurar que
aquella llene completamente la cmara, evitando siempre los puntos
de impacto con las paredes. En grandes calderos con cmaras de
dimensiones importantes, es preferible colocar varios quemadores en
lugar de uno solo de mayor caudal;

e) Permitir la obtencin de una llama luminosa que favorezca el
intercambio de calor, particularmente en las calderas a radiacin.

El nmero de quemadores depende, esencialmente, de la potencia del caldero.
En general, para calderos de produccin inferior a 20 t/h se coloca un solo
quemador; para calderas de produccin de 20 a 50 t/h se colocan dos
quemadores; para producciones superiores, se colocan cuatro o ms
quemadores. La implementacin de quemadores con el diseo necesario para
formar la denominada llama cnica hueca, ha permitido diseos ms
compactos y eficientes.


8.3.2 Dispositivos de regulacin

Aunque la construccin de algunos rganos de control, de regulacin y de
marcha automtica tiene alguna particularidad, en la utilizacin de gas los
principios generales son los mismos que para otros combustibles
(especialmente para los combustibles lquidos) y su aplicacin no entraa
ningn problema particular : por el contrario, la limpieza de gas y de los
productos de la combustin son factores favorables para el buen
funcionamiento de dichos dispositivos.

La eleccin del tipo y programa de control y de regulacin ser, en cada
caso, objeto de estudio. En el mercado existen todos los tipos de materiales
que permiten revolver el problema, desde el ms sencillo al ms complicado.


8.3.3 Dispositivos de Seguridad

La seguridad merece ser estudiada cuidadosamente, por una parte en razn
de su gran importancia; por otra, en razn de las exigencias particulares de
empleo de un combustible gaseoso. Tericamente, es ms fcil obtener una
mezcla perfecta y rpida entre el gas y el aire comburente que, por otra
parte, puede aproximarse ms o menos a las condiciones de una mezcla explo-
siva pero tambin es cierto que el gas se presta ms fcilmente (debido a su
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facilidad de manipulacin) a la adaptacin de dispositivos que permiten,
precisamente, prevenir la realizacin de tales condiciones.


El conjunto de rganos de seguridad debe satisfacer a una triple exigencia:

Impedir toda introduccin de gas en un recinto de combustin sin que hayan
sido accionados previamente los dispositivos de encendido y de que se
haya controlado el funcionamiento correcto de stos;

Impedir toda introduccin de una mezcla gas y aire en proporciones tales
que la combustin de esa mezcla no pueda hacerse correctamente;

Asegurar la interrupcin rpida de la alimentacin de gas, en caso de
extincin imprevista de uno u otro quemador.


Para respetar estas tres condiciones, es necesario que, en todo momento, se
pueda accionar y controlar:

El caudal de gas,
La presin del gas,
El caudal de aire,
La relacin gas-aire,
El tiro.

Estos elementos se regulan, en general, para el conjunto del equipo: seria
deseable, sin embargo que, a excepcin del ltimo, pudieran regularse para
cada uno de los quemadores.

Las operaciones de encendido, tanto manuales, semiautomticas o
automticas, consisten en:

Asegurar un barrido eficaz con aire de la cmara de combustin y de los
conductos posteriores durante un tiempo suficiente, a precisar en las
consignas, a fin de que no haya vestigios de gas en los mismos (cierre
defectuoso de la vlvula de gas).

Encender el piloto o quemador de encendido y comprobar que la llama se
mantiene estable.

Regular la entrada de aire y despus abrir el gas.

Asegurarse del buen funcionamiento del quemador.

En instalaciones equipadas con varios quemadores, efectuar su encendido
sucesivamente.

La comprobacin de encendido y mantenimiento de la llama en cada quemador
se asegura mediante un dispositivo de control de llama, que no debe
intervenir ms que a ttulo de seguridad complementaria en caso de incidente.

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Se utilizan principalmente dos soluciones:

La ionizacin de la llama que asegura la deteccin por medio de electrodos
sometidos a una diferencia de tensin que puede ser continua o alterna,
actuando entonces por rectificacin de la tensin alterna. Los electrodos
deben colocarse en la llama piloto, si existe, o en su defecto, en la llama
principal, y su posicin debe elegirse cuidadosamente. La eleccin de
electrodos de masa, de longitud apropiada, evitar la colocacin de
dispositivos de seguridad por simple desprendimiento de la llama de la boca
del quemador, cuya intervencin no tendr lugar ms que en caso de un
desprendimiento exagerado;

La medicin de las radiaciones emitidas por la llama, debido a una clula
fotoelctrica sensible a la radiacin de los productos de la combustin. La
posicin y la orientacin de dicha clula son importantes y deben escogerse
juiciosamente. Ofrece la ventaja de poder montarse en el exterior de la
cmara de combustin sin necesidad de tener ninguna parte en contacto
con la llama.

En general, el riesgo consiste en la extincin eventual de la llama del
quemador, seguido del derrame de la mezcla aire-gas sin encender en la
cmara de combustin; sta se hallara entonces llena de una mezcla en
proporciones explosivas, cuyo encendido podra provocar una deflagracin.

La extincin inopinada de la llama puede tener dos causas:

Variacin o disminucin intempestiva de la presin;

Desarreglo de la combustin, haciendo que la mezcla aire-gas en el
quemador quede fuera de los lmites de inflamabilidad (paro de corriente en
el ventilador de aire o funcionamiento defectuoso de ste).

Los dispositivos de seguridad deben poder responder a estas dos
situaciones y su accin debe traducirse en un corte total y rpido de la
llegada de gas a los quemadores. La vuelta a la situacin normal no puede
hacerse ms que por intervencin manual.

La instalacin ms sencilla comprende pues:

Un dispositivo de control de la presin provocando el corte de la llegada de
gas a los quemadores, para una variacin del orden del 20 %.

Un dispositivo de control de la llama, accionando el corte del gas a los
quemadores en caso de extincin.

El rearme del rgano de corte de gas no podra efectuarse ms que
manualmente, de tal forma que no pueda volverse a encender hasta que la
causa del cierre del gas se haya detectado y suprimido, y despus de
efectuar, en el orden que deban hacerse, todas las maniobras del
encendido.

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El rgano de corte deber tambin intervenir en caso de falta de corriente,
que provocar el paro del ventilador de aire comburente y del ventilador de
tiro.

En estas condiciones, y realizando una comprobacin peridica y frecuente
del buen funcionamiento de los diferentes rganos de seguridad, cuya
eleccin es tanto o ms importante que la del quemador, la utilizacin de
gas natural en las calderas ofrecer todas las garantas necesarias.


La Figura 8.5 representa un esquema completo de un equipo de seguridad
para un caldero empleando gas natural.




Figura 8.5
Esquema Completo de Equipo de Seguridad en Caldero a Gas




































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8.4 CONVERSIN DE CALDEROS PIROTUBULARES AL GAS NATURAL





Los calderos pirotubulares son los equipos mas utilizados en la industria y
constituyen un objetivo de sustitucin total, cuando se incorpora el gas natural, a
precios accesibles, como alternativa de suministro energtico.

La disponibilidad de gas natural representa para los calderos pirotubulares la
oportunidad de una conversin que constituya un proyecto de alta rentabilidad si se
concibe, plantea y ejecuta en la forma tcnicamente correcta.

El gas natural simplifica la operacin de calderos pirotubulares debiendo quitar
equipos en vez de ponerlos y disminuir costos operativos en lugar de
incrementarlos.

El menor precio relativo del gas natural, justificado por su imposibilidad de
almacenamiento y no por ser un combustible de menor calidad, constituye un
argumento para justificar la inversin en nuevos quemadores y sistemas de
control complicados y costosos, pero ello resulta difcilmente compatible con la
facilidad de manejo y combustin del gas natural.


Para analizar objetivamente la forma en que se plantean tradicionalmente los
proyectos de sustitucin en calderos pirotubulares podemos evaluar los resultados de
la sustitucin de petrleo diesel (ACPM) o residual (fuel oil o combustleo) por gas
natural en las experiencias que se han vivido en los ltimos aos en la mayora de
pases latinoamericanos, aplicando tecnologas que consideramos equivocadas, que
favorecen los intereses de los proveedores, pero afectan la rentabilidad de los
proyectos y la economa de los usuarios.

En realidad, los proyectos han consistido bsicamente en sustituir los quemadores
que operaban con combustibles lquidos por quemadores duales y sus respectivos
sistemas de control operativo, sin mayores modificaciones en el resto de los calderos,
Como puede apreciarse en la Figura 8.6, el quemador dual resulta casi del mismo
tamao que el propio caldero.
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Figura 8.5
Quemador Dual




De esta forma se pierde un 5% de capacidad de produccin y disminuye unos 2 o 3
puntos la eficiencia, debido a que aumenta el volumen de los gases y se reduce la
emisividad de llama, disminuyendo en algo la transferencia de calor por radiacin.

Al haber existido normalmente un diferencial de precio local a favor del gas natural
en razn de las dificultades para su transporte a grandes distancias, los usuarios se
han dado por satisfechos con el ahorro por diferencial de precios y la comodidad de
su operacin y mantenimiento, sin aprovechar realmente todas sus posibilidades y
ventajas.

En otros casos, los beneficios econmicos no han sido los esperados, no resultando los
ahorros generados suficientes para pagar las fuertes inversiones en instalaciones y
quemadores de alto costo instalados innecesariamente.

Las opciones que ofrecen los fabricantes de quemadores para efectuar la conversin
de calderos diseados para combustibles lquidos incorporando un kit diseado
para este propsito resulta siempre tcnicamente complicada y econmicamente
inconveniente.


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Figura 8.6
Kit de conversin para calderos pirotubulares
Buen negocio para los proveedores, problemas para el caldero



El modelo de conversin que planteamos es totalmente diferente:

En primer lugar, consideramos que la condicin dual no tiene que mantenerse
latente en el quemador, porque el suministro de gas resulta suficientemente
seguro. Tomando en cuenta que el 70% del costo de un quemador para gas
natural lo representan los sistemas de control, casi siempre resultar
conveniente y rentable instalar un nuevo quemador (Figura 8.7)



Figura 8.7
Quemador 100 % Gas Natural
El tren de vlvulas que recibe el gas del circuito interno de distribucin, debe
acondicionar las condiciones de suministro requeridas por el quemador.
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Cumpliendo las Normas correspondientes en cuanto a ubicacin, estar
conformado por los siguientes elementos. Vlvula de cierre, filtro,
manmetros, regulador de presin y medidor de flujo (recomendado) (Figura
8.8).






Figura 8.8
Tren de Vlvulas



En los calderos pirotubulares el ventilador proporciona el tiro forzado que
impulsa los gases hasta la base de la chimenea; al eliminar la cada de presin
del difusor, el impulso permitir mover ms gases y quemar ms combustible,
aumentando la potencia trmica en el hogar.

La mayor velocidad y limpieza de los gases que se generan con gas natural
permiten ubicar turbuladores en los 2 primeros pasos de tubos, aumentando
la turbulencia y transferencia de calor por conveccin en el interior de los
tubos. El diseo adecuado de los turbuladores permitir colocarlos y
retirarlos con facilidad cuando resulte necesario.















Figura 8.9
Turbuladores de conveccin

El sistema de control de funcionamiento del quemador tambin podra
cambiarse si es obsoleto y/o se encuentra en mal estado, pero en la prctica
hemos quedado convencidos que casi siempre resulta mejor incorporar un
quemador nuevo, compacto, moderno y eficiente previsto para control
operativo totalmente automatizado. Tomando en cuenta los ahorros previstos,

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tambin debe considerarse la posibilidad de adquirir un caldero nuevo, como
proyecto de inversin.
Tomando en cuenta la limpieza de los gases y su bajo punto de roco, debe
instalarse siempre un economizador para incrementar la temperatura del
agua de alimentacin. Un incremento mayor a 20C en la temperatura del
agua de alimentacin representa un ahorro promedio de US$ 5000/ao,
resultando justificada la inversin en una bomba de mayor capacidad, si
resultase necesario.

La facilidad de combustin del gas natural y la conveniencia de favorecer la
emisividad de llama, nos orientan a recomendar la regulacin del nivel de
exceso de aire en un 5% (1% de O
2
en los gases). En esta forma quedar
totalmente compensado el mayor requerimiento de aire de combustin del gas
natural respecto a otros combustible lquidos que deben trabajar con un
mnimo de 20% de exceso de aire.

Los calderos pirotubulares normalmente disponen de tiro forzado que
impulsa los gases circulantes hasta la base de la chimenea,
cambindose con el tiro natural de la misma para asegurar la correcta
evacuacin de gases a la atmsfera. La limpieza de los gases del gas
natural y la notable disminucin del punto de roco cido permite
considerar la ubicacin de un sistema de recuperacin de calor,
aprovechando el calor residual en los gases para precalentar el agua del
caldero.

Tomando en cuenta que por cada 20C de disminucin de temperatura
en los gases se incrementa un 1% la eficiencia del caldero, se podra
conseguir un 3-4% de mejora en la eficiencia mediante la instalacin de
un economizador de caractersticas adecuadas de diseo.

Las llamadas trampas de holln que instalan en los calderos para
atrapar el holln, en lugar de optimizar la combustin y eliminarlos,
podrn ser utilizados para instalar los economizadores (Figura 8.10).

Figura 8.10
Economizadores en lugar de trampas de holln













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8.5 CONVERSIN DE CALDEROS ACUOTUBULARES AL USO DEL GAS
NATURAL





8.5.1 Criterios generales de aplicacin

Las ventajas y posibilidades que representa el uso del gas natural en calderos
pirotubulares resultan similares a calderos acuotubulares de pequea
capacidad, pero disminuirn a medida que aumente la capacidad de
produccin y niveles de presin y temperatura del vapor producido.

La facilidad de combustin y limpieza de gases de combustin del gas natural
ofrece similares ventajas por dentro y fuera de los tubos. As como permiten
instalar turbuladores y economizadores en calderos pirotubulares, tambin
representa mejores posibilidades de mayor densidad de tubos y menores
distancias entre tubos en los pasos de los gases a travs de los
sobrecalentadores, tubos de bajada y calentamiento.

La gran diferencia en este campo lo constituye la proporcin de calor que se
transfiere por radiacin como se puede apreciar en el grfico de la Figura 8.11.

En calderos pirotubulares se transfiere el calor principalmente por conveccin
por lo cual el uso del gas natural siempre resulta ventajoso.

En calderos acuotubulares a partir de una capacidad de produccin de 50 t/h
de vapor, la proporcin de calor transferida por radiacin resulta cada vez ms
importante llegando a alcanzar hasta un 90% en los grandes calderos utilizados
en centrales termoelctricas.

La mayor emisividad de la llama del gas natural resulta un factor limitante en la
medida que aumenta la capacidad de los calderos hasta resultar inconveniente
el uso del gas natural en forma exclusiva. En tales casos la utilizacin
combinada de gas natural, combustibles slidos y lquidos difciles de quemar y
bajo costo, representa una posibilidad ms conveniente que el uso de petrleo
y/o carbn.

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Figura 8.11

Transferencia de Calor por Radiacin en calderos acuotubulares

Para utilizar gas natural en calderos acuotubulares deber tenerse en cuenta
las siguientes consideraciones :

El diseo del quemador deber orientarse a incrementar la emisividad
de la llama.

Los niveles de exceso de aire en el manejo de la combustin deben
conducirse en valores mnimos (< 10%) compensando el mayor
requerimiento estequiomtrico de aire respecto a otros combustibles
ms difciles de quemar.

En el circuito de gases se debe implementar todos los elementos y
factores de diseo que favorezcan la transferencia de calor por
conveccin.

Los niveles de ensuciamiento de tubos utilizando gas natural deben ser
nulos.

Los bajos contenidos de azufre permiten disminuir la temperatura de los gases
de salida hasta valores considerablemente menores a los que resultan factores
limitantes de la eficiencia cuando se utilizan petrleo y carbn.

8.5.2 Adaptacin de Calderos Acuotubulares en funcin de su capacidad

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Tomando como referencia los criterios de seleccin del tipo de calderos en
funcin de su capacidad podemos establecer que por encima de 1.200 BHP, en
trminos utilizados para las pirotubulares, resulta conveniente instalar un
Caldero Acuotubular que producir unas 20.000 t/h de vapor, variables con su
presin y temperatura.

En este nivel de capacidad todava predomina la transferencia de calor por
conveccin y resultar posible operar con un 100 % de gas natural y los
parmetros recomendados.

Los criterios considerados para conversin de calderos pirotubulares resultarn
aplicables en calderas acuotubulares pequeas, pero en la medida que se
incremente la capacidad del caldero, para seguir operando con gas natural y
mantener niveles de produccin y eficiencia satisfactorios, tendr que
considerarse algunas modificaciones en el diseo:

Incrementar la capacidad del Economizador para recuperar la menor
cantidad de calor transferido por radiacin en el hogar.

Instalar un atemperador en la salida del sobrecalentador de vapor que
inyecte agua atomizada para controlar la temperatura del vapor
producido.

Disminuir a 5 % el nivel de exceso de aire para la combustin, para
elevar la temperatura y compensar la menor emisividad de llama.

La posibilidad de utilizar quemadores duales podra considerarse, pero sierre
que se pueda, gasta una capacidad promedio de 50 t/h de produccin de
vapor, siempre resultar mejor permanecer con la limpieza y facilidad operativa
que proporciona el gas natura.

El quemador de gas para potencias crecientes debe tener un diseo adecuado
para que la forma de llama se adapte a la geometra del hogar, procurando la
mayor emisividad posible (Figura 8.10).













Figura 8.10
Quemador Gas
Caldero Acuotubular

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Para el caso de calderos que se utilizan para calentamiento de aceite trmico,
los cuales pueden ser considerando en este campo debido a que el aceite fluye
por el interior de los tubos, siempre resultar conveniente mantenerlos con
100% de gas natural, debido a que los diseos consideran varios pasos de los
gases en el interior del cuerpo del caldero, incrementndose la proporcin de
calor transferido por conveccin (Figura 8.11).




Figura 8.11
Calentadores de aceite trmico tipo acuotubular






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Se presentan en diseos horizontales y verticales, ubicando una llama
relativamente corta en el hogar, transfiriendo calor por radiacin desde la
misma a la pared de tubos que forma el hogar (30-40%) y el resto a travs de
otros 3 pasos, donde se transfiere calor principalmente por conveccin (69-
70%). Estableciendo un buen controlo sobre la atomizacin de combustibles
lquidos y el tiro, se consiguen muy buenas eficiencias (83-84 %).

Para convertirlos a gas natural debe sustituirse totalmente el quemador, para
utilizar como combustible 100 % de gas natural; controlando adecuadamente
un bajo exceso de aore y la circulacin de gases, resulta posible mantener las
mismas condiciones de produccin y eficiencia, pero con una limpieza perfecta
de tubos y eliminacin total de emisiones de inquemados.


8.5.3 ADAPTACIN DE CALDEROS DE PETRLEO PARA GAS NATURAL

Los grandes calderos acuotubulares, mayoritariamente dedicados a la
produccin de vapor sobrecalentado para generacin elctrica, en centrales
termoelctricas o sistemas de Cogeneracin, transfieren calor en una mayor
proporcin por radiacin, como puede apreciarse en la vista de la Figura 8.12 .

Cuando estos calderos operan con petrleo, su adaptacin para gas natural
resulta relativamente simple, pero necesariamente debe mantener un 20 % del
petrleo, para conseguir una llama suficientemente emisiva, para mantener (y
mejorar) la transferencia de calor por radiacin, al permitir la presencia del gas
natural que se disminuya el exceso de aire hasta un 10 %, manteniendo
combustin completa y limpieza total de las zonas convectivas, representadas
principalmente por economizadores y sobrecalentadotes.


Figura 8.12
Calderas de Radiacin para quemar petrleo



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Todos los equipos auxiliares, ventiladores y rganos de regulacin pueden
conservarse. Concretamente, los caudales y las potencias absorbidas por los
ventiladores de aire comburente y de tiro son ligeramente inferiores (dis-
minucin del exceso de aire) a cuando funcionaban con fuel-oil o carbn como
combustible, ya que, tericamente, la cantidad de aire necesaria para la
combustin depende nicamente del calor desarrollado en el hogar (potencia
de la caldera) y no del tipo de combustible;

Los quemadores de fuel-oil pueden conservarse; siempre es posible disponer
los quemadores de gas alrededor de los inyectores de fuel. Pueden tambin
sustituirse por quemadores mixtos gas-fuel. Es interesante conservar los
quemadores de fuel, as como todos los dispositivos de alimentacin cuando ya
estn instalados, puesto que permiten asegurar, en determinados casos, las
variaciones de la carga a fin de mejorar la modulacin en el consumo de gas;

Los dispositivos de control de llama por clula fotoelctrica pueden
eventualmente adaptarse a las caractersticas particulares de la llama de gas
natural.

El aporte del 80 % del calor quemando has natural, permite considerar
necesarias y/o convenientes las siguientes acciones:

Modificacin del las toberas de atomizacin de los quemadores para los
volmenes correspondientes a la condicin de operacin mixta.
En caso de cambio de quemador, disear o seleccionar la condicin de
operacin Gas- Oil 4:1.
Formular como proyecto de inversin la sustitucin del petroleo por otro
combustible alterno de menor costo, tales como aceites lubricantes
usados (de la propia planta), crudo de petrleo, aceites residuales
industriales etc.








Centrales
Ecolgicas con Gas
Natural







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La disponibilidad de gas natural y su adaptacin para operacin mixta en este tipo de
equipos debe representar una importante oportunidad de optimizacim tcnica , econmica
y ecolgica en su operacin.

8.5.4 ADAPTACIN DE CALDERAS DE CARBN AL GAS NATURAL




La adaptacin a gas natural de las calderas a carbn presenta problemas ms
complejos y conduce a inversiones relativamente ms importantes.

Su adaptacin para operacin con gas natural, concebida por proveedores de
maquinaria y equipo resultar inmensamente complicada y costosa, con
grandes inversiones en acero, instrumentacin y compleja tecnologa; y pur
supuesto, grandes beneficios econmicos para ellos y grandes problemas
tcnicos para los usuarios.

Como expertos en simplificacin de la tecnologa, basados en fundamentos
termodinmicos, criterio, lgica y experiencia, hemos diseado dos sistemas
que permiten la adaptacin de los dos tipos de calderos ms frecuentes, con
moderada inversin y significativas mejoras respecto a la concepcin funcional
de diseo, operando con carbn.

Calderas de Carbn Pulverizado



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La adaptacin de este tipo de calderas al gas natural resulta similar, en
trminos generales, al propuesto para las que operan con petrleo, porque el
carbn pulverizado se inyecta en forma neumtica, quemando en suspensin,
en la misma forma que las partculas de coque producto del craqueo del
petrleo.

La incorporacin del gas natural en la forma adecuada, sin impulso y en forma
transversal, para que se ponga a disposicin del flujo dominante que es el aire,
permitir completar rpidamente su combustin, incorporando en la misma las
partculas de carbn pulverizado.

Para concebir esta aplicacin, debe recordarse los postulados de la Teora
Inorgnica de la Combustin (Cap. 1).

Tambin en forma similar al petrleo, la modificacin del petrleo debe
considerar la inyeccin de un 20 % de carbn (unidades energticas); debe
tomarse en cuenta que tambin en estas circunstancias el factor de mayor
importancia en el desarrollo de la combustin es la mecnica de fluidos, y por
ello, el protagonista debe ser el aire, como flujo dominante y aportante de la
energa de mezcla y los impulsos que determinan la forma de llama.

Considerando la presencia del gas natural en una proporcin mayor, resultar
totalmente justificado el utilizar como componente slido, un combustible de
menor precio, tal como pet coke, cisco, materiales combustibles residuales
pulverizados, etc.

Siempre interesados en investigacin aplicada, resultar interesante efectuar
pruebas con 100% de gas natural y mezclas diferentes.

Adaptacin de Calderos de Carbn Sobre Parrilla al Gas Natural










Figura 8.13
Caldero de parrilla viaje Caldero tipo parrilla viajera










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En los calderos de parrilla viajera, el carbn se alimenta en trozos, formando
un lecho a travs del cual transcurre el aire de combustin. Mantenindose la
temperatura siempre por encima del punto de ignicin del combustible: Se
dispone de quemadores laterales de petrleo que permiten el calentamiento
inicial y la regulacin de las condiciones de temperatura y circulacin de calor.
Los gases transcurren por el hogar de paredes de tubos de agua y la zona
convectiva, donde se ubican los sobrecalentadotes.

La combustin sobre la parrilla concluye al llegar al extremo, cayendo los
residuos de combustin al cenicero, desde donde se eliminan por distintos
medios de extraccin y transporte.

Al incorporar el gas natural, para adaptar su operacin para operacin mixta,
los quemadores laterales debern operar con gas, incrementando su
proporcin actual considerablemente.
El concepto de diseo se orienta a convertir la parrilla,parcialmente en un lecho
fluidizado, para lograr que una parte del carbn sea arrastrado por el aire hacia
una zona superior que se mantenga a temperatura elevada, para producir su
combustin en suspensin-

Para implementar este sistema se deben efectuar las siguientes acciones:

Incrementar la potencia de los ventiladores, para disponer de mayor
presin debajo de la parrilla.
Modificar la granulometra del carbn, para incrementar la presencia de
material fino.
Implementar a la parrilla, si no la tiene, la alimentacin de partculas de
menor tamao (1 mm) que se alimentara solamente cuando se
estabilice trmicamente el sistema, con el sistema de lanzadera.
El gas natural se inyectar lateralmente en la proporcin mxima
posible, disminuyendo simultneamente la alimentacin de carbn ,
disinuyendo la altura del lecho y disminuyendo la velocidad de la
parrilla viajera.

Las mejores condiciones de combustin del gas, transmitidas para
favorecer las del carbn, deben permitir incrementar la produccin y la
eficiencia del caldero.


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8.5.5 ADAPTACIN DE UN CALDERO BAGACERO PARA EL GAS
NATURAL





La utilizacin del bagazo de caa como combustible ha resultado una
alternativa energtica en condiciones de insuficiencia de otros
combustibles tradicionales, permitiendo alcanzar la autosuficiencia
energtica en plantas azucareras pero cuando se dispone de
combustibles ms eficientes a precios adecuados, existen otras opciones
de empleo que resultan claramente ms atractivas, tales como la
produccin de papel, prensados y recientemente el etanol celulsico. Al
existir la disponibilidad de gas natural con todas sus ventajas y a precios
accesibles, considerando todo el espectro de materiales que comprende
el bagazo (bagacillo, licor negro, cenizas, polvillo, etc.), planteamos un
modelo de adaptacin de calderos diseados para quemar bagazo
(bagaceros) al uso productivo y eficiente del gas natural .

El bagazo es un material fibroso, heterogneo en cuanto a su composicin
granulomtrica y estructural, que presenta relativamente baja densidad y un
alto contenido de humedad, en las condiciones en que se obtiene del proceso
de molienda de la caa.

El contenido en cenizas del bagazo natural puede considerarse moderado,
ubicndose entre 2 y 5 % (b.s.). Sin embargo, como consecuencia directa de la
mecanizacin de la cosecha, y sobre todo en poca de lluvia, este parmetro
puede elevarse considerablemente, llegndose a reportar valores extremos de
12 a 15 %.

Caractersticas principales:




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Tabla 1. Anlisis inmediato (% base seca).
Caracterstica %
Carbono fijo 41,9
Voltiles 46,36
Cenizas (815) 11,74

Tabla 2. Anlisis elemental (% base seca).
Caracterstica %
Carbono 42,54
Hidrgeno 5,17
Nitrgeno 0,63
Azufre 0,30
Oxgeno 39,62

Tabla 3. Poderes calorficos.
Especificacin (kcal/kg) (kJ/kg)
Superior (b.s.) 3 986 16 661,5
Inferior (b.s.) 3 715 15 528,7


Los calderos utilizados para quemar bagazo son de tipo parrilla (Figura 8.14)
parecidos a los de carbn en cuanto a su concepcin funcional, pero con un diseo ms
adecuado de parrilla para las caractersticas del bagazo y sus componentes

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Figura 8.14

Caldero
Bagacero





El anlisis de las Tablas anteriores nos explica las grandes dificultades tcnicas
que confrontan los calderos bagaceros para estabilizar su operacin y con su
mantenimiento:

La humedad representa un gran inconveniente para la alimentacin y
acomodo del bagazo en la parrilla.
Al eliminarse la humedad, consumiendo 540 Kcal/kg y generando vapor
que incrementa los gases circulantes, aparecen componentes finos y
livianos, el bagacillo, que se volatiliza formando incrustaciones sobre
tubos y/o contaminan el ambiente con los gases de salida.
Las cenizas, principalmente conformadas por slice, provocan abrasin y
desgaste sobre tubos y partes metlicas.
Los bajos poderes calorficos y humedad, establecen condiciones tricas
muy limitadas, limitando la produccin y calidad de vapor generado.


Para compensar estas deficiencias resulta indispensable instalar
quemadores de un combustible secundario y eventualmente , alimentar
otros materiales producidos en los procesos caeros, tales como carbn,
polvillo, licor negro, etc, etc.



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La disponibilidad de gas natural para operacin del caldero bagacero
representa un cambio fundamental, por las siguientes razones:

Facilita el pre-secado del bagazo y la prehomogenizacin del
combustible slido.
Establece mejores condiciones de aporte trmico a la zona del hogar,
permitiendo completar la combustin del material en suspensin de
gases.
Econmicamente, permite disminuir los costos del vapor producido y los
Kw generados.
Disminuye las emisiones de inquemados slidos y gaseosos, facilitaudo
la separacin de las cenizas.







El modelo que consideramos conveniente recomendar para adaptacin de
estos calderos para aprovechar las ventajas del gas natural es el
siguiente:

Considerando que el bagazo (fibra larga) resulta mejor utilizarlo como
insumo para produccin de papel, prensados y etanol celulsico.
Actualmente en Colombia se logra producir 90 galones de etanol con 1
TM de bagazo, lo que representa un valor agregado 10 veces mayor que
su empleo como combustible.

La operacin debe modificarse a la concepcin que represente quemar
gas natural como combustible principal, considerando la combustin
secundaria de los residuos no utilizables como insumos industriales.

Estos residuos, el polvillo y el licor negro como aglutinante, deben ser
conformados en pellets, para facilitar su combustin sobre parrilla.

La parrilla debe modificarse y dimensionarse, para quemar estos
materiales combustibles y eliminar las cenizas, separndolas de los
gases circulantes.
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La nueva concepcin operativa del caldero debe permitir alcanzar
rendimientos superiores al 80 %, mientras que con bagazo, difcilmente
superan 70 %.









La conversin de los calderos
bagaceros al gas natural
permiten incrementar su
produccin y eficiencia,
utilizando el bagazo como
insumo industrial con mayor
valor agregado 10 veces mayor.

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CAPTULO


APLICACIN DEL
GAS NATURAL EN
PROCESOS DE
SECADO INDUSTRIAL


El agua constituye una condicin para la vida. Todo en el planeta est
constituido por materia y energa, en un equilibrio hidrotermodinmico
permanente con el aire atmosfrico. El contenido de humedad es una condicin
inherente a cualquier forma de presentacin de la materia, influenciando sus
caractersticas y propiedades fisicoqumicas.

En el mbito industrial, el secado constituye el proceso de mayor frecuencia en
la industria y se define como la transferencia de calor y masa para disminuir el
contenido de humedad de determinados materiales en proceso y/o productos
industriales, con uno de los siguientes objetivos:

Facilitar un proceso industrial posterior

Reducir costos de transporte

Permitir la utilizacin satisfactoria, final o intermedia, de un determinado
producto

Permitir la conservacin, almacenamiento y transporte de un producto

Mejorar el rendimiento de una instalacin o equipo

Permitir el posterior aprovechamiento de subproductos.

La disponibilidad del gas natural representa una ventaja formidable para
cumplir tales objetivos, con importantes ventajas tcnicas, econmicas y
ecolgicas.


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9.1 PRINCIPIOS BSICOS DEL SECADO Y SUS IMPLICACIONES
ENERGTICAS

El proceso de secado se ajusta a principios bsicos y depende de factores y
condiciones fundamentales que entraan implicaciones energticas de gran
importancia.

Dentro de este contexto hay que hacer referencia a los aspectos siguientes:

Propiedades del producto a secar como condicionantes del proceso
de secado.

Mecanismos de transferencia de calor, transferencia de masa y
circulacin interna.

Perodos y duracin del secado.


9.1.1 Caractersticas del producto a secar

En el producto a secar hay que considerar los aspectos siguientes:

Presentacin de la humedad contenida.

Mecanismos de fijacin de la humedad.

Mecanismos de transferencia de la humedad.

As, el lquido contenido en un cuerpo susceptible de desecacin puede
presentarse en forma pura o en solucin, capaz de pasar al estado cristalino o
coloidal. Este lquido puede ser adherente, capilar o de volumen, segn la
naturaleza de la vinculacin lquido-cuerpo.

En definitiva, cada cuerpo presenta caractersticas propias que le hacen
reaccionar de forma diferente ante la humedad de una determinada atmsfera
(tensin de vapor) o el calor que se le suministra procedente de cualquier
fuente trmica (desecacin). En consecuencia, cada cuerpo, a una
determinada temperatura, tiene un comportamiento particular, ante un
determinado ambiente de humedad.

La energa para liberar a un cuerpo de un lquido agregado, depender de las
caractersticas de sorcin de ese cuerpo. Este planteamiento es sumamente
importante ya que el conocimiento profundo de los mecanismos de fijacin y
presentacin de la humedad es bsico para identificar los lmites de viabilidad
de las aplicaciones de energa para el secado, porque este anlisis de las
propiedades fundamentales del producto debe llevar a identificar alternativas
de recambio, en procesos y/o productos, que permitan rebajar los consumos de
energa usualmente requeridos.

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9.1.2 Secado por arrastre y por ebullicin

Este planteamiento est ntimamente relacionado con el propio proceso de
secado. Cabe hacer referencia a dos grandes grupos de procesos: por
ebullicin y por arrastre.

La ebullicin de un lquido se produce cuando su temperatura es tal que la
presin de vapor P
a
, de dicho lquido es igual a la presin total ambiente P
t
:

P
a
= P
t


Este equilibrio de presin est, lgicamente, influenciado por el balance trmico
existente. As:

Para el agua pura a la presin atmosfrica la temperatura necesaria es
100C.

Para las soluciones acuosas la presin de vapor del agua desciende por
la presencia de cuerpos no voltiles disueltos y la temperatura necesaria
ser superior a 100C.

Para los slidos hmedos, los fenmenos son anlogos: segn el estado
del agua en el producto, sta hierve a 100C o ms.

En todos los casos la temperatura de ebullicin depende de la presin, siendo
ms baja con vaco.

La ebullicin propiamente dicha (formacin de burbujas de vapor) es ms difcil
de observar en los slidos o los cuerpos pastosos que en los lquidos.

En el caso particular de la liofilizacin, se produce una sublimacin al
efectuarse un alto vaco sobre el producto previamente congelado. Para que se
efecte esta sublimacin es preciso lograr unas condiciones de presin y
temperatura tales que hagan permanecer al producto en su punto eutctico.
Este proceso, muy frecuente en farmacia y alimentacin ,exige una preparacin
previa (la congelacin).
En todos los casos, el proceso de evaporacin est determinado por el sistema
de aporte de calor latente de evaporacin. Este aporte es efectuado:

Por conduccin, a partir de una superficie caliente en contacto con el
producto.

Por radiacin o generacin interna de calor, debido a la exposicin a rayos
infrarrojos, a microondas o por un calentamiento dielctrico.

Por conveccin, a partir de vapor de agua sobrecalentado o de un fluido
hirviendo.
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La ebullicin permite el secado de productos muy oxidables o la eliminacin de
un disolvente voltil, combustible en presencia de aire, por ebullicin en un
circuito cerrado.

En el secado por arrastre, al ponerse en contacto un cuerpo hmedo con aire
caliente y seco, se establece una diferencia de presin parcial de agua y
temperatura, entre ellos, que se caracteriza por:

Una transferencia de calor entre el aire y el producto por efecto del salto
trmico.

Una transferencia de agua que se efecta en sentido inverso por baja
humedad relativa en el aire.

En la Figura 9.1 se incluye un ejemplo tpico de arrastre de calor y masa en el
secado de un producto muy hidratado.

El secado se llama isoentlpico si la energa necesaria para la evaporacin del
agua es exactamente igual a la aportada por el aire caliente. El aire sirve
como calefactor y gas vector para el agua evaporada, entrando seco y caliente
en el secadero y saliendo hmedo y menos caliente. Precisamente este aire
hmedo y menos caliente contiene, an, un importante calor latente en el agua
liberada; a l se ha hecho referencia anteriormente, calculndose un importante
valor de energa recuperable en base a este principio.

Tanto en la ebullicin como en el arrastre, es la presin del vapor de agua del
producto quien determina los intercambios entre el aire y el producto.

Las bases tericas que determinan estos intercambios que conducen al
denominado estado de equilibrio, se recogen en la bibliografa tcnica sobre el
tema (p. e.: Loucin 1976).















Figura 9.1
Esquema de Secado por Aire

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En resumen la relacin fundamental de este equilibrio es:
P
p
= P
t
. a
w


P
p
= Presin de vapor de agua de una sustancia.

P
t
= Presin de vapor de agua pura a la misma temperatura t.

a
w
= Actividad del agua o grado higromtrico del aire en el
equilibrio entre el slido y la atmsfera que lo rodea.


Las anteriores definiciones permiten medir la a
w
de un producto, determinando
la humedad relativa de una pequea cantidad de aire en equilibrio con ese
producto. Existe pues, una relacin entre a
w
y n
s
(contenido en agua, medido
en kg de agua/kg de materia seca) a una temperatura dada. Esta relacin se
representa por la isotermia de sorcin del producto.

En la Figura 9.2 se representa grficamente esta relacin para cuerpos de
diferentes grados de higroscopicidad. En la Figura 9.3 se recogen curvas de
sorcin de diferentes cuerpos (segn Kneule).


Figura 9.2




























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Figura 9.3
Curvas de Sorcin de Diferentes Materiales



































La determinacin de las curvas de sorcin son de gran importancia para
identificar con eficacia los condicionantes bsicos de cualquier proceso de
secado. Esta determinacin es muy sencilla y existen mtodos, como el de las
Sales Saturadas, descrito por Loucin, de fcil aplicacin.

En definitiva, cuando a
w
es diferente a 1 se dice que el producto tiene agua
libre y si a
w
es sensiblemente menor que 1, se dice que el producto tiene
agua ligada. En este ltimo caso el secado es ms difcil y exige mayor
aporte energtico.




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9.1.3 Preparacin previa del producto y fases del secado

La definicin de caractersticas fisicoqumicas del producto y su contenido de
humedad definen los trminos para seleccin del tipo de secado y las fases
necesarias para completar lo objetivos del proceso. Casos tpicos los
representan los que eliminan contenido de agua en sistemas mecnicos de
moldeado y prensado, antes de la etapa final de secado por arrastre o
ebullicin (Figura 9.4).


Figura 9.4

Este planteamiento lleva a importantes conclusiones en relacin con la
preparacin previa al secado. La isoterma de secado variar segn se
presente el agua dentro del producto de forma que una primera
deshumidificacin por procedimientos de bajo consumo energtico o
mediante aportaciones energticas sustitutivas (p. e.: energa solar) facilitaran
las fases finales del proceso de secado, exigiendo menor aporte energtico.

No siempre es fcil esta preparacin previa del producto pues hay que tener en
cuenta numerosos factores implcitos: Materia prima, relacin
tiempo/temperatura, aceleracin de modificaciones internas, calidad final,
aspectos higinicos-contaminantes, etc.

Se tratar de conjugar la viabilidad del pre-tratamiento y el tratamiento de
secado con esos factores incidentes. As, ciertos pre-tratamientos son
igualmente interesantes como mejoradores de la calidad del producto y del
balance energtico del proceso:

Blanqueado de inactivacin enzimtica que destruye microorganismos
(Industrias alimentarias).
Tratamiento al S0
2
que ralentiza la reaccin de Maillard.
Tratamiento con cidos (ascrbico, ctrico, cloruro de calcio, etc) o con
sosa.
Congelacin (para secado por liofilizacin).

Tambin merece atencin la relacin tiempo de secado-temperatura,
directamente ligada a la curva de sorcin del producto y a la etapa de
preparacin previa. La racionalizacin de estas variables puede llevar a dar
preferencia a secadores de baja temperatura y de reducido perodo de secado;
a investigar las condiciones de secado que eviten la obtencin de un producto
final intilmente caliente; a favorecer el secado neumtico; etc. Se abre, con
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este planteamiento, un amplio campo de investigacin a fin de optimizar la
calidad y el coste del secado y, en definitiva, a reducir el consumo energtico
vinculado a este proceso.


Fases del secado

Estos fenmenos caracterizan la transferencia de calor y materia y se admite
que toda la resistencia a sta, que hay que vencer mediante aportacin
energtica, se sita en esa zona de coIchn-lmite. Especial importancia tienen
entonces los perodos de transferencia que, en teora, son tres:

Perodo 0 : Adaptacin de la temperatura del producto a desecar.

Perodo I : Perodo de velocidad de secado constante o de
evaporacin superficial del agua libre.

Perodo II : Fase de secado decreciente.

La aportacin del Perodo 0 es grande en productos de dimensiones
considerables e incide fuertemente en el diseo y eleccin de un secadero as
como en el sistema energtico ptimo. El segundo Perodo existe mientras
tenga lugar el proceso de evaporacin hasta un punto de contenido crtico de
agua. Las razones del ralentizado del secado en ese perodo II (de mltiples
subfases y variaciones) estn en la ausencia de agua libre de superficie y los
fenmenos de obstruccin de poros (costra) que acompaan en esta etapa
final.

En conjunto, la temperatura del cuerpo se aproxima a la del aire
automticamente, casi alcanzndola en un perodo ms o menos largo (Fig.
9.5).



Figura 9.5






Figura 9.5









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El clculo de estos perodos es muy complejo pero necesario pues permite
conocer con exactitud los requerimientos energticos, en cada momento, para
evitar no slo el deterioro del producto sino el derroche de energa.

Todo este planteamiento hace referencia a los sistemas de secado por arrastre
isoentlpico y tiene validez, con matizaciones, para el secado por ebullicin,
por liofilizacin o por arrastre no isoentlpico. En cada caso los factores
temperatura y tiempo (bsicos para efectuar el cmputo energtico) tienen
comportamientos peculiares que influyen decisivamente en el clculo del pro-
ceso de secado y en el diseo del secadero que corresponde.


9.1.4 Transferencia de calor y de masa



Otro de los principios bsicos del proceso de secado se refiere al
comportamiento del aire hmedo. El contenido en energa de este aire hmedo
viene dado por la entalpa msica de las mezclas aire-agua. Este contenido,
medible por muy diversos procedimientos, tiene gran inters desde el punto de
vista energtico, por definir el entorno de condicionantes externos en los que se
basan los clculos de recepcin de energa recuperable. En esencia, el
fenmeno evaporacin que desempea un papel primordial en el secado, hay
que distinguirlo del clsico de vaporizacin ya que en aqul, la presin de vapor
del lquido de la superficie hmeda es inferior a la presin total.

Por consiguiente, este fenmeno de evaporacin se caracteriza por un
intercambio simultneo de calor y materia. Debido a la corriente de aire que
pasa sobre la superficie del lquido, el calor se transporta al lquido en
condiciones de evaporacin mientras que, simultneamente, una parte de sus
elementos pasa a la atmsfera en forma de vapor. Es una difusin basada en
un evidente movimiento molecular.

Esta transferencia de calor y materia se produce en el producto y en el medio
que lo contiene. Las leyes de Fourier (donde interviene el gradiente de
temperatura) y de Fick (donde interviene el gradiente de concentracin de la
sustancia), regulan, en teora, la transferencia de calor y la transferencia de
masa que se produce en un medio susceptible de difusin. Sin embargo, estas
leyes no se aplican rigurosamente, ni de forma simple, en la realidad del
secado. As, la migracin interna de humedad puede obedecer a razones de
filtracin, por presin, si se trata de cuerpos porosos. Esta observacin reviste
especial inters pues se relaciona con la posibilidad, ya comentada, de la
reevaluacin de los sistemas mecnicos de secado, de menor consumo
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energtico, capaces de forzar ese efecto de filtracin sin necesidad de
transferir, mediante aportacin energtica, calor de intercambio.

Por otra parte est el proceso de transferencia de calor y de materia en el aire
que rodea al producto. En la mayora de los secadores industriales este aire
adquiere un cierto rgimen de turbulencia dejando siempre un colchn-lmite de
separacin, con circulacin laminar, como se representa en la Figura 9.6. Esta
masa de aire A est en equilibrio de humedad y temperatura con la superficie
del slido de forma que:


T = T
s
i = a
ws


Figura 9.6























El secado por contacto se basa en la propagacin del calor por conduccin: la
materia se encuentra en contacto con superficies calientes. Se distingue:

a) Secado por vaporizacin pura (el espacio receptor del vapor no contiene
gas inerte y el calor se difunde slo por la superficie de contacto).

b) Secado por evaporacin (un medio secador aire-vapor aporta un
suplemento de calor al calentamiento en superficie).

En el calentamiento por conveccin, el calor se transporta por el
desplazamiento de partculas materiales procedentes de lquidos o gases.

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Cuando no existe un soporte material para ese desplazamiento se habla de
propagacin por radiacin. El secado emplea a menudo los denominados
radiadores selectivos que presentan un poder selectivo de absorcin de
amplias bandas de espectros energticos.


9.1.5 TIPOS DE SECADORES

Existe una amplsima gama de secadores; esto se debe a la diversidad de
productos a tratar, de volmenes a secar y de condicionantes impuestos por el
producto a secar, el fluido secador y el material de composicin del secador.
Numerosos autores han descrito y clasificado los diferentes secadores
existentes. Quizs, hasta ahora, entre esos criterios de clasificacin y
jerarquizacin hayan tenido poco peso los relativos al consumo de energa; ello
permite abrir un campo de estudio y clasificacin de secadores en base a este
importante criterio. En cualquier caso, y tan slo a ttulo orientativo, en el
Cuadro 10.1 se recoge la clasificacin de Kneule relativa a los secadores
industriales. Sin entrar en la descripcin de los mismos, slo destacar las
variables utilizadas por Kneule para clasificar y analizar los secadores:


Cuadro 10.1
Clasificacin de Kneule



















a) Tipo de propagacin de calor (conveccin, conduccin, radiacin y
espirales).

b) Presin utilizada en el proceso (normal o vaco).

c) Movimiento del producto (inmvil, base mvil, gravedad, etctera).

d) Corriente de secado (paralela, contracorriente, transversal, etc.).

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e) Aportacin de calor (continua, discontinua, de caldera con vapor, directa
con fuel, etc.).

f) Tcnicas especiales en cada caso (bandejas, cilindros, tambores, tneles,
bandas, etctera).
Tienen gran inters desde el punto de vista energtico y merecen destacarse,
por cuanto implican desarrollos tecnolgicos a tener en cuenta, los secadores
basados en procedimientos especiales de aportacin de calor:

Secadores de radiacin: Pueden ser hornos de carga intermitente o
tneles de secado y funcionan con o sin desplazamiento de aire. La
base es el cuerpo radiante; recientemente han adquirido gran
importancia los radiadores infrarrojos de cuarzo y los radiadores
oscuros. Tienen gran inters en invernaderos, lacas, tejidos, etc.

Secaderos dielctricos, basado en la propagacin del calor por despren-
dimiento calorfico interno mediante la generacin de campos elctricos de alta
frecuencia. La aplicacin de este principio a ciertos procesos de secado (p. e.:
madera) puede ofrecer notables ventajas energticas, incrementadas aun si se
realiza al vaco (secado discontinuo al vaco).

Secado por congelacin y/o liofilizacin, entre los que se encuentran las
cmaras de secado, los shell-freezing, los tubos de regulacin y los de
pulverizacin y congelacin.

Alguno de los secadores mencionados se han representado en la Figura 9.7.



















Finalmente debe hacerse mencin a un amplio nmero de procedimientos
especiales de aportacin de calor: secado rpido a alta temperatura, secado

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por vapor sobrecalentado, aplicacin de gases de combustin como agentes de
secado y utilizacin de aceites, productos qumicos y disolventes en caliente,
como agentes de secado.




9.2 GENERACIN DE GASES CALIENTES CON GAS NATURAL


La disponibilidad de gases calientes limpios para el secado resulta un factor
fundamental para la mayora de formas y tecnologas de secado industrial. El
gas natural, constituido fundamentalmente por metano y prcticamente sin
impurezas, representa una ventaja formidable en este campo, por razones de
carcter econmico, tcnico y ecolgico :

El metano es una molcula perfecta (CH
4
), su combustin es perfecta y sus
productos de combustin tambin son molculas perfectas (CO
2
y H
2
O) que
son tambin constituyentes del aire atmosfrico (Figura 9.8).




Figura 9.8




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La limpieza del gas natural, conformado exclusivamente por metano y etano,
su facilidad para asegurar una combustin completa y la composicin de sus
gases de combustin, permiten asegurar la utilizacin directa de dichos gases
con una proporcin adecuada de aire de dilucin en cualquier proceso de
secado.

En la Figura 9.9 se muestra objetivamente la factibilidad de disponer de aire
caliente para cualquier tipo de secador por arrastre o ebullicin, mostrando que
los componentes de la reaccin de combustin del metano, al diluirse con aire
(5 a 1), constituyen, prcticamente, aire caliente.


Figura 9.9



Al efectuar la dilucin con una proporcin de 5 : 1 aire gases, el resultado
tendr una composicin muy parecida al aire, siendo la nica diferencia una
ligeramente mayor proporcin de CO
2
y H
2
O que constituyen elementos inertes
en el proceso de secado.

Se utilizan principalmente dos sistemas para disponer de gases calientes para
secadores industriales: Generadores de Calor, gases de combustin con aire
de dilucin, y Calentamiento de aire en ductos, utilizando quemadores en lnea
tipo vena de aire.


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9.2.1 Generadores de calor

Estos equipos tambin llamados Boosters o Muflas en la prctica industrial
estn constitudos por un sistema de combustin en hogares similares a los de
calderos pirotubulares, rodeados por ua chauqeta con aire ventilado. La
regulacin de gases de combustin y aire de dilucin permite regular la
temperatura de los gases en los niveles exigidos por cada sistema particular de
secado.

La utilizacin de gas natural permite manejar temperaturas moderadas en los
gases de combustin para mantener el ducto interior sin revestimiento
refractario, manteniendo combustin completa. Aunque el aire de dilucin
mantiene refrigerada la chapa interior, puede resultar conveniente inyectar
parte del aire por la parte interna, rodeando la llama; este diseo resulta
indispensable con combustible lquidos, debiendo instalarse en caso de utilizar
quemadores duales.

En la Figura 9.10 se muestra un generador de gases calientes para secado muy
simple, en el cual el aire de dilucin es succionado por el tiro del sistema del
secador. En este equipo, la temperatura de los gases para el secador se
regulan con el flujo de gas natural en el quemador y la regulacin del tiro-



Figura 9.10


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En la Figura 9.11 mostramos un equipo similar en cuanto al trabajo realizado,
pero totalmente automatizado. El aire de dilucin es aportado por un ventilador
ubicado en la parte superior y la mezcla se produce por tiro forzado,
regulndose la temperatura y el flujo de aire mediante un sistema feed back
que alimenta un PLC que control automticamente los parmetros de cotrol
operativo del secador.


Figura 9.11

Generador de suministro controlado de gases para secado






9.2.1 Calentamiento en lnea

El calentamiento del aire impulsado por ventilador se efecta directamente en
el interior de los ductos de transporte, regulando la temperatura de los gases
mediante la modulacin del aporte de combustible y combustin. Esta
posibilidad resulta muy prctica y efectiva para disponibilidades moderadas de
aire caliente y niveles igualmente moderados de calentamiento y secado,

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En la Figura 9.12 se muestra un sistema completo, con su propio ventilador,
que constituye un can de gases calientes utilizables para cualquier sistema
de secado, la regulacin del flujo de gas al quemador tipo vena de aire
permite regular la temperatura. El volumen total d egase s puede regularse con
un dmper en la descarga del ventilador y/o mediante un convertidor de
frecuencia que regule las revolciones del motor.











Figura 9.12
Can de gases calientes para secado




Para implementar este sistema en
instalaciones que utilizaban
radiadores de aceite trmico, resistencias elctricas y otros sistemas de aporte
trmico, conservando el ventilador y los ductos existetes, se implementan en el
interior de los ducto un quemador en vena de aire como el que se muestra en
la Figura 9.13. Estos sistemas pueden trabajar con Gas Natural o GLP, con los
quemadores adecuados.










Figura 9.13

Quemador en Vena de Aire





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9.3 APLICACIONES INDUSTRIALES DE SECADO DIRECTO CON GAS
NATURAL




Figura 9.14

Limpieza del Gas Natural
permite secado directo




La limpieza de los gases de combustin del gas natural establece la posibilidad
de secado directo, siempre conveniente desde el punto de vista energtico.

Las principales ventajas del secado directo son las siguientes:

Inversiones inferiores a cualquier otra solucin tcnicamente equivalente.

Rendimiento trmico elevado y sin prdidas en el transporte del fluido.

Funcionamiento posible a temperaturas ms elevadas que con el vapor.

Posibilidad de aumento y mayor homogeneidad de la transmisin de calor
respecto a los productos a tratar.

Control de temperaturas ms exacto y posibilidad de modificacin de
temperaturas ms rpida durante el ciclo.

Espacio compacto reducido.

Entre los procesos de calentamiento directo por quemadores en corriente de
aire, podemos destacar los siguientes:


9.3.1 Ventilacin atemperada de locales industriales (Climatizacin).

En algunos procesos industriales, tales como la fabricacin de sanitarios y
otros productos cermicos, el secado debe realizarse en forma muy lenta, lo
que se consigue con el movimiento de las piezas en el interior de un ambiente
industrial cerrado y climatizado, utilizando aire precalentado en forma indirecta
en equipos que utilizan como fuente trmica combustibles lquidos. Estos
equipos deben instalarse fuera de l a sala de secado, para evitar la
contaminacin con gases de combustin con presencia de inquemados ,
cenizas y voltiles peligrosos, conduciendo el aire calentado mediante
intercambiadores aire gas a travs de ductos que introducen el aire caliente
en diferentes puntos de el local, utilizando el tipo de ductos que se muestran en
la Figura 9.15 y sistemas de extraccin natural y/o artificial adecuados-

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Figura 9.15

Ductos de distribucin de aire
caliente

La disponibilidad de gas natural permite
utilizar directamente para climatizacin los gases de combustin mezclados
con aire de dilucin y adems, ubicar el sistema en el interior de la nave
industrial, lo que permite, adicionalmente, aprovechar las prdidas por
conveccin y radiacin. En la Figura 9.16 se muestra el equipo adecuado para
cumplir esta funcin

La parte esencial del equipo es el quemador, que debe comprender ciertos
dispositivos de seguridad que garantizan y protegen al personal y los productos
de las consecuencias de incidentes eventuales de funcionamiento:

Detector de llama, a tiempo de respuesta rpida, destinado a cortar el gas
caso de fallo del encendido o de paro imprevisto de la combustin;

Presostatos de presin, destinado a mantener el caudal de gas entre los
lmites de seguridad impuestos;

Termostato de mxima sobre la temperatura de la mezcla aire-productos de
combustin, para evitar todo riesgo de sobre-calentamiento accidental, sea
por exceso de gas o por insuficiente caudal de aire;

Dispositivo de enclavamiento del encendido del quemador, a la puesta en
servicio
del ventilador de la corriente o vena de aire.

Figura 9.16
Generador de aire caliente para climatizacin de equipos y naves industriales.















Las ventajas del sistema pueden resumirse como sigue:

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Economa de combustible de 25 a 40 %,

Reduccin del coste de mantenimiento superior al 50 %,

Disminucin de 35 a 50 % en la inversin global de la instalacin,

Mnimo espacio ocupado y rpida puesta en rgimen.


Adems de la ventilacin de grandes locales industriales, el procedimiento es
indicado para establecer cortinas de aire caliente, para renovacin de aire en
las cabinas de pintura, para locales comerciales, etc.



9.3.2 Secado directo de alimentos y productos agrcolas e industriales







La posibilidad del secado directo con aire calentado con gases de combustin
limpios permite reemplazar el uso de sistemas de calentamiento de aire
utilizando vapor o aceite trmico, disminuyendo considerablemente la
complejidad de operaciones y costos de produccin. Este procedimiento
encuentra aplicacin especialmente para el secado de la malta, la alfalfa y los
granos (maz, trigo, centeno, etc.), fabricacin de leche en polvo por
atomizacin en la corriente de aire caliente, etc.

Su aplicacin resulta particularmente importante en el campo de la
agroindustria, en la cual las normas y controles de calidad resultan menos
exigentes que en la industria alimentaria. Algunas aplicaciones tpicas en este
campo: secado de pprika, arroz cscara, hojas de tabaco, cochinilla, tara, etc.

Para alcanzar temperaturas de 180
0
C a 200
0
C, compatibles con las
exigencias del secado por atomizacin, el vapor, en caso de calefaccin indi-
recta del aire, debe alcanzar presiones del orden de 14 a 20 bares, como
resulta del cuadro adjunto:


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Temperatura del Temperatura del Presin del vapor
aire secado vapor (saturado) (saturado)

100C 125 -150 C 1,5 - 4 bares
150C 175 - 200C 8 - 15
200C 225 - 250C 25 - 40
250C 275 - 300C 60 - 86
300C 325 350C 122 -168

Para esta aplicacin es posible obtener economas de un 20 a un 30 % en
inversiones para caudales de aire de ms de 30000 kg/h y rendimientos
superiores del 20 al 25 %.

Otro ejemplo interesante es el de fabricacin de un concentrado en protenas a
partir de residuos de pescado. A partir de stos se prepara un hidrolizado de
protenas solubles, que se precipitan por atomizacin. En la Figura 9.17 se
muestra la sustitucin de todo el sistema de suministro de aire caliente
mediante un circuito completo de aceite trmico que resulta totalmente
reemplazado por la instalacin de un simple, prctico y efectivo quemador de
has natural en vena de aire.


Figura 9.17
Sustitucin del Circuito de Aceite Trmico por un Quemador en
Vena de aire para secado en la industria pesquera





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En el secado industrial podemos citar el secado de ladrillos y piezas cermicas
crudas, en donde el quemador se incorpora a la corriente de los gases y aire
procedentes de la combustin en el horno, con lo que, de esta forma, puede
recuperarse su calor. Debe tambin sealarse el secado de textiles
estampados y del papel en curso de fabricacin.



9.3.3 Incineracin de efluentes combustibles

En algunos procesos de secado de materiales que necesitan ser pintados y/o
revestidos con sustancias que les confieran caractersticas especiales se
liberan por volatilizacin elementos hidrocarburados que no pueden ser
emitidos a la atmsfera.

Para cumplir las normas establecidas, deben instalarse incineradores (Figura
9.18)que mediante procesos de combustin los convierten en materiales inertes
: CO
2 y
H
2
O que constituyen los gases de combustin de cualquier
hidrocarburo. En la misma forma, podrn ser eliminados los hidrocarburos que
puedan volatilizarse de cualquier material en proceso, tales como solventes y
lubricantes..





Figura 9.18

Incinerador de efluentes combustibles


La incineracin se efecta por combustin
directa a 700 800C, o bien por combustin
cataltica hacia 350 400C. Esta ltima depende de la posibilidad de
envenenamiento del catalizador y de su regeneracin. El quemador en
corriente de aire permite una homogeneizacin de temperatura muy rpida al
nivel del quemador, de forma que la longitud de la cmara de combustin es
menos importante que en otras tcnicas, donde la homogeneizacin tiene lugar
en la cmara.

Para contenidos de oxgeno superiores a 18 % en los efluentes, la dilucin de
los solventes es suficiente para que aquellos (a menudo a temperatura de
100C) puedan servir de comburente en la incineracin. Para contenidos ms
bajos, es necesario un aporte suplementario de aire (oxgeno).

Como empleo de incineracin de efluentes podemos citar el caso de las
imprentas (offset), de las instalaciones de secado y coccin de lacas, barnices
y pinturas, etc.

El disponer de gas natural, adems de representar ventajas tcnicas,
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econmicas y ecolgicas en este proceso, permite considerar la posibilidad de
aprovechar el poder calorfico de los efluentes para calentar el aire de secado
del proceso, utilizando equipos con diseos especiales y la utilizacin de
quemadores especiales que permiten mantener la combustin con altos niveles
excesos de aire (Figura 9.19)

Figura 9.19
Regenerador de efluentes combustibles para calentamiento de aire




9.3.4 Hornos industriales a fuego directo



En la industria existen muchos tipos de hornos de fuego directo, pero cuando
se utilizan combustibles lquidos o slidos, con impurezas y presencia de
inquemados que pueden afectar el proceso y/o el producto, se deben
implementar sistemas de y aporte trmico indirecto que resultan menos
eficientes y ms costosos. En algunos casos, puede utilizarse aditivos
inhibidores de corrosin y otros efectos negativos.

La combustin del gas natural permite disminuir sensiblemente la importancia
de las cmaras de combustin, e incluso eliminarlas completamente,
repartiendo el caudal calorfico en mltiples quemadores situados en los
lugares ms favorables. Es el caso de los hornos tnel de coccin de cermica
y de porcelana a fuego directo, equipados de quemadores mltiples situados
en las paredes y en la bveda.
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Se pueden igualmente adoptar quemadores radiantes a alta temperatura, como
los descritos en el captulo de los quemadores intensivos, los cuales aportan la
energa calorfica a la carga del horno por radiacin, as como quemadores de
gran velocidad de salida de los productos de combustin o quemadores jet,
que activan fuertemente la transmisin de calor por conveccin.

Otros hornos recurren a tcnicas especficas diferentes de las utilizadas para
otros combustibles, por ejemplo: los hornos de fusin en metalurgia, la
fabricacin de hierro fundido en hornos cuba a gas sin coque, la fabricacin de
cal, la calcinacin a fuego directo, la produccin de cromato sdico, el
termofijado y el secado de tejidos, etc.

Finalmente, existe en muchos casos la posibilidad de equipar los hornos con
recuperadores continuos de calor para precalentar el aire, teniendo en cuenta
que sus productos de combustin no son corrosivos ni cargados de holln o
polvo.

En hornos tales como el que se muestra en la Figura 9.20 para calentamiento
de palanquillas de acero para laminacin, al utilizar combustibles lquidos con
el exceso de aire mnimo necesario para asegurar combustin completa, el
oxgeno presente en la atmsfera del horno produce la oxidacin del acero y la
consiguiente formacin de cascarilla que adems de constituir prdida de
producto, complica la continuidad operativa y mantenimientos del propio horno
y de los sistemas posteriores de laminacin.

La combustin de Gas Natural con niveles mnimos de oxgeno, inferiores a
1%, facilita el control de la atmsfera interna del horno, favorece el proceso, la
calidad del producto, la limpieza en la laminacin y disminuye
considerablemente los costos de fabricacin.



Figura 9.20
Horno de calentamiento de palanquillas de acero



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9.3.5 Calentamiento de lquidos por combustin sumergida

En la combustin sumergida, los lquidos se calientan por contacto directo con
los productos de combustin generados por el quemador, el cual penetra
directamente en el lquido.

El intercambio trmico es tan rpido que los productos de combustin
abandonan el lquido por su superficie a la temperatura de este ltimo. Estos
productos salen cargados de los productos voltiles del lquido. Por el
contrario, ste puede disolver los compuestos solubles (principalmente el
anhdrido carbnico CO
2
).

Los productos de combustin emergen saturados, puesto que la cantidad de
agua de saturacin de los productos de combustin aumenta con su
temperatura. Ello tiene las siguientes consecuencias:

A cierta temperatura (55C para el gas natural), la cantidad de agua
producida por la combustin equivale a la cantidad de agua de saturacin.
El rendimiento respecto al P.C.I. (poder calorfico inferior) es del 100 %;

A temperaturas inferiores, parte del agua producida por la combustin se
condensa en el bao, recuperndose su calor de vaporizacin. El
rendimiento respecto al P.C.I.F resulta superior al 100 %;

A temperaturas superiores, se produce el fenmeno contrario. Hay
evaporacin de agua del bao para saturar los productos de combustin y
ello de forma creciente con la temperatura, hasta una temperatura prxima
a los 90C, para la cual todo el calor desprendido por los productos de
combustin se emplea en evaporar el agua de saturacin. A dicho lmite, el
rendimiento en relacin al P.C.I. es nulo y no es posible aumentar la
temperatura del lquido, por lo que conviene no sobrepasar los 80C si se
desea conservar un valor aceptable del mismo.

Los quemadores de combustin sumergida, de los que existen numerosos
modelos y de los que hemos representado un tipo en el captulo de
quemadores, se utilizan para el calentamiento de baos de decapado, para la
concentracin de soluciones, calentamiento de piscinas y de grandes
cantidades de agua, produccin de atmsferas saturadas de agua, regulacin
de reacciones qumicas, etc. (Figura 9.21)







Figura 9.21

Quemador para
combustin sumergida


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9. 4 GAS NATURAL EN SECADORES DE PULPA PRENSADA













La industria de la pulpa
prensada proporciona los
envases para proteccin de una
importante variedad de productos que deben protegerse para su
comercializacin y/o exportacin, utilizando papel reciclado debidamente
procesado y acondicionado con el aglutinante conveniente para preparar
una pulpa con la consistencia y caractersticas adecuadas para ser
prensada, utilizando moldes metlicos minuciosamente diseados y
fabricados.

Al quedar conformada la bandeja o envase, tendr un contenido de
humedad todava elevado (75-80%), que deber ser eliminada para
conformar el producto final con las caractersticas de forma y consistencia
ms adecuadas para su almacenamiento, manipuleo y utilizacin.

9.4.1 Caracterizacin del producto a secar


Para definir las condiciones y parmetros de secado de las bandejas se
deben tomar en cuenta el material de las mismas y los aditivos que se
utilizan para aglomeracin (colas), la forma de las bandejas y su nivel de
exposicin al flujo secador, la calidad del prensado y su acondicionamiento
trmico.
Las bandejas estn constituidas bsicamente por celulosa, la cual tiene un
excelente comportamiento en cuanto a su curva de sorcin (facilidad con la
que se desprende la humedad contenida.
En cuanto a la cola que se utiliza como aglutinante, solamente debe
asegurarse que tenga un punto de ebullicin superior a la temperatura de
operacin para evitar que se volatilice en el interior del secador y luego se
condense en la atmsfera, provocando contaminacin y riesgos por zonas
resbalosas, al acumularse en el piso.
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Respecto a la forma de las bandejas, los apropiados diseos utilizados
permiten un excelente nivel de contacto entre el material y los gases de
secado, favoreciendo el arrastre de la humedad.

La permanente preocupacin por perfeccionar el diseo mecnico y el
control operativo de la prensas ha producido un resultado formidable en la
mayora de plantas que conocemos, habiendo llegado a optimizar su
funcionamiento, disminuyendo el contenido de humedad a niveles bastante
adecuados..

9.4.3 Descripcin del Proceso que se desarrolla en el Secador

El proceso de secado que se produce en los secadores de bandejas de
pulpa prensada es por ebullicin y arrastre; lo que significa que debe
calentarse la bandeja por encima de 100C para que se produzca la
ebullicin del agua contenida
En el desarrollo del proceso podemos considerar y caracterizar las
siguientes etapas:

Etapa 1: Calentamiento

Al ingresar las bandejas hmedas (70%) y relativamente fras (50C) al
secador se inicia una primera etapa en el secador: Calentamiento. En
esta etapa el requerimiento de calor es limitado ( 50 kcal/kg de pulpa
hmeda), porque solamente se consume en la elevacin de la
temperatura de las bandejas (calor sensible).

En forma equivocada, en algunos secadores se inyecta mucho
combustible en los quemadores ubicados esta zona, lo que produce
muchas prdidas de calor al exterior y podra ocasionar problemas en la
estabilidad de las bandejas si se llega a calentar exageradamente,
provocando la brusca evaporacin del agua; debemos recordar que al
vaporizarse el agua aumenta 500 veces su volumen para entender
porque debe producirse en forma lenta y gradual en el secado

Cuando el sistema de calentamiento es con calentamiento exterior, en
los secadores modernos, la distribucin de calor que ingresa por la
parte opuesta, determina que esta zona resulte la de menor
concentracin trmica, lo que resulta apropiado.


Etapa 2: Vaporizacin

Para entender correctamente lo que sucede en esta etapa resulta
necesario considerar que siempre se produce una migracin de
humedad de las bandejas al aire, siendo la nica excepcin el punto de
equilibrio entre las presiones parciales de la humedad del aire y el
material, lo que se produce cuando las bandejas tienen alrededor de un
7% de humedad y condiciones normales de presin y temperatura. En el
interior del secador, lo que realmente sucede es que se produce un
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desplazamiento muy lento de la humedad (secado) que se agudiza a
medida que se eleva la temperatura de la bandeja. En esta etapa, al llegar
la bandeja a temperaturas ms altas se acelera la transferencia de masa
de agua desde las bandejas a los gases circulantes, llegando a depender
el secado de la capacidad de los gases para seguir recibiendo humedad
que se vaporiza, pudiendo llegar a saturarse si no circulan con la
velocidad necesaria.
En esta etapa se consume la mayor cantidad de calor; en secadores que
tengan quemadores distribuidos se tendr que inyectar la mayor
cantidad de combustible.

En los secadores con fuente de calor externa, se mantienen las
condiciones trmicas, dependiendo el proceso de la velocidad con la
que viajan las bandejas; debe apreciarse en estos ltimos secadores
con varios pases de bandejas, que el diseo considera los primeros
pases de las bandejas por la parte superior, donde se mantienen las
condiciones de temperatura ms altas, al inyectarse y orientarse los
gases calientes de arriba hacia abajo, por donde se extraen gases ms
fros y hmedos.

Tercera Etapa: Secado
Podemos denominar como secado a esta etapa, porque la
caracterizamos por la disminucin de humedad de las bandejas hasta
niveles mnimos, producindose el desplazamiento de humedad
principalmente por arrastre. Esta etapa resulta ms lenta, siendo
necesario alargarla debido a que la humedad migra cada vez con menos
facilidad; as puede comprobarse observando la curva tpica de secado
(Anexo 1).
Para cada secador se debe construir la curva de secado, tratando de
orientarla hacia la curva tpica, en la cual se conseguirn los mejores
resultados de produccin y eficiencia, manteniendo la calidad y
rechazos mnimos en las bandejas.

Cuarta Etapa: Estabilizacin
Esta ltima etapa en el secador consiste bsicamente en la zona que
permanece la bandeja prcticamente seca sin exposicin al calor, en
contacto con el aire atmosfrico, por lo que tambin podra llamarse de
enfriamiento.
Tomando en cuenta que la disminucin de humedad podra alcanzar
valores inferiores al punto de equilibrio (7%), a medida que se enfran
las bandejas en contacto con el aire, se estabilizar el equilibrio entre las
presiones de vapor de las bandejas y el aire, dependiendo esta
condicin tambin de la humedad relativa del aire atmosfrico.
Tambin en esta etapa se realiza el control de calidad de salida de las
bandejas del secador, permitiendo comprobar directamente si el
proceso de secado se ha desarrollado correctamente. El arqueado de
las bandejas o el quemado de las puntas, indican un secado excesivo en
el interior del secador; humedad residual y cierta falta de rigidez de las
bandejas, secado insuficiente.

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9.4.4 Termofluidodinmica del proceso

La transferencia de calor en el interior del secador se produce
principalmente por conveccin, entre los gases calientes y las
bandejas hmedas e inevitablemente las parrillas; en menor
proporcin se transfiere calor por conduccin, entre la parte ms
expuesta al calor de las bandejas y alguna parte fra y entre las
parrillas y las bandejas en contacto con las mismas, en razn de que
el material metlico de las bandejas calienta ms rpidamente que las
bandejas. .

Para favorecer este proceso resultan de importancia los siguientes
factores:

Diferencial de temperatura entre gases y bandejas
Nivel de turbulencia de los gases dentro del secador
Superficie de bandejas expuestas al contacto con los gases en
movimiento

La transferencia de masa resulta la operacin ms importante por
constituir el secado mismo. La transferencia de masa de agua desde
la bandeja a los gases calientes se favorece en la medida que se
incrementa la temperatura de la propia bandeja y tambin del aire; en
el primer caso el agua tiende a desprenderse de la bandeja; y en el
segundo, por aumentar la avidez del aire para arrancar el agua de la
bandeja. Los lmites termodinmicos para ambas temperaturas los
representan aquellos que representan la posibilidad de efectuar la
transferencia de masa con tanta violencia que afecten la estructura
de la bandeja.
La mecnica de fluidos que se maneja dentro de los secadores tiene
mucha influencia sobre la eficiencia y rendimiento trmico del
secado.

Podemos establecer los factores que revisten mayor influencia sobre
la calidad del proceso:

El factor de mayor importancia es el aislamiento del secador
respecto al medio exterior. En la medida que se pueda conseguir
el mayor nivel de hermetizacin del secador se podr
conseguirlos mejores rendimientos trmicos del sistema.

Recirculacin de gases: La capacidad de los gases para captar
humedad se mantiene casi inalterable por los bajos niveles de
contenido de humedad que alcanzan, por lo cual pueden
mantenerse altos niveles de recirculacin de gases, desechando
solamente una mnima proporcin que ser reemplazada por aire
fresco. Al establecer un equilibrio entre la humedad contenida en
los gases que se eliminan y la que se extrae de las bandejas, se
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lograr una condicin de operacin ideal del sistema, por lo cual
resulta tan importante la continuidad operativa de los secadores.

Orientacin de los gases: En la mecnica de fluidos que se
maneja dentro del secador la conveccin reviste gran importancia.
Tomando en cuenta que los gases calientes tienen siempre la
tendencia a subir, en los secadores la tendencia natural ser el
ingreso de los gases calientes por la parte baja de las cmaras de
secado, transcurriendo los gases hacia arriba por conveccin a
travs y en contacto con las bandejas. Para conseguir mayores
niveles de contacto y aprovechamiento se tendr que invertir
energa en forma de impulso, para forzar un arreglo diferente de
uno o varios pasos. La tendencia en los secadores modernos es
introducir los gases por la parte superior en forma controlada ,
impulsando la salida por la parte baja.



9.4.5 Las ventajas del uso de gas natural como combustible en este tipo
de secadores




Las caractersticas descritas de este tipo de secadores y los factores
que se manejan para optimizacin del proceso de secado permiten
establecer la conveniencia de utilizar gases circulantes con la limpieza,
manejo y facilidad de regulacin que permite la combustin del gas natural
diluido con aire igualmente limpio de reposicin.

Dependiendo del tamao del secador, podra utilizarse un quemador en
vena de aire que introduzca el aporte trmico mnimo requerido para
mantener las temperaturas previstas para cada sector y etapas del
proceso (Figura 9.22).








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Figura 9.22
Quemador de Gas Natural en vena de aire




Para instalaciones de mayor capacidad resultar necesario instalar un
generador de calor
que constituye el motor de un circuito cerrado circulante en el cual solamente
sern eliminados al ambiente los gases que se encuentren cercanos al punto
de roco, en el punto inmediatamente antes de volver a ingresar al generador,
donde volvern a recibir calor, desplazando su punto de equilibrio de presin
de vapor, recuperando su capacidad de secado. La limpieza perfecta de los
gases calentados con gas natural permitir instalar sensores que permitan este
sistema control totalmente automatizado.



En el Diagrama de la Figura 9.23 se presenta el Diagrama de un Sistema de
Secado que funcionando con gas natural, permite el aprovechamiento adicional
de los gases de salida para precalentar agua, incrementando la eficiencia
global del circuito.

Resulta indispensable para mantener un control operativo permanente en los
mximos niveles de eficiencia, disponer siempre de un Balance de Materia y
Energa.





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Figura 9.23





9.5 MQUINAS RAMA CON GAS NATURAL EN LA INDUSTRIA TEXTIL

El secado y otras operaciones que se realizan en mquinas Rama en la
industria textil exigen calor limpio y un buen control termodinmico, lo cual
exige el uso de aire caliente o gases de secado producidos con combustibles
limpios, tales como el GLP y el Gas Natural; la utilizacin del primero tendr
que evaluarse en trminos econmicos, la disponibilidad de gas natural es una
oportunidad que no se puede desperdiciar en ningn caso.

Una mquina Rama a conveccin forzada se compone de varios
compartimientos idnticos, de una longitud aproximada de 3 m, incluyendo
cada uno su propio dispositivo de calefaccin y ventilacin. Las mquinas
Rama asocian al efecto trmico una accin mecnica de estirado transversal
del tejido, cuyos bordes se sujetan lateralmente mediante unas pinzas
arrastradas por dos cadenas sin fin, que permiten la traslacin del tejido en un
plano horizontal (Figura 9.24).


Quemador Quemador
LPG. LPG.
Ventilador de Ventilador de
Combusti Combusti n n
Ventilador Ventilador
Circulador Circulador
Intercambiador Intercambiador
de calor. de calor.
Diagrama Secador
Agua Caliente
Agua Fra
Ventilador Ventilador
Circulador Circulador
Top Channel
Bottom Channel
Campana
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Figura 9.24

Mquina Rama

Uno de los equipos
ms importantes de la
Industria Textil






La zona de combustin del gas se encuentra siempre en depresin con
respecto al recinto calentado, depresin motivada por los ventiladores de
barrido. La combustin se realiza, bien sea en el interior de tubos perforados de
acero refractario o bien directamente en una vaina de aspiracin de aire fresco
y atmsfera reciclada.

Existen dispositivos especiales que permiten efectuar el calentamiento directo o
indirecto a voluntad del usuario. Un registro especial permite evacuar los
productos de la combustin al exterior, a travs de una chimenea, o bien
introducirlos, total o parcialmente, en el interior de la Rama.

La potencia trmica requerida vara entre 120 y 200 termias/h por
compartimiento, segn sean los tratamientos a realizar y el peso por metro del
tejido a tratar. Se consigue dicha potencia por medio de un nmero variable de
quemadores, as como por distintos sistemas de alimentacin. La regulacin
automtica de la temperatura se realiza individualmente para cada uno de los
compartimientos a travs de las indicaciones de un detector situado
generalmente frente a los ventiladores de barrido.

Las ventajas del calentamiento directo a gas natural son de orden tcnico y
econmico.

Ventajas de orden tcnico:

Espacio reducido: El espacio en una Rama para la cmara de combustin
de gas es mucho menor que el del intercambiador correspondiente, lo cual
facilita la adaptacin de equipos de calefaccin directa a gas en los apa-
ratos existentes.

Gran flexibilidad trmica: la instalacin de potencias calorficas altas, unido
a la baja inercia trmica del dispositivo de calentamiento, permiten obtener
una rpida variacin de temperatura en la cmara de tratamiento, dis-
minuyendo con ello los riesgos de deterioro de tejidos.
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Simplicidad de construccin y funcionamiento; la construccin de los
aparatos se simplifica por la supresin de vainas, chimeneas,
intercambiadores, etc., necesarios en el calentamiento indirecto.

Ventajas de orden econmico:

Gastos de inversin reducidos: la simplicidad del procedimiento permite
reducir notablemente los gastos, tanto en la adquisicin de nuevos
aparatos como en la adaptacin de los existentes.

Gastos de mano de obra bajos: los gastos de explotacin imputables al
calentamiento a gas son prcticamente nulos, en razn del automatismo
de los equipos.

Consumo reducido: el consumo de combustible es extremadamente
reducido, ya que los productos de la combustin del gas contribuyen
ntegramente al calentamiento de la mquina.

Gastos de entretenimiento mnimos: los gastos de entretenimiento de los
quemadores son prcticamente nulos, as como los de limpieza y
conservacin de las partes mecnicas internas del aparato, debido a la
combustin completa del gas.

Mejora de la productividad: la potencia y baja inercia trmica de los
equipos de calentamiento directo a gas permiten variaciones rpidas de
temperatura, reducindose los tiempos muertos que separan las
operaciones sucesivas efectuadas a distintas temperaturas, pudindose
incrementar el nmero de tratamientos durante una misma jornada.

Ejemplo: Tratamiento de textiles

Los textiles de todas clases, naturales, artificiales y sintticos, excepto la lana,
son tratados en una planta donde se procede a su blanqueo, tinte y apresto. La
capacidad de tratamiento es de 500 piezas de 100 m de longitud por da.

El equipo est diversificado en funcin de los tratamientos realizados, y los
aparatos estn calentados con vapor, electricidad y gas natural. Aparte de las
instalaciones de lavado y tinte, que no describimos aqu, la fbrica est provista
de los elementos trmicos siguientes:

1 mquina Rama de calentamiento mixto vapor y gas;
1 Hot-Flue calentado por vapor y electricidad;
1 presecador calentado por gas mediante paredes radiantes.

Finalmente citaremos otros diversos materiales calentados por gas, pero de
menor importancia: 2 mercerizadoras, 1 estampadora, 1 flameadora.
Vamos a discutir someramente la Rama y el presecador.

La Rama est formada por la yuxtaposicin, en longitud, de cuatro
compartimientos idnticos. El primero est calentado slo por vapor, mientras
que cada uno de los tres siguientes est equipado, a la vez, de tubos de vapor
con aletas y de quemadores de gas.
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Para el secado hasta 160-165
0
C el calentamiento se hace slo con vapor, pero
para los tratamientos trmicos de fibras sintticas hasta 220
0
C, el
calentamiento es mixto: vapor y gas. El calentamiento nicamente con vapor
puede evaporar 810 kg/h.

La Rama trabaja por conveccin forzada de aire caliente o, en la marcha mixta,
por una mezcla de aire caliente y productos de combustin de gas. Cada
compartimiento est equipado de 8 ventiladores de reciclado, a razn de 4 por
cada lado (Figura 9.25), montados sobre un eje nico y accionados por un
motor de velocidad de transmisin por polea. Cada compartimiento lleva dos
puntos de extraccin, a excepcin del primero, que lleva solamente uno. Los
ventiladores de reciclado descargan sobre un cambiador de calor formado por
tubos de aletas, por las cuales circula el vapor. La corriente de aire pasa
despus por un conducto formando cmara de combustin del quemador,
mezclndose con los productos de combustin de ste.

Cada uno de los tres ltimos compartimientos de la Rama est equipado de
dos quemadores antorcha, colocados cada uno en la cmara de combustin
por donde circula el aire de reciclado. La potencia total del equipo trmico de
gas es de 360 termias (calculado en P.C.I.).


Figura 9.25

Esquema de la Rama con indicacin del sistema de calentamiento y
situacin de los puntos de extraccin






















Cada quemador antorcha est alimentado con premezcla de aire y gas,
producida en una mquina mezcladora. El quemador se enciende por un piloto
alimentado igualmente con premezcla. Este piloto lleva un termopar de
deteccin de llama que acta sobre la vlvula de mando electromagntico de la

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vlvula neumtica de seguridad del circuito del quemador (Figura 9.26).

La vlvula motorizada de regulacin de mando electromagntico est
accionada por un galvanmetro indicador y regulador de temperatura,
conectado a un termopar situado en el conducto de aire, despus del
quemador que, por diferencia con una temperatura de consigna, permite la
regulacin en tres etapas: todo, progresivo y nada (paro de quemadores).
Dicha vlvula motorizada est situada en el circuito de aire del quemador, y la
presin del aire detrs de dicha vlvula acta sobre una vlvula neumtica de
regulacin situada en el circuito de gas. El funcionamiento del quemador est
supeditado al de los motores de los ventiladores de extraccin y a la presin de
alimentacin de gas detectada por un manostato de mxima y mnima.



Figura 9.26
Esquema de alimentacin de aire y gas de un quemador Rame






















Aparte de la regulacin de temperatura utilizada en el calentamiento mixto
vapor y gas, la Rama est equipada de un sistema de regulacin de la
velocidad de paso del tejido, en funcin de la humedad residual a la salida, y
que funciona incluso en el caso de calefaccin slo por vapor. El rgano
detector es un psicmetro palpador que mide la resistividad elctrica del tejido
hmedo actuando sobre un motor de velocidad variable que permite una
variacin de paso entre 20 m/mm y 100 m/mm, con aceleracin lenta y
desaceleracin rpida.

El presecador colocado antes de la Hot-Flue permite bajar la humedad del
tejido de 100 a 30 % y tiene una capacidad de evaporacin de 180 kg de agua
por hora.

Completamente calentado por gas, el presecador est equipado con 56

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paneles radiantes. La transmisin de calor se efecta en su mayor parte por
radiacin infrarroja, pero tambin en parte por conveccin del aire caliente y de
los productos de combustin del gas. Estos ltimos se evacuan mediante un
ventilador de extraccin.

La velocidad de paso se regula en funcin de la de paso por la Hot-Flue. La
regulacin de temperatura se hace por todo o poco, en funcin de la
medicin de temperatura del aire caliente por termopar, que accona una
vlvula de mando electromagntico sobre un by-pass de la alimentacin en gas
de los paneles radiantes.

La llegada del gas est condicionada al funcionamiento del extractor. Los
paneles se encienden por resistencias elctricas y no llevan detector de llama.

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CAPITULO


GAS
NATURAL
EN
SIDERURGIA

La Metalurgia es la ciencia y la tcnica que permite la
extraccin y procesamiento de minerales contenidos en la
naturaleza para la obtencin y acondicionamiento de metales
para su empleo en diferentes usos en los diversos sectores
productivos.

Cuando se refieren a la obtencin y procesamiento del Hierro
para produccin de acero, se denomina Siderurgia.

En estas actividades industriales, el gas natural encuentra el
mayor nmero y la mayor diversificacin de aplicaciones, en las
cuales se valoran al mximo sus cualidades especficas, debido
a la variedad y complejidad de operaciones de calentamiento y
procesos pirometalrgicos que involucran diferentes aspectos
termodinmicos. Todos los problemas trmicos que se plantean
pueden justificar su empleo en forma individual y/o combinada
con otros combustibles y las propias reacciones exotrmicas de
los procesos.

10.1 GAS NATURAL EN HORNOS TUBULARES DE HIERRO ESPONJA

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El sistema de reduccin directa fue desarrollado por HYLSA en Mxico como
resultado de la elevacin de los precios de la chatarra, como consecuencia de
la guerra de Corea. La denominacin de Hierro Esponja se debe a la apariencia
del hierro metlico producido por reduccin directa del contenido de oxgeno
del concentrado de mineral de hierro que se alimenta en forma de Pellets.
En el proceso del hierro esponja en hornos tubulares, la proporcin de oxgeno
que se encuentra combinada qumicamente con el hierro en el mineral se va
reduciendo paulatinamente gracias a la accin de una mezcla de hidrgeno
(H
2
) y monxido de carbono (CO), que se inicia a 800 C. Ambas sustancias
toman tomos de oxgeno del mineral (se oxidan) para formar H
2
O y CO
2
. De
esta manera, el xido de hierro del mineral, Fe
2
O
3
, se convierte en Fe
3
O
4
,
luego en FeO y finalmente en el elemento Fe (hierro metlico). Es decir, el
mineral de hierro se reduce (pierde oxgeno). El resultado es un hierro poroso,
esencialmente con la misma forma y tamao que la partcula del mineral, que
es una magnfica carga para la elaboracin de acero en un horno elctrico,
pues est libre de impurezas metlicas, es fcil de manejar y transportar y
posee una composicin qumica uniforme y precisa , adems de que es muy
econmica.

En los hornos tubulares rotativos se alimentan los pellets mezclados con
carbn de granulometra relativamente gruesa, para determinar que en su
avance por el horno, al llegar a la zona de reaccin, con temperatura y
atmsfera controlada, se produzca la oxidacin parcial del carbn (combustin
incompleta), generando CO que "arranca el oxgeno para completar su
combustin al xido de hierro", produciendo el hierro esponja.




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Figura 10.1
La reduccin directa la efecta el CO
CO que se desprende del carbn.




CO que se
desprende del
carbn


Al viajar juntos el carbn de tamao grande (1) y los pellets por el piso del
horno, la presencia controlada de oxgeno determina la oxidacin parcial del
carbn formando CO que arranca el oxgeno del mineral de hierro,
manteniendo una temperatura de 900 C para manejar una cintica adecuada
de estas reacciones.
Para calentar el material en proceso y mantener la temperatura en la zona de
reaccin se puede utilizar cualquier combustible, pero representa solamente
alrededor del 30% del combustible total utilizado.


Figura 10.2
Gas Natural: Aunque no pueda utilizarse como
reductor en el Horno siempre resulta una gran
ventaja su empleo como combustible en el
Horno de Hierro Esponja.
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La disponibilidad de gas natural siempre resulta ventajoso para cualquier planta
industrial, pero para este tipo de proceso de reduccin directa en hornos
tubulares solamente puede reemplazar al carbn pulverizado o fuel oil utilizado
como fuente de calor para mantener la temperatura de reaccin que determina
la curva de control que requiere el proceso a lo largo del horno, pero no sirve
para proporcionar los elementos reductores en este tipo de horno.

De acuerdo a los balances efectuados en hornos de este tipo, operando con
carbn de molienda gruesa para la reduccin directa y carbn pulverizado fino
para aporte trmico en el quemador principal, la ventaja econmica de la
utilizacin del gas natural resulta rentable, pero solamente sustituye alrededor
del 30 % del consumo energtico total.

Al efectuar la sustitucin, mejoran notablemente las condiciones de control
operativo, control de la atmsfera interna y disminuyen las emisiones de
inquemados slidos; inclusive mejora la calidad y disminuye el rechazo del
producto.





La innovacin tecnolgica de incorporar carbn pulverizado en la
conformacin de ndulos podra representar una mejora significativa en
la concepcin general del proceso y sus rendimientos energticos.

















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10.2 Combustin de Gas Natural en Hornos de Arco Elctrico






La elevada temperatura de fusin y la necesidad de disminuir los tiempos de
colada justifican la utilizacin de hornos de arco elctrico para produccin de
acero; sin embargo, las etapas de calentamiento pueden efectuarse con la
energa generada por combustin; al efectuar esta experiencia con el propsito
de optimizar costos de produccin, descubrimos que algunos inconvenientes
pueden convertirse en ventajas.

10.2.1 Energa elctrica vs Combustin

Para efectuar la comparacin del costo de aplicacin de energa elctrica y la
generada por combustin consideremos la equivalencia terica :

1 Kw = 860 Kcal

1 MM BTU = 252.000 Kcal = 293 kw

Tomando valores promedio a nivel latinoamericano:

1kw-h : 0.08 US$ = 23.4 US$/MM BTU

Costo Gas Natural = 6 US$/MM BTU

Costo Fuel Oil = 2 US$/ gln = 14 US$/ MMBTU
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Costo Carbn Mineral bituminoso = 120 US$/ TM = 4 US$/MM BTU.


Desde el punto de vista econmico aparece muy claramente la conveniencia de
utolozar la energa del carbn y del gas natural; ms adelante vamos a
comprobar que ambos combustibles pueden utilizarse simultneamente,
introduciendo el carbn en la carga del horno para actuar como combustible y
reductor; inyectando el gas natural para calentamiento d ela carga,
aprovechando su facilidad de manejo, limpieza y apropiado control de
suministro.



10.2.2 Calentamiento con Combustin


Disponiendo de 2 Hornos de Arco Elctrico que normalmente trabajaban en
forma alternada por no disponer de suficiente capacidad de transformacin en
la sub-estacin elctrica, se increment la demanda de acero, plante+andose
como necesidad para el incremento de produccin necesario, la adquisicin de
un segundo transformador para trabajo simultneo de ambos hornos.


Efectuada la consulta al Grupo Combustin Industrial y despus del
correspondiente estudio tcnico en planta, se recomend alternar el
calentamiento de los hornos con la inyeccin de combustible y aire al interior
del horno, mediante lanzas refrigeradas con agua. Este sistema permiti
efectuar el secado y elevar la temperatura del material hasta semi-fusin
(1200C); en este punto se conectaba el arco voltaico para completar el
proceso de fusin hasta efectuar la colada; este sistema funcion
satisfactoriamente, pero el tiempo de colada se incremento de 90 a 120
minutos. Para compensar esta prdida de produccin se defini la posibilidad
de enriquecer el aire de combustin con oxgeno, consiguindose disminuir
hasta 80 minutos el tiempo de colada, al llegar a una enriquecimiento del aire
del 5-6 % de oxgeno.

El costo adicional del oxgeno result justificado por el diferencial de costos de
calentamiento con combustible y la menor inversin en equipos de combustin,
respecto al que representaba la adquisicin de otro transformador.

Adicionalmente, se logr disminuir el tiempo de colada y mejorar la calidad del
proceso.







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10.2.3 La tecnologa de puerta cerrada




Al efectuar la inyeccin de combustible en el horno de acero (gas natural y
carbn mineral) para efectuar el precalentamiento, al llegar a la fusin parcial
del material se presentaba la presencia de espuma, que rebalsaba el nivel del
horno y representaba una molestia y un riesgo para el personal operativo.

Al comienzo la espuma que llenaba el horno represent un grave problema que
se lleg a controlar gradualmente con la dosificacin de combustibles, aire y
oxgeno, pero tambin se comenzaron a apreciar otros efectos positivos:

Disminuy el ruido en la zona de operacin de la planta de Acero

Disminuy la temperatura del ambiente alrededor de los hornos en esta
etapa del proceso, inmediatamente antes de poner en servicio los arcos
elctricos.

Se increment la produccin, al disminuir en 10 minutos el tiempo de
colada en cada horno.

Al encontrar la explicacin en disminucin de prdida de calor y ruido al
permanecer los hornos llenos de espuma, se tom la decisin de mantener
parcialmente la inyeccin de combustibles durante la etapa de operacin con
arcos elctricos, lo que produjo dos efectos positivos adicionales:

Desapareci el problema que se ocasionaba al irse el arco a tierra,
provocando prdidas de energa y produccin.

Disminuy el tiempo de colada hasta 65 minutos por colada.


La tecnologa descubierta se afin con la prctica y forma parte importante del
proceso denominndose fusin en puerta cerrada debido a las caractersticas
comentadas y ha sido patentada por la Empresa y el Jefe de Acera.


Los descubrimientos accidentales
suelen ser los ms importantes
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10.3 CALENTADORES DE CUCHARAS CON GAS NATURAL




El trabajo que se realiza con las cucharas en el circuito de produccin de acero, resulta
particularmente importante, porque constituye una interfase entre la fusin y el
moldeo, donde se produce el afino del material, antes de transportarlo a la mquina
de moldeo para convertirlo en palanquillas.

Para recibir el acero fundido del horno elctrico, las cucharas deben se previamente
calentadas, para evitar el choque trmico que fractura el refractario y enfra el
material fundido.

Un calentamiento uniforme a alta temperatura, con adecuada penetracin de calor,
reduce el choque trmico y el desconchado del refractario y puede reducir la
temperatura de colada del metal del horno elctrico, ahorrando energa y
disminuyendo el tiempo de colada.
La disponibilidad de gas natural resulta ideal para efectuar esta operacin en forma
limpia y eficiente.

En la inmensa mayora de las aceras el calentamiento de las cucharas se hace
mediante quemadores aire gas natural. Sin embargo la evolucin de los precios
energticos a lo largo de los ltimos aos y el creciente valor del CO2 debido al
compromiso europeo en Kioto han hecho variar sustancialmente el equilibrio
econmico de esta operacin, pasando a ser de inters en la actualidad la sustitucin
del aire por oxgeno porque, aunque el aire sea gratuito y el oxgeno tiene un precio
que hay que pagar, el ahorro de combustible y el menor volumen de CO2
generado compensan el pago del oxgeno.
En efecto, al utilizar oxgeno en lugar de aire se produce, para idntica cantidad de
calor aportado, un ahorro terico de gas natural del orden del 65%. En la prctica
hemos constatado ahorros ligeramente superiores al 50%.


La inversin necesaria para esta transformacin consiste en:

-. Quemador de oxgeno-gas natural.

-. Equipo de control de gases, elctrico y de seguridad.
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Figura 10.3


Calentamiento de
cucharas con gas natural
y Oxgeno







El tiempo de amortizacin de esta inversin es inferior a un ao con los precios
promedio actuales de gas, O2 y CO2. Adems hay otros captulos que deben
ser tambin considerados:
Menor generacin de dioxinas ( NOx )con oxgeno que con aire. Tema
ste que comienza a pesar crecientemente en las aceras.
No son necesarios ventiladores. Por tanto su consumo de kwh
debe tambin ser deducido.
Hay adems otra ventaja adicional que reporta a la acera un beneficio
incomparablemente mayor que los hasta ahora citados en aquellas
aceras en las que se puede poner en prctica. Nos referimos a
la posibilidad de elevar la temperatura de calentamiento de cuchara.
Con quemadores que utilicen aire como comburente es muy difcil rebasar los
1.050 1.100C en la cuchara. A partir de este lmite la temperatura de la
llama y la conductividad trmica del refractario comienzan a equilibrarse, de
modo que el calor aplicado se disipa por las paredes.
Lgicamente esta temperatura es funcin del espesor y calidad del
revestimiento de seguridad pero la experiencia demuestra que nunca se rebasa
este lmite.
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No quiere esto decir que sta sea la temperatura ptima. Al contrario, si la
cuchara fuese al horno con 1.250 1.280 C, cotas alcanzables
perfectamente usando oxgeno como comburente, se podra bajar
notablemente la temperatura de vuelco en el horno. En pruebas realizadas en
una acera se redujo unos 25C, pero son ms habituales descensos de 6-8C
Aunque el precio de los Bonos de Carbono en el mercado internacional han
disminuido por la crisis econmica europea, las ventajas operativas y
disminucin del tiempo de coladas, resulta suficientemente beneficioso, como
para considerar que esta tecnologa resultar aplicada en un futuro cercano, en
todas las plantas de acero que utilizan hornos de arco elctrico.


12.4 Combustin en Hornos de Calentamiento de Metales
para Laminacin

En la mayora de plantas de produccin de acero en hornos elctricos, la
capacidad de produccin de palanquillas en la etapa de colado del material
fundido resulta mayor que el de laminacin de acero, por lo que una parte de la
produccin se almacena a temperatura ambiente, perdindose el calor sensible
contenido con el que son moldeadas.

Consecuentemente, para su posterior laminacin, se debe disponer de un
horno de calentamiento de palanquillas como el que se puede observar en la
Figura 10.4
En la parte correspondiente a la descarga y alimentacin al tren de laminacin.








Figura 10.4
Descarga de
palanquillas a
temperatura de
laminacin


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El calentamiento de piezas para laminacin puede presentarse con
circunstancias muy variadas, pudiendo tratarse de tochos pequeos que se
calientan en un horno de reverbero con una ventana para introducir y
extraerlos, como en una fragua, hasta grandes hornos de palanquillas de acero
de seccin cuadrada de 10 o ms cm de dimetro y 2.40 m de longitud (Figura
12.5), que pueden avanzar dentro de un horno de empuje o saltar en un
horno de vigas galopantes, para progresar el interior del horno, hasta llegar a la
temperatura de ablandamiento (1200C).




Figura 10.5

Palanquillas de acero para laminacin


Desde el punto de vista energtico resultar siempre
conveniente efectuar la laminacin de palanquillas
inmediatamente despus que se produce la colada, dirigiendo directamente las
palanquillas a los trenes de laminacin para evitar prdidas de calor, el
enfriamiento del material por debajo de su nivel de laminacin y evitar que el
material caliente se oxide formando cascarilla, al estar en contacto directo con
el oxgeno del aire. Al exceder normalmente la capacidad de colado a la
capacidad de laminacin, resultar necesario considerar la ubicacin en la
lnea de produccin, una zona de almacenamiento y un Horno de
Calentamiento de Palanquillas (Figura 12.6) para calentar las palanquillas fras
hasta la temperatura necesaria.






Figura 10.6

Horno de Vigas Galopantes

Estos hornos reciben las palanquillas
por la zona de carguo y lo
descargan caliente por el lado opuesto. Se instalan quemadores a los costados
del horno que proporcionan el calor, transcurriendo las palanquillas a travs del
horno por empuje, con lo cual permanecen juntos, lo que perjudica su
calentamiento por radiacin, por lo cual se utilizan los sistemas llamados de
vigas galopantes que levantan las palanquillas y las depositan unos
centmetros ms adelante, permitiendo que exista un espacio entre palanquillas
que favorezca la transferencia de calor por radiacin y conveccin.

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En el interior del horno se determinan zonas de pre-calentamiento,
calentamiento y estabilizacin, para que al abandonar las palanquillas el horno,
puedan introducirse directamente en los trenes de laminacin.

Resulta de la mayor importancia reconocer que el prodso de transferencia de
calor dominante siempre es el que resulta ms lento; en este caso, la
igualacin de la temperatura del interior de la masa de la palanquilla, que se
produce por conduccin.



10.4.1 Atmsfera Interna de los Hornos


Hasta hace algunos aos se encontraban en las plantas de acero chimeneas
que botaban gran cantidad de humo, bajo el pretexto de que tenan que
mantener atmsfera reductora en el horno para evitar que se oxiden las
palanquillas que se calentaban para laminacin, lo que resultaba absurdo, ya
que al analizar gases en las chimeneas se encontraba, adems de inquemados
(holln), tambin oxgeno producto de trabajar con exceso de aire, demostrando
que las prdidas no solamente eran de poder calorfico del combustible que se
aprovechaba, sino adems exceso de aire que oxidaba las palanquillas y
producan prdidas por ineficiencia de calentamiento.

La combustin en este tipo de hornos se debe efectuar en forma hermtica,
manteniendo una presin ligeramente positiva para evitar el ingreso de aire
falso (soplando) y manteniendo la condicin de atmsfera reductora en niveles
de control en partes por milln de Monxido de carbono (CO) que es invisible,
por lo cual las chimeneas deben permanecer totalmente limpias.


10.4.2 Transferencia de calor

El diseo de los hornos se orienta principalmente a la trasferencia de calor por
radiacin desde las llamas a las palanquillas, por conveccin a travs del
contacto entre la masa circulante de gases de combustin caliente y las
palanquillas y finalmente por conduccin, desde la superficie de las palanquillas
hasta el interior de las palanquillas, en la etapa que se denomina igualacin,
ya que todo el material debe estar a la temperatura de laminacin, para evitar
problemas en los trenes y graves interrupciones del proceso de laminacin.

Resultando difcil conseguir un calentamiento rpido, debido a que el proceso
dominante termina siendo el ms lento, la conduccin, los gases salen
demasiado calientes, por lo que se justifica la instalacin de recuperadores de
calor por radiacin y convectivos, compensando la menor densidad del aire con
mayor intensidad de mezcla en los quemadores.




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Figura 12.7
Transferencia de Calor

El Calor por radiacin vuela, por conveccin fluye y por conduccin camina


12.4.3 Recuperacin de calor


En este tipo de hornos pueden utilizarse petrleo residual, aunque resulte
complicado
formar llamas cortas y completar la combustin, siendo favorable el tener una
mayor emisividad de llama.

Siempre resultar una gran ventaja disponer de gas natural con toda su
limpieza y eficiencia, no resultando grave la deficiencia de emisividad de llama,
por que la exigencia de atmsfera reductora obliga a mantener bajo el exceso
de aire, provocando cierta demora en la combustin que produce una llama
ms emisiva.

Sin embargo, debe recordarse que el proceso dominante de transferencia de
calor es la conduccin en la etapa de igualacin, por lo cual la emisividad de
llama no resultar un factor decisivo. En consecuencia, la temperatura de los
gases de chimenea resultar miy elevada, justificando siempre la instalacin de
un recuperador de calor como el que se presenta en la Figura 10.8 . Cuando se
instala.en un horno que originalmente no ha sido previsto para trabajar con
aire precalentado, debe verificarse que lo quemadores puedan soportar esta
mayor exigencia trmica.


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Figura 10.8
Recuperadores de calor aire-gas por radiacin y conveccin

10.5 EL GAS NATURAL COMO INSUMO Y COMBUSTIBLE: GAS DE
SNTESIS

El procesamiento del gas natural mediante reformacin cataltica permite
disponer de Hidrgeno y Monxido de Carbono para ser utilizados como
reductores del Hierro para produccin del Hierro Esponja en Hornos
Verticales. Aunque el alto costo de la produccin del Gas de Sntesis
todava exige disponer de gas natural a un precio muy bajo, las ventajas
de eficiencia y limpieza que establecen resultan cada da ms
importantes para resultar el proceso ms conveniente (Figura 10.9).


Figura 10.9


EL GAS NATURAL COMO INSUMO EL GAS NATURAL COMO INSUMO
PRODUCCION DE HIERRO ESPONJA PRODUCCION DE HIERRO ESPONJA
G G
A A
S S
N N
A A
T T
U U
R R
A A
L L
CH CH4 4 + H + H2 2O 3H O 3H2 2 + CO + CO
REFORMACION REFORMACION
LA CONVERSION DEL CH4 EN GAS DE SINTESIS
SE LOGRA REFORMANDOLO CON VAPOR
UTILIZANDO UN CATALIZADOR.
EL GAS DE SINTESIS ES UN FUERTE REDUCTOR
DEL HIERRO.
Fe Fe2 2 O O3 3 + 3H + 3H2 2 2Fe + 3H 2Fe + 3H2 2O O
Fe Fe2 2 O O3 3 + 3CO 2Fe + 3CO + 3CO 2Fe + 3CO2 2
REDUCCION REDUCCION
EL GAS DE SINTESIS (H2 Y CO)
EN CONTRACORRIENTE A LA
CAIDA DEL MINERAL (Fe2O3)
ORIGINA LA LIBERACION DEL
OXIGENO (REDUCCION)
H
I
E
R
R
O
E
S
P
O
N
J
A
REFORMADOR CALENTADOR
930C
Fe2O3
MINERAL
DE
HIERRO

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La reaccin qumica se desarrolla en la siguiente forma:



Con el fin de producir ms hidrgeno a partir de esta mezcla, se aade ms
vapor y as se produce el desplazamiento de la reaccin del gas de agua:

El hidrgeno debe separarse del CO
2
para poder usarlo. Esto se realiza
principalmente por adsorcin por oscilacin de presin (PSA), limpieza de las
aminas producidas y el empleo de reactores de membrana.

En la Figura 10.10 se muestra una instalacin completa para produccin de
Gas de Sntesis a partir del Gas Natural y su alimentacin al Horno Vertical de
Reduccin Directa del Hierro para produccin del Hierro Esponja.






El inconveniente que presenta este sistema es la peligrosidad del Gas de
Sntesis, debido a la inestabilidad de sus componentes, CO y H
2,
altamente
inflamables y/o explosivos en presencia de oxgeno, resutando indispensable
mantener una atmsfera totalmente inerte.


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Aunque este sistema se ha impuesto por diversas ventajas al de
reduccin en hornos tubulares, consideramos que la simplificacin de la
combustin que proporciona la Teora Inorgnica de la Combustin abre
un inmenso campo de investigacin aplicada con interesantes
perspectivas de desarrollar sistemas de reduccin ms simples,
econmicos y eficientes.

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CAPITULO



GAS NATURAL EN
HORNOS DE CAL Y CEMENTO




11.1 CALCINACIN Y CLINKERIZACIN


El proceso de fabricacin de cal (CaO) consiste bsicamente en la reaccin de
carbonatacin o liberacin del CO
2
de la molcula de carbonato de calcio
(CO
3
Ca) por efecto del calentamiento.


CO
3
Ca + Calor CaO + CO
2



Esta reaccin es fuertemente endotrmica y se desarrolla en la forma que se
muestra en la Figura 11.1

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El tiempo de reaccin depender de los siguientes factores:


Tamao de la partcula o piedra caliza.
Condiciones de transferencia de calor
Presin parcial del CO
2
en el reactor.


La calcinacin o produccin de cal forma parte del proceso de fabricacin de
clinker, base de la produccin del cemento.

En el horno cementero, a diferencia del horno de cal, en el cual se producen
solamente xido de calcio, se producen en forma planificada 4 xidos: CaO(C),
SiO
2
(S), Al
2
O
3
(A) y C
4
AF(F).

Figura 11.1

Esquema de formacin de CaO por descarbonatacin del CaCO
3







A partir de estos 4 xidos, en el interior del horno rotatorio se producen las
reacciones de clinkerizacin que se pueden graficar en la forma que se
muestra en la Figura 11.2.
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Figura 11.2
Esquema de formacin de xidos en la produccin de cemento



Los 4 Compuestos mineralgicos producidos proporcionan las caractersticas
diferenciales del clnker y los cementos finales producidos en la molienda final,
agregndole el yeso que acta como retardador de fraguado y las adiciones de
los cementos especiales.

El desarrollo del proceso ha evolucionado desde la instalacin del primer horno
cementero, hasta constituir el moderno sistema de produccin de clnker que
se muestra en la Figura 11.3







Figura 11.3

Sistema Precalentador
Horno Enfriador


En el Horno Rotatorio, sea
cual fuere la forma en que
se desarrollen las
operaciones previas del
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proceso, siempre se producen las etapas de transicin, nodulizacin,
clinkerizacin y enfriamiento, dependiendo su conformacin de las
caractersticas de la llama, resultado de la forma en que se desarrolla la
reaccin de combustin, resultando siempre conveniente una llama lo mas
corta y caliente que resulte posible, sin afectar la estabilidad del revestimiento
(costra) y refractario. En este sentido la formacin de llama cnica hueca
resulta un objetivo obligatorio. Ver (Figura 11.4)

Figura 11.4
Esquema de la llama cnica hueca



11.2 EL GAS NATURAL EN HORNOS DE CAL

Los hornos de cal utilizados en la prctica industrial podemos clasificarlos en
Horizontales y Verticales.

Los Horizontales o Rotatorios se justifican para producciones considerables y
resultan obligatorios cuando la caliza utilizada como materia prima decrepita al
descarbonatar. Considerando que un tubo resulta un psimo intercambiador de
calor por conveccin , no ofrece buenas perspectivas de eficiencia energtica,
an con instalacin de levantadores y dispositivos que favorezcan el
calentamiento, por lo que han sido desplazados por diseos modernos de
hornos verticales ms eficiente y para mayores capacidades.

La incorporacin de gas natural en hornos tubulares, resultando inconveniente
para la transferencia de calor por radiacin, no la consideramos conveniente en
este tipo de hornos, limitando su enfoque a hornos verticales.

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Los Hornos Verticales tradicionales han sido inicialmente de tipo artesanal,
pero la tecnologa los ha transformado gradualmente hasta llegar a niveles de
diseo y funcionamiento de gran eficiencia en los hornos de doble cuba
regenerativos (Figura 11.5).


Figura 11.5
Horno de Cal de Doble Cuba Regenerativo MAERZ











































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11.2.1 Gas Natural en hornos pequeos artesanales

Aprovechando la facilidad de producir cal a partir del calentamiento de piedra
caliza, en todo el mundo se han desarrollado diferentes modelos de hornos
artesanales que son agujeros que se hacen en el piso al borde de un cerro en
zonas ms elevadas, con el soporte lateral de un muro de concreto;
desembocan en una boca de descarga desde donde extraen la cal producida,
jalando las piedras calcinadas que se fraccionan, pasando entre los tubos que
se colocan para retener la carga, los cuales se pueden mover para dejar pasar
piedras ms grandes o ms duras (Figura 11.6)-.




La nica fuente de calor es carbn de calidad variable que se coloca en capas
alternadas con piedras de caliza de tamao variable entre 1 y 5 pulgadas. Para
evitar la segregacin del carbn , ms o menos fino, lo aglomeran
humectndolo con agua que posteriormente se vaporiza con el calor generado
por la combustin. Con la prctica y los aos han logrado desarrollar una
tecnologa artesanal muy interesante, porque logran calcinar la piedra en forma
ms o menos pareja.

En las siguientes vistas se observa el sistema actual de carguo del horno,
colocando con una carretilla las piedras de caliza y luego el carbn humectado.
Se puede apreciar la exposicin del personal a los gases que emergen del
horno, con inquemados, polvo de caliza y vapor (Figura 11.7).

Figura 11.6

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En la Figura 11.8 se puede observar como queda el horno al terminar el
carguo y comenzar a quemar el carbn en el interior. Cada da se efecta el
jalado de cal por la boca de descarga y se repone el nivel que desciende el
nivel de llenado del horno, con las capas alternadas de caliza y carbn
humectado, consiguiendo una operacin semi-continua; al da siguiente, a
primera hora, se vuelve a jalar cal y se vuelve a tapar el horno.






El anlisis de la tecnologa actual nos permite rescatar importantes factores
productivos que seguramente han demandado mucho tiempo y por cierto,
tambin mucho ingenio para constituir una forma tecnolgica artesanal con
indudables mritos, entre los cuales queremos destacar los siguientes:

Las paredes del Horno se han conformado con las llamadas piedras de
fuego y una argamaza constituda con la propia cal producida y un
material arcilloso, logrando un efecto refractario y resistente a la
abrasin que permite estructurar la forma adecuada del horno, para
permitir el desplazamiento vertical del material, sin impedimentos ni
aglomeraciones.

Figura 11.8

Figura 11.7

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Para el aporte trmico mediante carbn muy variable y principalmente
conformado por finos, han desarrollado una tecnologa de aplicacin que
consiste en humectarlo con agua, formando un lodo que permite
aglomerarlo en capas que se alternan con las piedras escogidas de
caliza de variados orgenes, pero principalmente canto rodado de la
zona y travertino de canteras ms lejanas. Cuando el calor del horno
comienza a evaporar el agua, el lodo de carbn se convierte en
aglomeraciones porosas que permiten la respiracin del horno con
disponibilidad de oxgeno para que se complete la combustin.

El sistema de jalado de piedra calcinada en la boca de descarga,
tambin resulta igualmente ingenioso para permitir extraer el producto.
Se ubican tubos en forma transversal a travs de los cuales la cal
producida se va descargando; para facilitar esta tarea, cuando resulta
complicado deshacer las piedras de cal, el movimiento lateral de los
tubos permite su remocin; la habilidad de los operarios efectuando esta
tarea resulta verdaderamente impresionante.

La experiencia y habilidad del personal para efectuar el escogido de
piedra caliza y piedra de fuego, as como la cal de las cenizas e
impurezas en el producto, resulta impresionante, constituyendo valiosa
tecnologa que debe aprovecharse en lugar de reemplazarse.

La disposicin de gas natural en este tipo de hornos artesanales puede permitir
conseguir significativas mejoras de produccin, rendimiento y preservacin
ambiental.

En este tipo especfico de hornos, podemos plantear, a modo de ejemplo, las
modificaciones que permitiran conseguir tales objetivos:

Crear tiro para extraccin de los gases quemados y
descarbonatados, para favorecer la reaccin y eliminar la
contaminacin en la parte de carga del horno.

Para cumplir este objetivo resultar necesario recolectar los gases de
salida en una campana (cono) que los encauce a travs de una
chimenea. Para poder seguir efectuando la operacin de carguo del
horno, se proveer puertas (3) de abertura lateral que permitan la
introduccin de las carretillas hacia el interior del cono.

Aumentar la intensidad trmica incorporando la combustin de gas
natural en la arte inferior del horno

La facilidad de combustin del gas natural permite ubicar una parrilla de
gas en la parte inferior. Inicialmente puede mantenerse el sistema de
capas de carbn, pudiendo sustituirse totalmente por el gas natural.


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En la Figura 11.9 se muestra la forma en quedara conformado el horno
modificado. Las pruebas efectuadas implementando estas mejoras han
permitido triplicar la produccin y mejorar la calidad del producto

Figura 11.9
Horno Prototipo Modificado

En la Figura 11.10 se presenta el tipo de quemador de gas natura que se ha utilizado. Al
concluir la operacin de calcinacin , el quemador uede ser retirado para proceder al
jalado de la cal producida.






Figura 11.10

Quemador de gas natural tipo parrilla
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11.2.2 Gas natural en Hornos Verticales con Plano inclinado

Para favorecer la utilizacin de combustibles lquidos en hornos verticales
surgen los diseos de Hornos con Planos Inclinados que permiten ubicar
llamas que aportan el calor para el proceso, como los que se aprecian en la
Figura 11.11.





Figura 11.11.

Hornos Verticales de Cal

El horno consiste en una columna de
altura considerable que se carga con
piedra caliza de tamao suficiente
para que permita el paso de los
gases circulantes. En la parte
inferior, se dispone de una parrilla giratoria que mediante la ubicacin de venas
orientadas excntricamente o perforaciones coincidentes, descarga la cal
producida, determinando la progresin del material por gravedad en sentido
descendente.

La ubicacin de un plano inclinado creado por la expansin del dimetro del
horno y el talud de la piedra, permite disponer del espacio para ubicar
quemadores de combustibles lquidos que aportan el calor requerido para el
proceso. En la Figura 11.12 se muestra el perfil del horno y la velocidad de avance del
material en funcin del giro de la parrilla, lo que determina el tiempo de residencia del
material en pre calentamiento, la zoma de reaccin. Enfriamiento y descarga. En la
parte recta superior, la piedra se precalienta con los gases de combustin y al
llegar a la zona expandida reciben el calor suficiente para llegar a la
temperatura de descarbonatacin, convirtindose la piedra en cal, rpidamente
en la superficie y muy lentamente hacia el interior.








Figura 11.12
La incorporacin de gas
natural en este tipo de hornos
permite favorecer
considerablemente la
distribucin de calor y
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homogenizacin trmica del horno, incorporando al quemador principal
(Figura.11.13), lanzas de inyeccin de gas natural que introduzcan este
combustible en zonas con disponibilidad de oxgeno proveniente del aire que
se introduce a travs d ela parrilla de descarga y permite recuperar calor del
producto caliente. La forma de inyeccin, diseo de las lanzas y ubicacin de
zonas de combustin debern ser establecidas para cada pc aso particular,
siendo una buena referencia los hornos de doble cuba regenerativa.
Figura 11.14

Se produce una significativa mejora en estos hornos con un detalle que parece
muy simple, pero resulta muy significativo y demuestra lo importante que es la
combustin, pero al mismo tiempo, lo simple que puede resultar modificarla y
mejorarla.

La produccin y factor de marcha de estos hornos mejora considerablemente
por el efecto de modificar la ubicacin de la llama horizontal en el espacio que
se forma y resulta idnea para este propsito, inclinando el quemador 30,
evitando que el levantamiento de la llama por conveccin natural (la llama se
cae para arriba) dae el refractario y limite la disponibilidad de calor donde ms
se necesita.

En estos hornos se consigue operacin continua, instalando parrillas rotativas
para la descarga del producto, introduciendo aire de enfriamiento que permite
recuperar calor y conducirlo hacia la zona de reaccin, permitiendo alcanzar
consumos especficos de alrededor de 1200 Kcal/Kg, los cuales disminuyen
significativamente al disponer de gas natural para desarrollar la combustin en
varios frentes, inyectando gas que se quemar con oxgeno del aire de
enfriamiento, en la zona de reaccin.

Figura 11.15
Un detalle de gran importancia para el horno
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11.2.3 HORNOS DE DOBLE CUBA REGENERATIVOS

El desarrollo tecnolgico en este campo alcanza su mxima expresin actual
con el tipo de Hornos de doble cuba regenerativos Maerz (Figura 11.16), que
consigue excelentes rendimientos, instalando un diseo que considera el
trabajo de 2 hornos de cuba que trabajan en forma alternativa, producindose
la combustin en uno mientras que sus gases de combustin precalientan el
material en el otro, alternando automticamente esta funcin cada 6 o 7
minutos.

El combustible se inyecta por lanzas verticales desde el techo, directamente en
la zona de reaccin; por supuesto que el gas natural resulta el combustible
ideal, pero tambin utilizan comestibles lquidos bien atomizador, e incluso
carbn mineral pulverizado.



Figura 11.16
Horno de Doble Cuba Regenerativo y Sistema de Inyeccin de Combustible


La ventaja operativa del concepto de diseo del horno de doble cuba se
manifiesta en la alternacin de las operaciones de combustin y calentamiento
en cada cuba, las cuales se invierten cada 5 a 7 minutos, permitiendo un
eficiente control de la temperatura mxima de operacin en niveles apropiados
para mantener la calidad y reactividad de la cal produzca, como puede
observarse en la Figura 11.17

En los hornos verticales de plano inclinado, para poder llegar calcinar el
corazn dela piedra, se debe alcanzar hasta 1450 C en la temperatura
exterior, lo que produce en la parte exterior de la piedra una clinkerizacin y
cristalizacin del CaO formado, afectando su reactividad en el momento de la
hidratacin. La importancia de este control radica en que se logra mantener
temperaturas moderadas, alternando el aporte trmico, antes de que exceda
los niveles recomendados.

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Figura 11.17
Curvas comparativas de operacin




En estos hornos resulta importante el sistema de descarga que se muestra en
la Figura 11.18, el cual permite controlar la descarga del producto, despus de
intercambiar calor con el aire fro que ingresa por la parte inferior, mediante un
mecanismo giratorio que presenta un vaco el material que cae a una tolva,
desde donde se descarga a un camin o sistema de transporte.

El tamao de piedra utilizado es una de las limitantes de estos sistemas, lo que
eleva el costo de materias primas, resultando conveniente que se combine con
otros sistemas productivos que aprovechen los finos, tales como fabricacin de
ladrillos slico - calcreos, produccin de cal en otros sistemas que admitan
ms finos, aunque no consigan los mismos niveles de eficiencia, o su
integracin a la materia proma de un horno cementero.







Figura 11.18

Sistema de descarga de Cal del Horno
Maerz de doble cuba regenerativo.

11.3 APLICACIN DEL FLASH CALCINER
PARA PRODUCCIN INSTANTNEA DE
CAL

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La produccin de cal constituye un proceso muy simple, ya que solamente
consiste en calentar la piedra caliza hasta la temperatura de disociacin del
carbonato clcico:

Caliza (CO
3
Ca) + Calor = Cal Viva (CaO) + CO
2


Sin embargo, la produccin de cal resulta siempre complicada :

En los hornos rotatorios los rendimientos y calidad de la cal producida
son deficientes, debido a que constituye un psimo intercambiador de
calor.

En los hornos verticales debe mantenerse un tamao de piedra
adecuado para que circulen el aire y los gases de combustin a travs
de la cama de piedra, lo que representa limitarse a la velocidad de
reaccin por difusin trmica del calentamiento de la piedra por
conduccin y la difusin de gases de descarbonatacin del interior de la
piedra al medio.


Las investigaciones desarrolladas por el ILC en Hornos cementeros han
permitido concebir y comprobar que la tecnologa de la precalcinacin resulta
aplicable a la produccin de cal, prescindiendo de todo el horno y manteniendo
la etapa previa que se realiza en el Precalentador (Figura 11.19).




Figura 11.19

El horno cementero hasta el calcinador, es
simplemente un horno de produccin de cal



La frase utilizada en este libro : el horno cementero,
hasta la mitad del horno rotativo o la cmara de
precalcinacin, es un horno de cal, resulta
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literalmente cierta; la diferencia consiste en que en el horno cementero se
dosifica materias primas que aportan 4 xidos (Calcio, Slice, Almina y Fierro)
que reaccionarn a mayores temperaturas para formar los compuestos
complejos que conforman el clnker: C
4
AF
,
C3A, SiO
2
y SiO
3
.

Tomamos literalmente esta frase y tenemos nuestro horno de cal, adoptando el
maravilloso proceso de precalcinacin para produccin de cal.

Prescindiendo de las otras materias primas que aportan los otros xidos y
dosificando al precalentador solamente Caliza finamente pulverizada,
podremos obtener directamente Cal Viva en la descarga del precalcinador, lo
que representa eliminar el horno rotativo y recibir la cal producida directamente
en la descarga del precalentador.

Estudiando los numerosos diseos de precalcinadores hemos seleccionado el
flash calciner desarrollado por Ishikawashima Harima Heavy (IHH) y adoptado
por Fuller, como el ms adecuado para calcinar el polvo de caliza sin mayores
inconvenientes, ya que en el horno cementero el principal problema consiste en
que se produzca la clinkerizacin, debido a la presencia de aluminio y fierro
que forman fase lquida.

El principio del flash calciner, aplicado a la calcinacin de polvo en suspensin
de gases consiste en efectuar en el reactor la formacin de llama mediante 3
inyectores de combustible que con el aire correspondiente forman una llama en
forma de vrtice ascendente. La inyeccin en puntos estratgicos de polvo de
caliza ( 2 o 3) previamente precalentado, permite mantener el polvo de caliza
en suspensin, en el interior de la llama, provocando una simbiosis perfecta
entre la reaccin de combustin que libera calor y la descarbonatacin que se
lo traga instantneamente, por ser altamente endotrmica (Figura 11.20).












Figura 11.20
Flash Calciner ILC para
Calcinacin instantnea






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La disponibilidad de Cal Viva pulverizada mediante este sistema tendr muchas
ventajas respecto a los otros sistemas de hornos de cal:


La calcinacin del polvo de Caliza en suspensin de gases permite un
control perfecto de la homogeneidad de calidad de la Cal Viva
producida.

El desarrollo de la calcinacin en unos pocos segundos evita la
formacin de cristales de CaO, presentando el producto la mxima
reactividad posible.

La produccin de Cal Viva pulverizada facilita el proceso de apagado y
la utilizacin de la cal en todas sus formas de empleo.


El procesamiento de cal molida en equipos como el Molino de Rodillos que se
muestra en la Figura 11.21 representa la posibilidad de utilizar toda la caliza
explotada en canteras.













Figura 11.21

Molinos de rodillos para Caliza




La produccin de cal pulverizada plantea el desafo de desarrollar un modelo
de recuperacin de calor, probablemente indirecta, que permita recircular parte
del calor que abandona el horno con el producto; sin embargo, analizando el
correspondiente Diagrama de Sankey, las prdidas trmicas por este concepto
son mnimas, resultando ms importante el enfriamiento, como un
procedimiento necesario para congelar la calidad de cal producida.


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11.4 GAS NATURAL EN EL HORNO CEMENTERO






Muchos hornos cementeros queman gas natural, pero tenemos la
impresin de que todos lo hacen en forma inadecuada, desaprovechando
las inmensas posibilidades tcnicas que permiten sus caractersticas y
posibilidades de empleo, por desconocer la forma de compensar con
tecnologa apropiada, la principal, y quizs nica, desventaja del gas natural
como combustible industrial: su menor emisividad de llama, respecto a las
de combustibles slidos y lquidos. En este punto despejamos todas las
dudas en este campo, demostrando que el gas natural tambin representa
una bendicin del cielo para los hornos cementeros, si se utiliza la
tecnologa correcta, con los criterios de aplicacin adecuados.

Tomando en consideracin que el mayor volumen de gases producidos por
unidad energtica al quemar gas natural respecto a combustibles slidos y
lquidos representa una menor temperatura adiabtica de alrededor de
100C y que las partculas de coque producto de la disociacin del gas
natural resultan 100 veces ms pequeas que las provenientes de petrleo
y carbn, la transferencia de calor por radiacin a partir de llamas de gas
natural resulta considerablemente menos intensa que las excelentes
condiciones que se logran con las llamas de petrleo y carbn, a las
elevadas temperaturas que se manejan en el Horno Cementero.

En los Hornos Cementeros modernos, sin embargo, el 60% del calor total se
aporta en las cmaras de precalcinacin, para suministrar el mayor
requerimiento de calor que representa la descarbonatacin; la diferencia
radical que existe entre el Horno y el Precalcinador como reactores de
combustin, tambin exigen un tratamiento totalmente diferente cuando se
trata de quemar gas natural.




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11.4.1 Gas Natural en Hornos Verticales de Cemento

Los hornos verticales de cemento son similares en cuanto a diseo y
concepcin funcional a los hornos verticales de cal, pero confrontan una
dificultad notable en cuanto a su funcionamiento, porque a diferencia de la
calcinacin que es un proceso muy simple como reaccin qumica, la
clinkerizacin requiere mayores temperaturas, formacin de fase lquida y
reacciones qumicas complejas con formacin de compuestos
mineralgicos relativamente complicados.

Aunque tales dificultades se reflejan principalmente en la calidad
heterognea del clinker producido, los hornos verticales de cemento
representan una posibilidad importante para mercados localizados en reas
restringidas. Como referencia, podemos mencionar que en China se
instalaron ms de 10 mil hornos de este tipo que representaron verdaderos
ncleos de desarrollo local, con importantes objetivos de desarrollo socio -
economico a los largo ancho de todo su territorio.

Generalmente se operan, con dificultades adicionales, utilizando carbn
mineral como combustible que se alimenta mezclado con las piedras de
caliza, pizarra y mineral de hierro. La disponibilidad de gas natural, con su
limpieza, facilidad de inyeccin y combustin, representa una inmensa
posibilidad de optimizacin tcnica, econmica y ecolgica.




Figura 11.22

El gas natural representa un aporte formidable para hornos verticales


La disponibilidad de modernos sistemas de control operativo ha permitido
modernizar los diseos de estos hornos, utilizados antes de aparecer el
horno rotatorio, pero su utilizacin no resulta competitivo con hornos
rotativos, por resultar muy complicado manejar la presencia de fase lquida
en este tipo de reactores.
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11.4.2 Combustin de Gas Natural en el Horno Rotativo





El Horno Cementero constituye un reactor ideal de combustin por varias
razones:

La alta temperatura requerida para mantener las condiciones de
fusin parcial del material en proceso ( >1350C) exigen altas
temperaturas de llama (1700-1800C), todo lo que favorece la cintica
qumica de la reaccin de combustin.

La exigencia de proteccin de la chapa metlica obliga a mantener el
forro
refractario bsico con formacin de costra protectora del propio
clnker sobre el mismo, con relativamente menor coeficiente de
transferencia de calor (superficie porosa) y alto nivel de emisividad.

Las reacciones de clinkerizacin que se desarrollan en la zona crtica
son exotrmicas.


El Horno cementero . reactor ideal de combustin pero un psimo
intercambiador de calor por conveccin

En tales circunstancias puede quemarse cualquier combustible difcil de
quemar, lo que convierte al horno cementero en el incinerador ecolgico
ideal, pero al confrontar la situacin antagnica, quemar el combustible
ms fcil de quemar, la velocidad de reaccin es tan rpida que la presencia
de partculas de coque en estado incandescente resulta fugaz. Siendo estas
partculas las que producen la imagen, coloracin y emisividad que
caracterizan las llamas que observamos cuando quemamos combustibles
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slidos y lquidos, las condiciones que determinan la cantidad de calor
transferido por radiacin, temperatura y emisividad, resultarn menos
favorecidas quemando gas natural.

En Calderos y otros tipos de hornos la temperatura de llama no marca una
diferencia en este aspecto, porque generalmente se utiliza mayores niveles
de exceso de aire para quemar carbn (30%) y petrleos residuales (20%) y
se alcanzan similares temperaturas de llama al utilizar un 10% de exceso de
aire con gas natural. En el Horno Cementero, reactor ideal de combustin,
resulta posible conseguir combustin completa con cualquier combustible
y bajos niveles de exceso de aire, por lo cual tal compensacin desaparece.
Este constituye un factor clave para determinar que no se puedan mantener
condiciones satisfactorias de produccin y eficiencia en un horno
cementero, quemando exclusivamente gas natural en el quemador
principal; as lo hemos comprobado en numerosas experiencias en varios
pases latinoamericanos.

Una de estas experiencias nos permiti tambin comprobar que tal
deficiencia del gas natural en las condiciones operativas del horno,
representan una excelente oportunidad de combinar las caractersticas de
combustin del gas natural y las de combustibles que en el otro extremo,
resultan muy difciles de quemar por no disponer de suficientes voltiles
para acelerar su combustin, como en el caso de pet coke, carbones
minerales tipo Antracita, o petrleos residuales con altas composiciones de
compuestos aromticos y asflticos, tales como Residual de Vaco o
Asfalto. La alternativa de utilizar el gas natural como flujo aportante de
energa cintica, eliminando totalmente el aire primario fro y utilizando
como aire de combustin el 100% de aire secundario a un promedio de 800
C , tomando en cuenta hornos de va seca y hmeda, representa una
ventaja que entienden muy bien los fabricantes de cemento y los
proveedores de quemadores.


11.4.3 Combustin en el Precalcinador

El Precalcinador podra caracterizarse como un reactor de
descarbonatacin, y al contrario del Horno, resulta un psimo reactor de
combustin por las siguientes razones:

En el Precalcinador se produce el 95% de la reaccin de
descarbonatacin que resulta fuertemente endotrmica (650
Kcal/Kg), por lo cual constituye un reactor fro.

Los niveles de temperatura requeridos para la precalcinacin son
muy inferiores a los del Horno, resultando suficiente 1000C para
completar la descarbonatacin, lo cual resulta cinticamente muy
lento para la combustin.

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La condicin de suspensin de las partculas de crudo en el interior
de la llama determina condiciones de extrema dificultad para
transferir calor y favorecer la cintica de la reaccin de combustin,
por lo cual resulta muy difcil completar la combustin con
combustibles tradicionales.

Para las exigencias que debe cumplirse en el precalcinador, el gas natural
resulta el combustible ideal, permitiendo
asegurar un control eficiente sobre la
precalcinacin, sin formacin de fase
lquida que produce pegaduras y riesgos
de atoros en la parte final del
precalentador.





Figura 11.23

Precalentador con Precalcinador, conjunto
indispensable en los Hornos Cementeros
modernos de cualquier capacidad.







11.4.4 Conveniencia de empleo del gas natural en el Horno cementero

Para plantear en forma adecuada la utilizacin del gas natural en hornos
cementeros, aprovechando sus ventajas y compensando sus desventajas,
debemos considerar los siguientes puntos:

La menor emisividad de llamas de gas natural resulta un factor
determinante para establecer que no se puede mantener los niveles de
produccin de clnker y condiciones trmicas de la zona crtica, al
sustituir combustibles slidos o lquidos por gas natural, por disminuir
la transferencia de calor por radiacin.

Esta desventaja del gas natural se convierte en una posibilidad
extraordinaria de optimizacin de costos, disponiendo de un quemador
con el diseo adecuado para combinar el gas natural con combustibles
muy difciles de quemar y consecuente bajo precio, con altos niveles de
emisividad pero con bajo contenido de voltiles.

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La posibilidad de utilizar el gas natural como flujo dominante y aportante
de energa cintica para formacin de llama, permitir utilizar
quemadores sin aire primario, con la ventaja trmica de utilizar el 100%
de aire secundario caliente para la combustin y ahorrar ntegramente la
energa elctrica del soplador o ventilador.

Las condiciones trmicas en el precalcinador determinan que constituya
un psimo reactor de combustin , resultando muy difcil completar la
combustin utilizando combustibles slidos y lquidos; la facilidad de
inyeccin, limpieza y velocidad de combustin del gas natural y la mayor
proporcin de transferencia de calor por conversin, lo convierten en el
combustible ideal para esta etapa del proceso.

Para Hornos antiguos sin precalcinador, el gas natural representa una
posibilidad inmejorable para mejorar los niveles de produccin y
eficiencia, instalando quemadores en el precalentador o disminuyendo
los niveles de inversin para incorporar una cmara de precalcinacin
en el sistema de produccin de clnker.





La disponibilidad de gas natural
representa una ventaja formidable
para cualquier fbrica de cemento
del mundo, aplicando la tecnologa
correcta y los criterios adecuados.



11.4.5 APLICACIN INDUSTRIAL: QUEMADORES SIN AIRE PRIMARIO

Los fabricantes de quemadores han competido en desarrollar diseos que
utilicen para su funcionamiento el mnimo de aire primario, con el propsito de
favorecer la mayor recuperacin de calor aumentando la proporcin de aire
secundario caliente para aportar el oxgeno requerido por la combustin.

Los quemadores unicanal utilizados con circuitos de molienda directa utilizaban
alrededor de 35% de aire primario, en el cual se incorporaba el vapor extrado
en el secado.

Al instalar circuitos de molienda indirecta y desarrollar quemadores multicanal,
se disminuye el aire primario a valores entre 12 y 14%. Los quemadores
Swirlax de FLS y la tobera de 3 circuitos de Pillard son los ms utilizados en
esta etapa.

Pillard sustituye la regulacin de flujos con vlvula tipo mariposa por un diseo
que permite hacerlo con el desplazamiento longitudinal de los tubos
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concntricos en el quemador ROTAFLAM. El ahorro de energa cintica que
consigue permite la adecuada formacin de llama con un 7 a 8% de aire
primario.

KHD decide instalar un soplador para el aire axial (JET) y un ventilador para el
radial y alcanza valores de 6 a 8% de aire primario total, considerando tambin
el aire de transporte de carbn.

FLS pretende utilizar aire aportado por un soplador para axial y radial,
anunciando que su quemador CENTRAX puede trabajar con 3,5% de aire axial
y radial, ms el aire de transporte (1,5%).

Todos estos esfuerzos se han basado en el fundamento y principio general del
funcionamiento de todos los quemadores, basado en que la reaccin qumica y
el proceso fisicoqumico de la combustin se controlan y dominan con el control
de flujos y el aporte de energa cintica contenida en el aire primario.

La disponibilidad de gas natural permite eliminar el aire primario, aportando la
energa cintica requerida para formacin de llama aprovechando el impulso
que le proporciona la presin de suministro del gas, utilizando el 100% de aire
secundario como aire de combustin.

Cuando se trata de quemadores de gas, el aire primario no resulta necesario,
pues la energa cintica requerida para controlar la formacin de llama puede y
debe aportarse con el gas. Utilizar aire primario en un quemador de gas
natural resulta innecesario y por tanto inconveniente, al afectar el adecuado
control sobre la llama y la recuperacin de calor.

Las principales ventajas y alternativas de esta innovacin tecnolgica resultan
tcnica y econmicamente favorables :

Ventajas

Mximo aprovechamiento del calor recuperado en el enfriador
Ahorro de Kw-h al eliminar los ventiladores y sopladores de aire primario
Aprovechamiento de la energa potencial disponible en el suministro de
combustible
Simplificacin del diseo del quemador
Control operativo ms simple y funcional

Alternativas

Mejora significativa de consumos especficos de energa trmica (kcal/kg) y
elctrica (kW-h/t).
Manejo de llamas ms calientes y cortas
Utilizacin eficiente del pet-coke y Antracitas ms difciles de quemar. El gas
natural aporta los voltiles pobres en estos combustibles.
Utilizacin del gas con llamas ms emisivas.
Ampliacin de las posibilidades de utilizacin de combustibles alternativos.
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Pgina | 293



En las plantas industriales el gas natural se suministra a 60 psi , equivalentes a
unos 4000 mbar; un soplador de pirojet impulsa aire primario a menos de 1000
mbar. Esta abundante energa cintica no figura en la facturacin de la
empresa de gas, la cual slo cobra el poder calorfico del combustible.

El ahorro inmediato de energa elctrica ya resulta considerable. En un
quemador pirojet de regular capacidad el consumo de kW-h de los motores del
soplador y ventilador utilizados podra ser de alrededor de 35 kW-h. Tomando
un costo promedio de 0.06 US$/kW, el ahorro anual por la modificacin del
concepto funcional del quemador podra representar unos 20.000 US$/ao,
adems de los que involucran el mantenimiento y depreciacin de equipos.
Instalaciones e instrumentacin.

As como en los quemadores de gas resulta absurdo utilizar aire primario,
tambin en los quemadores duales gas-carbn o gas- petrleo se puede y
debera eliminar el aire primario, resultando la nica condicin requerida para
ello, disponer de un diseo adecuado de quemador.

La excelente disponibilidad de energa cintica con el gas permite considerar
muchas alternativas en cuanto a conformacin del quemador, similares a las
que se han manejado y evolucionado al efectuar el mismo trabajo con aire
primario, con la salvedad de resultar necesario tener en cuenta que al utilizar
aire primario se dispone de oxgeno adicional, mientras que en el caso de gas,
el exceso ser de combustible.

Esta diferencia puede representar una ventaja adicional en lo referente a la
disminucin de la generacin de NOx.

En principio, todos los quemadores diseados para utilizar aire primario axial y
radial, podran sustituirlo por gas que cumpla la misma funcin y tarea,
aportando la cantidad equivalente de energa cintica, tomando en cuenta la
diferencia de densidad entre ambos fluidos.

La combinacin del quemador ultrasnico de gas con toberas axiales y radiales
en la parte central con el flujo de aire de transporte de carbn en la parte
exterior anular de un tubo correctamente dimensionado resulta una alternativa
simple y funcional (Figura 11.24).


Figura 11.24
Quemador a Gas Kloeckner Humbold Deutz


La utilizacin del gas como aportante de energa cintica favorece la utilizacin
de combustibles slidos y lquidos muy difciles de quemar y combustibles
alternos constituidos por aceites residuales txicos y peligrosos, asegurando su
combustin completa y conversin total en CO
2
y H
2
O, productos de
combustin totalmente inertes. En la Figura 11.25 se muestra el cabezal de un


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quemador diseado para utilizar en forma combinada gas axial y aire radial,
aportando en forma combinada la energa cintica para conformacin de llama,
permitiendo utilizar simultnea o alterna combustibles slidos, lquidos y gas
natural.
Figura 11.25
Tobera de quemador con gas y aire primarios
































La disponibilidad de gas natural con elevadas presiones, establece la
posibilidad de reemplazar el aire primario por gas natural, permitiendo el
aprovechamiento del 100 % del aire secundario para recuperacin de calor del
enfriador.









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12.5 COGENERACIN EN PLANTAS CEMENTERAS





La industria cementera es un consumidor intensivo de energa trmica y
elctrica, lo que determina condiciones potencialmente favorables para
proyectos de cogeneracin; sin embargo, existen muy pocas experiencias en
este campo, debido a que en las plantas antiguas no se presentan
condiciones favorables y a los cementeros no les interesaba vender energa
elctrica. Para plantas modernas con precalcinacin y ejecutivos con mayor
amplitud de criterio empresarial , proponemos un enfoque diferente.


11.5.1 SISTEMAS DE COGENERACIN ADECUADOS

Los sistemas que utilizan turbinas de vapor estn descartados en plantas
cementeras con niveles termodinmicos ms exigentes que los del vapor
saturado y muy pocos requerimientos trmicos auxiliares. La utilizacin de calor
recuperado de gases de chimenea tambin resulta termodinmicamente
insuficiente.

En realidad, el sistema de cogeneracin que podra aplicarse consiste en la
instalacin de turbinas de ciclo simple, en las cuales se utiliza la energa
cintica de los gases de combustin, desperdiciando el calor liberado por las
chimeneas, con gases a temperatura mayores a 800 C, lo que explica sus
bajos niveles de eficiencias (38%).

Estos gases calientes con un 16% de Oxgeno podran reemplazar al aire
terciario de la precalcinacin. La viabilidad tcnica de este proyecto estara
asegurada si podemos demostrar que resulta ms conveniente utilizar los
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gases de salida de una turbina, autogenerando energa elctrica, que utilizar
aire transportado desde el enfriador o el cabezal.






11.26

En el corazn de un ducto de aire terciario


11.5.2 AIRE TERCIARIO versus GASES DE TURBINA

Para establecer la conveniencia del aire terciario efectuemos un pequeo
balance trmico que nos permita comprobar la importancia econmica de
recuperar el calor del clnker para disponer de aire caliente en el precalcinador.
Un sistema tpico con precalcinador, donde se consume el 60% de aporte
trmico, con una capacidad de produccin de 100 TM de Clnker por hora y un
consumo especfico de 800 Kcal/Kg de Clnker, nos permite el siguiente
anlisis:

Requerimiento de aire de combustin : 1 m
3
N/1000 Kcal
Requerimiento total de aire de combustin : 80.000 m
3
N/h
Requerimiento Aire en el Horno : 32.000 m
3
N/h
Requerimiento Aire en el Precalcinador: 48.000 m
3
N/h

Recuperacin de calor en el aire terciario :
48.000 m
3
N/h . 700C . 0.31 Kcal/ m
3
N/h.C = 10416.000 Kcal/h
Esta recuperacin se perdera en caso de utilizarse aire atmosfrico.
Cunto representa respecto al consumo especfico total?
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10416.000 / 800000.000 = 1.3 %

Cuantos Kw-h se pueden generar para disponer de este volumen de
fases equivalentes al aire terciario?
Tomando en cuenta que el calor contenido representa alrededor del 60 % del
calor total aportado a la turbina y el 37% el calor til, el mismo representar
alrededor de 7.000 Kw-h.

Si consideramos un precio promedio por Kw-h adquirido de la red de US$ 0.06,
tomando en cuenta el cuadro comparativo d costos de generacin, podemos
deducir que solamente se justificar la evaluacin del proyecto de
Cogeneracin con el sistema seleccionado operando con gas natural, debiendo
descartarse en el caso del Diesel 2.




Tomando como referencia un valor de US$ para el Kw-h Cogenerado y
aportando el aire terciario equivalente, el ahorro en el suministro elctrico de 7
Mw-H ser de US$140 que permitiran recuperar la inversin requerida en un
plazo aproximado de 18 meses.


15.1.3 Posibilidades de Cogenerar en Plantas Cementeras

La disponibilidad de gas natural establece la posibilidad de cogeneracin en
cualquier planta industrial y particularmente en aquellas que requieren para su
funcionamiento importantes cantidades de energa trmica y elctrica. La
industria cementera cumple tal condicin, representando ambas siempre ms
del 50 % de los costos operativos.


La evaluacin de esta posibilidad en hornos cementeros resulta
verdaderamente sorprendente, justificando totalmente la formulacin de
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proyectos de inversin que determinen la factibilidad tcnica y justifiquen su
implementacin en rentabilidad econmica, por los siguientes argumentos:



1. La condicin de autogeneracin elctrica resulta imprescindible en
cualquier planta cementera, en mrgenes que podran involucrar
capacidades mnimas de emergencia, gasta suministro del requerimiento
total de lanta, en lugares sin atencin de servicios de distribucin por
redes.


2. La Cogeneracin representa cumplir tal condicin con costos por kw.h
generado muy bajos, normalmente 5 veces menores a los suministrados
por red y 10 veces menores a los zutogenerados por grupos diesel.

3. Suministrar aire terciario a partir de la operacin de una turbina de gas,
cogenerando energa elctrica para operacin de planta, resulta ms
conveniente que enviar aire recuperado desde el enfriador por un ducto
aislado.

4. La Cogeneracin en una planta cementera representa una posibilidad
que debe considerarse, pudiendo constituir un proyecto rentable, si se
presentan condiciones de suministro de gas natural a precios
convenientes y se tienen altos costos de contratacin del suministro
elctrico de la red pblica.

La inversin de un ducto de aire terciario en una planta cementera resulta un
buen negocio para los proveedores de equipos, pero una mala inversin para
plantas cementeras que disponen del suministro de gas natural en sus
instalaciones.

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Captulo 12


GAS NATURAL
EN METALURGIA


Los metales se encuentran ocultos en la naturaleza; la Minera
se encarga de encontrarlos y extraerlos; la Metalurgia debe
separarlos, concentrarlos, fundirlos, refinarlos y ponerlos a
disposicin del insaciables mercado de consumo mundial.

La limpieza, simplicidad de manejo y facilidad de combustin
del gas natural permite desarrollar todos los procesos y
operaciones unitarias que resultan necesarios, con mayores
niveles de eficiencia y preservacin ambiental.








Todos los metales son preciosos
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12.1 Combustin de Gas Natural con Oxgeno en los Hornos
de Fundicin





Todo el desarrollo de la tecnologa de la combustin se ha basado en la
utilizacin del aire atmosfrico como comburente, pero existen 2 razones
principales para mejorar su capacidad qumica como portante de oxgeno para
la combustin: Combustin en altura y Procesos de alta exigencia trmica.

Combustin en altura

El aire tiene un contenido de oxgeno de 20.9 % en volumen y 23 % en
masa en condiciones atmosfricas normales, a nivel del mar. El
enrarecimiento del aire al disminuir su presin con la altura afecta
proporcionalmente su capacidad de aporte de masa de oxgeno para la
combustin; a nivel del mar 1 m
3
de aire contiene 300 gramos de oxgeno,
disminuyendo esta masa en un 20 % por cada 1000 metros cbicos de
altura, como se puede observar en la Figura 12.1


Figura 12.1
Efecto de la altura sobre la presin atmosfrica
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Todos los procesos y equipos industriales diseados para trabajar con aire
normal sern afectados al recibir menos masa de oxgeno para la reaccin
qumica de combustin, pero tambin menos impulso para establecer las
condiciones de mezcla y formacin de llama. Sin embargo, la tecnologa para
compensar tales deficiencias resulta relativamente simple; solamente tendr
que utilizarse ventiladores que normalicen las condiciones del aire previstas en
el diseo.



Procesos trmicamente exigentes

Existen muchos proyectos, principalmente los de fusin de materiales, que
requieren de niveles trmicos muy exigentes para completarse en tiempos
suficientemente rpidos para mantener condiciones productivas favorables.

La temperatura de llama con aire con 21 % de oxgeno, no resultar suficiente
para alcanzar elevadas temperaturas que favorezcan la transferencia de calor
por radiacin.

Las condiciones de combustin con oxgeno que se presentan en la prctica
son :

Enriquecimiento del aire con inyeccin de oxgeno en la succin del
ventilador del quemador.

Inyeccin de oxgeno directamente en la llama, utilizando quemadores
Oxi Fuel.

Combustin con Oxgeno como comburente. En este caso, las altas
temperaturas de llama exigen diseos especiales de refractarios que
soporten condiciones muy exigentes de calentamiento, utilizando
materiales especialmente resistentes y diseos flotantes.














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Cuadro N 12.1
Temperaturas de Llamas

COMBUSTIBLE COMBURENTE TEMP. INDICE TEORICA REAL
C EXCESO AIRE n C C
Acetileno Aire 15 1,00 2630 2320
Monxido de
Carbono
Aire 15 1,00 2470 2100
Hidrgeno O2 15 ---- 2974 ----
Hidrgeno Aire 15 1,00 2210 2045
Gas Natural Aire 15 1,00 1961 1735
Gas Natural Aire 15 1,00 1961 1880
Metano Aire 15 1,00 1915 1880
Etano Aire 15 1,00 a a
Propano Aire 15 1,00 1980 1925



Butano Aire 15 1,00
Fuel oil pesado Aire 15 1,00 2015
Fuel oil pesado Aire 15 1,30 1690
Fuel oil pesado Aire 300 1,00 2120
Fuel oil pesado Aire 300 1,30 1845



En este caso especfico, la nica desventaja reconocida del gas natural, su
baja emisividad de llama, resulta favorable para la operacin de los hornos de
fundicin por las siguientes razones:

Siendo la temperatura de llama con oxgeno cercana a los 3.000 C y
tomando en cuenta que la trasferencia de calor por radiacin resulta
proporcional a la temperatura a la cuarta potencia, la radiacin de calor
resulta formidable para la fusin del bao, pero demasiado exigente para
el refractario. El gas natural permitir aliviar este esfuerzo trmico,
favoreciendo la duracin del refractario flotante que se instala en estos
hornos.

La llama de Fuel Oil resulta demasiado larga para el diseo del horno y
determinar que los quemadores instalados en el techo provoquen el
impacto de llama sobre el bao, lo que provoca un rebote que finalmente
produce daos sobre el refractario del techo (Figura 12.5). La llama del
gas natural, extremamente corta, no llega a impactar sobre el bao.






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Figura 12.2

Impacto de llama en hornos de fundicin



La facilidad para instalacin de quemadores de gas natural en cualquier punto
y posicin del horno, tambin representa una ventaja respecto a combustibles
lquidos, para los cuales tienen que asegurarse condiciones adecuadas para
asegurar atomizacin perfecta y combustin completa.

Actualmente, la tendencia mundial se orienta a la instalacin de Hornos de
Cuba Verticales, para lo cual resulta ideal la utilizacin de combustibles
gaseosos con llamas cortas y potentes.

Los factores favorables comentados del empleo del gas natural en hornos de
fundicin con enriquecimiento del aire o uso del oxgeno como combustible,
permiten establecer con seguridad que en estos procesos siempre resultar
conveniente y rentable este tipo de proyectos, a cualquier altura, longitud y
latitud.







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12.2 Combustin de Gas natural en Hornos de Crisol

En los hornos de crisol el calentamiento es indirecto; la combustin se produce
en la parte externa del crisol y el producto se funde o sublimiza en la parte
interna, pudiendo utilizarse cualquier combustible. En la Figura 12.3 se
observa un tpico horno de crisol calentado por carbn en forma rudimentaria,
pudindose quemar cualquier cosa en la fogata que aporta el calor.







Figura 12.3

Crisol calentado por
carbn


En plantas metalrgicas de
mayor capacidad se utiliza
crisoles para diversos usos,
para fundir metales tales como el oro y el plomo, producir oxido de Zinc por
sublimizacin, fusin de aleaciones para diversos empleos, afinado de metales
que requieren extrema limpieza, etc.


Generalmente se considera que la llama en el hogar debe impactar la pared del
crisol para favorecer su calentamiento, pero ese es un concepto totalmente
equivocado. La llama debe orientarse hacia la pared exterior del hogar y la
combustin debe completarse lo ms rpido posible, transfiriendo calor por
radiacin hacia el crisol; los gases de combustin son los que deben trascurrir
con la mayor turbulencia en contacto con las paredes del crisol y para ello
cualquier innovacin resulta favorable.

En el diseo de crisoles, los materiales deben seleccionarse tomando en
cuenta su resistencia al calor y su coeficiente de transferencia de calor,
manteniendo un equilibrio adecuado entre ambos parmetros. En la misma
forma que el caso de los hornos de calentamiento de palanquillas, tambin se
justifica la recuperacin de calor para precalentamiento del aire o el
combustible (en algunos casos el material).

Cuando se utiliza gas natural como combustible la recirculacin de calor
instalando un intercambiador gas/aire en la chimenea, resulta obligatorio por la
siguientes razones:



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La menor emisividad de llama del gas natural, para condiciones
similares de regulacin de la combustin tendra menor emisividad de
llama y resultar limitada la cantidad de calor trasferido a travs de la
pared del crisol. L aoperacin con menores excesos de aire podran
compensar el factor trmico.

La recuperacin de calor de los gases de chimenea y consiguiente
precalentamiento del aire, permitirn elevar a temperatura real de llama,
compensando la menor emisividad.

La limpieza de los gases de combustin permiten utilizar materiales para
los crisoles, menos resistentes a factores corrosivos, con mayores
coeficientes de transferencia de calor.

En hornos de crisol, a diferencia de las llamas que se enfocan hacia la pared
exterior para evitar el impacto de cenizas fundidas y corrosin a altas
temperaturas, resulta posible crear mayor turbulencia, o que favorecer la
transferencia de calor por conveccin. Como se puede apreciar en la Figura
12.4 el quemador se orienta, en el caso particular del gas natural, por la
rapidez de combustin y limpieza de gases, puede enfocarse sobre la parte
central o el propio crisol. El ngulo de subida debe mantenerse lo ms estrecho
posible, para lograr que los gases dejen el horno por sobrepresin, lo que evita
prdidas exageradas con los gases de salida.



Figura 12.4

Horno de Crisol con Gas Natural
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12.3 PRODUCCIN DE HIERRO ESPONJA CON REDUCCIN
DIRECTA DE PELLETS ENERGIZADOS CON GAS
NATURAL

La mejor tcnica de ahorro de energa involucra eliminar
procesos industriales completos, simplificarlos y/o eliminar
operaciones del mismo, modificando tecnologa para conseguir
el mismo producto con una ruta diferente. La participacin en
proyectos de optimizacin energtica en todo tipo de industrias,
algunas complementarias, nos permite visualizar posibilidades
verdaderamente tcnicamente interesantes y econmicamente
muy atractivas como la presente.


12.3.1 Hierro metlico para produccin de acero

La fabricacin de acero se efecta a partir de la fusin de hierro metlico,
chatarra y/o Hierro Esponja. Todava la mayor proporcin de acero se produce
a partir del producido en los llamados Altos Hornos por sus grandes
dimensiones, donde se alterna capas de mineral de hierro y coque, con cal
como fundente y para eliminacin del azufre en forma de sulfatos de calcio,
para producir la reduccin del mineral y producir el llamado Hierro Blister (Figura
12.5).







Figura 12.5
Alto Horno de Hierro

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La segunda alternativa es utilizar la chatarra de hierro, de material recirculado
de los mltiples usos de hierro utilizado (automviles, postes, estructuras de
todo tipo, etc.)

Al producirse escasez de chatarra por la guerra de Corea, en Mxico se
desarroll la tcnica de reduccin directa del Hierro Esponja, con carbn
mineral.

Como se ha visto en el Captulo X al enforcar la combustin en Hornos de
Hierro Esponja, esta tecnologa puede aplicarse en hornos tubulares,
alimentando pellets de mineral de hierro, para obtener hierro esponja (Figura
12.6)




Figura 12.6
De pellets a Hierro Esponja



Para efectuar esta reduccin directa, se utilizan grandes hornos tubulares con
alimentacin conjunta de estos dos materiales y aporte trmico para manejar
las condiciones termodinmicas adecuadas en el interior del horno (Figura 12.7)








Figura 12.7
Horno de Hierro Esponja






La tendencia moderna es
reemplazar este proceso por la
utilizacin de Horno Verticales, utilizando como fuente reductora Gas de
Sntesis, producido a partir de gas natural en una atmsfera de vapor de agua,
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obteniendo un gas rico en Hidrgeno y CO, que adems de ser
extremadamente peligroso, se justifica como insumo para produccin de
metanol y Amonaco, teniendo que obtenerse a un precio muy bajo el gas
natural para justificar el empleo de Gas de Sntesis como reductor; en otras
palabras, tcnicamente el proceso de reduccin directa en hornos verticales
tiene muchas ventajas sobre los hornos horizontales tubulares que son
psimos intercambiadores de calor, pero econmicamente resulta un lujo difcil
de justificar.


12.3.2 Investigacin aplicada: nueva tecnologa

La experiencia desarrollando proyectos de optimizacin en las operaciones de
produccin de concentrados de Hierro, su aglomeracin en tambores de
pelletizacin y su posterior secado en parrillas viajeras, as como su reduccin
a hierro esponja en hornos tubulares, nos ha permitido concebir una forma
ms simple, prctica y efectiva de produccin de hierro metlico, eliminando
gran parte de la enorme maquinaria utilizada y disminuyendo radicalmente los
costos de inversin, operacin y mantenimiento.

Contando con la colaboracin de un importante productor de mineral de hierro
hemos efectuado un trabajo de investigacin para desarrollar una integracin
de procesos, consistente en producir pellets energizados que permitan su
reduccin directa en equipos relativamente simples, con menores implicancias
de carcter ecolgico.


Los resultados del trabajo de campo y las pruebas de laboratorio, nos
permitieron comprobar la factibilidad de integrar en la produccin de pellets en
el tambor pelletizador, una proporcin calculada de carbn pulverizado,
suficiente para producir la
reduccin directa del mineral en la etapa de secado (.

Sin embargo, no result posible realizar simultneamente esta prueba por no
estar diseados los hornos secadores para efectuar ambos procesos
simultneamente y no poder modificar el trabajo de los secadores existentes,
convirtindolos directamente en hornos de secado y reduccin del mineral de
hierro, produciendo directamente Hierro Esponja. Los inconvenientes fueron de
carcter termodinmico y mecnico, no existiendo las condiciones en los
quemadores para elevar la temperatura, ni los motores adecuados pata
disminuir la velocidad de giro y aumentar el grado de llenado, para desarrollar
ambos procesos dentro del mismo reactor.

El proyecto de investigacin sigue en marcha y los resultados han justificado
que se considere el diseo de un nuevo reactor con las caractersticas ideales
para conseguir que el proceso de secado posterior a la pelletizacin sea
reemplazado por un reactor que funcionando con gas natural, produzca
directamente Hierro Esponja, en lugar de Pelets de Oxido de Hierro.


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12.3.3 Produccin de los pellets de Hierro Energizado

Para dosificar el carbn al tambor pelletizador (Figura 12.8) se determina la
proporcin necesaria utilizando la siguiente reaccin:


Fe
2
O
3
+ 3CO 3CO
2
+ 2Fe












Figura 12.8
Tambor Pelletizador


Efectuando los
clculos necesarios
podemos establecer
como premisa una
relacin de
dosificacin Oxido
de Hierro/ Carbn mineral pulverizado de 5:1. La prodyccin y tamao de
Pellets depender de 3 factores:

Finura de partculas de mineral de hierro y carbn.
Cantidad de agua
Velocidad de giro

La posibilidad de utilizacin de otros fluidos combustibles en sustitucin del
agua, permitira efectuar la pelletizacin en seco, utilizando sistemas de
extrusin o compactacin, eliminando la etapa de secado actual. Para el
secado de pellets actual se utiliza hornos de parrilla como la que se muestra en
la Figura 12.9.







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Figura 12.9

Parrilla secado Pellets









12.3.4 Reactores para reduccin


Resulta necesario establecer que la reaccin de reduccin directa ya se est
produciendo en el interior de los pellets energizados, pero a velocidad
extremadamente lenta a temperatura ambiente. En el secado a temperaturas
limitadas se incrementar la cintica de reacciones del carbn con el oxgeno
del aire y el agua, producindose formacin de algo de CO e inclusive
Hidrgeno que ya actan como reductores, arrancndole el oxgeno al xido
de hierro que constituye el mineral de hierro concentrado.

Los pellets energizados y secos podrn ser sometidos a un proceso de
reduccin directa, pudiendo realizarse esta operacin en un reactor
especialmente diseado vertical o los mismos hornos tubulares actuales:


Reduccin en Horno Vertical

El diseo de un reactor ideal, considerando que el mineral de hierro y el carbn
ya se encuentran juntos en el interior de los pellets, tendr que orientarse al
tipo de horno vertical, similar al que se efecta con los pellets tradicionales,
pero sin necesidad de producir para su operacin el gas de sntesis.

La versatilidad del gas natural permitir aportar el calor necesario para
mantener la combustin parcial del carbn, efectuando el CO generado la
reduccin, en el interior de cada ndulo.




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Reduccin en Horno Tubular

La reduccin directa de pellets energizados podra afectarse en una estufa,
pero debe efectuarse en un reactor industrial, para los volmenes de materiales
que se procesan en la industria siderrgica (Figura 12.10).

Se pueden utilizar los mismos hornos actuales, pero con la gran ventaja de
disponer de pellets con el agente reductor integrado, eliminando la dosificacin
de carbn para reduccin exterior y calentamiento. El gas natural permitir
controlar la temperatura en los niveles adecuados para alimentar pellets
energizados y descargar hierro esponja.





Figura 12.10
Hornos de hierro esponja




12.3.5 Ventajas del desarrollo tecnolgico

La tecnologa propuesta cumple la mxima aspiracin del concepto de
conservacin energtica, al permitir eliminar un proceso y varias operaciones al
mismo tiempo, generando un ahorro inmenso en los costos de obtencin del
hierro esponja, que podra despedir a los arcaicos sistemas todava
produciendo la mayor proporcin de Hierro Esponja para fabricacin de acero.

Producir directamente pellets de hierro metlico en el campo metalrgico en
cierta forma lo interconecta con el siderrgico.
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La comercializacin de pellets energizados facilita la tarea siderrgica, pero
compromete la participacin directa de los ingenieros de planta, quienes deben
disponer de la capacidad suficiente para disear los reactores adecuados; si
como suceda en el siglo XX se encarga esta tarea a los fabricantes de
maquinaria y equipo, siendo buenos empresarios, procurarn complicar las
cosas en lugar de simplificarlas, para obtener los mayores beneficios.

El diseo del reactor adecuado tendra que cumplir algunas condiciones y tener
las siguientes caractersticas:

Temperatura: La indicada para generar la reaccin parcial de oxidacin
(combustin incompleta) que produzca CO y algo de hidrgeno.

Presin ligeramente positiva para evitar el ingreso de aire falso, lo que
tambin establece la necesidad de hermeticidad en el reactor.

Control de la atmsfera interna: Controlando presin y temperatura debe
mantenerse la atmsfera reductora necesaria para que todo el oxgeno
del xido de hierro sea extrado y convertido en CO
2
y H
2
O.

Contacto de gases con los pellets : El control de la atmsfera interna del
horno debe mantener una condicin casi estacionaria, determinando que
lo nico que fluya fuera de la zona de reaccin sea CO
2
.

El sistema ideal de diseo que hemos considerado es el de una parrilla viajera
cerrada con combustin estacionaria que permita mantener los parmetros en
los niveles adecuados, dimensionando el sistema en funcin de la capacidad
de produccin proyectada (Figura 12.11).

Tambin se podra disear un reactor tubular con dimetro muy pequeo para
favorecer el contacto y controlar la velocidad de paso de los gases,
aprovechando el giro del horno para el avance del material, determinado por su
pendiente.






Figura 12.11

Parrilla viajera con atmfera
reductora





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12.4 HORNOS DE TRATAMIENTO TRMICO

Los hornos de tratamiento trmico de cualquier tipo de materiales metlicos,
tales como bolas de acero, piezas de acero para trabajo abrasivo, muelas de
chancadoras, uas de Payloaders, etc. tienen que cumplir una curva trmica
adecuada para cada operacin y material, para proporcionarles las
caractersticas requeridas en su forma de empleo.

El diseo del proceso y de los equipos para desarrollar el tratamiento trmico
deben considerar que en este caso no se requiere un aporte trmico
considerable para el proceso mismo, sino mantener la temperatura que permita
establecer la curva de tratamiento para cada caso; por esta razn, las prdidas
termodinmicas son las que deben ser el objetivo principal de optimizacin
energtica, dando por descontado que en el siglo XXI, se dispone de los
equipos necesarios y los automatismos adecuados para
desarrollar un perfecto control de los niveles trmicos requeridos.

Generalmente se presentan dos casos:

Grandes piezas que deben permanecer estticas: En estos casos se
desarrolla un control perfecto de la atmsfera del horno que contiene la
pieza, manejando el aporte trmico con el mnimo de consumo de
combustible, utilizando un equipo como el que se muestra en la Figura
12.12.




Estos quemadores permiten regular la temperatura de los gases con una
variacin mnima de +/- 1 C, permitiendo alcanzar los niveles trmicos
requeridos por el proceso dentro del horno y mantenerlo compensando casi
exclusivamente las prdidas termodinmicas, por lo que los principales
consumos se producen en las etapas de calentamiento. El enclavamiento del
quemador con el servomotor del dmper de salida de gases, permite mantener
la inercia requerida para cada operacin del sistema.

Figura 12.12
Quemador en vena de aire
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Resulta de la mayor importancia la hermeticidad de los hornos para mantener
la atmsfera que conviene a cada proceso y conseguir el mximo rendimiento
trmico, el cual debe controlarse como consumo especfico de calor por carga
de producto o pieza.


Hornos de tratamiento de Bolas de acero sobre parrilla

Un caso particular de trabajo ineficiente lo constituyen los hornos de
tratamiento metalrgico de bolas para molienda, sin razn justificada, porque
no constituyen un caso diferente, sino uno de los ms simples.





El tratamiento de bolas de acero
puede ser muy simple o muy
complejo, pero debe tener siempre
la mxima eficiencia trmica.

Para este tipo de hornos resulta
siempre conveniente disponer
de gas natural, y en su defecto
GLP, pero pueden trabajar con
cualquier combustible, aunque no con los mismos rendimientos, y
considerablemente ms bajos si se tiene que trabajar con calor indirecto.

Hornos de solera mvil

La condicin adecuada para efectuar tratamiento trmico con el mejor control
sobre el desarrollo de curvas y rendimiento trmico, se logra con Hornos de
solera mvil donde se combina la combustin esttica y controlada, con el
avance de las piezas por el horno, lo que elimina las prdidas que producen los
hornos tipo batch, ya que la solera movible permite operar estos hornos en
forma continua. (Figura 14.33)






Figura 14.33

Hornos de Tratamiento
Trmico con Solera
Mvil



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12.5 REGULACIN DE LA COMBUSTIN EN HORNOS DE FUNDICiN
ROTATORIOS



La utilizacin del gas natural en
Hornos Rotatorios de Fundicin
de Metales ha sido objetada por
su baja emisividad de llama, pero
la utilizacin de quemadores con
diseo adecuado para formacin
adecuada de la forma de llama y
control de la atmsfera del horno,
puede permitir su operacin en
forma satisfactoria, limpia y
eficiente.


12.5.1 Anlisis de las caractersticas del horno de fundicin rotatorio

Las caractersticas dimensionales del interior del horno resultan ideales
como cmara de combustin, permitiendo la disponibilidad de suficiente
volumen til para conformar una llama de forma y tamao conveniente
para las caractersticas del proceso. Al llenarse completamente el horno
, tal condicin queda parcialmente afectada, al disminuir la disponibilidad
de espacio para ubicar la llama, pero resultando conveniente el efecto
reductor que produce el impacto de llama sobre el material en proceso,
ello no resulta verdaderamente un inconveniente y podra representar
una ventaja.

El revestimiento refractario de ladrillo de cromo-magnesita, adems de
cumplir sus funciones de proteccin de la chapa metlica y buena
resistencia al ataque qumico, presenta condiciones favorables para la
concentracin trmica sobre el material, por tener una buena emisividad
y la forma cilndrica que refleja el calor absorbido de la llama hacia el
material. Se debe revisar el diseo original de refractario respecto a las
exigencias fsicas, trmicas y qumicas.

La condicin de circulacin de gases en sentido contrario a la llama
establece una exigencia particular de mecnica de fluidos en el interior
del horno, que exige un perfecto control de la presin interna en la
cmara y de la succin creada por el tiro en la garganta de salida. Para
esta condicin, la conformacin de la llama cnica hueca establece
condiciones ideales para crear la recirculacin de los gases quemados
por la parte exterior de la llama en el sentido de la salida hacia el
exterior, lo que debe complementarse con la regulacin adecuada de
tiro, asegurando que lleguen hasta la garganta por el impulso del
quemador, siendo extrados de la garganta sin jalarlos del interior del
horno, para no extraer calor y material en forma innecesaria.
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12.5.2 POSIBILIDADES DE REGULACIN DE LLAMA CON EL QUEMADOR
PEG Y GAS NATURAL



Para las caractersticas que hemos definido de este tipo de hornos como
reactor de combustin resultara ideal una llama muy intensa, en forma de
dardo o soplete, que provoque la comentada recirculacin de gases quemados
en sentido contrario, pero quemando gas natural se tiene que tratar de
demorar la combustin mediante los siguientes artificios:

Establecer la mnima disponibilidad posible de oxgeno, lo cual adems
de favorecer la presencia de partculas de carbn en estado
incandescente que radien calor desde la llama, favorece el objetivo de
mantener condiciones reductoras en el reactor.

La observacin del color de llama resulta de gran utilidad para
establecer la calidad radiante de la llama que se logre conseguir con gas
natural. El color amarillo que se ha logrado es el mejor, desde el punto
de vista de emisividad y temperatura de llama que intervienen en la
Ecuacin que define las condiciones de transferencia de calor por
radiacin:

Q
r
: m. e. (dT)
4

Donde:
Q
r
: Calor transferido por radiacin
m: masa disponible radiante
e: emisividad
dT: Diferencial de temperatura respecto al ambiente


La siguiente escala define con claridad el comportamiento de la temperatura de
llama en este campo:

Rojo : 1000 1100 C
Cereza: 1100 1200 C
Naranja: 1200 1300 C
Amarillo: 1300 1400 C
Blanco: 1400 1500 C
Blanco deslumbrante : ms de 1600 C.
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El anlisis de gases permite un excelente control de los factores
mencionados.

12.5.3 CONTROL DE LA ATMSFERA INTERNA DEL HORNO

Para mantener condiciones estables y convenientes para el proceso en este
tipo de hornos, influirn factores correspondientes a 3 campos principales:

a) Cintica Qumica


La facilidad de combustin del gas
natural exige el diseo del quemador
adecuado para demorar la mezcla y cintica
de la reaccin.

La facilidad de combustin del gas natural permitir
mantener la condicin aire-combustible prcticamente en el estequiomtrico,
resultando de la mayor importancia que la combustin se complete en el
trayecto de la mezcla en la direccin de inyeccin, debiendo corresponder el
flujo externo en sentido contrario y hacia la garganta del horno a gases ya
quemados.

La disponibilidad de anlisis de gases a la salida del horno permitir disponer
de valiosa informacin para efectuar un eficiente control sobre el cumplimiento
de tales condiciones, en el siguiente sentido:

La indicacin de O
2
permite controlar la existencia de atmsfera
reductora, debiendo mantenerse en un nivel mnimo.

La indicacin de CO resulta de la mayor importancia porque sirve para
comprobar que se complete la combustin en el lmite de la condicin
estequiomtrica, pudiendo aceptarse hasta 1000 ppm para garantizar
condiciones reductoras en el horno. En el ducto de gases al filtro ingresar aire
falso que permitir su conversin total a CO
2
antes del filtro; la condicin
explosiva de CO se presenta a partir de 2500 ppm (0.25%). Resulta necesario
que la indicacin de CO se muestre en ppm ( 1% = 10000 ppm).

La indicacin de NOx resulta ms importante como indicador de la
temperatura de llama que como un control de emisiones a la atmsfera, pero
deber considerarse los valores registrados siempre asociados a los valores
registrados de CP, porque en la medida que haya CO le robar el oxigeno al
NOx quedando nitrgeno molecular (N
2
).

La indicacin de CO
2
resulta importante para el control del desarrollo del
proceso metalrgico.

La indicacin de SOx permitir controlar los niveles de emisiones a la
atmsfera y la proporcin que permanece combinada en la escoria.
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12.5.4 MECNICA DE FLUIDOS Y CIRCULACIN DE GASES



Si pudiese disponerse de una llama con el impulso y
la potencia necesarias para mantener forma y
estructura estables, tales como un soplete, el tiro
creado por la circulacin de gases no afectara su
conformacin.



Al utilizarse como combustible gas natural y requerirse menor intensidad de
impulsos y velocidad de mezcla para prolongar la permanencia de partculas de
carbn en estado incandescente, para favorecer su emisividad y la
transferencia de calor por radiacin, un tiro descontrolado en la garganta del
horno puede afectar la estabilidad de la forma de la llama, arrastrando una
parte en los gases extrados por el tiro, sin que aporte calor al sistema.

De acuerdo a lo observado en la operacin del horno 2, se ha comprobado que
en diversas condiciones operativas y etapas del proceso se observa que el tiro
resulta exagerado y sale llama (material combustible en proceso de
combustin) por la garganta del horno.

Dependiendo tambin la despolvorizacin de otro ambiente del tiro, resulta
difcil regular el tiro de los hornos mediante dmper y muy violento cuando se
utilizaba el variador de frecuencia del motor del ventilador extractor. Estamos
convencidos que se debe modificar el diseo de la garganta de salida del horno
para favorecer el control de extraccin de gases en el nivel estrictamente
necesario para desplazar los gases eliminados por la sobrepresin del interior
del horno.

Para favorecer tal condicin, resultar necesario mejorar el diseo original de la
garganta, implementando un sistema o mecanismo que rompa la succin del
interior del horno. Teniendo las dimensiones, presiones y flujos, prepararemos
un diseo para ser propuesto, analizado y discutido en reunin tcnica en
planta.


12.5.5 CONDICIONES DE TRANSFERENCIA DE CALOR



En este tipo de horno prevalece la
transferencia de calor por radiacin, como
ya se ha manifestado, por lo cual la
utilizacin del gas natural como combustible
resulta cmodo pero complicado en cuanto a
la emisividad de llama.
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El diseo y regulacin del quemador ha permitido mejorar estos factores, pero
el anlisis del balance energtico y las condiciones trmicas de los gases que
abandonan el horno, arrastrando una proporcin importante de calor sin
ninguna aplicacin til, nos obligan a considerar otras opciones que permitan
conseguir un mejor rendimiento global del sistema, favoreciendo la
transferencia de calor por radiacin. Analizando posibilidades y recordando la
frmula de transferencia de calor por radiacin, consideramos factibles una
para mejorar la emisividad y otra para elevar la temperatura de llama.

Para mejorar la emisividad de llama resultar importante incorporar
en el centro del cuerpo del quemador un conducto que inyecte aceite lubricante
usado en el centro de la llama. Tomando en cuenta que resultar ms
econmico que el propio gas natural y las instalaciones para
acondicionamiento, almacenamiento y bombeo del aceite no resultan
complicadas, se debe proceder a elaborar el proyecto de inmediato.

Estimamos que la inyeccin de una proporcin mayor al 10% permitira
incrementar la emisividad actual de la llama, siempre inferior a 0.6, hasta un
importante 0.8, lo que icrementara la tran sferencia de calor por radiacin en
un 20%, mejorando en algo as como 7 % el rendimiento del horno, debido a
que una mayor proporcin se incorporar a las prdidas termodinmicas.

Precisamente para procurar recuperar las prdidas con los gases de
salida, adems de los aspectos ya mencionados para evitar el excesivo
arrastre de calor, se considera la posibilidad de recuperar parte del calor de los
gases de salida para precalentar el aire del quemador. Esta posibilidad resulta
alentada por los siguientes factores:

a) La salida de los gases est muy cercana al quemador, permitiendo
concebir el desarrollo de un sistema de intercambio trmico que permita
elevar la temperatura unos 200C, lo cual permitira un incremento de la
temperatura del lama muy significativo, adems del ahorro correspondiente
de combustible.

b) Al disminuir la calidad del aire de combustin, lo que curiosamente resulta
conveniente en este caso para evitar la combustin muy rpida del gas
natural, permitira aumentar la potencia de la llama, favoreciendo el manejo
de la mecnica de fluidos y evitar la succin del tiro.

c) Al haberse elegido ventiladores que aparentemente disponen de mayor
presin esttica en la descarga, la misma puede permitir considerar la
circulacin del aire por el intercambiador propuesto, antes de ingresar al
quemador.




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CAPITULO


GAS NATURAL EN LA INDUSTRIA
DEL VIDRIO Y CERMICA







Para las exigencias de limpieza y calidad de los productos de vidrio y
cermicos, vinculados principalmente con la alimentacin y decoracin
artstica, el suministro de energa limpia es indispensable, por lo cual la
importancia de disponer de las ventajas que representa el gas natural en
trminos econmicos, tcnicos y ecolgicos, resulta determinante. Cualquier
empresa de estos sectores no resultar competitiva en mercados donde ya
existe la posibilidad del suministro de gas natural, si opera con cualquier otro
combustible.

Sin embargo, el gas natural no resulta bien aprovechado ; muchas
veces el diferencial de precio favorable determina un lamentable
desperdicio de sus posibilidades tcnicas, siendo empleado con
instalaciones y tecnologa desarrollados para combustibles lquidos.
El desarrollo de tecnologa propia que permita el mximo
aprovechamiento de todas sus posibilidades y ventajas, representa
un desafo de innovacin tecnolgica.
13.1 GAS NATURAL EN HORNOS DE VIDRIO
LIBRO DE GAS NATURAL

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La industria del vidrio resulta uno de los campos ms exigentes
para procesos de combustin por requerir altas temperaturas
para fusin y exigir aporte trmico limpio para no contaminar
los productos.



La frmula de utilizar combustibles lquidos para los hornos de fusin y
cantidades importantes de gases ricos, propano o gas manufacturado, para la
mayora de operaciones anexas a la fusin (feeders, mquinas automticas,
hornos de recocer y decorar, etc.) ha resultado satisfactoria, hasta la
incorporacin del gas natural.

La disponibilidad de gas natural permite no slo utilizarlo en esas operaciones,
sino realizar en condiciones competitivas el calentamiento de los hornos de
crisoles y de balsa, rompiendo el equilibrio competitivo en forma determinante.

Las plantas de vidrio que no disponen actualmente de gas natural para sus
operaciones, simplemente tienen que cerrar o dedicarse a otro negocio.





Gas Natural

Indispensable para competir en la
industria del vidrio




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13.1.1 Hornos de balsa


Los hornos de balsa estn constituidos esencialmente por una cuba en material
refractario, de forma generalmente rectangular, cubierta de una bveda
aplanada. Sus dimensiones varan enormemente: se valoran generalmente por
la superficie del bao de fusin, que es de 10 a 100 m
2
para el vidrio hueco y
que puede alcanzar hasta 500 m
2
para el vidrio plano.

La capacidad de produccin, que se expresa en toneladas por m
2
, es del orden
de 1 t/ m
2
, para el vidrio plano y de 2 a 2.5 t/ m
2
, para el vidrio hueco.


Las primeras materias se introducen por uno de sus extremos, estando el otro
unido a unos canales, llamados feeders, donde el vidrio se derrama por
gravedad hacia las mquinas de fabricacin. Para el vidrio plano, el extremo de
extraccin est provisto de un sifn de donde unos rodillos lo extraen y estiran
en forma de lmina plana; tambin puede obtenerse por flotacin.

El horno de balsa est generalmente provisto de recuperadores o
regeneradores, donde se calienta el aire de combustin por recuperacin de
una parte del calor de los humos.

El equipo de calentamiento consta de unos inyectores de combustible, los
cuales desembocan en el horno en la proximidad de los canales de refractario
de llegada del aire de combustin procedente de los dispositivos de
recuperacin. La llama se desarrolla entre la bveda y la superficie del bao, y
los productos de combustin se evacuan por orificios apropiados.

En los hornos de regeneradores, los mismos orificios sirven alternativamente
para la introduccin del aire caliente y para la salida de los humos, de acuerdo
con los ciclos de inversin del horno. En los hornos con recuperadores, los
orificios de admisin de aire y los de evacuacin de humos son distintos,
puesto que la recuperacin del calor se efecta de manera continua a travs de
paredes de refractario que separan ambos fluidos.

Los hornos de balsa pueden ser de dos tipos:

Hornos de calentamiento en bucle o herradura, en los cuales los orificios
de llegada de aire y de combustible estn colocados en uno de los lados
menores del rectngulo. La llama se desarrolla en forma de bucle para
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volver sobre ella misma y evacuarse por canales situados en el mismo
lado que los orificios de llegada citados. El recorrido de la llama es pues
sensiblemente igual al doble de la longitud de la balsa (Figura 13.34).

Figura 13.1
Horno de balsa con llama tipo bucle


En esta figura se puede apreciar con claridad una de las grandes limitaciones
de la combustin en este tipo de hornos, que explican las complicaciones en el
diseo y los bajos rendimientos trmicos. La mayor extensin de la llama tipo
bucle permite un mayor nivel de radiacin de calor desde la llama al material,
pero la transferencia de calor se realiza principalmente por conveccin en el
lquido, por lo cual la mayor parte del calor se pierde a travs de las paredes y
con los gases de salida del horno

Hornos de calentamiento transversal, en los cuales los orificios de
llegada estn colocados a lo largo de uno de los lados mayores del
rectngulo, y los orificios de evacuacin estn colocados en el lado
mayor opuesto, por lo que la llama, en este caso, slo dispone para su
desarrollo de la anchura de la balsa (Figura 13.35).



Figura 13.2

Quemadores laterales

La caracterstica de la transmisin de calor en
este tipo de horno es la preponderancia
(como en todos los hornos de reverbero) de
la radiacin sobre la conveccin, por las
razones siguientes:
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a) El vidrio es mal conductor del calor, por el contrario, es transparente; por
ello, slo la radiacin puede alcanzar las capas profundas de la masa y, por
consiguiente, calentar el bao en todo su espesor y no solamente su
superficie.
b) Las corrientes de conveccin son perjudiciales a la calidad del vidrio, ya que
entraan el riesgo de arrastrar hacia la salida, antes de su fusin completa,
partculas de materias primas, que produciran en las piezas fabricadas un
defecto o tara que se denomina grano.

La llama debe ser:

Caliente: para que su elevada temperatura pueda producir el mximo de
partculas radiantes, y favorecer la evolucin del proceso de disociacin de
los hidrocarburos y dems fenmenos exotrmicos.

Voluminosa: con objeto de llenar el horno y calentar uniformemente todas
sus partes.

Suave: para poder adaptarse fcilmente a la forma del horno sin causar la
destruccin de determinadas partes del refractario por la accin del dardo
de la llama.

Luminosa: para permitir su penetracin por radiacin en el bao.


Fcil de regular: para poder producir una atmsfera oxidante o reductora y
prevenir la formacin de defectos en el vidrio o un ataque grave del
refractario.


Se han adoptado diversas soluciones, en los hornos de balsa, para la
introduccin de aire y de gas natural, con objeto de satisfacer esas
condiciones.

Las disposiciones ms corrientes, tanto en los hornos de bucle como en los de
calentamiento transversal, son las siguientes:

Los orificios de inyeccin del gas se colocan en la parte lateral del conducto
de llegada de aire, formando un ngulo de convergencia de unos 98 (Figura
13.3 - solucin A).
Los orificios de inyeccin se colocan, bajo el conducto de llegada de aire,
entre ste y el nivel del vidrio (Figura 13.3 - solucin B).


Estas disposiciones son recomendables para el gas natural, con la nica
condicin de que la geometra de los quemadores permita una difusin del gas
en la corriente del aire, de tal forma que la mezcla se produzca lo ms cerca
posible de la entrada de la balsa.

Los inyectores de gas natural presentan las caractersticas siguientes:

En el caso de que estn colocados a uno y otro lado del conducto de
llegada del aire, se utilizan inyectores cilndricos, cuya convergencia
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produce, a partir del punto donde se cruzan los chorros, una llama nica,
ampliamente expansiva, que llena completamente la totalidad del volumen
del conducto de aire. Esta llama es bastante luminosa, ya que encontrn-
dose encerrada en ella una porcin de gas sin quemar, se calienta y disocia
antes de su difusin en el aire.

En los dems casos, el inyector de gas produce un chorro de forma cnica,
cuya geometra se determina de manera que la mezcla de aire y gas est
prcticamente terminada cuando el conducto de aire desemboca en el
horno.

Figura 13.1






























De acuerdo con los clculos tericos, en las mismas condiciones de
funcionamiento, temperatura y relacin aire-combustible, el fuel-oil tendra un
rendimiento trmico superior al del gas, ya que su temperatura terica de
combustin es ms elevada y el poder emisivo de la llama es mayor. En la
prctica, puede ocurrir de otra manera: el metano puede quemarse
completamente con un exceso de aire inferior al que es necesario para el fuel-
oil. Con excesos de aire respectivamente del 5 % y del 15 %, las temperaturas
tericas de combustin son sensiblemente las mismas para el gas natural que
para el fuel-oil.



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Por otra parte, es relativamente fcil obtener llamas de difusin de gas natural
cuyo factor de emisin sea de 0,5. Este valor, aunque inferior al factor de
emisin de la llama del fuel-oil, est prximo al ptimo de radiacin, que se
sita alrededor de 0,45.

Cuando los dispositivos de inyeccin de gas natural se han escogido
correctamente y se han adaptado a las caractersticas tecnolgicas de los
hornos, es posible obtener llamas de gas natural de resultados prximos a los
que se obtienen con el fuel-oil.

Los consumos especficos de gas estn comprendidos entre 1 500 y 2 500
kcal/kg.




La combustin con oxgeno o aire enriquecido puede permitir aumentar
significativamente la temperatura de llama y disminuir el volumen de gases de
combustin, lo que favorece as condiciones de transferencia de calor y
disminuye prdidas don los gases. En la Figura 13.4 se muestran las formas de
inyeccin de oxgeno para cumplir este propsito.

Los inconvenientes de estas aplicaciones presentan en mayores exigencias
para los materiales refractarios que trabajan bastante ms calientes y los
aislamientos que eviten que la mayor disponibilidad de temperatura calor se
vayan al ambiente.









Figura 13.4

Formas de inyeccin de Oxgeno al
quemador


Los hornos de balsa estn
constituidos esencialmente por
una cuba en material refractario,
de forma generalmente
rectangular, cubierta de una bveda aplanada. Sus dimensiones varan
enormemente: se valoran generalmente por la superficie del bao de fusin,
que es de 10 a 100 m
2
para el vidrio hueco y que puede alcanzar hasta 500 m
2
para el vidrio plano. La capacidad es del orden de 1 t/m
2
para vidrio plano y de
2 a 2,5 t/m
2
para el vidrio hueco.

Las primeras materias se introducen por uno de sus extremos, estando el otro
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unido a unos canales, llamados feeders, donde el vidrio se derrama por
gravedad hacia las mquinas de fabricacin. Para el vidrio plano, el extremo de
extraccin est provisto de un sifn de donde unos rodillos lo extraen y estiran
en forma de lmina plana; tambin puede obtenerse por flotacin.

El horno de balsa est generalmente provisto de recuperadores o
regeneradores, donde se calienta el aire de combustin por recuperacin de
una parte del calor de los humos.

El equipo de calentamiento consta de unos inyectores de combustible, los
cuales desembocan en el horno en la proximidad de los canales de refractario
de llegada del aire de combustin procedente de los dispositivos de
recuperacin. La llama se desarrolla entre la bveda y la superficie del bao, y
los productos de combustin se evacuan por orificios apropiados.

En los hornos de regeneradores, los mismos orificios sirven alternativamente
para la introduccin del aire caliente y para la salida de los humos, de acuerdo
con los ciclos de inversin del horno. En los hornos con recuperadores, los
orificios de admisin de aire y los de evacuacin de humos son distintos,
puesto que la recuperacin del calor se efecta de manera continua a travs de
paredes de refractario que separan ambos fluidos.

Los hornos de balsa pueden ser de dos tipos:

Hornos de calentamiento en bucle o herradura, en los cuales los orificios de
llegada de aire y de combustible estn colocados en uno de los lados
menores del rectngulo. La llama se desarrolla en forma de bucle para
volver sobre ella misma y evacuarse por canales situados en el mismo lado
que los orificios de llegada citados. El recorrido de la llama es pues
sensiblemente igual al doble de la longitud de la balsa.

Hornos de calentamiento transversal, en los cuales los orificios de llegada
estn colocados a lo largo de uno de los lados mayores del rectngulo, y los
orificios de evacuacin estn colocados en el lado mayor opuesto, por lo
que la llama, en este caso, slo dispone para su desarrollo de la anchura de
la balsa.
La caracterstica de la transmisin de calor en este tipo de horno es la
preponderancia (como en todos los hornos de reverbero) de la radiacin
sobre la conveccin, por las razones siguientes:

El vidrio es mal conductor del calor, por el contrario, es transparente; por
ello, slo la radiacin puede alcanzar las capas profundas de la masa y, por
consiguiente, calentar el bao en todo su espesor y no solamente su
superficie.

Las corrientes de conveccin son perjudiciales a la calidad del vidrio, ya que
entraan el riesgo de arrastrar hacia la salida, antes de su fusin completa,
partculas de materias primas, que produciran en las piezas fabricadas un
defecto o tara que se denomina grano.




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La llama debe ser:

Caliente: para que su elevada temperatura pueda producir el mximo de
partculas radiantes, y favorecer la evolucin del proceso de disociacin de
los hidrocarburos y dems fenmenos exotrmicos.

Voluminosa: con objeto de llenar el horno y calentar uniformemente todas
sus partes.

Suave: para poder adaptarse fcilmente a la forma del horno sin causar la
destruccin de determinadas partes del refractario por la accin del dardo
de la llama.

Luminosa: para permitir su penetracin por radiacin en el bao.


Fcil de regular: para poder producir una atmsfera oxidante o reductora y
prevenir la formacin de defectos en el vidrio o un ataque grave del
refractario.



13.1.2 Hornos de crisol







Los crisoles, abiertos o cerrados, en los que se efecta la fusin del vidrio se
colocan sobre la solera del horno, cubiertos por una bveda y normalmente
provistos de regeneradores o recuperadores.

Contrariamente a los hornos de balsa, los hornos de crisol tienen un rgimen
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de produccin discontinuo, que comprende las fases siguientes:

Carga de los crisoles.

Fusin.

Extraccin del vidrio para fabricacin.

Los inyectores de combustible colocados prximos a las llegadas del aire
producen una llama que se desarrolla entre la bveda y los crisoles. La
posicin de esos inyectores vara segn la forma, las dimensiones y la
tecnologa de los hornos, los cuales presentan gran variedad: pueden
colocarse en el centro de la solera, en la bveda o sobre los lados. Lo esencial
es que la disposicin escogida asegure una mezcla completa y suficientemente
rpida del aire y del gas, y produzca una llama suave y envolvente. Por el
contrario, no es necesario que la llama sea luminosa, por lo cual el uso del gas
natural no afecta la trasferencia de calor, pero facilita totalmente todo el control
operativo del sistema.

El calentamiento se efecta principalmente por conveccin entre la pared de
los crisoles y la llama: sta debe circular alrededor de los crisoles antes de salir
por los conductos de evacuacin dispuestos generalmente al nivel de la solera.
Se produce, adems, una radiacin de la bveda del horno a la parte superior
de los crisoles.

La eleccin de los quemadores es importante a fin de obtener una llama suave,
envolvente y cuya longitud pueda ajustarse perfectamente a las dimensiones
de la cmara de combustin, que acostumbra a ser reducida. Con inyectores
de llama cnica se efecta una mezcla suficientemente rpida del gas con el
aire fro o caliente, segn que el horno est provisto o no de recuperadores; por
otra parte, se puede ajustar con precisin la longitud de la llama, puesto que
ese tipo de inyector permite, a caudal constante, variar la velocidad de salida.

El gas permite una regulacin con un mnimo exceso de aire; desde luego, los
crisoles estn menos expuestos a los golpes de fuego y su duracin de vida es
mayor.

En este tipo de Hornos, los niveles de eficiciencia trmica son bastante ms
bajos que los que se alcanzan en los de balsa, debido a que en este caso la
transferencia de calor que resulta dominante en el proceso de fusin es la
conduccin a travs de la pared del crisol, recordando que literalmente: el calor
por radiacin vuela, por conduccin fluye y por conduccin camina.

La limpieza de gases de combustin cuando se emplea gas natural, adems de
evitar incrustaciones y corrosin a alta temperatura de cenizas funcidas,
permite la posibilidad de recuperacin de calo para precalentamiento del
producto y/o el aire de combustin.






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13.1.3 Operaciones anexas a la fusin

A partir del horno de fusin, el vidrio fundido debidamente escorificado se
encuentra en condiciones de ser moldeado para conformar los productos pre-
determinados, pero tales condiciones deben mantenerse inalterables entre la
descarga del horno y la operacin de moldeado.

Dichas operaciones se efectan bien en el interior de un recinto (calentamiento
de feeders, arcas de recocer y decorar, de recalentamiento) o bien al aire
libre, por accin directa de la llama sobre el producto (requemado, corte o
formas diversas)..


Calentamiento de feeders

Los feeders o canales de distribucin reciben el vidrio del horno de fusin a
1.300
0
C, aproximadamente, y lo dirigen hacia las mquinas automticas en
donde se distribuyen gota a gota.

El vidrio debe mantenerse a una temperatura muy precisa, variable segn la
naturaleza del vidrio y el peso de las piezas a fabricar, comprendida entre 1150
0
C y 1 250
0
C. La temperatura determina la viscosidad del vidrio y debe
regularse con precisin, de forma que el peso de la gota que sale del orificio de
colada sea rigurosamente constante. Para obtener este resultado deben
repartirse a lo largo de cada canal de distribucin una serie de pequeos
quemadores individuales. Los quemadores deben alimentarse con la mezcla
previa aire-gas, preparada en diferentes tipos de mezcladores.


La utilizacin del gas natural no presenta dificultad alguna en la sustitucin de
los otros gases ricos, puesto que la obra de refractario caliente acta como
excelente dispositivo de estabilizacin de llama. Basta regular el dispositivo de
mezcla de acuerdo con las caractersticas del nuevo gas. El cambio de gas
puede hacerse sin parar la produccin.


Figura 13.5
Descarga vidrio plano




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Calentamiento de arcas de recocido

El recocido del vidrio consiste en calentar las piezas fabricadas hasta una
temperatura prxima a 600
0
C, suficiente para destruir las tensiones internas
que se hayan producido. Este recalentamiento est seguido de un enfriamiento
controlado, lento al principio, luego rpido. Esta operacin se realiza corriente-
mente en tneles de marcha continua; generalmente hay un arca por mquina,
de manera que su carga sea homognea.

La supresin de la mufla simplifica notablemente la combustin en las arcas y
mejora sensiblemente el rendimiento trmico; esta mejora puede ser, segn los
casos, de 25 % a un 50 %. Aun en el caso de que se estime necesario poner
las piezas fuera del contacto de los gases de combustin, el gas natural
permite eliminar la mufla, puesto que puede emplearse el calentamiento con
tubos radiantes, que con un rendimiento ligeramente inferior al calentamiento
directo, aunque superior a la mufla, presenta las mismas ventajas que este
ltimo.

El equipo o conversin de las arcas de recocer al gas natural necesita ciertas
precauciones, segn el tipo de quemadores empleados. Los quemadores con
cono de refractario constituyen un dispositivo de estabilizacin de llama
suficiente. Por el contrario, las rampas transversales de calentamiento,
dispuestas bajo el tapiz transportador, tienen que ir provistas de dispositivos de
estabilizacin.



En la Figura 13.6 se muestra un quemador de alta velocidad que entrega gases,
calientes, limpios y efectivos






Figura 13.6

Quemadores de Gas de alta velocidad




Calentamiento de arcas de
decorado

El decorado se realiza por vitrificacin de esmaltes cermicos colocados sobre
el vidrio. Esos esmaltes sern tanto ms adherentes cuanto mayor sea la
temperatura de su coccin, con la nica limitacin de la temperatura de
reblandecimiento del vidrio. La utilizacin de la radiacin en pantallas radiantes
de gas permite, no obstante, sobrepasar ligeramente dicha temperatura, puesto
que la decoracin cermica es la nica en absorber la energa de radiacin,
LIBRO DE GAS NATURAL

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Pgina | 332

mientras que el soporte de vidrio es transparente y no la absorbe.

El calentamiento de las arcas de decorar es totalmente anlogo al de las arcas
de recocer, y puede llevarse a cabo en atmsfera comn o en atmsferas
separadas.


El gas natural, gracias a su pureza, se presta perfectamente para el
calentamiento en atmsfera comn, ya que los productos de combustin no
producen ninguna accin sensible sobre los esmaltes. Como en las arcas de
recocer, puede recurrirse siempre al calentamiento por tubos radiantes


.






Recalentamiento de piezas

Este tipo de horno slo existe en vidrieras donde las piezas se fabrican a
mano: esta operacin es larga y exige calentamientos peridicos para dar a la
pieza en fabricacin la plasticidad necesaria.

Los hornos de recalentamiento son, generalmente, pequeos hornos de forma
cilndrica de eje horizontal abiertos por una extremidad y calentados a una
temperatura entre 1.200 y 1.300C, por uno o varios quemadores dispuestos
tangencialmente a la pared interior del horno, la cual transmite el calor a las
piezas, principalmente por radiacin.

El empleo de gas natural en estos hornos supone la adaptacin del quemador
o quemadores. Se trata, generalmente, de quemadores de mezcla previa que
se regulan segn relacin estequiomtrica. Cuando esos quemadores ya
existan quemando propano o butano, convendr casi siempre agrandar los
orificios de salida o colocar cabezales provistos de dispositivos estabilizadores.

Operaciones al aire libre

En estas operaciones se produce un calentamiento localizado e intensivo. La
llama ataca directamente una zona generalmente pequea de la pieza, que
debe alcanzar la temperatura de fusin rpidamente, para no afectar las zonas
ARTE
O
CIENCIA?
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prximas con posibles deformaciones.

Las caractersticas del gas natural, particularmente su velocidad de
deflagracin, impone ciertas precauciones a los quemadores.

Estos deben ajustarse a las dos condiciones siguientes:

Dar una llama estable con una velocidad de derrame de los fluidos elevada;
se caracteriza por la potencia especfica, expresada en kcal/h y cm
2
de
seccin del quemador, que, normalmente, es del orden de 10000 kcal/h/cm
2


Producir una llama de la mxima temperatura posible, cuyas dimensiones,
bien definidas, sean constantes para una potencia dada.

Para conseguirlo, la regulacin de la combustin y la utilizacin de un
dispositivo de estabilizacin, a base de llamas auxiliares, compensan una
temperatura terica y una velocidad de deflagracin ligeramente ms dbiles.



El gas natural resulta el combustible ideal para estas operaciones, debiendo
utilizarse Gas Licuado de Petrleo (GLP) si tiene un precio accesible, llegando
a gasificar combustibles quidos en casos extremos, con las dificultades y
problemas consiguientes,








13.2 GAS NATURAL EN LA INDUSTRIA CERMICA




El desafo para la combustin en los hornos cermicos es todava ms
complicado que en los de vidrio, porque al tener que calentar y efectuar la
coccin en slidos, la forma de transferencia de calor que predomina es
la de conduccin. Tomando en cuenta que el calor vuela por radiacin,
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Pgina | 334

fluye por conveccin y camina por conduccin, los diseos de hornos y
quemadores deben acondicionarse para conducir el calor adonde
corresponde.


13.2.1 La Industria Cermica

Dada la diversidad de las fabricaciones cermicas y el complejo carcter
fisicoqumico de las operaciones trmicas necesarias, la industria cermica es
una de las actividades en que la importancia del combustible es fundamental.
La eleccin de ste puede tener una influencia decisiva no solamente sobre el
precio de coste, sino tambin sobre la calidad de los productos fabricados. Si
no dispone de un comestible limpio, tendr que optarse por el calentamiento
indirecto, con las perdidas termodinmicas correspondientes.

La primera materia base de la industria cermica es la arcilla, producto natural
complejo, constituido esencialmente, en proporciones variables, por aluminio y
slice asociadas a cierta cantidad de impurezas, tales como cal, potasio,
magnesio, sodio y xido de hierro.

La diferencia entre los productos obtenidos proviene, en parte, de la
composicin de la arcilla de base y, en parte, de los procesos y temperaturas
de coccin. A menudo se precisa una mezcla previa de tierras de diferentes
procedencias para mantener constantes las caractersticas de un producto.

Los grandes grupos cermicos son:
Tierras cocidas
Lozas
Gres
Porcelanas

Las composiciones medias de estos productos son las siguientes:

Tierras cocidas Loza Gres Porcelana

Prdida al fuego 15,8 6,9 6,7 0,1
Slice total 45,0 68,5 67,0 73,3
Almina 14,4 20,2 19,7 21,5
Oxido de titanio 0,8 0,5 1,2 0,1
Oxido de hierro 5,1 0,6 1,9 0,3
Cal 15,6 0,6 0,3 1,3
Magnesio 0,7 0,3 0,4
Potasio 2,2 1,3 1,8
Sodio 0,2 0,6 0,3 3,4
Impurezas varias 0,2 0,5 0,7 1

La gran variedad de productos cermicos, que van desde la ladrillera a la loza,
refractarios, productos artsticos y porcelanas, exigen para cada uno de los
productos caractersticas de coccin diferentes.

Las operaciones trmicas fundamentales exigidas para la fabricacin de los
diferentes productos son las siguientes:
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Preparacin de materias primas
Moldeo
Secado
Coccin
Almacenado y Despacho






Operaciones habituales en la industria cermica


13.2.2 Propiedades de las arcillas

Los materiales arcillosos estn constituidos por hidrxidos de aluminio y silicio
formando capas unidas por puentes de oxgeno que dan lugar a una estructura
laminar, en la cual se introducen compuestos de Magnesio, Calcio, materias
orgnicas, etc., conformando las arcillas que se presentan e la naturaleza.

Las caractersticas que influencian directamente el comportamiento d elas
arcillas en la industria cermica son : Plasticidad y Comportamiento Trmico

Plasticidad

La plasticidad de un material consiste en su capacidad de deformarse sin
ruptura y conservar la nueva forma adoptada cuando desaparece la presin.
Las arcillas deben su plasticidad al contenido de agua y cuando lo pierden por
efecto del calor, se vuelven duras y frgiles.

Esta propiedad est relacionada con el carcter coloidal de las arcillas que se
debe a su carcter laminar. Los factores ms importantes que influyen en la
plasticidad de las arcillas son la siguientes:

Mineraloga
Contenido de Agua
Grado de Ionizacin
Granulometra
Temperatura

La industria cermica aprovecha esta propiedad de las arcillas, ya que permite
el moldeo de piezas muy diversas, que se estailizan y desarrollan resistencia
mecnica al calentarse en hornos de diferentes tipos y caractersticas
adecuadas para cada tipo de producto.
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Comportamiento Trmico


Al someter una pasta cermica obtenida a partir de una mezcla de arcilla y
agua a la accin del calor, tienen unlar una secuencia de reacciones qumicas y
transformaciones fsicas (Cuadro 13.1).

Al calentar una pieza cermica, conformada por arcillas, estos fenmenos se
dan primero en la superficie y luego en el interior, ya que existe un gradiente de
temperatura entre ellas. Si los cambios de volumen son demasiado rpidos, se
producen tensiones en la estructura que dan lugar a grietas y deformaciones,
pudiendo llegar a fracturarse y romperse la pieza. Durante el enfriamiento
aparecen los mismos problemas pero a la inversa, ya que la temperatura es
ms elevada en el interior que en la superficie.

Los cambios de volumen frente a la temperatura y el tiempo son muy
importantes, ya que configuran los perfiles de temperatura para el secado y la
coccin de piezas cermicas.



Cuadro 13.1
Comportamiento frente al calor de diferentes pastas cermicas













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13.3.3 Caractersticas Energticas


La industria cermica por sus volmenes de produccin y por las
caractersticas de los procesos de fabricacin es una gran consumidora de
energa; tambin por cierto, generalmente, por los bajos niveles de eficiencia
en sus operaciones.

La mayor parte de energa consumida es trmica, obtenida a partir de
combustibles fsiles, representando la energa elctrica consumida, una
pequea proporcin del consumo total. Los combustibles ms utilizados en la
actualidad son Fuel Oil, Gas Natural y GLP, encontrando eventualmente
plantas que utilizan combustibles no convencionales de bajo costo para
algunas operaciones.

El consumo de energa global de los diversos subsectores viene determinado
en parte por su volumen de produccin. En general, se puede decir que el
principal consumidor energtico es el sector de materiales de tierra cocida (60-
80%) representada principalmente por la fabricacin de ladrillo y otros
materiales de construccin. La energa restante se divide entre los otros
subsectores, siendo la fabricacin de azulejos y pavimentos cermicos los
principales consumidores.


En el Cuadro 13.2 se aprecian los consumos especficos de los sub-sectores
cermicos.




Cuadro 13.2

Producto Consumo Especfico
Kcal/Kg

Materiales de construccin 400 - 900
de tierra cocida

Azulejos y Pavimentos 4.000 2.000
Cermicos

Loza 4.000 7.000

Porcelana 3.000 5.000

Ladrillo Refractarios 3.000 4.000


La mayor incidencia en el coste de fabricacin de los materiales de
construccin de tierra cocida se registra en el coste de la energa, pudiendo
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llegar en algunos casos hasta el 50%. En los otros productos, generalmente
representa entre el 15 y 20 %.

En el Cuadro 13.3 se presenta el resumen de rendimientos energticos en
algunos Hornos cermicos:

Cuadro 13.3

Tipo de Horno Rendimiento (%)

Horno tnel de bizcochos 27.2
para azulejos

Horno de Afino para azulejos 17.5

Horno de coccin de ladrillos 56.3

Secador de ladrillos 37


Como puede apreciarse, los niveles de eficiencia son muy bajos, siendo las
causas principales de prdidas la ineficiencia de transferencia de calor al
producto.


Prcticamente la totalidad del consumo de energa se registra en las
operaciones de secado y coccin.


Todos los productos a base de arcilla son manufacturados a partir de una pasta
obtenida por mezcla, trituracin y amasado de tierras. Esta ltima operacin
necesita la adicin de cierta cantidad de agua.

La finalidad del secado es eliminar gran parte de dicha agua, a fin de dar a las
piezas manufacturadas una dureza suficiente para permitir su manipulacin.

Debe realizarse con precaucin para evitar deformaciones o fisuras provocadas
por una evaporacin demasiado rpida. En el curso de los ltimos aos se han
conseguido grandes progresos en la aceleracin del secado. Realizado
anteriormente al aire libre, durante varios das, actualmente se efecta en
secaderos, ms o menos mecanizados, en tiempos que pueden ser inferiores a
una hora.

Las tcnicas de construccin de los secadores son de una gran variedad:
cmaras fijas con alimentacin por vagonetas o por transportadores de jaulas,
tneles continuos, etc. Sus caractersticas vienen esencialmente determinadas
en funcin de las dimensiones de las piezas, del tonelaje y del circuito de los
productos en la fbrica..

En el Captulo X se trata extensamente todos los aspectos vinculados con el
secado y los tipos de secadores.
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Figura 13.7
Secador de Materias Primas


13.2.4 Hornos cermicos

Existen varios tipos de hornos para coccin de materiales cermicos, pero casi
todos los conocidos han sido concebidos, diseados y construidos bajo
conceptos tcnicamente equivocados y orientados al beneficio del proveedor,
antes que del usuario, representando generalmente grandes inversiones y
elevados costos operativos, para conseguir rendimientos y eficiencias muy
bajas, para posteriormente continuar con modificaciones interminables, sin
resultados significativos. La ecuacin que explica estos resultados resulta muy
simple: Adecuar los hornos a las limitaciones y problemas en la combustin
conviene a los vendedores de equipos, servicios, repuestos y los propios
combustibles. Optimizar la combustin y adecuarla a las caractersticas de los
materiales y procesos cermicos conviene a los industriales.

En trminos generales, los tipos de hornos ms utilizados podemos clasificarlos
solamente en dos tipos :

Hornos con materiales estticos en los cuales se mueve el Aporte
Trmico

Aporte Tcnico Estacionario con movimiento de los materiales en
proceso.

a) Hornos de fuego mvil

Este tipo de hornos, incluyendo el ms conocido y difundido Horno Hoffman se
desarroll en el siglo XIX en Europa y en la primera mitad del siglo XX en
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Ing. Percy Castillo Neira
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Amrica, por lo cual resulta explicable que hayan tenido que pensar en poner
los materiales estticos y hacer circular la llama haciendo el trabajo,
seguramente con muy bajas eficiencias y sin muchas exigencias de calidad, ya
que se utilizaban principalmente para efectuar la coccin de materiales de
construccin de tierra. Quemando carbn con tecnologa artesanal, la llama
llegaba a varios de los compartimientos antes de convertirse parcialmente en
gases de combustin, produciendo ladrillos medio cocidos, calentamiento y
contaminacin ambiental. (Figura 13.8).



Figura 13.8
Hornos Tipo Hoffman
Al surgir el petrleo despus de la II Guerra Mundial, estos hornos comenzaron
a cambiar y mejorar.

Inicialmente fueron circulares, pero se volvieron rectos y alargados en
uno o dos pasos, teniendo que ingresar el personal a retirar los carros
con material, mientras los gases, con inquemados y gases txicos,
seguan circulando.

Las llamas de petrleo atomizado comenzaron a acortar las llamas y
mejorar el control del proceso.

Se comenzaron a desplazar las vagonetas entre compartimientos, con
sistemas mecnicas exteriores de desplazamiento.

Se comenzaron a analizar gases y controlar la combustin.


Al mantenerse todava el petrleo en 2 o 3 dlares el barril, la cermica ms
exigente en control de calidad se produca en hornos estacionarios con baja
eficiencia y en algunos casos, calentamiento indirecto.

La crisis del petrleo y elevacin de precios de la energa, al desencadenar la
conservacin energtica conden a todos estos hornos a muerte, debido a que
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su fundamento original siempre estuvo equivocado, porque mientras viajan la
llama y los gases de combustin a velocidades de 5 m/seg el calor viaja de la
superficie al interior de las piezas en m/min.

Progresivamente se comenz a recircular los gases o el calor a los hornos, se
mejor el control de circulacin de los gases, instalando dampers en las
chimeneas, etc. frenando la velocidad de los gases de combustin y
desplazando los materiales en proceso, hasta desembocar finalmente en los
Hornos Tnel, que por cierto ya existan..


b) Horno tnel

El horno tnel se presta a una mayor diversificacin de los equipos de
calentamiento; sin embargo, teniendo en cuenta la importancia de la carga, su
densidad y las secciones del horno, las condiciones equivalen a las del horno
Hoffmann, puesto que se dispone de poco espacio para desarrollar la
combustin durante la carga entre los empilados de productos. Los primeros
hornos tnel se equiparon pues igual que los hornos Hoffmann, introduciendo
el combustible por el techo, reforzando la accin por medio de quemadores
laterales, situados sobre las paredes laterales del horno, con el fin de mejorar
el calentamiento de las partes inferiores. En realidad se podra decir que se
produce una metamorfosis combinando amos tipos de horno.

Poco a poco, los simples inyectores de gas de los hornos Hoffmann se han ido
sustituyendo por otros, de combustin ms racional, con alimentacin separada
de aire y gas, de forma que pueda modelarse la llama y extenderla por toda la
altura del horno. En algunos casos, se ha efectuado un reciclado de los humos
con el fin de retardar la combustin y facilitar el calentamiento de la parte baja.
Tambin se han sustituido con indiscutible ventaja los quemadores ordinarios
por quemadores de chorro jet.

El registro de temperaturas en diferentes puntos de la carga, efectuada sobre
los mismos hornos, equipados sucesivamente con diferentes tipos de
quemadores, han demostrado la posible mejora de la isotermia del horno con
beneficio directo del consumo de gas.

Igualando la temperatura de la parte baja con la parte superior de la carga, es
posible reducir el tiempo necesario para alcanzar la temperatura de coccin en
toda la carga, que se traduce en un aumento de la produccin y en una
disminucin del consumo especfico de gas. Se produce, por otra parte, una
mejora sensible de la calidad, que se manifiesta particularmente en las tejas,
cuya coloracin queda perfectamente uniforme.

La incorporacin del gas natural a precios accesibles en el siglo XX ya produce
una transformacin total de la tecnologa, no solamente en los Hornos
ladrilleros, sino en toda la industria cermica, al facilitar totalmente todo el
trabajo de los hornos, pero con un concepto diferente.


En los Hornos Tipo Tnel, al conseguirse combustin completa y lograrse un
excelente control de la atmsfera interna de los hornos con control de la
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presin, se logra estabilizar el fuego y los que se mueven en vagonetas son los
productos y/o piezas en proceso. En realidad esta tecnologa ya se justificaba
con petrleo bien atomizado en hornos de productos cermicos tales como
azulejos, pisos y maylicas, pero con el nuevo desarrollo tecnolgico y la
disponibilidad de gas limpio, barato y eficiente, tambin los hornos ladrilleros
se transforman y modernizan, automatizando su funcionamiento (Figura 13.9).

El adecuado control de la combustin permite reponer el calor consumido por el
proceso en cada compartimiento, en funcin del trabajo que realiza;
precalentamiento, secado, calentamiento, coccin, estabilizacin y
enfriamiento.





Figura 13.9
Hornos tipo Tnel







La coccin de la decoracin se efecta en hornos fijos o en hornos tnel
muflados de pequea seccin y de ciclo rpido, cuya marcha y conduccin est
enteramente automatizada. El calentamiento de estos hornos est realizado
por un pequeo numero de quemadores. Los productos de la combustin
circulan entre la pared exterior y la mufla que constituye la cmara de
combustin: a su salida se evacuan a la atmsfera despus de pasar por la
zona de introduccin de piezas, en la que aseguran su precalentamiento. La
recuperacin as realizada contribuye a mejorar el rendimiento global del horno.
(Figura 13.10)


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Pgina | 343














Figura 13.10

Hornos para Cermica


Los hornos que hemos citado
son los tipos ms corrientes en la
industria cermica, pero existen
otros tipos, algunos de los cuales
son derivados de los anteriores:

Horno de cmara con solera
mvil
Horno de zig-zag y derivados
del Hoffmann
Horno de pasaje de baja y alta seccin
Horno tnel, muflado y semimuflado
Horno de losetas muflado y de llama directa
Horno de rodillos
Horno de bandejas
Horno rotativo para fusin y fritado de esmaltes
Horno de balsa para fusin y fritado de esmaltes.
En todos ellos es posible y fcil su transformacin a gas natural.
14.5.5 Anlisis de Casos Prcticos



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A) HORNO TNEL DE 300 T/DA DE LADRILLOS OPERANDO CON
GAS NATURAL

Longitud del horno: 102 m
Anchura til : 3,42 m
Altura til : 1,95 m
Capacidad : 32 vagonetas
Tipo de paso de cada
vagoneta . 21 a 25 h, es decir, avance medio vagn
cada 20 min aprox.
Produccin diaria : variable de 280 a 300 t, segn la densidad
de los productos, es decir: 12 t/h, aprox.

Ver esquema (Figura 13.11).

Figura 13.11
Esquema del horno tnel cermico

















Su particularidad reside en la construccin de la bveda, muy ligera, plana y
suspendida, empleando ladrillos refractarios ligeros, de densidad inferior a 1, lo
que ha permitido establecer una estructura metlica de soporte con perfiles
laminados normales de pequea seccin. Adems, el buen aislamiento trmico
de esos ladrillos (22 cm de espesor en la zona de coccin) permite obtener un
balance trmico muy satisfactorio.

En la zona de precalentamiento de la carga se instalaron 18 quemadores de
impulsin, con premezcla total aire-gas, con una potencia nominal de 1 850
termias/h. La velocidad de salida de los productos de combustin es tal (120
m/s) que la subida de temperatura, tan delicada entre los 300
0
C y los 700
0
C,
puede efectuarse rpidamente gracias a la excelente homogeneizacin de la
temperatura entre la solera y la bveda del horno, contribuyendo de esta
manera a la obtencin de productos de un color completamente uniforme.

En la zona de coccin se han dispuesto verticalmente, en la bveda, 12 hileras
de 4 quemadores (48 en total) alimentados tambin con aire pulsado, que
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permiten una combustin prcticamente sin llama visible y un perfecto equilibrio
de la temperatura en todos los puntos de la zona de coccin. Los 48 quemado-
res estn repartidos en 6 zonas comprendiendo dos lneas de 4 quemadores
cada una, regulada cada zona por un regulador de temperatura en conexin
con unas electrovlvulas de alimentacin de gas. De esta forma, la coccin
puede garantizarse con gran precisin, y progresivamente, entre 800 y 955
0
C.

En la Figura 13.12 se detalla esquemticamente este tipo de quemadores
verticales.
































En la zona de enfriamiento, donde se trata de llevar los productos a la
temperatura ambiente, recuperando al mximo el calor que contienen, sin
someterlos a variaciones brutales de temperatura, el aire que circula por el
interior del horno es tomado en la bveda por dos ventiladores y enviado a los
quemadores como comburente y parte al secadero.

El consumo especfico de calor no sobrepasa las 485 termias/t para el conjunto
de operaciones de la fabricacin, secado y coccin. La mano de obra se reduce
a 15 hombres repartidos en tres turnos. Toda la preparacin de tierras,
amasado, prensado y secado est completamente automatizada.


Figura 13.12
Quemador C.E.R.I.C.



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Pgina | 346


B) Fabricacin de azulejos decorados

Se trata de la fabricacin de azulejos de loza decorados y en relieve a escala
industrial. Se producen 80 000 m
2
de azulejos por mes, de una gama muy
variada, comprendiendo unos 600 modelos de una constante regularidad de
dimensiones (108 x 108 mm) y de buena calidad.

La coccin del bizcocho se efecta en un horno tnel normal de llama directa,
de una longitud de 90 m, en el cual se calienta progresivamente hasta
alrededor de los 1 250
0
C, donde sufren la transformacin termoqumica
necesaria, saliendo con la blancura conveniente.

Mtodos de control estadstico permiten mantener una calidad elevada del
bizcocho, eliminando todo defecto. Los azulejos lisos se dirigen hacia la
decoracin, los de relieve directamente al esmaltado.

La coccin de las piezas esmaltadas se realiza con dos hornos muflados tipo
Dressler, asegurando el calentamiento protegido de los gases de combustin
(Figura 13.13). La temperatura de coccin es de 1 070
0
C, y las piezas pasan
sucesivamente a una antecmara de entrada y luego a la zona de preca-
lentamiento, equipada de un reciclado de la atmsfera a fin de realizar la
homogeneizacin de temperaturas entre la parte alta y baja de la carga.

Despus de la coccin pasan a una zona de enfriamiento equipada como el
horno de bizcocho: una zona de enfriamiento rpido, una zona de enfriamiento
lento y una zona de enfriamiento normal.

La zona de coccin est equipada de quemadores de pre-mezcla gas-aire
inducido, alimentados a una presin de gas de 1,5 kg/cm
2
efectivos. Los
quemadores estn reunidos en grupos y sometidos a la accin de un regulador
neumtico de temperatura.



















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Figura 13.13
Horno continuo tipo Dressler





















El conjunto de los aparatos de control y de regulacin, as como los rganos de
mando de los motores, estn reunidos en un armario que agrupa todas las
funciones, y permite, por medio de esquemas sinpticos, situar cada uno de los
aparatos en marcha.








LIBRO DE GAS NATURAL

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CAPITULO



EL USO DEL GAS NATURAL EN
MOTORES ENDOTRMICOS


14.1 MQUINAS TRMICAS Y MOTORES ENDOTRMICOS


Todo el universo es materia y energa que no se crean ni se destruyen y solo se
transforman. La energa es la materia en movimiento y las mquinas trmicas son
dispositivos que transforman energa trmica en trabajo.
Las mquinas trmicas pueden clasificarse segn el sentido de transferencia
de energa:
Mquinas trmicas motoras, en las cuales la energa del fluido disminuye al
atravesar la mquina, obtenindose energa mecnica en el eje.

Mquinas trmicas generadoras, en las cuales la energa del fluido aumenta al
atravesar la mquina, precisndose energa mecnica en el eje

En los motores trmicos, la energa del fluido que atraviesa la mquina disminuye,
obtenindose energa mecnica.

En el caso de generadores trmicos, el proceso es el inverso, de modo que el fluido
incrementa su energa al atravesar la mquina

En una mquina trmica, la compresibilidad del fluido no es despreciable y es
necesario considerar su influencia en la transformacin de energa.
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Pgina | 349

En consecuencia. los motores trmicos que nos interesan son mquinas que
tienen por objeto transformar la energa calorfica procedente de la energa
qumica almacenada en los combustibles y liberada por un proceso de
combustin, en energa mecnica directamente utilizable.
Los motores trmicos son de combustin externa, cuando sta se verifica fuera
del fluido activo; de combustin interna, o ms especficamente endotrmicos,
cuando el combustible es quemado en el mismo fluido, de manera que vienen
tambin a ser parte de ste, los productos de la combustin. En otros trminos,
son de combustin externa, los motores en los cuales el calor es transferido al
fluido a travs de las paredes de una caldera (mquina de vapor) , o de otros
tipos de intercambiadores (Figura 15.9); son endotrmicos los motores en los
cuales la combustin se realiza en el interior del fluido operante, el cual est,
por tanto, inicialmente constituido por combustible y comburente, que
experimenta despus una serie de transformaciones , a consecuencia del
proceso fisicoqumico de combustin (Figura 15.10).



Figura 14.1
Mquina de Vapor : Motor de
combustin externa






Figura 14.2
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Turbina de Gas: Motor de Combustin Interna o Endotrmico






14.2 NUEVAS TECNOLOGAS PARA EL USO DEL GAS NATURAL EN
AUTOMOTORES

El diferencial de precios existente a favor del GNV respecto a las gasolinas (1/3) y el
GLP (1/2) ha resultado tcnicamente contraproducente en el campo automotor. La
conversin de motores diseados para gasolina al uso del gas natural sin la adaptacin
tecnolgica adecuada disminuye el ahorro en combustible y los problemas de
mantenimiento terminan por convertirlo en una inversin desafortunada. La
competencia de la conversin al GLP, qumica y termodinmicamente ms parecido a
la gasolina, ha conseguido mejores resultados, obligando a los empresarios y tcnicos
vinculados al GNV a cambiar de estrategia, desarrollando un notable esfuerzo
tecnolgico que resulta importante analizar, para evaluar sus resultados y proyeccin
futura.


14.2.1 Adaptacin del Gas Natural en los Ciclos Otto y Diesel





Figura 14.3

Concepcin funcional de los Ciclos Diesel y
Otto en el interior de los cilindros.





Como puede apreciarse en la Figura 14.3, existen grandes diferencias entre los ciclos
termodinmicos y funcionamiento de motores con encendido por buja (Otto) y los que
funcionan con inyectores (Diesel).

En los motores gasolineros, tambin llamados de explosin, se comprime en los
cilindros una mezcla del combustible vaporizado y aire hasta el final de la carrera del
pistn, sincronizada con la chispa producida por buja, producindose la combustin y
consiguiente expansin violenta de los gases (explosin) que desplaza el pistn,
generando el movimiento que se transmite a travs del rbol de levas a la transmisin.

Los motores endotrmicos transforman en energa mecnica, esto es, en trabajo
til, la energa qumica de los combustibles, liberada como calor, en procesos
de combustin. La conversin de la energa mecnica en trabajo, en forma
continua y eficiente, involucra el desarrollo de ciclos termodinmicos
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La eficiencia del motor depende de la relacin de compresin que resulta limitada por la
capacidad antidetonante del combustible utilizado, lo que se mide como Indice de
Octano.

Termodinmicamente, el ciclo Otto se conforma por los siguientes tramos:

0 1 y 1 0 : carga y descarga (isobrico)
1 2 : compresin (adiabatico)
2 3 : combustin (iscoro)
3 4 : expansin
(adiabtico)






Figura 14.4

Ciclo Otto terico








En el ciclo Diesel, solamente se comprime aire en el interior del cilindro, lo que permite
mayores relaciones de compresin; al llegar el pistn al Punto Mximo Superior, el aire
a elevadas presiones y temperaturas, recibe la inyeccin del combustible; la eficiencia
depende en este caso de la capacidad del combustible de quemarse sin carbonizar el
inyector y antes de impactar con las paredes del cilindro; se mide como el Indice de
Cetano.










Figura 14.5

Ciclo Diesel Terico



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Termodinmicamente el Ciclo Diesel est conformado por los siguientes tramos:

0 1 y 1 0 : carga y descarga (isobrico)
1 2 : compresin (adiabatico)
2 3 : combustin (isobrico)
3 4 : expansin (adiabtico)




Figura 14.6

Molcula de Metano








El Gas Natural, estando conformado en gran proporcin por Metano, que constituye una
molcula qumicamente perfecta, resultar difcil de encender y fcil de quemar, por su
mxima relacin Carbono/Hidrgeno.

Consecuentemente, el gas natural resultar un combustible ideal para motores
gasolineros, con un ndice de octano equivalente a unos 120 octanos; contrariamente, al
inyectarse en un motor diesel, no se producir la ignicin.



14.2.2 Gas Natural en Motores diseados para Gasolina



La utilizacin de gas natural en un motor diseado para sus propias caractersticas
permite alcanzar potencias similares y mejores eficiencias, con mejores condiciones de
mantenimiento, limpieza y control ambiental, pero comercialmente resulta complicada
su distribucin por circunstancias logsticas y tcnicas:

Un motor dedicado para gas natural debe tener un diseo diferente de cilindros y
un sistema especial de lubricacin, debido a las caractersticas de mayor
volumen especfico de gases de combustin y limpieza perfecta del gas natural,
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sin la pelcula que forman la gasolina, e inclusive el GLP, sobre las paredes
internas del motor.

La disponibilidad limitada de estaciones de servicio de gas natural y la menor
autonoma que permite la capacidad de almacenamiento, establece la
conveniencia de tener un motor mixto que tambin pueda funcionar con gasolina
(Figura 14.7).








Figura 14.7

El costo de obtener
mayor autonoma con
gas natural sin desarrollo
tecnolgico




La condicin de mixto representa condicionar el motor a las limitaciones de
relacin de compresin de la gasolina y obligatoriamente arrancar y permanecer
algunos minutos operando con gasolina, para mantener la pelcula protectora
aceitosa sobre las paredes, para favorecer su adecuada lubricacin.

Siendo el gas natural difcil de encender y fcil de quemar, consigue mantener su
mximo poder calorfico hasta el punto de explosin y la cintica de su
combustin es ms rpida, lo que provoca que la parte alta del motor (culata)
trabaje mas caliente, lo que podra daar las bujas; resulta necesario utilizar las
llamadas bujas fras que soportan mayores temperaturas.

La limpieza del gas natural no resulta favorable en todos los aspectos; la menor
proteccin de lubricacin de los asientos de vlvulas produce su dao por
corrosin acelerada, por favorecerse tales reacciones con el oxgeno debido a la
mayor temperatura mencionada.

Todos los factores mencionados permiten afirmar que el inadecuado manejo tcnico
del uso del gas natural en automotores ha determinado la existencia de un
importante potencial de desarrollo tecnolgico en este campo.





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14.2.3 Gas Natural en Automotores Diesel

Un motor Diesel no puede funcionar slo con gas natural simplemente porque no
enciende. Sin embargo, existen alternativas tcnicas que podran permitir su operacin :

Operar con la inyeccin simultnea de gas natural y una pequea proporcin de
Diesel 2 u otro destilado medio (10 20 %) . Al encender el diesel provoca la
ignicin inmediata del gas natural, producindose la expansin isobrica.

El diseo del arreglo mecnico adecuado puede permitir desarrollar el proceso
en forma adecuada; la eficiencia del sistema podra resultar mejorado, respecto al
motor original; sin, embargo, la disponibilidad de tanques para ambos
combustibles establece condiciones de mayor inercia por peso y exige disponibilidad
de espacio.








Figura 14.8
Motores Diesel con Gas Natural





Otra posibilidad que podra considerarse es la implementacin de un sistema de
chispa (buja) que acte en forma similar al motor gasolinero, pero
termodinmicamente podra resultar algo complicado, Por otro lado, tambin se
tendra que compensar la capacidad lubricante que se afectara por la limpieza
del gas natural; es probable que tenga que considerarse el arranque inicial y
algunos minutos diarios de operacin con diesel, lo que complica el proyecto.

La conversin que se est efectuando actualmente considera la conversin del
ciclo diesel al Otto, cambiando la mitad o todo el sistema de cilindros y
mecanismos de control; el cambio involucra incorporar la opcin gasolina, por
el problema de lubricacin comentado.


En trmicos generales, para las capacidades y tamaos de automotores diesel,
difcilmente resultar econmicamente viable la conversin de motores diesel al gas
natural en este sector, constituyendo tambin un campo aparente para investigacin
aplicada.



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14.2.4 Conversin GNV de 5ta. Generacin

Las ventajas tcnicas que proporciona la conversin de motores gasolineros a GLP han
procurado compensarse mediante el desarrollo de nuevas tecnologas de aplicacin del
GNV que permiten disminuir las prdidas de potencia y mantener los rendimientos
originales. Esta nueva tecnologa resulta equivalente a los modernos sistemas de control
sincronizado de vlvulas variables inteligentes (VVTI), llamado para el caso del GNV
de quinta generacin.
Este nuevo sistema de inyeccin de GNV de 5ta generacin ya representa una
realidad y ha mejorado considerablemente el trabajo de motores gasolineros
con GNV. A diferencia de los equipos convencionales que aspiran el gas por el
mltiple de admisin mediante la instalacin de un mezclador, este sistema
inyecta el volumen justo de gas a presin a cada cilindro en forma secuencial.
Consta de una rampa de inyectores independiente que alimenta al motor con el
gas a presin, una Unidad de Mando que gestiona la inyeccin de gas, un
display para conmutar ambos combustibles, un reductor de alta tecnologa,
sensores y accesorios de instalacin.





Figura 14.9

La misma diferencia que existe entre los motores carburados y los equipados
con inyeccin electrnica, existe entre los anteriores sistemas aspirados y los
de 5ta generacin (Sistemas de inyeccin Secuencial). Esto se debe a que la
unidad de Mando de este equipo "observa" los mismos sensores que la Unidad
de mando original del auto que gestiona la inyeccin de gasolina y, gracias a
esto, los clculos de volumen de gas procesados por la nueva Unidad de
Mando de gas logran ser prcticamente perfectos, obteniendo as resultados de
potencia y torque similares a los obtenidos con nafta.
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Los sistemas aspirados poseen la desventaja de provocar la mezcla de gas y
aire en el mltiple de admisin, hecho que posibilita la existencia de
"contraexplosiones" y probables roturas.

Este sistema no requiere abrir la Unidad de Mando original del auto ni la
insercin de Chips en ella, con la consecuente disminucin de fallas.
Los antiguos sistemas emulan la sonda de gases "engaando" a la Unidad de
Mando original, ya sea mediante la modificacin del programa o la insercion de
emuladores. De esta manera, la gran ventaja que constituye un sistema a lazo
cerrado que corrige en forma permanente la cantidad de combustible inyectado
al motor se pierde, emitiendo al exterior gas sin quemar o provocando una
combustin pobre en detrimento de la potencia del motor.
El sistema de inyeccin secuencial mantiene el lazo cerrado original del auto,
apoyndose en la informacin que genera la Unidad de Mando original para
efectuar sus propios clculos, optimizando as la combustin y mejorando el
tiempo de vida til del motor.
Este revolucionario sistema era propiedad de grandes empresas europeas de
desarrollo automotriz, debiendo importar los equipos en forma obligada y
dificultando los trabajos a la hora de realizar ajustes y mantenimiento. El
desarrollo tecnolgico en talleres latinoamericanos est consiguiendo
resultados espectaculares, eliminando la dependencia tecnolgica y
disminuyendo los costos de conversin, por utilizar tecnologa y piezas de
fabricacin local.

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La inyeccin secuencial tambin se aplica a los motores que se convierten a GLP, pero
representan una ventaja menor, porque mientras en el caso del GNV tienen hasta un
20% de prdidas por compensar, en el caso del GLP solamente tienen por compensar un
5%; sin embargo, el incremento del costo de la instalacin del nuevo sistema representa
para ambos un diferencial comparativo menor: Para GNV el incremento es de US$
1.000 por unidad, mientras que para el GNV alcanza en promedio US$ 800.

14.2.5 Almacenamiento de GNV por Adsorcin

La otra gran desventaja del GNV respecto a la gasolina y el GLP, es la mnor autonoma
de los vehculos por capacidad de almacenamiento, para compensarla se ha desarrollado
la Tecnologa de Adsorcin.

Esta nueva tecnologa , intermedia entre el GNC y el GNL, utiliza el fenmeno fsico
de Adsorcin de gases sobre superficies slidas para almacenar la misma cantidad de
Gas Natural a menores presiones que el GNC (60-80 Bares) o prcticamente triplicar
la capacidad de almacenamiento a las presiones tradicionales (200 220 Bares).
La mayor capacidad de almacenamiento de un material ocupando el mismo
volumen aparentemente contradice las leyes fsicas y la Ecuacin de Estado,
pero se explica porque la adsorcin de gases sobre la superficie slida provoca
la incipiente condensacin en microgotas del gas. Al haber un cambio parcial
de estado fsico, se comprende que pueda disponerse de mayor cantidad de
masa en el mismo volumen (Figura 14.10).



Figura 14.10
Proceso fsico de Adsorcin

La Adsorcin es la adhesin de molculas de lquidos, gases y sustancias
disueltas a la superficie de un slido. La capacidad de adsorcin de un slido
depende de su conformacin qumica y su estructura fsica, resultando
determinante la disponibilidad de la mayor superficie de contacto y la
naturaleza del slido que favorezca la adsorcin. Un ejemplo tpico en este
caso resulta el carbn activado, que presenta una gran superficie especfica de
contacto por su naturaleza porosa, ubicado en el interior de un refrigerador
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casero para eliminar los olores; los gases que producen los malos olores son
adsorbidos en el interior de los poros del carbn activado.
Si nos imaginamos un tanque convencional de Gas Natural Comprimido,
mientras mayor sea la presin, aumentar la cantidad de masa almacenada en
el tanque, resultando el factor limitante las caractersticas fsicas del tanque y la
vlvula de cierre. La adicin de un material microporoso, tal como carbn
activado, en el interior del tanque, permitir almacenar mayor masa de gas en
el mismo tanque, a la misma presin, o almacenar la misma masa de gas en el
tanque, a menor presin.

Para nuestro caso en anlisis, estas posibilidades podran representar las siguientes
ventajas:

Disminuir los costos de tanques de almacenamiento, aumentar la
disponibilidad de espacio y/o aumentar la autonoma de vehculos
convertidos al GNV.

Incorporar vehculos pequeos de 3 y 4 llantas (motos, triciclos y ticos) al
mercado del GNV al aligerar el peso y disminuir los costos de conversin.

Disminuir el costo de inversin y requerimiento de espacio para Estaciones
de GNV.

Igualar o mejorar la capacidad de almacenamiento para transporte de GNL,
al utilizar camiones ms livianos que los criognicos, permitiendo mayor
aprovechamiento del lmite de peso en carreteras (45 TM en el Per) para
carga til.

Disminuir radicalmente los costos de inversin en las plantas de
acondicionamiento de gas, respecto a las mayores presiones de GNC y las
plantas criognicas.

Facilitar y abaratar las instalaciones para recepcin y acondicionamiento del
gas natural a las condiciones requeridas en plantas industriales.






Figura 14.11

La tecnologa de adsorcin permite ampliar
el espectro de aplicaciones de GNV
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14.3 ANLISIS TERMODINMICO DE LA CONVERSIN DE
TURBINAS DE GAS DEL USO DE DIESEL 2 AL GAS NATURAL



Las turbinas de gas de ciclo simple a presin constante han constituido tradicionalmente
la mejor opcin para disponer de capacidad de generacin termoelctrica con niveles
moderados de inversin y en plazos relativamente cortos, aunque con bajos niveles de
eficiencia, utilizando combustibles lquidos. Al surgir la disponibilidad de gas natural y
elevarse los precios del petrleo, la conversin resulta obligatoria, pero generalmente se
sustenta el cambio de combustible en razn de su diferencial de precios, conformndose
con una ligera disminucin de potencia y eficiencia, lo cual resulta injustificado, porque
las ventajas termodinmicas y funcionales del empleo del gas natural respecto al diesel,
representan un importante potencial de optimizacin adicional que puede y debe
aprovecharse.

Las turbinas de gas son motores endotrmicos que convierten la energa qumica de la
combustin continua desarrollada en las cmaras de combustin y aplicada al aire
proveniente de un compresor centrfugo, para disponer de un flujo que al impactar con
los labes de la turbina provoque el salto trmico que convertido en energa mecnica
produzca la rotacin del eje que se convertir en energa cintica en el compresor y
energa elctrica en el generador.

El ciclo termodinmico que cumplen las turbinas de gas es el ciclo Brayton. En la
Figura 14.12 podemos apreciar los componentes y los Diagramas Presin Volumen
(P-V) y Temperatura Entropa (T-S) de una Turbina de Ciclo Simple.


Figura 14.12
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Las transformaciones termodinmicas las podemos analizar en los Diagramas Presin
Volumen (P-V) y Temperatura Entropa (T-S) con el propsito de establecer los
factores diferenciales entre la utilizacin de Diesel y Gas Natural en la turbina:

En el Diagrama PV: El aire ingresa al sistema a presin atmosfrica y es comprimido
adiabticamente (1- 2); en la cmara de combustin se introduce una determinada
cantidad de calor (Q
1
) a presin constante (2-3); La expansin se produce en los labes
de la turbina (3-4) y finalmente, los gases se descargan al exterior, pudiendo volver a la
condicin inicial con otras combinaciones (4-1). Tomando en cuenta la definicin del
trabajo realizado por la turbina ( dL = P dV), representado en la figura por el rea 1-2-3-
4, el trabajo total es tanto mayor cuando se alarga la lnea a presin constante 2-3, al
aumentar el volumen con el calor introducido en esta etapa, incrementndose el salto
entlpico al producirse la expansin del flujo en los labes de la turbina.

En el Diagrama TS: En el proceso isoentrpico que se efecta en el compresor (1-2) se
incrementa presin y consecuentemente temperatura; en la cmara de combustin (2-3)
se introduce calor a presin constante, llegando al mximo contenido entlpico. En la
expansin isoentrpica que se aplica para impulsin de los labes de la turbina (3-4) se
convertir calor en trabajo en forma proporcional al salto entlpico que se traduce en
giro del eje, saliendo el calor restante con los gases residuales, desperdicindose en el
ambiente o aprovechndose para generacin posterior de vapor en un ciclo combinado.
El calor aplicado corresponde al rea 1-2-3-4 y podra incrementarse para aumentar el
salto entlpico del flujo en la medida que se aumente la temperatura , alargando 3-4 o
efectuando el ciclo a mayores presiones ( dQ= T dS).

Al efectuar la conversin del Diesel 2 por Gas Natural en una Turbina de Gas, podemos
establecer un importante potencial de optimizacin de su capacidad y rendimiento,
basados en los siguientes factores:


a) Eliminacin total de prdidas por inquemados

Utilizando Diesel 2 resulta asumible la presencia de inquemados slidos, en razn de la
necesidad de atomizacin y la imperfeccin de la combustin en el escaso volumen til
y limitado tiempo de combustin de las pequeas cmaras de combustin tubulares. La
facilidad de manejo y velocidad de combustin del gas natural en las condiciones
oxidantes de la combustin de las cmaras de combustin de las turbinas de gas,
aseguran combustin completa.

b) Disminucin de prdidas por radiacin y conveccin

Al atomizar el Diesel 2 y producirse la disociacin de sus componentes, las prtculas
de coque se miden en micras; la disociacin del gas natural produce partculas de coque
con tamaos medidos en Angstrons; esta diferencia se traduce en menores emisividades
de llama para el gas natural. Tomando en cuenta la Ecuacin de Transferencia de Calor
por radiacin : Q
r
= m. e. (dt)
4
, el calor transferido resultar menor, disminuyendo la
temperatura del cuerpo de la turbina, y consiguientemente, menores prdidas por
radiacin y conveccin al ambiente.


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c) Incremento de la Entalpa del flujo de gases que impactan en los labes de
la turbina

Al sustituir Diesel 2 por Gas natural se puede lograr un incremento de la Entalpa en el
ingreso a la turbina, por los siguientes factores:

Al no requerirse la atomizacin en el caso de Gas Natural, la disponibilidad de
volumen til en la cmara es mayor, pudindose quemar mayor proporcin de
combustible y generar mayor disponibilidad de calor.

La energa de la presin de inyeccin del Diesel 2 se consume en el trabajo de
atomizacin; la presin del gas natural, asegurando condiciones de mezcla y
combustin completa mediante el difusor y el torbellinador, pueden permitir un
sustantivo incremento de presin que incremente la entalpa (H = U + PV).

Al disponer de mayor disponibilidad de calor, para mantener la temperatura
dentro de los lmites establecidos por la metalurgia de los labes de la turbina,
podra atemperarse los gases con la inyeccin de agua que al vaporizarse
absorber el calor latente de vaporizacin (540 Kcal/Kg), incrementando la masa
disponible y Entalpa total de los gases.


c) Estabilidad del frente de llama y control operativo del sistema

A operar con Diesel 2, las variaciones del tamao de gotas, tiempo de atomizacin,
encendido y combustin, producirn inevitablemente cierto nivel de inestabilidad del
frente de llama que se traducir en tendencia peridica al alargamiento de llama y
retrollama, obligando a mantener un margen de seguridad trmica relativamente amplio
para proteger los labes de sobrecalentamiento.

Al disponer de condiciones perfectamente estables con la combustin del gas natural,
estrechando la longitud de onda de la variacin de temperaturas en los gases, podr
incrementarse la misma, trabajando a temperaturas ms cercanas al lmite, mejorando
las condiciones del salto entlpico.

e) Mantenimiento y Ecologa

La limpieza y mejor estabilidad trmica de los gases que impactan sobre los
labes de la turbina operando con gas natural se traducirn en periodos ms
largos de operacin de los labes y cumplimiento de los niveles de emisiones
exigidos por la normas de control ambiental.


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Figura 14.13
Turbina de Gas de presin constante y ciclo simple.


Basados en el anlisis termodinmico efectuado, podemos establecer los siguientes
puntos:

El Gas Natural resulta el combustible ideal para operacin de una Turbina de
Gas.

Al sustituir Diesel 2 por Gas Natural debe conseguirse importantes niveles de
incremento de potencia y rendimiento en turbinas de gas.

Para disponer de niveles aceptables de rendimiento de la turbina de gas se debe
disponer de compresores y turbinas de alto rendimiento, con labes que soporten
altos requerimientos mecnicos y trmicos.

Siendo limitada la eficiencia mxima alcanzable de las turbinas de gas,
necesariamente tendrn que considerarse como parte de ciclos combinados.

La sustitucin de Diesel 2 por Gas natural, adems de las ventajas tcnicas y
econmicas, representa una importante opcin ecolgica.















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14.3 ANLISIS TERMODINMICO DE LA CONVERSIN DE MOTORES
ENDOTRMICOS AL GAS NATURAL





La conversin de la energa qumica almacenada por la naturaleza en los
combustibles fsiles involucra una primera transformacin en energa trmica,
al
producirse la reaccin de combustin. El calor contenido en los gases de
combustin debe traducirse en energa mecnica en forma de movimiento de
un
eje que permita a su vez accionar automotores o generar energa elctrica en
un
alternador.

Los motores de combustin interna efectan este trabajo utilizando diversos
diseos y accionamientos mecnicos, para los cuales resultar muy
conveniente la menor presencia posible de impurezas, por lo cual la
disponibilidad de gas natural representa una oportunidad econmica y
ecolgica ineludible en este campo.

La conversin de motores del ciclo Otto no representa mayor problema tcnico
porque el gas natural resulta equivalente a una gasolina de 125 octanos,
debido a la excelente capacidad antidetonante del metano, no teniendo
problemas para
encender por la presencia de la chispa; en el caso de motores diesel, las
dificultades tcnicas son mayores, pero la conversin sigue siendo atractiva,
por lo que resultar verdaderamente importante analizar tales proyectos desde
el punto de vista termodinmico.



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14.4 GAS NATURAL Y EL CICLO DIESEL



La diferencia fundamental entre los motores gasolineros y diesel es que en el primero
se comprime la mezcla combustible en el cilindro y el final de la carrera del pistn
coincide con la chispa de encendido, producindose la explosin a volumen constante,
en el Diesel se comprime solamente aire y al final de la carrera del pistn no hay
chispa; la inyeccin del combustible se enciende al ponerse en contacto con el aire a
presiones y temperaturas elevadas, siendo el Indice de Cetano el parmetro que
establece la velocidad de ignicin, correspondiendo al diesel un valor mayor al 55 %.

La principal consecuencia de tal diferencia se traduce en la posibilidad limitada de
comprimir la mezcla combustible sin que se produzca la explosin por efecto de la
elevacin de presin y tenperatura (10 a 1) ; en el caso del diesel , al comprimirse
solamente aire incombustible, la relacin de compresin es considerablemente mayor,
permitiendo desarrollar mayores potencias y mejores rendimientos ( 20 a 1) .


En la Figura 14.14 se muestra el funcionamiento del motor y el ciclo diesel. En el
Diagrama PV se aprecia la etapa de compresin adiabtica (1-2) y la que corresponde a
la combustin que se puede considerar isobrica. En el Diagrama T-S se aprecia la
compresin isoentrpica, elevndose correspondientemente la temperatura, y el aporte
entlpico a presin constante.

Si inyectamos gas natural en un motor diesel, al no haber chispa no enciende,
interrumpindose el ciclo; la razn por la que no enciende es precisamente la
caracterstica antidetonante del metano, por constituir una molcula perfecta,
dificultndose su disociacin, condicin previa indispensable para su encendido y
reaccin (Teora Inorgnica de la Combustin).

Al no poder operar el motor diesel solamente con gas natural, para su conversin tiene
que
modificarse la concepcin de diseo original; para permitir el encendido del gas debe
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disponerse de una fuente de ignicin, existiendo dos posibilidades: Inyectar una
determinada proporcin de Diesel o instalar un sistema de bujas que provoque una
chispa en el momento de inyeccin; la primera representa convertir el motor a operacin
mixta o dual y la segunda, convertir el motor al ciclo Otto. Para analizar ambas
posibilidades, debemos tomar en cuenta la cintica de reaccin, mecnica de fluidos y
su termodinmica en el interior de los cilindros.

Figura 14.14
Ciclo Diesel









14.4.2 CONVERSIN PARA OPERACIN MIXTA O DUAL

La utilizacin conjunta de un diesel 2 con alto ndice de Cetano y fcilmente inflamable,
con Gas Natural, difcil de encender y fcil de quemar produce un ciclo termodinmico
diferente en el reactor, intermedio entre el diesel y el Otto, ya que se aleja del diesel al
modificarse la presin con la explosin del gas y se aleja del Otto, al modificarse el
volumen con el pequeo intervalo entre la ignicin del diesel y el gas.

El ciclo resultante se denomina Sabath y lo podemos apreciar en los Diagramas PV y
TS de la Figura 14.15 .

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En el tramo 1-2 se produce la compresin del aire en el cilindro; las inyecciones del
diesel en 2-3 y gas en 3-4 producen una evolucin parcialmente iscora e isobrica, que
pudiendo ser diferente a la mostrada en el diagrama PV, presentndose primero la parte
isobrica y luego la explosin del gas a volumen constante.





Figura 14.15
Ciclo Sabath

El Ciclo Sabath, al producir un incremento del rea por ensanchamiento de presin y
volumen, incrementa el trabajo obtenido y permite alcanzar mejores rendimientos, como
se puede apreciar en la Figura 14.16.

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Figura 14.16.

Comparacin de Ciclos Otto, Diesel y Sabath


Tomando en cuenta que el ciclo Otto desarrolla mayores presiones y temperaturas, a
relaciones de compresin similares resulta ms eficiente que el Diesel, pero como al
comprimir aire la relacin de compresin que se puede manejar es mayor, normalmente
el rendimiento de los motores diesel es algo mayor al de los gasolineros. En la grfica se
observa que en el ciclo Sabath, con las mismas relaciones de compresin del diesel y
las condiciones de explosin del Ciclo Otto, el rendimiento resultante es mayor, lo que
resulta una ventaja para la conversin de los motores disel para operar en forma mixta
con gas natural.

En el diseo de los inyectores se puede y debe aprovechar la energa cintica del gas
natural para favorecer la formacin de llama y turbulencia en el interior del cilindro, que
representa el reactor o cmara de combustin.

La operacin mixta tiene la desventaja de tener que disponer de instalaciones para
almacenar ambos combustibles cuando se trata de automotores.





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14.4.3 CONVERSIN AL CICLO OTTO


Podramos considerar que resultara suficiente reemplazar la inyeccin de diesel como
detonador de la combustin del gas natural por una chispa generada por una buja,
similar a la de los motores gasolineros, pero la sincronizacin entre la inyeccin del GN
y la chispa resulta complicada por encontrarse separados combustible y comburente.

Sin descartar la posibilidad de que pueda desarrollarse un sistema que permita una
ignicin adecuada del gas natural por chispa en motores, podemos convertir los motores
diesel al ciclo Otto, inyectando gas natural con el aire de admisin y disponiendo la
incorporacin de una chispa de encendido.

Como se pudo apreciar en la Figura 3, el rendimiento de motores del ciclo Otto resulta
limitado por la relacin de compresin mxima admisible con combustibles lquidos
con capacidad antidetonante limitada. La posibilidad de operar estos motores con gas
natural, permitir operarlos con mayores relaciones de compresin, obteniendo niveles
de rendimiento similares a los obtenidos con el ciclo diesel.

Los sistemas modernos de control monitorizado de inyeccin secuencial de combustible
a cada cilindro individual (quinta generacin), permitirn mantener un excelente
control operativo de motores diesel convertidos al ciclo Otto para operar con gas
natural.



Representando la termodinmica el fundamento de los motores endotrmicos
rotativos y alternativos, el anlisis efectuado para incorporar el gas natural como
combustible en motores diesel permite establecer la conveniencia de disear
motores especficamente adecuados para operar con gas natural utilizando el ciclo
Otto, con relaciones de compresin ms altas que las normalmente utilizadas para
combustible lquidos. En la mima forma, poder operar satisfactoriamente con gas
natural, motores diesel con chispa de encendido.



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El desarrollo de modelos mecnicos que permitan convertir en realidad diseos
termodinmicos, representa el campo de investigacin aplicada con mejores
posibilidades de xito tcnico, econmico y ecolgico en los prximos aos.


14.5 Cogeneracin con Gas Natural

14.5.1 Concepcin y criterios generales

La cogeneracin es un sistema alternativo, de alta eficiencia energtica, que permite
reducir de forma importante la factura energtica de ciertas empresas, sin alterar su
proceso productivo, como puede apreciarse en el Grfico de la Figura 14.17.
Figura 14.17

Se puede definir como la produccin conjunta y simultnea de electricidad y energa
trmica til, permitiendo conseguir rendimientos globales ms elevados que la
generacin elctrica y consumos trmicos manejados en forma individual.
La aplicacin de la Cogeneracin siempre ha representado una excelente posibilidad de
optimizacin de costos energticos, pero no ha sido tan difundida por algunas de las
siguientes razones:

Desequilibrio entre requerimientos de energa trmica y elctrica
Dificultades para adaptar combustible lquidos y slidos a los modelos
tradicionales de Cogeneracin.
Rentabilidad de proyectos , cumpliendo normas medio ambientales
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La disponibilidad de Gas Natural con todas sus ventajas tcnicas, econmicas y
ecolgicas elimina los inconvenientes y proporciona todas las ventajas, permitiendo su
facilidad de combustin y versatilidad de manejo hacer factibles y viables todas las
posibilidades de optimizacin energtica y termodinmica.

14.5.2 COGENERACIN CON MOTORES ALTERNATIVOS

La cogeneracin no se aplica solamente para grandes instalaciones industriales que
justifiquen instalaciones para pre-combustin y complicados sistemas de control
ambiental; la limpieza del gas natural permite considerar sistemas de cogeneracin que
se apliquen a instalaciones que requieren servicios con niveles termodinmicos
modrados, tales como hospitales, hoteles, edificios de apartamentos, clubes sociales,
etc.

El sistema que permite proveer energa elctrica y trmica en este tipo de instalaciones
considera grupos elctricos del Ciclo Otto, operando con gas natural (Figura 14.18).







Figura 14.18
Generador con recuperacin de calor de los gases de escape



Estos sistemas utilizan motores alternativos de combustin interna, generalmente de
ciclo OTTO de gas natural. El gas mezclado con aire en la proporcin adecuada y a una
presin y temperatura establecidas provoca, mediante un foco de ignicin una fuerte
reaccin exotrmica, cuya energa liberada genera una fuerza motriz que acciona un
generador elctrico. El nivel de temperatura que es posible recuperar del calor residual
de los motores los hace particularmente indicados para su aplicacin en sistemas
de climatizacin de locales en el sector servicios.


La combustin del gas natural produce:
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Agua para calefaccin: procedente del circuito de refrigeracin del motor donde
el agua puede alcanzar los 90-95C.

Vapor: generado directamente por el aprovechamiento de los gases de escape
del motor.
Agua sobrecalentada o vapor a baja presin.

Eventualmente agua caliente a 45-50C, recuperada del circuito de refrigeracin.


VENTAJAS DE LA COGENERACIN CON MOTORES ALTERNATIVOS:


Adaptacin instantnea a las necesidades de produccin de energa

La flexibilidad de estos sistemas permite dar una gil respuesta a las necesidades de
potencia demandada por el usuario. Los motores se adaptan muy rpidamente
a variaciones de la demanda, lo que los capacita para trabajar en rgimen continuo,
separados de la red de suministro elctrico, con usuarios cuya demanda de potencia
variable. Tambin permite el funcionamiento en paralelo con la red, modulando la
potencia de los grupos, de manera que no se llegue a exportar energa a la red, en el caso
que no resulte conveniente.

Equipos modulares
La flexibilidad de estos sistemas permite dar una gil respuesta a las necesidades de
potencia demandada por el usuario.

Amplios rangos de potencia en bajas escalas
Los motores de cogeneracin con gas cubren una gama de potencias unitarias entre 75
y 7,500 kW y tienen unas claras ventajas econmicas de instalacin y explotacin frente
a las turbinas en potencias de hasta 3,000 kW.

Fraccionamiento de potencia
Una solucin muy empleada para ajustarse a demandas de energa variable es la
utilizacin
en paralelo de varios equipos de cogeneracin de baja potencia que pueden entrar en
funcionamiento escalonadamente.

Disminucin de inversiones
Ahorro de la inversin en almacenamiento de combustible, ahorro en grupos de
emergencia y posibilidaddes de ahorros en instalaciones elctricas.

Menores Gastos de Mantenimiento
Se produce una combustin ajustada y perfecta, lo que implica que los gastos
de mantenimiento sean menores que con los combustibles lquidos, la
degradacin y ensuciamiento del aceite es menor y la vida del motor se alarga.
Los costos de mantenimiento consisten bsicamente en la reposicin de aceite,
bujas y filtros, segn secuencias preestablecidas .
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No requieren suministros de gas a alta presin
Pueden funcionar con suministro de gas natural a baja presin:( 50 mbar), si
son motores de aspiracin natural y 1.5 bares relativos si son
sobrealimentados.

14.5.3 Cogeneracin con Turbinas de Gas para produccin de vapor





Las turbinas a gas operando con gas natural representan el equipo ideal para
Cogeneracin, debido a que para producir la energa mecnica que produce el giro del
eje que pueda conectarse a un generador, bomba, compresor, etc. que produzca trabajo,
utiliza fundamentalmente la energa cintica de los gases que impactan los labes,
permaneciendo casi inalterable el contenido de energa trmica. Esto explica sus bajos
niveles de eficiencia cuando trabaja en circuito abierto, porque libera a la atmsfera los
gases de salida a muy altas temperaturas (800 C). Todo este potencial trmico se puede
aprovechar en muchas formas, con importantes posibilidades y ventajas, constituyendo
sistemas de Cogeneracin.

El aprovechamiento de este valioso potencial trmico para generacin de vapor resulta
la aplicacin ms frecuente en la prctica, pudiendo mencionar los siguientes:

Ciclo Combinado con turbina de Condensacin (Figura 14.19) : .

Completa el circuito abierto de la turbina de gas, con el que se alcanza 32 % de
eficiencia como mximo, utilizando los gases calientes para generacin de vapor de alta
presin para generacin elctrica en una turbina de vapor, alcanzando rendimientos
globales superiores a 72 %, cerrando el circuito termodinmico con un condensador.

Generalmente se implementan en Centrales Termoelctricas, en las cuales el objetivo y
producto ms importante es la energa elctrica.

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La recuperacin del calor contenido en los vapores y condensado representa un desafo
tcnico que se orienta al objetivo de conformar un Sistema de Energa Total, el cual
solamente considera justificables las prdidas termodinmicamente inevitables.


Figura 14.19
Ciclo Combinado elctrico





Ciclo combinado con turbina de Contrapresin (Figura 14.20)


Este sistema adems de generar energa elctrica en las turbinas de gas y vapor, produce
vapor de media presin que permitir proporcionar el calor requerido en procesos
industriales en plantas textiles, pesqueras, qumicas, etc.






Figura 14.20

Ciclo Combinado
Trmico

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14.5.4 Cogeneracin con Turbinas de Gas para producir gases para
secado
La utilizacin de los gases calientes de las turbinas de gas, tomando en cuenta que los
gases de combustin del gas natural son totalmente limpios (Figura 14.21), representa
una opcin de disponer de un fluido ideal para secado directo o indirecto, combinados
con aire de dilucin en la proporcin necesaria para cada caso.



Figura
14.21



Considerando que el secado representa el proceso - operacin unitaria ms frecuente en
plantas industriales, sus posibilidades de aplicacin resultan ilimitadas. Consideremos
algunos de los casos ms factibles y rentables:
En plantas textiles para secadores, termofijado, mquinas rama, etc.
En plantas minero metalrgicas para secado del concentrado
En plantas pesqueras para secado directo, indirecto y sobrecalentamiento de
vapor para secado.
En plantas de cemento, para secar materias primas y/o puzolana.
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14.5.5 Cogeneracin con Turbinas de Gas para produccin de aire terciario de
combustin en plantas cementeras





La industria cementera es un consumidor intensivo de energa trmica y
elctrica, lo que determina condiciones potencialmente favorables para
proyectos de cogeneracin; sin embargo, existen muy pocas experiencias
en este campo, debido a que en las plantas antiguas no se presentan
condiciones favorables y a los cementeros no les interesaba vender energa
elctrica. Para plantas modernas con precalcinacin y ejecutivos con mayor
amplitud de criterio empresarial , proponemos un enfoque diferente.


SISTEMAS DE COGENERACIN ADECUADOS

Los sistemas que utilizan turbinas de vapor estn descartados en plantas cementeras con
niveles termodinmicos ms exigentes que los del vapor saturado y muy pocos
requerimientos trmicos auxiliares. La utilizacin de calor recuperado de gases de
chimenea tambin resulta termodinmicamente insuficiente.

En realidad, el sistema de cogeneracin que podra aplicarse consiste en la instalacin
de turbinas de ciclo simple, en las cuales se utiliza la energa cintica de los gases de
combustin, desperdiciando el calor liberado por las chimeneas, con gases a
temperatura mayores a 800 C, lo que explica sus bajos niveles de eficiencias (38%).

Estos gases calientes con un 16% de Oxgeno podran reemplazar al aire terciario de la
precalcinacin. La viabilidad tcnica de este proyecto estara asegurada si podemos
demostrar que resulta ms conveniente utilizar los gases de salida de una turbina,
autogenerando energa elctrica, que utilizar aire transportado desde el enfriador o el
cabezal.




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Figura 14.22
En el corazn de un ducto de aire terciario






AIRE TERCIARIO versus GASES DE TURBINA

Para establecer la conveniencia del aire terciario efectuemos un pequeo balance
trmico que nos permita comprobar la importancia econmica de recuperar el calor del
clnker para disponer de aire caliente en el precalcinador.
Un sistema tpico con precalcinador, donde se consume el 60% de aporte trmico, con
una capacidad de produccin de 100 TM de Clnker por hora y un consumo especfico
de 800 Kcal/Kg de Clnker, nos permite el siguiente anlisis:

Requerimiento de aire de combustin : 1 m
3
N/1000 Kcal
Requerimiento total de aire de combustin : 80.000 m
3
N/h
Requerimiento Aire en el Horno : 32.000 m
3
N/h
Requerimiento Aire en el Precalcinador: 48.000 m
3
N/h

Recuperacin de calor en el aire terciario :
48.000 m
3
N/h . 700C . 0.31 Kcal/ m
3
N/h.C = 10416.000 Kcal/h
Esta recuperacin se perdera en caso de utilizarse aire atmosfrico.
Cunto representa respecto al consumo especfico total?
10416.000 / 800000.000 = 1.3 %





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Cuantos Kw-h se pueden generar para disponer de este volumen de fases
equivalentes al aire terciario?

Tomando en cuenta que el calor contenido representa alrededor del 60 % del calor total
aportado a la turbina y el 37% el calor til, el mismo representar algo de 7.000 Kw-h.

Si consideramos un precio promedio por Kw-h adquirido de la red de US$ 0.06,
tomando en cuenta el cuadro comparativo d costos de generacin, podemos deducir que
solamente se justificar la evaluacin del proyecto de Cogeneracin con el sistema
seleccionado operando con gas natural, debiendo descartarse en el caso del Diesel 2.



Figura 14.23








Tomando como referencia un valor de 0.3 US$ para el Kw-h Cogenerado y aportando
el aire terciario equivalente, el ahorro en el suministro elctrico de 7 Mw-H ser de
US$140 que permitiran recuperar la inversin requerida en un plazo aproximado de 18
meses.


Basados en los anlisis mencionados, podemos plantear algunas inquietudes
interesantes para los ingenieros de planta cementeros:

5. Suministrar aire terciario a partir de la operacin de una turbina de gas,
cogenerando energa elctrica para operacin de planta, resulta ms conveniente
que enviar aire recuperado desde el enfriador por un ducto aislado. En el caso

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6. La Cogeneracin en una planta cementera representa una posibilidad que debe
considerarse, pudiendo constituir un proyecto rentable, si se presentan
condiciones de suministro de gas natural a precios convenientes y se tienen altos
costos de contratacin del suministro elctrico de la red pblica.

7. Para sistema de produccin de clnker con engriadores tipo satlites, en los
cuales no se puede extraer aire terciario, la cogeneracin resultar un proyecto
obligatorio, considerando que la precalcinacin es indispensable para cualquier
horno cementero.

8. La inversin de un ducto de aire terciario en una planta cementera no parece un
proyecto rentable para el productor, pero s para los proveedores del sistema.
Este tema constituye objetivo de investigacin que deben desarrollar los
responsables del trabajo tcnico de cada planta individual.
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CAPITULO



SISTEMAS ALTERNATIVOS
PARA TRANSPORTE, DISTRIBUCIN
Y SUMINISTRO DE GAS NATURAL




15.1 EL LARGO CAMINO DEL GAS NATURAL


La formacin de yacimientos de hidrocarburos en la naturaleza ha demorado cientos de
millones de aos, pudiendo estar constituidos principalmente por componentes lquidos
(petrleo con gas natura asociado) o por componentes gaseosos (gas natural y
condensados), que se encuentran en lugares tan variados como zonas selvticas
mediterrneas, zonas costeras de los continentes y lechos marinos en altamar.




El mundo actual depender todava todo el
siglo XXI de la energa almacenada por la
naturaleza en los hidrocarburos







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Despus de las etapas de exploracin, prospeccin, comprobacin de reservas y
mercado para comercializacin y consumo, se inicia el camino del gas natural hacia los
usuarios, pudiendo destacarse las siguientes etapas:

15.1.1 Produccin

Las caractersticas del yacimiento determinan rumbos muy diferentes:

En pozos petroleros con gas asociado, la recuperacin del gas natural debe ser
planificada en forma conjunta con su transporte, distribucin y consumo, por
resultar muy complicado su almacenamiento.

En Pozos gasferos, el gas natural hmedo debe ser conducido a plantas de
separacin del gas natural seco y condensados.


15.1.2 Transporte

El Gas Natural, constituido mayoritariamente por Metano, el Hidrocarburo ms liviano
de la cadena orgnica, ocupa muy poco volumen en condiciones normales de
temperatura, como puede apreciarse en la siguiente comparacin:

Para aportar 1 MM de BTU se requieren:

7 galones de Fuel Oil
7.7 galones de Diesel 2
8.4 galones de gasolina normal
11 galones de GLP
7140 galones de Gas Natural (27 m
3
N).

Para tales condiciones, el transporte masivo ms adecuado y conveniente resultar a
travs de circuitos de tuberas que permiten conducir desde los pozos petroleros o
plantas de separacin grandes cantidades de masa de gas natural, en condiciones
controladas de presin y temperatura hasta los llamados City Gates, donde se inicia la
distribucin hacia los consumidores locales (Figura 15.1).






Figura 15.1

La construccin de Gasoductos






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15.1.3 Distribucin

Las disponibilidades del gas natural a elevadas presiones en los City Gates representan
las condiciones que deben aprovecharse para planificar en forma adecuada los sistemas
de distribucin a los consumidores finales en cada uno de los sectores que tendrn la
oportunidad de utilizar este man del cielo de la naturaleza (Figura 2).

Generalmente se otorga la concesin de este servicio a un concesionario exclusivo,
debiendo mantenerse un equilibrio conveniente entre los objetivos tcnicos, econmicos
y sociales para su comercializacin, considerando que el gas natural representa un
recurso invalorable.





Figura 15.2
La distribucin de Gas Natural
debe llegar a todos los sectores








15.1.4 Masificacin del Consumo

El Gas Natural representa energa limpia, eficiente y econmica, constituyendo una
herramienta fundamental de desarrollo para todos los sectores (Figura 3):

En el sector industrial representa una formidable oportunidad de optimizacin de
costos operativos, desarrollo tecnolgico y preservacin ambiental.

En el sector transportes: Ahorro efectivo de costos en combustibles y menor
contaminacin ambiental.

En el sector comercial: Limpieza, economa y calidad de servicios.

En el sector domiciliario, calidad de vida de la poblacin y posibilidades de
actividades econmicas.



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Figura 15.3
Principales sectores de consumo
15.1.5 ANLISIS DE LA CONFIABILIDAD DEL SUMINISTRO DE GAS
NATURAL POR GASODUCTOS



Los gasoductos consisten en tuberas de acero por las que el gas circula a alta presin,
enterrados en zanjas y excepcionalmente sobre superficie. El trazado puede resultar muy
variado en cuanto a longitudes y caractersticas constructivas, pero siempre estarn
sometidos al cumplimiento de Normas Tcnicas y debern ser instalados siguiendo
procedimientos establecidos, priorizando siempre el factor seguridad del personal, las
instalaciones y el suministro. En gasoductos muy extensos, puede ser necesario
considerar en el diseo, estaciones de compresin a intervalos correspondientes a las
cadas de presin consideradas.

Considerando que para construir un gasoducto se tiene la seguridad de reservas
suficientes para el mercado proyectado y se tienen que cumplir rigurosamente las
normas y procedimientos establecidos, en condiciones normales se puede considerar
asegurado el suministro de gas natural por gasoducto a largo plazo. Sin embargo,
siempre existen posibilidades y razones que justifican a necesidad de disponer de
sistemas alternativos que proporcionen y/o aseguren fas natural en forma permanente y
confiable:


Mantenimiento programado




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Los gasoductos no estn conformados solamente por tuberas; en principio dependen en
forma inmediata de la disponibilidad de gas natural seco producido en la Planta de
Separacin y la operatividad de las Estaciones de Compresin. Otros equipos crticos
cuyo mantenimiento pueda ocasionar interrupciones en el suministro de gas natural son
los siguientes:

Vlvulas de cierre, regulacin, control y seguridad.
Sistemas de control de corrosin y deteccin de fugas.
Vlvulas de derivacin y Hot Taps.
Sistemas de calentamiento.
Instalaciones en City Gates.






Figura 15.4
Los City Gate siempre
demandan mantenimiento
programado












La programacin de mantenimiento en cualquier punto de los gasoductos no
representa necesariamente una interrupcin del suministro de gas natural a los
usuarios, debido a que la propia tubera representa cierta capacidad de
almacenamiento, debido a que se transporta a altas presiones , se distribuye a
presiones medias y se termina utilizando en los equipos, generalmente a presiones
muy bajas.

Un gasoducto de 18 pulgadas de dimetro transportando gas natural a 100 bares
(promedio) contiene alrededor de 5 millones de metros cbicos, que podran
alcanzar para aproximadamente 15 das del consumo de 100.000 usuarios
residenciales, 3 das de 200 clientes industriales y solamente unas horas de usuarios
que utilizan el gas a mayores presiones, tales como las termoelctricas.

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Un mantenimiento programado para 2ou 3 das, suprimiendo el consumo de grandes
consumidores a mayores presiones (termoelctricas y GNV) podra pasar
desapercibido para los sectores industrial, comercial y residencial.


mpurezas del gas natural: Polvo negro









La literatura tcnica identifica como polvo negro todas las partculas que se
presentan con el gas natural; para nuestro anlisis preferimos separar las
impurezas en dos grupos:

Las impurezas de carcter fsico, constituidas por gotas y partculas que
pueden provenir del mismo yacimiento o se generan durante las
operaciones de extraccin, transporte, separacin y compresin. Sus
caractersticas y propiedades fsicas son conocidas y las instalaciones
disponen de sistemas adecuados para separarlas y eliminarlas.

Las impurezas de carcter qumico que se forman en el interior de las
tuberas de gas hmedo y seco, por reaccin entre los gases y vapores
que forman parte de la composicin del gas natural transportado y el
hierro del acero de las tuberas del gasoducto. Estos componentes
poseen en su composicin el oxgeno y lo ceden para permitir la
oxidacin del hierro, formando compuestos hbridos que solidifican,
permaneciendo en suspensin en el flujo transportado. Este es el polvo
negro que nos interesa conocer y caracterizar para planificar su
adecuado tratamiento, evitando los problemas que ocasionan en todo el
sistema.
Cmo se forma el polvo negro?

Todos los metales y en particular el hierro en condiciones atmosfricas se
oxidan formando una capa de xido que interrumpe el proceso, aislando el
metal del contacto con el oxgeno del aire; si desaparece esa capa se
volver a formar y as sucesivamente hasta convertir todo el metal en xido.
El caso ms simple lo constituye el tubo de escape de los automviles.

Como expertos en combustin reconocemos y estudiamos como importante
catalizador de la reaccin de la combustin el hierro metlico; as lo
podemos comprobar cuando quemamos aceites lubricantes usados con
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limaduras de hierro del interior de los cilindros. En el interior de las tuberas
y con la elevada presin del fluido sobre las paredes, en presencia de
oxgeno, libre o combinado, el elevado potencial qumico de la reaccin de
oxidacin determinar que se forme xido de hierro que combinado con los
hidrocarburos presentes tomar el color negruzco caracterstico. Mientras
que exista la ms mnima cantidad de oxgeno, se producir este fenmeno
y ser fuertemente catalizado por la presencia de agua. Considerando que
resultar tcnicamente imposible o econmicamente inconveniente eliminar
totalmente el oxgeno del aire y el agua en la composicin del gas, la
formacin de polvo negro en los gasoductos resultar inevitable.

En el gas hmedo que se extrae de los pozos, en forma conjunta con los
hidrocarburos se encuentran contenidos variables de impurezas con
diferente comportamiento fisicoqumico, tales como componentes de azufre,
vapor de agua, dixido de carbono, etc. Estos componentes en el interior de
la tubera de gas hmedo generan formas de corrosin cida que tendran
que ser separadas en la planta de tratamiento y separacin de lquidos. Si
tales elementos subsisten en el gasoducto de transporte de gas seco,
continuarn reaccionando con el Hierro de las paredes internas de la
tubera de acero

Caracterizacin del Polvo negro

Estas partculas se forman por reaccin qumica entre componentes cidos
tales como el SH
2
y el vapor de agua, por lo cual no solamente estn
constituidos por oxido de hierro; la presencia de vapor de agua en el gas
natural y las altas presiones de transporte en los gasoductos, facilitar la
reaccin entre el SH
2
con el Oxido de Hierro, formndose Sulfuro de Hierro
(S
2
Fe) y vapor de agua.

Atendiendo los potenciales qumicos de los compuestos considerador, se
formarn sulfuros de hierro con el azufre disponible, incrementndose el
contenido de Oxido de Hierro en la medida que quede oxgeno libre o
combinado, de tal forma que el polvo negro presenta generalmente mayor
proporcin de este compuesto en la medida que exista mayor proporcin de
aire y agua en los gases transportados.

En el medio orgnico considerado y en la interfase gas-lquido presente, el
desarrollo microbiano tambin determina una forma de catlisis bacteriana
que favorece la presencia de partculas de color negruzco, originado por la
presencia preponderante de hidrocarburos en el medio.

El origen qumico de las partculas formadas establecen una condicin
granulomtrica muy pequea, presentndose predominantemente partculas
muy finas, menores a 1 micra, lo cual determina grandes dificultades de
captacin.




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Figura 15.5
Vistas microscpicas de muestras de polvo negro
hmedo y seco que permiten apreciar la finura de las
partculas, menores a 1 micra.





Problemas que ocasiona el polvo negro

El polvo negro puede ocasionar problemas en 3 partes del sistema:

En los Gasoductos:

Cuando en los gasoductos se mantienen velocidades muy bajas
se produce la sedimentacin del polvo negro, acompaado de
otras impurezas, lo cual comienza a disminuir la capacidad de
transporte efectiva del gasoducto, hasta llegar con el tiempo a
niveles de obturacin que obligan a su paralizacin para
operaciones de limpieza.

Cuando se opera a velocidades muy altas, las partculas slidas
en suspensin provocan erosin en el interior de las tuberas.

La presencia de polvo negro, impurezas e hidratos favorece la
corrosin qumica de las tuberas.

En las Estaciones de Recepcin, Regulacin, Medicin y Limpieza:

La exagerada finura del polvo negro (1 micra) establece dificultades
para su captacin en los separadores ciclnicos y filtros de cartucho,
llegando una proporcin importante a los sistemas de regulacin y
medicin, provocando inconvenientes fsicos (erosin y obturacin) y
qumicos (corrosin).

En los medidores de flujo, afectar los medidores tipo turbina y de
pistn, resultando menos dainos en los medidores ultrsnicos y
gravimtricos (efecto Coriolis) porque no afectan y por el contrario
inclusive favorecen la deteccin de la seal.



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En los equipos de combustin

En los quemadores de gas natural que trabajan a baja presin los
inconvenientes se presentan en los trenes de vlvulas de regulacin y
medicin; en quemadores de alta velocidad (supersnicos) se presenta
la erosin de las boquillas.

En turbinas de gas, el polvo negro se quema en la cmara de
combustin donde se maneja atmsferas muy oxidantes, pero siempre
se tendrn partculas de oxido de hierro impactando en los labes, por lo
cual debe procurar su eliminacin total en los circuitos de limpieza.









Figura 15.6
Polvo Negro: El azote de los gasoductos











SOLUCIONES

Siendo inevitable la formacin de polvo negro, solamente existen dos
posibilidades de minimizar los problemas que ocasiona el polvo negro: Evitarlo
y Removerlo.

Para evitar su formacin se debe disminuir al mnimo posible la presencia de
componentes sulfurosos, agua y aire en el gas natural seco. El cumplimiento de
este objetivo depende exclusivamente del tratamiento aplicado en la planta de
separacin de lquidos. Evidentemente en los ductos para transporte de gas
hmedo resultar mayor la produccin de polvo negro.

En los City Gates y derivaciones importantes, donde se deben ubicar
calentadores para compensar la disminucin de temperatura que acompaa la
regulacin de presin en niveles inferiores, se puede utilizar el polvo negro
separado como fuente trmica.

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Para remocin del polvo negro se utilizan chanchos de limpieza, requiriendo un
nmero importante de pasadas, dependiente del polvo acumulado. Se debe
disponer de instalaciones adecuadas para su eliminacin del circuito hacia
tanques cerrados y protegidos, sin afectar las instalaciones aguas abajo y el
ambiente. La utilizacin de limpieza qumica para eliminar el polvo adherido
al interior de las paredes no lo recomendamos, porque se volver a oxidar el
acero, generando un acelerado agravamiento del problema eliminado;
preferible mantener esta capa protegiendo la tubera de abrasin y oxidacin.



Imponderables y Atentados

Los gasoductos transportan material inflamable y voltil, por lo que son fuente
de accidentes y atentados. Aunque en el diseo y montaje de los gasoductos
se toman todas precauciones necesarias para evitar condiciones riesgosas y
atentados criminales, siempre existen posibilidades que se produzcan con
graves prdidas de vidas humanas, interrupciones del servicio y daos en las
instalaciones.
Para mayor ilustracin, analicemos algunos casos reales:

En UFA Rusia, el 3 de Junio de 1989 dos trenes circulando, produjeron chispas que
detonaron gas natural de un gasoducto con fugas. Fallecieros 645 personas y se daaron
varios kilmetros del gasoducto, quedando desabastecida una zona importante de
Europa.
La rotura accidental de un gasoducto principal en setiembre de 1993 durante los
trabajos de colocacin de fibra ptica en la Autopista Regional del Centro en
Venezuela, provoc una explosin y posterior incendio dejando 53 personas muertas y
70 heridas.

El 28 de diciembre de 1998, la explosin de un Gasoducto en Colombia, en la
poblacin de Arroyo de Piedra, murieron 15 personas y 25 resultaron heridas. No fue
posible determinar las causas, pero pruebas realizadas por las autoridades colombianas
indicaron la existencias de colonias de bacterias, las cuales atacaron la tubera causando
corrosin localizada generando escape de gas y la explosin del ducto.
La rotura de un gasoducto de gas natural que estall en llamas en Nuevo Mxico el ao
2000, mat a 12 miembros de la misma familia, que realizaba una parrillada cerca del
punto de fuga provocada por la corrosin interna del gasoducto.
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Un gasoducto principal explot el 30 de julio del 2004 en Blgica (treinta kilmetros al
sudoeste de Bruselas), matando a por lo menos 23 personas y dejando 122 heridos,
algunos de extrema gravedad.
En Ucrania, en mayo del 2007, una explosin destruy parcialmente un gasoducto que
transporta gas a la Unin Europa.

En un atentado reivindicado por el Ejercito Popular Revolucionario, cuatro gasoductos
de Petrleos Mexicanos (PEMEX) explotaron una madrugada del 2007 en Veracruz
(Mxico).

En numerosas oportunidades la guerrilla colombiana ha provocado explosiones en los
gasoductos de diversas zonas en Colombia.





15.2 SISTEMA ALTERNATIVO DE TRANSPORTE: GAS NATURAL
LICUADO (GNL)





La utilizacin de gasoductos resulta el sistema tcnica y econmicamente
apropiado para transporte de gas natural, pero para mercados importantes
ubicados a grandes distancias o transocenicos, se ha desarrollado sistemas
que permiten transportarlo en forma lquida en grandes buques metaneros. El
gas natural es transportado como lquido a presin atmosfrica y a -162 C de
temperatura; el proceso de licuefaccin reduce el volumen del gas natural 600
veces con respecto a su volumen original.
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Las operaciones de GNL estn amplindose rpidamente en todo el mundo, y
cada vez hay ms plantas en construccin o en vas de desarrollo.
Un proyecto de GNL es altamente complejo tanto desde el punto de vista
tcnico as como del comercial. El proyecto debe tener en cuenta todos los
aspectos de la cadena de produccin desde el yacimiento, el tratamiento
preliminar en los pozos, el transporte por tubera a la planta de licuefaccin, el
llenado de barcos, el transporte a las unidades de revaporizacin y, finalmente,
la venta y distribucin del gas ya sea como gas natural o en la forma de
electricidad.
Los proyectos de GNL son proyectos que representan varios miles de millones
de dlares de inversin, por lo que requieren la participacin de compaas
integradas (que tengan unidades de exploracin, produccin y distribucin de
gas) de alta solvencia econmica y entidades financieras que contribuyan el
capital de inversin. Todos estos factores han creado una industria en la cual el
riesgo de inversin sea bajo y requiere que tanto los contratos de compra y
venta de gas sean a largo plazo, en este caso 20 aos con reservas mnimas
en el orden de 12 trillones de pies cbicos por proyecto (12 . 10
12
)

15.2.1 Proceso de licuefaccin
Cuando se extrae el gas natural de los yacimientos subterrneos,
generalmente contiene otros materiales y componentes que deben ser
eliminados antes de que pueda ser licuado para su uso:
Helio por su valor econmico y por los problemas que podra producir durante el
licuado;
Azufre, corrosivo a equipos, dixido de carbono que se solidifica en las
condiciones de licuefaccin, y mercurio, que puede depositarse en instrumentos y
falsificar las mediciones.
Agua, que al enfriar el gas se congelara formando hielo o hidratos que podran
provocar bloqueos en los circuitos del la planta de licuefaccin.
Hidrocarburos que acompaan el gas natural, conocidos como condensado, que
pueden congelarse al igual que el agua y producir bloqueos del equipo y
problemas en la combustin del gas.
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El GNL producido debe ser usado en procesos de combustin y por lo tanto hay que
extraer algunos hidrocarburos para controlar su poder calorfico y el ndice de Wobbe.
Dependiendo del mercado final, la remocin de etano, propano y otros hidrocarburos
debe estar controlada mediante una unidad de remocin de lquidos que puede estar
integrada en el proceso de licuefaccin.
Para convertir el gas natural en lquido, se enfra el gas tratado hasta
aproximadamente -161 C, que es la temperatura a la cual el metano, su
componente principal, se convierte a forma lquida. El proceso de licuefaccin
es similar al de refrigeracin comn: se comprimen los gases refrigerantes
produciendo lquidos fros, tales como propano, etano/etileno,
metano, nitrgeno o mezclas de ellos, que luego se evaporan a medida que
intercambian calor con la corriente de gas natural. De este modo, el gas natural
se enfra hasta el punto en que se convierte en lquido. Una vez que el gas ha
sido licuado se somete a un proceso Joule Thompson de expansin con
extraccin de trabajo, para poderlo almacenarlo a presin atmosfrica. El GNL
producido se almacena en tanques especiales para ser luego transferido a
buques tanques especiales de transporte (Figura 15.6).


Figura 15.6
Planta de Procesamiento
GNL

El diseo de estas plantas est
gobernado por normas estrictas, en la industria de GNL hay cuatro diseadores
de plantas que se usan industrialmente: proceso con intercambiados de tubos
en espiral de Air Products (APCl y APX), la cascada optimizada de Phillips, el
triple ciclo refrigerante de Linde y el proceso de caja fra con mezcla
refrigerante de Black and Veatch (PRlCO).
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Todos estos procesos son usados en la industria y competencias de diseo son
realizadas para seleccionar el proceso que va a generar el proyecto ms
rentable a lo largo de toda su vida til.


15.2.2 Almacenamiento del GNL
El GNL se almacena a -161 C y a presin atmosfrica en tanques criognicos
especiales para baja temperatura. El tpico tanque de GNL tiene doble pared:
una pared externa de hormign armado, recubierto con acero al carbono, y una
pared interna de acero niquelado al 9%. La seguridad y la resistencia son las
consideraciones de diseo primarias al construir estos tanques, los cuales se
disean para soportar terremotos y fuertes vientos (Figura 15.7).




Figura 15.7
Construccin de un
tanque de almacenamiento
de GNL

15.2.3 Transporte del GNL

El GNL se transporta a presin atmosfrica en buques especialmente
construidos con casco doble. El sistema de contencin de carga se disea y
construye utilizando materiales especiales para el aislamiento y tanque, para
asegurar el transporte seguro de esta carga criognica.
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El GNL en los tanques de carga del buque se mantiene a su temperatura de
saturacin (-161 C) a lo largo de toda la navegacin, pero se permite que una
pequea cantidad de vapor se disipe por ebullicin, en un proceso que se
denomina "autorrefrigeracin". El gas evaporado se utiliza para impulsar los
motores del buque.
Aproximadamente 40% de los buques de GNL actualmente en servicio cuentan
con sistemas de contencin de carga del tipo de membrana, de modo que
tienen un aspecto muy similar al de otros cargueros. El resto de los buques
tienen un sistema de contencin de carga ms particular, que incluye cuatro o
ms tanques esfricos grandes. Ambos tipos de sistema de contencin poseen
antecedentes de operacin extremadamente seguros y confiables (Figura
15.8).



Figura 15.8
Planta de carguo de buques
metaneros


Actualmente se encuentran en servicio ms de 120 buques de GNL.
El transporte de GNL por buque tiene antecedentes de seguridad ejemplares.
Lmites de capacidad de carga: 19.000 m3 a 138.000 m3
Eslora: 130 m (420 ft) a 300 m (975 ft).
Calados: 6,5 m (12 ft) a 12 m (39 ft).
La flota de buques est desarrollndose rpidamente, con ms de 100 buques
pedidos a los astilleros y que entrarn en servicio en los prximos aos.
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Tambin estn naciendo proyectos alternativos para el transporte de GNL en
pequeas cantidades, bien sea en camiones o en barcos mucho menores que
los actuales.


15.2.4 Regasificacin del GNL






Una vez que el buque-tanque de GNL llega
a la terminal de regasificacin en la zona
de mercado, el GNL es bombeado desde la
nave hasta los tanques de almacenamiento.
Los tanques de GNL son similares a los
utilizados en la terminal de licuefaccin.


Luego, el GNL vuelve a su estado gaseoso original. Para ello, se bombea
desde los tanques de almacenamiento y es calentado con vaporizadores hasta
las condiciones de entrega especificadas por las empresas de gasoductos y los
usuarios finales, ubicados corriente abajo de la tubera. Posteriormente, el gas
se distribuye a los usuarios mediante un gasoducto convencional.
Otra modalidad de distribucin consiste en el transporte de GNL a bordo de
cisternas especialmente diseadas para su carga, desde las plantas
regasificadoras que reciben el producto de los buques metaneros, hasta
clientes que disponen de depsitos de GNL que estn diseados para
almacenar y regasificar el gas para su uso. Esta es la nica modalidad de
transporte de GNL posible para los clientes a los que no llega el gasoducto
convencional.



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15.2.5 Seguridad y riesgos del GNL

La cadena de produccin y distribucin de GNL est diseada para evitar fugas
y prevenir incendios. Los riesgos ms altos son su baja temperatura
(criognica) y su combustibilidad. Los derrames de GNL se evaporan
rpidamente donde la condensacin del vapor de agua en el aire crea una
neblina. El GNL no se prende fcilmente, la llama no es muy fuerte, no humea
y sta no se extiende. El combate de un fuego de GNL es muy similar a uno
de gasolina o diesel; no hay peligro de explosin en lugares abiertos.
Debido a que los proyectos de GNL estn basados en contratos de compra y
venta a largo plazo, la mayor parte de los riesgos estn basados en la
disponibilidad de gas al proyecto, la estabilidad de los pases donde se ejecuta
el proyecto y donde se vende el gas y la habilidad del grupo que est
ejecutando el proyecto para entender todas las complejidades de la cadena de
GNL para lograr una rentabilidad que asegure la viabilidad del proyecto durante
toda su vida til. Las caractersticas de un buen proyecto de GNL incluyen:
Bajos costos de infraestructura y produccin del gas.
Bajos costos de transporte del gas y otros productos lquidos.
Buena estructura del proyecto y de la compaa establecida para este efecto.
Ambiente fiscal atractivo
Confianza de los compradores en la estabilidad del proyecto
Seguridad de mercado
ndice del precio del gas con cambios de mercado
Proyecto que sea fcilmente financiable

Para apreciar la posibilidad de accidentes en plantas de GNL podemos
mencionar algunos accidentes relacionados con el GNL:
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El 20 de Octubre de 1944 en Cleveland, la compaa East Ohio Natural Gas
tuvo un fallo en un tanque de GNL : 128 personas murieron en la explosin. El
tanque no tena un muro de retencin, haba sido construido durante la Segunda
Guerra Mundial en medio de un estricto racionamiento de metal.
En febrero de 1973, en Staten Island Nueva York, mientras se reparaba el
interior de un tanque de almacenamiento vaco, se desat un incendio. La presin
aument dentro del tanque tan rpido que la cpula cedi, cayendo dentro del
tanque y matando a 37 obreros.
En 1979 en Lusby Maryland, la instalacin de GNL de Cove Point sufri un
fallo de una bomba, que liber vapor de gas, que se infiltr en los conductos
elctricos; al cerrar el circuito un trabajador se provoc la ignicin de los
gases. El resultado fue un trabajador muerto y grandes daos en el edificio.
El 19 de enero en Skikda, Argelia se produjo una explosin en la planta de
licuefaccin de GNL de Sonatrach. Hubo 27 muertos, 80 heridos, tres trenes de
GNL destruidos y la produccin del ao 2004 se redujo en un 76%.


15.3 SISTEMA ALTERNATIVO DE DISTRIBUCIN: GAS NATURAL
COMPRIMIDO (GNC)

La importancia tcnica, econmica y ecolgica de la disponibilidad de gas natural y la
imposibilidad que los gasoductos lleguen a todos los puntos potenciales de consumo ha
determinado que se desarrolle una tecnologa para distribucin local del gas natural en
forma comprimida, en containers especialmente diseados para atender las exigencias
de mercados aparentes, cumpliendo la condicin de rentabilidad de tales proyectos de
inversin. El incremento de los precios del petrleo y los combustibles lquidos otorga
particular importancia a este sistema alternativo de transporte, principalmente para las
estaciones de GNV y el sector industrial.

El considerable diferencial de precios entre el gas natural y los combustibles lquidos
determina grandes posibilidades para este tipo de gasoductos virtuales, lo que ha
determinado una fuerte competencia tecnolgica y comercial entre compaas
especializadas que han desarrollado y compiten por desarrollar sistemas de acopio,
compresin, transporte, recepcin, descompresin y entrega a los usuarios en
condiciones similares o mejores a las que se reciben por los circuitos de distribucin por
ductos.

Para apreciar el desarrollo tecnolgico y sus aplicaciones en este campo, despus de
analizar la informacin disponible sobre los sistemas ms difundidos en Amrica
Latina, consideramos que el sistema NEOGAS ha logrado destacar en este campo y
conseguir mejores resultados en la prctica. Su descripcin detallada permitir conocer
esta tecnologa y compararla con las otras existentes.






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15.3.1 La Tecnologa NEOgs










En operaciones de entrega al consumidor final, sistemas RCU (Unidad de Reduccin
y control de Presin), totalmente automatizados y especialmente desarrollados por
NEOgs, permiten la transferencia del gas natural transportado de forma constante
para baja presin segn su requerimiento de consumo. Dispositivos de calor
incorporados permiten que esta transferencia sea efectuada, evitando cualquier tipo
de congelamiento.



Para pequeos consumidores, fue desarrollada por NEOgs una combinacin de las
tecnologas de gas Vehicular e Industrial, permitiendo hacer entregas fraccionadas de
cualquier volumen de gas en almacenajes estacionarios del cliente.


La tecnologa patentada de NEOgs fue desarrollada para ofrecer las ms modernas
soluciones y hacer el transporte y entrega de Gas Natural
Comprimido en alta presin ms eficiente, seguro y rpido,
atendiendo reas sin acceso a la infraestructura convencional de
gasoductos. Esta tecnologa est basada en principios
hidrulicos que son usados para realizar grandes transferencias
de gas natural en un tiempo inigualable. Una vez que el gas
natural haya sido comprimido en los cilindros de transporte,
especialmente desarrollados para este fin, no es necesaria
ninguna recomprensin en el grifo de abastecimiento de GNV.

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Esta tecnologa hace a NEOgs la nica compaa en el mundo capaz de combinar alta
velocidad en la entrega y eficiencia de un mayor aprovechamiento del gas natural
transportado, tornndose altamente rentable en comparacin con otros sistemas.


El sistema de Trasvase Hidrulico HPU


















A diferencia de los sistemas convencionales de entrega de GNC, NEOgs cuenta con
una tecnologa de trasvase del gas natural comprimido por un medio hidrulico a alta
presin, es decir que en ves de re-comprimir el gas natural (como sucede con otras
tecnologas, al perder presin en el tanque de almacena-miento por causa del vaciado de
esta hacia el tanque del vehculo) este gas es trasvasado, es decir empujado por un
fluido hidrulico que es inyectado dentro de los cilindros de almacena-miento, pasando
el gas directamente al surtidor manteniendo siempre la presin de 220bar requerida por
el tanque del automvil y evitando as la necesidad de un compresor o booster que
demanda una mayor cantidad de energa elctrica consumida para ser operado y la
instalacin de una acometida elctrica de media tensin (10,000 voltios).

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El HPU (Unidad de Potencia Hidrulica) es el dispositivo encargado de este proceso y
entre las ventajas que tiene sobre el sistema convencional podemos mencionar: un
menor costo de energa ya que consume 30Kw en baja tensin, un menor costo del
equipo, un despacho ms rpido del gas (1200m
3
/hora) y el gas es despachado ms fro
por lo que aumenta la autonoma del vehculo que recibe el gas. Otra caracterstica
importante de este sistema es que por medio del HPU podemos utilizar hasta un 97%
del gas contenido en los cilindros de almacenamiento (el 3% es dejado como medida de
seguridad) pudiendo as tener un mayor rendimiento a diferencia del sistema
convencional de re-compresin que solo puede utilizar hasta un 75% de este (por un
tema de presin mnima de succin del compresor).

El sistema de Reduccin y Control de Presin RCU

El RCU es un mdulo de reduccin y control de
presin diseado especialmente por NEOgs para
optimizar el uso del gas natural comprimido en el
rea industrial y comercial.
El RCU se encarga de descomprimir el gas
mediante un conjunto de dispositivos trmicos
(para evitar el congelamiento por el descenso
brusco de presin de 220 a 7 bar) que utilizan el
mismo gas en forma ptima para calentar agua que
al hacerla circular por medio de tuberas, en contra
flujo con la salida del gas permite un descenso de
presin estable y sin congelamiento, totalmente controlado. Este mdulo de reduccin y
control de presin tambin nos permite un filtrado de impurezas que pueden haberse
acumulado en los procesos de transporte por la tubera del proveedor de gas o en el
proceso de compresin del mismo, despachndose al cliente un gas limpio y con
temperatura y presin controladas.

Sistema de Transporte NEOgs

En NEOgs contamos con semirremolques ensamblados en nuestras propias fbricas,
con un estricto control de calidad y manteniendo
un alto estndar de seguridad, certificado por las
autoridades respectivas tanto en Brasil como en
China.
Estos semirremolques han sido diseados de tal
manera que optimicen los volmenes
transportados, manteniendo los pesos y medidas
de acuerdo a la reglamentacin vigente en el
Per normada por el ministerio de Transportes y
Comunicaciones.
Para cada cliente NEOgs disea una logstica de acuerdo a
los horarios y consumos de ste, de tal manera que el cliente
siempre cuenta con un suministro de gas constante y a la
presin requerida. Esta logstica es determinada mediante un
estudio de la operacin del cliente y el diseo de un proyecto
individual para cada uno.
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Sistema de almacenamiento estacionario

Nuestra empresa tambin cuenta con un sistema de almacenamiento estacionario, es decir
mdulos o racks de cilindros que pueden ser ubicados en donde sea necesario un despacho
de menor volumen como establecimientos comerciales, restaurantes,
centros de esparcimiento, etc. o en el caso de industrias o estaciones
de servicio alejadas en donde sea necesaria una reserva de gas natural
en el caso de demoras en el
despacho por algn
acontecimiento fortuito que
ocasione el retraso del vehculo
de transporte de GNC.
Estos mdulos o racks son ensamblados de acuerdo
a los requerimientos de consumo del cliente, desde
pequeos mdulos de cilindros verticales hasta
mdulos mayores de cilindros horizontales.
Estos mdulos son cargados mediante un vehculo de carga llamado HPU mvil el
cual cuenta con un HPU
montado sobre el tractocamin,
pudiendo as hacer el trasvase de
gas desde el semirremolque
hacia el mdulo estacionario
cualquiera sea el lugar en donde
este mdulo se encuentre. La
bomba del HPU es accionada por el mismo motor del tractocamin mientras este se
encuentra estacionado en el lugar de despacho.

La incorporacin de la tecnologa de almacenamiento de GNC por adsorcin,
incorporando a los tanques membranas de carbn activado microporosas que permiten
que se produzca la condensacin parcial del gas (cambio de fase). La parcial presencia
de lquido en el tanque increentar considerableente la capacidad de almacenamiento en
los mismos tanques o almacenar la misma masa de gas natural a menores presiones.



Esta tecnologa ha sido comprobada y se aplica exitosamente en tanques de GNV en
automotores, pero su aplicacin a tanques (containers) de gasoductos virtuales tendr
que ser analizada como proyecto de investigacin aplicada.
15.4 GAS NATURAL ALTERNATIVO (GNA) PARA SUSTITUCIN DEL
GAS NATURAL EN EMERGENCIAS (BACK UP)






Proceso fsico de adsorcin

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La disponibilidad de gas natural representa una gran ventaja para plantas
industriales, pero puede interrumpirse por distintas razones vinculadas con
mantenimiento programado, accidentes, sabotaje y fallas en los gasoductos y/o
sistemas de distribucin.

Para prevenir tales posibilidades se instala sistemas de suministro de un combustible
alterno formado por GLP vaporizado y aire comprimido, conformados por sistemas
de control de las condiciones de alimentacin, mezcla y suministro a planta
altamente sofisticados, totalmente automatizados y de alto costo, que aseguran la
sustitucin del gas natural sin variaciones en las operaciones y procesos de
combustin.

Al haber comprobado que tales sistemas no funcionan correctamente en la prctica,
hemos establecido las 3 causas principales de sus problemas:


Para lograr mayores beneficios comerciales se incorporan mas parmetros de
los necesarios, instalando verdaderos cerebros electrnicos para regular
sistemas que en la prctica resultan relativamente simples, lo cual termina
complicando su funcionamiento y produccin.

Al igualar los Indices de Wobbe del Gas Natural y la mezcla combustible
(aire propanado) hacen ambos combustibles intercambiables pero no
similares; esto significa que ambos pueden ser utilizados en las mismas
instalaciones pero efectuando los ajustes de presin y flujo que resulten
necesarios para aportar a los procesos el mismo suministro trmico (Figura
15.9).

La cintica de la combustin puede resultar igualmente eficiente pero
diferente, lo que obliga a un manejo tambin diferente de la mecnica de
fluidos para la mezcla y las condiciones de transferencia de calor a los
procesos.

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Figura 15.9
Representacin grfica de Delbourg





























Basados en estas experiencias hemos concebido, diseado e implementado el
Sistema de GAS NATURAL ALTERNATIVO (GNA) que resultando
adecuadamente simple para efectuar una mezcla efectiva y homognea de GLP y
aire comprimido, resulta apropiadamente econmico para constituir un sistema
de emergencia. Sin pretender que el GNA sustituir correctamente al gas natural
en las instalaciones industriales, no podemos estandarizar el diseo, por lo cual
lo efectuamos especficamente para cada instalacin.

Para asegurar que en la prctica, la planta pueda operar con los mismos niveles
de produccin y eficiencia alcanzados con gas natural, definimos las particulares
caractersticas de empleo para cada instalacin, involucrando en el anlisis de su
adecuacin al personal responsable de su funcionamiento, proporcionndoles la
capacitacin y el entrenamiento suficientes y adecuados para poner en servicio,
regular y operar el sistema GNA.
DESCRIPCIN GENERAL DEL SISTEMA GNA

La concepcin general del sistema GNA consiste en el suministro de flujos de
caractersticas definidas de GLP y aire comprimido a un mezclador esttico de
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diseo adecuado para asegurar una mezcla homogenea y estable. El GNA producido
se almacena en un tanque pulmn que cumpliendo la funcin del sistema de
distribucin de GN, garantiza el suministro de combustible a una presin definida y
adecuada para cada planta individual. En el siguiente grfico se muestra el
Diagrama Esquemtico de un proyecto individual; los planos definitivos deben
elaborarse en planta con participacin directa y comprometida del personal de
Operaciones y Mantenimiento.




La filosofa de control para efectuar la mezcla resulta simple pero efectiva y
adecuada, tomando como parmetro bsico para asegurar la calidad de la mezcla la
densidad y regulando el suministro del GNA requerido en planta mediante la
compensacin de la presin en el Tanque Pulmn.

Considerando que el aire y el gas natural son constantes y el GLP variable, el flujo
de gas natural que debe ser reemplazado permite fijar un flujo equivalente en
unidades energticas de GLP, variando su proporcin de mezcla con el aire
comprimido para mantener constante su Indice de Wobbe, mediante un sistema de
dosificacin de flujos con vlvulas de gas de control electrnico de flujo y
proporcin de posicionamiento paralelo, manejadas por la seal de un presostato
ubicado en el tanque pulmn y la medicin de densidad proveniente del medidor de
flujo msico.
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El Sistema GNA se disea y estructura especficamente para cada planta industrial y
se divide en 3 subsistemas complementarios que se deben manejar como
componentes individuales: Suministro de los componentes (GLP y aire comprimido)
en las condiciones establecidas, Mezcla y produccin de GNA y el Circuito de
distribucin y consumo de GNA en planta.

Para registrar la produccin de GNA y remitir la seal de densidad al sistema de
control, se utilizar un medidor de flujo msico de tamao y caractersticas
adecuadas.



Medidor de flujo msico y Transmisor de seal MICRO MOTION

Para implementar el Sistema GNA que le permita a cualquier planta industrial tener
la seguridad de poder mantener sus condiciones de produccin y eficiencia en las
Operaciones y Procesos vinculadas con la combustin del Gas Natural utilizado,
Combustin y Ecologa S.A.C. tendr que efectuar las siguientes acciones:

Implementar las instalaciones para suministrar GLP y aire comprimido a la
planta de mezcla y produccin de GNA.

Disear la Planta de Mezcla y Produccin de GNA con las caractersticas de
ubicacin, dimensionamiento y capacidad especficamente adecuadas para
sustitucin de los volmenes normalmente utilizados de Gas Natural.

Definir los procedimientos de ajuste de variables operativas para regulacin de
procesos de combustin con GNA, desarrollando para este propsito una
evaluacin integral de las caractersticas de diseo y condiciones actuales de
operacin de todos los sistemas de combustin en planta.
Vlvulas de gas de control electrnico
de flujo y proporcin de
posicionamiento paralelo
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Al constituir un sistema diseado especficamente para cada planta industrial, el sistema
GNA permite garantizar los mejores resultados tcnicos con costos significativamente
menores de inversin que otros sistemas ms sofisticados y diseos aplicables para
cualquier instalacin.



15.5 CRITERIOS DE APLICACIN DE SISTEMAS DE TRANSPORTE
DISTRIBUCIN Y SUMINISTRO DE GAS NATURAL


Siendo el gas natural el combustible del siglo XXI debido a sus notables ventajas
tcnicas, econmicas y ecolgicas respecto a cualquier otro combustible, resultar
conveniente para todos los sectores disponer de este man del cielo que todava algunos
pases insisten en exportarlo por ignorancia y/o corrupcin de sus gobernantes. El Gas
Natural es un recurso invalorable y una herramienta fundamental de desarrollo.

Resultar necesario establecer la situacin actual del desarrollo tecnolgico de los
sistemas utilizados para ponerlo al alcance del los mercados de consumo. Basados en el
nivel actual de las tecnologas en este campo, experiencias vividas en la mayora de
pases latinoamericanos y el conocimiento de la realidad en el campo energtico
mundial, asumimos los criterios convenientes y adecuados para cada una de las etapas
consideradas:

15.5.1 Transporte




El gas natural, con todas sus ventajas y posibilidades, genera su propio mercado de
consumo, por lo que existiendo condiciones mnimas de desarrollo potencial, siempre
resultar justificado la construccin de gasoductos. En todos los pases latinoamericanos
ha quedado demostrado que la dinamizacin de la economa que genera la
disponibilidad de gas natural en todos los sectores de centros poblados, genera mayores
ingresos anuales despus del quinto ao de su puesta en servicio que el costo que
involucra todo el proyecto.




Siempre resulta justificado
construir un gasoducto para
Impulsar el desarrollo
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Aunque existen gasoductos de gran extensin, como los que abastecen a la Unin
Europea desde Asia y Africa, el desarrollo de la tecnologa para licuefaccin,
almacenamiento y transporte del gas natural actualmente permite considerar la
conveniencia de su aplicacin por encima de 3.000 kilmetros de recorrido, pudiendo
disminuir esta distancia, en razn de las
dificultades del terreno.


GNL
Tecnologa para grandes volmenes,
extensas distancias y mucha
corrupcin








15.5.2 Distribucin

El tendido de redes de distribucin del gas natural por tuberas siempre debe justificarse
por mercados de consumo que determinen la rentabilidad de proyectos de suministro, lo
cual puede y debe manejarse con el criterio de masificacin del consumo en cada uno de
los sectores.




La utilizacin de gasoductos virtuales (GNC) representa un complemento indispensable
para los planes de masificacin del consumo de gas natural, por las siguientes razones:

Abastecer puntos de demanda alejados del gasoducto, econmicamente viables o
socialmente justificables.
Formacin de cadenas y anillos de circulacin vial con suministro de gas
natural.

Masificacin del Uso del Gas Natural

Industrializacin y Desarrollo Integral

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Desarrollar nuevos mercados para justificar la construccin de gasoductos.

El desarrollo de gasoductos virtuales cada vez ms eficientes y el aumento del
diferencial existente entre gas natural y combustible lquidos, para mercados medianos
ya justifica el suministro en radios que alcanzan hasta mil kilmetros.



Gasoductos virtuales: Importantes para cerrar
cadenas y anillos nacionales y regionales de GNV

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