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Antes que a Lmpada de Deus se apague no Templo do Senhor

Jimmy Swaggart
Traduo de Joo B. Batista Copyright 1984 by Jimmy Swaggart Ministrios Jimmy Swaggart, P.O. Box 2550, Baton Rouge, Louisiana 70821 EUA

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NDICE

Exploso do Esprito Santo ..............................................................4 Um Dia Triste Para Israel.................................................................8 I. O EXTINGUIR A LMPADA DE DEUS TRAZ MORTE AO MUNDO.........................................................................................10 Jesus Comissionou-nos Para Sermos a Luz do Mundo..................10 Mahatma Ghandi ............................................................................12 Um Homem Desiludido..................................................................14 Um Homem Que Usava Drogas.....................................................16 II. O EXTINGUIR A LMPADA LEVOU PERDA DA ARCA DE DEUS .......................................................................................21 Grande Igreja..................................................................................21 Certa Noite de Domingo.................................................................23 Estou Cansado De... .......................................................................26 Trs Coisas que Desviam a Igreja ..................................................27 "Boas" Igrejas e "Bons" Pregadores...............................................32 III. O EXTINGUIR A LMPADA TROUXE MORTE AOS FILHOS DE ELI, E TRAR MORTE A NOSSOS FILHOS .......34 Concluindo .....................................................................................36

"Ordenars aos filhos de Israel que te tragam azeite puro de oliveira, batido para o candelabro, para que haja lmpada, acesa continuamente",.(xodo 27:20) "O jovem Samuel servia ao Senhor perante Eli. Naqueles dias a palavra do Senhor era mui rara; as vises no eram freqentes. Certo dia, estando deitado no lugar costumado o sacerdote Eli, cujos olhos j comeavam a escurecer-se, a ponto de no poder ver, e tendo-se deitado tambm Samuel, no templo do Senhor em que estava a arca, antes que a lmpada de Deus se apagasse" (1 Samuel 3:1-3). "Ento pelejaram os filisteus; Israel foi derrotado, e cada um fugiu para a sua tenda; foi grande a derrota, pois caram de Israel trinta mil homens de p. Foi tomada a arca de Deus, e mortos os dois filhos de Eli, Hofni e Finias" (1 Samuel 4:10-11).

Exploso do Esprito Santo


Logo depois de Frances o eu comearmos nosso trabalho de evangelizao, o Senhor comeou a abrir portas para pregarmos em reunies de acampamentos. Por algum tempo, provavelmente eu fosse o pregador mais solicitado nas reunies de acampamento nos Estados Unidos. Durante essa poca fui abenoado com a oportunidade de ministrar ao lado de alguns dos mais ungidos servos de Deus e aprendi muito com eles. A maioria deles era muito mais idosa do que eu. Eram maravilhosamente cheios com o conhecimento da Palavra de Deus, e possuam a compulso de pregar a Palavra a todos que encontrassem. No tenho a menor hesitao em dar crdito a esses grandes homens pelo uso que Deus tem feito deste ministrio. Se eu fosse citar-lhes os nomes, no me sobraria tempo para mais nada, mas no posso deixar de mencionar os nomes de A. N. Trotter, A. A. Wilson, John G. Hall e Robert Ashcroft. Desejo repetir o relato de um incidente que ocorreu a um destes grandes homens de Deus. Ele tinha sido convidado para

pregar numa das grandes cidades deste pas. No pouparam despesas na preparao para sua visita. Muitos cartazes de propaganda haviam sido publicados e distribudos; milhares de fiis enchiam o grande auditrio alugado para aquela noite. Entre os presentes encontravam-se muitas pessoas ilustres. Logo depois de comeado o culto, meu amigo foi chamado para trs da plataforma. Ali, um dos organizadores da reunio, disse-lhe que esperavam que tudo corresse "suavemente" naquela noite. Suavemente? Sim, era plano deles que ele concordasse em orao para que as manifestaes pentecostais "indignas" no "perturbassem" a reunio. Esperavam que as pessoas presentes fossem expostas s coisas "boas" do pentecostalismo, sem serem perturbadas pelo fanatismo dos que tinham a tendncia de serem levados a prticas "indignas". Meu amigo ficou bastante espantado. Afirmou que certamente concordava com o desejo deles de que as pessoas que viessem ao culto vissem o lado "bom" do pentecostalismo. Mas ele no estava totalmente certo do que poderia ser i ncl u d o no lado "mau". Comeou o culto. Os organizadores ficaram aliviados ao verem que ou cnticos alegres e os preliminares foram realizados sem quaisquer "excessos". O pregador assumiu ao plpito e comeou a pregar o evangelho, como somente ele podia fazer. Ento, um pouco depois da metade de sua apresentao, as coisas comearam a se desintegrar para os que esperavam um culto "sem surpresas". A princpio foi como uma brisa leve murmurando sobre uma roa de trigo. Depois, vindo logo atrs da brisa leve, uma

como que onda enorme de uma tempestade transbordante espatifando-se contra um penedo. Nada em seu curso ficaria inclume. Foi, em verdade, uma exploso do Esprito Santo! Rostos santos, olhos fechados, voltavam--se para o cu. Mos santas erguiam-se em adorao. Alguns caam ao cho, como soldados abatidos na guerra. Aqui e ali outros eram levados a danar no Esprito. A cena foi tal que a lngua humana incapaz de descrever. Foi, na verdade, a manifestao do Esprito como "um vento forte e impetuoso." Era o poder de Deus para a salvao. Era, de fato, o de que nossas igrejas precisam tanto, mas no esto recebendo hoje. O pandemnio desencadeou-se entre os organizadores que esperavam uma reunio "respeitvel". Comearam a andar nervosos para l e para c atrs da plataforma. Ento o prefeito, que estava no auditrio, levantou-se e comeou a andar em direo plataforma. Ao descer pela igreja ele teve de passar por cima de corpos prostrados e desviar-se dos que danavam. A despeito da aparente confuso, havia uma correo curiosa no que estava acontecendo. Os organizadores a princpio ficaram perturbados e depois intrigados ao verem um sorriso amvel comeando a estampar-se no rosto do prefeito. No meio do tumulto de vrios pregadores andando pela plataforma louvando ao Senhor, o prefeito aproximou-se do meu amigo. Ele teve quase de gritar para ser ouvido, tanto era o clamor das vozes dos que cantavam e louvavam ao Senhor. Eu sou o prefeito desta cidade disse ele a meu amigo, o pregador. Sou membro da Primeira Igreja Metodista e

quero dizer que nunca vi nada igual a isto desde que era menino. Minha me, uma metodista antiga, costumava gritar, em cultos como este, at levantar o cabelo. Lgrimas encheram-lhe os olhos e rolaram despercebidas pelas suas faces. Ele tremia, sacudido pelo poder de Deus. Seus olhos encontraram os do pregador e ele disse, com grande sentimento: Ser que voc pode vir a nossa igreja e tentar realizar um reavivamento ali? claro, o mundo no compreenderia o que estava acontecendo naquela noite. triste dizer, mas a maioria dos que esto na igreja no o compreende tampouco h vida. A Bblia diz que durante este perodo, a lmpada de Deus colocada no templo e que devia estar acesa continuamente foi deixada apagar-se! A lmpada era um tipo do Esprito Santo. Seu queimar constante no templo, perante a arca da aliana, representa a incandescncia contnua do Esprito Santo que brilha dentro de nossos corpos, os templos dos ltimos dias do Esprito Santo. Israel havia sido invadido pelos filisteus. Era uma poca de desespero. Quatro mil do povo escolhido de Deus havia sido mortos. O Esprito de Deus os tinha abandonado. Obviamente, eram necessrias medidas dramticas se desejassem sobreviver. Sabendo que eram a presena e o apoio de Deus que previamente haviam tornado Israel poderoso na batalha, decidiu o povo que a soluo devia estar em levar a arca da aliana para a batalha com eles. Tirando-a do templo, os filhos de Eli levou-a ao acampamento do exrcito de Israel onde foi saudada com gritos de vitria nunca antes ouvidos. Infelizmente, a Arca somente representava a glria de Deus

no meio de Israel; no era a realidade de sua presena entre Gostam de rotular essas manifestaes de "extremismo" ou de "fanatismo". Entretanto, foi uma exploso do poder do Esprito Santo manifestado na reunio. exatamente disto que nosso mundo precisa hoje. Almas sedentas esto clamando por uma demonstrao do poder de Deus. Coraes famintos soluam por um toque do Esprito em suas vidas. Estou eu pedindo que voltemos ao exibicionismo e ao excesso? Estou eu promovendo algazarra, desordem e legalismo sem restries? No. Mas estou pedindo uma tolerncia renovada demonstrao de Deus e a sua capacidade de exercitar o movimento e a operao de seu Esprito.

Um Dia Triste Para Israel


A condio do povo de Israel era pior do que o ter-se desviado de Deus. Eli, o sumo sacerdote, tinha voltado as costas para Deus. Seus dois filhos, Hofni e Finias, eram culpados de imoralidade dentro das portas do templo. Era uma poca de trgico declnio espiritual. A queda nunca bonita. Nunca desejvel pois a morte faz parte integral dela; nela no eles. Pode-se fazer um paralelo com a atitude de nossas igrejas hoje. No de espantar que tantas igrejas sejam somente sombras do que uma vez j foram. Embora cantemos os mesmos hinos, faamos os mesmos gestos e levantemos as mos ao mesmo Deus, falta algo indefinvel. Ser que, ns, tambm, permitimos que a lmpada de Deus se extinguisse perante o altar do senhor? O problema do povo de Israel era pensar que a arca de Deus funcionasse como algum talism mgico. Clamaram, diz a Bblia,

com grandes brados de triunfo. Infelizmente nem o seu clamor nem a presena da arca trouxeram-lhes a vitria. Os filisteus ouviram os brados e ficaram aterrados. Presumiram que o Deus poderoso que havia realizado tantas maravilhas para este povo no passado devia trazer--lhes de novo a vitria. Mas desta vez tal coisa no haveria de acontecer. O pecado em Israel interpunha-se entre Deus e o povo. Assim, ele era incapaz (ou no estava disposto) a intervir a favor deles. Encetada a batalha, os filisteus saram vitoriosos; 30.000 soldados do exrcito israelita foram mortos. Um jovem da tribo de Benjamim correu da batalha a fim de levar as novas infelizes a Silo. Chegando aos portes da cidade, encontrou Eli, que estava assentado numa cadeira, ao p do caminho, esperando as notcias. Seu corao, diz-nos a Bblia, estava tremendo pela arca de Deus. Os olhos de Eli, embaados pela idade, distinguiram a forma do mensageiro. Que sucedeu, meu filho?" perguntou ele. O jovem benjamita no procurou suavizar as novas. Israel fugiu de diante dos filisteus, houve grande morticnio entre o povo, e tambm os teus dois filhos, Hofni e Finias, foram mortos, e a arca do Deus foi tomada." A informao que este jovem da tribo de Benjamim levou a Eli trazia em si trs mensagens das quais podemos tirar lies hoje: o extinguir a lmpada de Deus trouxe morte ao mundo; o extinguir a lmpada de Deus levou perda da arca de Deus; e o extinguir a lmpada de Deus ocasionou a morte dos filhos de Eli assim como tambm pode levar morte de nossos filhos. Gostaria de examinar estas trs mensagens agora, a fim de ver se no trazem advertncia especial para ns, no dia de hoje.

I. O EXTINGUIR A LMPADA DE DEUS TRAZ MORTE AO MUNDO


A Bblia relata que 30.000 homens de infantaria caram naquele dia. Estes representam o mundo. Milhares morreram porque a glria de Deus havia partido. De fato, uma carnificina em massa havia acontecido porque o poder de Deus j no estava presente. Se Israel ainda estivesse aceso para Deus, se a lmpada de Deus (representando o fogo nos coraes de Israel) ainda brilhasse, nada disto teria acontecido. H relato aps relato, por todo o Antigo Testamento de acontecimentos nos quais as foras bem menores de Israel tinham sado vitoriosas mediante a interveno de Deus. Mas agora a chama estava apagada; a lmpada, extinta. Conservava-se o combustvel. O fervor Deus era considerado estranho e extremista. Israel tinha-se tornado sofisticado em seu relacionamento para com Deus. Assim, a glria partira. Por toda aquela noite houve grande pranto em Israel. Trinta mil filhos, irmos, e maridos haviam sido removidos para sempre de entre os vivos. Gritos de angstias encheram a noite medida que as famlias iam sendo notificadas. Que sacrifcio desesperado e intil; que desperdcio desnecessrio do melhor da juventude de uma nao! Tudo acontecera por um simples motivo: A lmpada de Deus tinha sido apagada em Israel.

Jesus Comissionou-nos Para Sermos a Luz do Mundo


O nico modo pelo qual este mundo pode encontrar Deus

mediante Jesus Cristo. O nico modo pelo qual este mundo pode encontrar Jesus Cristo atravs de mim e de voc! Muitos cristos escolhem ignorar a importncia desta afirmativa. Tm um vago sentimento que de alguma forma o Esprito de Deus levar os homens ao ponto em que sero convertidos espontaneamente, assim, colocando a responsabilidade total da salvao do mundo sobre Deus retirando de si mesmos qualquer envolvimento. Infelizmente, seu ponto de vista est tristemente distorcido. No h como o mundo perdido e moribundo, em bancarrota espiritual, possa chegar-se a Deus a no ser que as pessoas vejam e ouam os fatos da salvao por nosso intermdio, as mos do seu corpo que a igreja. Nosso Senhor Jesus Cristo completou sua obra no momento em que subiu cruz do Calvrio. Hoje ele no se encontra na terra. Est sentado na glria destra de Deus neste instante. Sua obra terrena para esta poca est completa. Mas ele transferiu seu poder e autoridade a ns. Ele nos ajuda, guia-nos e nos fortalece. Mas a realizao desses atos to necessrios hoje, depende inteiramente de ns! Os homens no podem ver Deus a menos que o vejam atravs de ns. Almas no podem ser salvas a menos que ouam a Palavra de Deus por nosso intermdio. Os anjos no esto pregando a Palavra de Deus e Deus tambm no est pregando a sua Palavra. Ela est sendo entregue ao mundo somente atravs dos frgeis lbios do homem mortal. Verdadeiramente somos a luz do mundo. Mas se deixarmos que essa luz se apague... o mundo perecera em trevas. A nica esperana do mundo hoje jaz na dedicao e entrega do filho de Deus. Temos uma responsabilidade monumental de completar a tarefa que nos foi confiada por nosso

Senhor e Mestre. Se no o fizermos, simplesmente ela no ser feita.

Mahatma Ghandi
Um homem pequeno, de pouca importncia, chamado Mahatma Ghandi, tirou, fora, a maior jia da coroa do imprio britnico. Refiro-me, claro, ndia. Terminada sua educao universitria na Inglaterra, o corao de Ghandi ansiava pela liberdade. A ndia toda, a engrenagem principal da grande mquina da Inglaterra colonial, desejava ser livre. Mas que chance havia de se realizar esta grande transformao? A Gr-Bretanha era uma das mais poderosas potncias na face da terra. Comparada ao poder da Gr--Bretanha, a ndia era fraca e sem poder. Esperanas de independncia eram, como tudo indicava, um sonho impossvel. Entretanto, dentro de poucos anos, a ndia estava livre. Um homem pequeno e frgil realizara um resultado impossvel Por meio de suas aes a ndia saiu de colonialismo e passou a nao. Antes de Ghandi comear sua misso, sentiu fome de conhecer Deus. Adiou sua grande misso nacional por algum tempo a fim de ver se primeiro podia entrar em contato com o grande Deus de toda a criao. Em sua busca de alguma manifestao desse grande Deus, viajou desde a Inglaterra at frica do Sul. Infelizmente, restringiu seu campo de procura igreja do estado. Durante sua busca, visitou vrias igrejas do estado, mas, claro, ficou desanimado pela liturgia fria dos cultos a que assistiu. Afinal concluiu que sua busca era v. Olhe para a ndia hoje e pergunte a si mesmo o que poderia ter sido se ele tivesse ido a um culto antiga cheio do Esprito

Santo e sido convertido. Hoje a ndia est atolada numa confuso de deuses pagos. O povo morre de fome pelas ruas. As cidades no passam de pntanos apodrecidos. A ndia , deveras, a representao da misria do mundo. Por que est a ndia em condio to deplorvel? H falta de mo de obra ou de inteligncia? A resposta um "no" enftico. Os hindus esto entre os mais inteligentes do mundo. Mas esto sob cativeiro de poderes demonacos. Constroem templos ao "deus rato"; adoram vacas e bois. Os espritos demonacos so adorados na ndia. Apesar das infuses em massa de ajudas norte-americanas, no se tem conseguido fazer quase nada para aliviar a pobreza endmica da ndia. A inanio ainda acontece diariamente; a populao cresce assustadoramente e continuamente aumentam as condies deplorveis existentes ali. A ndia est nas trevas. Se to-somente Ghandi tivesse encontrado o Senhor Jesus Cristo como seu Salvador, talvez a ndia pudesse ter sido tirada desta confuso de desespero. Mas a igreja falhou para com Deus. Uma igreja que tinha o poder de converter Ghandi havia-se tornado fria, formal e legalista. Em vez de demonstrar a Ghandi o poder de Deus, demonstrou uma adorao refinada, sofisticada e organizada pela mo do homem. No havia poder ali; no havia glria ali; no havia vida ali. E por que nada havia que demonstrasse Deus a um corao faminto, 700 milhes de pessoas tm sido lanadas nas trevas onde h choro e ranger de dentes. Quo grande a responsabilidade dos que escolheram seguir seus prprios caminhos em vez de trilharem o caminho de Deus! E quo grande nossa responsabilidade se decidirmos acomodar-nos e esperar que outrem faam o que cabe a ns! realmente possvel que milhes hoje em dia estejam indo

para o inferno porque a igreja tem-se tornado fria, morta, decadente e emaciada? NO SOMENTE POSSVEL, TAMBM UM FATO COMPROVADO! Por que as almas famintas encerram-se dentro de edifcios vazios de Deus? Gritos de aleluia j no ecoam pelos tetos. Os pregadores em vez de pregar, do relatrios tirados de livros. No se distingue os membros das igrejas dos membros de clubes mundanos. No h demonstrao do novo nascimento por vidas mudadas. E se acontece de alguns dos presentes terem experimentado o novo nascimento, so desencorajados a mencionar tal fato ou evidenci-lo. Como que a alma que busca pode esperar encontrar Deus em tais ambientes?

Um Homem Desiludido
No muito tempo atrs, recebi, em meu escritrio, a visita de um senhor. Deus lhe havia falado ao corao. Ele tinha visto um de nossos programas de televiso e o Senhor o havia atrado firmemente. Ele estava em p em frente de minha escrivaninha enquanto eu tentava persuadi-lo a fazer uma entrega aberta a Cristo. Por que devo ir igreja? perguntou ele. Nas poucas vezes que fui igreja vi as mesmas pessoas que freqentavam os clubes noturnos e discotecas na noite anterior. Ir igreja parece-me simplesmente desperdcio de tempo. triste, mas grande parte do que ele disse verdade. Tentei convenc-lo de que nem todas as igrejas so assim. Muitas esto acesas com o fogo do Senhor. Mas, infelizmente, temos a tendncia de dar mais crdito ao que vemos do que ouvimos. Ele tinha visto cultos frios e mortos. Cultos s de aparncia. Como que podemos convencer algum de que no s isso que

existe? Quantos que buscam, cansados de sua dissoluo interior por causa do pecado, mas como esse homem, so incapazes de encontrar uma igreja que demonstre o poder de Deus mediante o fluxo no poludo do Esprito? Infelizmente, temo que o nmero seja grande demais. O mundo hoje percebe que algo est errado. Milhares talvez milhes sabem, no corao, que seus caminhos no o caminho. Mas ao darem o primeiro passo na tentativa de encontrar o caminho melhor, o que quase sempre encontram? Uma igreja cuja vida no mais do que a que eles tm. Uma igreja que no demonstra nada do poder de Deus. Pregadores que pregam a descrena. Sermes que ridicularizam a Bblia e a prpria existncia de Deus. A pessoa que procura algo melhor e exposta a este tipo de igreja sai e vai reabraar seu velho mundo de trevas profundas por no ter encontrado alguma coisa melhor. Depois de ouvir uma mensagem de dvida, morte e trevas, por que deve ela fazer um compromisso com um modo de vida que no diferente do que est tentando escapar? As igrejas de hoje tero de responder a Deus por rejeitar a comisso de Cristo de serem a luz do mundo. Na maioria das igrejas a lmpada perante o altar do Senhor no se est apagando: h muito que foi extinta. O pequeno punhado de cristos crentes, dedicados e operantes tem uma tarefa imensa pela frente pois levam a ltima chispa da luz de Deus dentro de suas almas. nosso dever reacender a lmpada de Deus perante o mundo. Somos os nicos que temos os meios com que fazer isso. Se formos indolentes e deixarmos que a chama desaparea como que por entre nossos dedos, o Senhor requerer o sangue de milhes de nossas mos.

Um Homem Que Usava Drogas


Algum tempo atrs, a porta de meu escritrio se abriu e, enquanto minha secretria fazia uma tentativa de apresentar um jovem, ele passou por ela e entrou no escritrio. Ele parecia estar andando nas nuvens. Estava bem vestido. Caminhando em minha direo, lanou as mos para os ares gritando, "Aleluia", e comeou a danar no Esprito. Eu no o conhecia. Nunca o tinha visto antes. Ento ele me contou esta emocionante histria. Sua vida tinha sido dominada pelas drogas. Tinha sido levado s profundezas da depravao por causa desse cativeiro terrvel. Disse-me ter perdido quase cinqenta quilos. Seus olhos lacrimejavam constantemente. Suas mos tremiam como uma folha ao vento. Cada nervo, cada fibra de seu corpo clamava constantemente por drogas. Todas as suas veias tinham sofrido colapso por causa das muitas injees que havia tomado. Os nicos lugares em que ainda podia injetar era entre os dedos dos ps e debaixo da lngua. Suas noites eram um inferno em vida, Tinha chegado ao ponto de onde no havia retorno. Dedicava as noites a roubar dinheiro a fim de alimentar o vcio no dia seguinte. Era uma ronda sem fim de desastre e escurido. A vida tinha perdido todo o seu sabor. Na verdade, ele no estava muito longe da morte se continuasse com o seu presente caminhar e ele sabia disso. Disse-me ter ido de igreja em igreja, Fora a edifcios grandes e ricos repletos de pregadores de gabarito. Sentara-se aos ps deles e ouviu-os expor coisas que s compreendia pela metade. Ele andara, como lhe parecia, quilmetros de corredores de igrejas numa busca desesperada que o tirasse do labirinto constrangedor que havia construdo para si mesmo. Ele se unia a uma igreja aps a outra. Eles balbuciavam

"palavras" sobre ele, ele assinava o livro de registros e ento saa, to vazio quanto entrava. O problema? Ele estava indo a igrejas onde a lmpada havia-se apagado! Ele procurava libertao dos poderes das trevas, e era forado a voltar-se para instituies que estavam atoladas na escurido. Ali no havia poder e nem glria. No havia a presena tangvel de Deus em suas estruturas. Espero que a igreja viva do Deus vivo d ateno s palavras que aqui deixo. Bons pregadores entregando lindos sermes em edifcios bonitos no daro conta do recado! preciso muito mais do que isso. Sem o poder de Deus que d liberdade aos cativos, nada ser mudado. Educao, conhecimento, talento ou capacidade no podem curar os males do mundo. Cantores treinados trinando peras espirituais; pregadores com um punhado de credenciais impressivas; "cultos" opulentos de televiso tudo isso faz com que Satans ria at doer-lhe a barriga. Tudo isso "parece" bem ao mundo. o que Deus queria dizer com: "tendo forma de piedade, negando-lhe, entretanto, o poder". As coisas que impressionam o mundo no impressionam o lado espiritual da criao. E no lado espiritual que a batalha pelas almas dos homens est sendo travada. No lutamos contra a carne e o sangue mas sim contra os principados e potestades, contra os poderes das trevas, contra a maldade espiritual nos lugares celestiais. A maldade espiritual nos lugares celestiais no ser vencida por credenciais frvolas humanas nem por palavreados mundanos. vencida somente pelo poder do grande Deus Todopoderoso. Desejo dar nfase ao fato de que preciso poder do Deus Altssimo para libertar o cativo. Podemos organizar os cultos de nossas igrejas e colocar neles todas as nossas habilidades humanas

no esforo de tirar os homens das trevas. Mas se no tivermos a lmpada de Deus acesa dentre de nossa vida, nosso esforo ter o mesmo efeito que o de um pago que no tem interesse algum pelos perdidos. Deus e seu poder que tiram os homens do caminho das trevas e os levam para a bendita luz do Evangelho de Jesus Cristo. Se no tivermos a lmpada de Deus acesa em nossa vida, no podemos esperar ver resultados de nossos esforos. Infelizmente, o que defendo aqui a maioria das igrejas de hoje ridiculariza, debocha e deste assunto faz pouco. At mesmo as igrejas pentecostais esto comeando a ficar embaraadas com isso. Deixaram seu primeiro amor e buscam a glria dos homens, em vez da glria de Deus. Tentando encaixarem-se no molde do mundo, conformam-se s convenes que agradam aos homens, e no processo perdem o contato com Deus. Oh, sim, esto-se tornando ricas e poderosas. As igrejas que atraem os homens tornam-se ricas em posses mundanas. Mas pergunto: isto o que buscamos em nosso breve caminhar terreno? Uma igreja popular no igreja de cujo plpito irradia poder. A igreja popular no prega o Evangelho de Jesus Cristo em sua inteireza. A igreja popular no chora por um mundo perdido sem o sangue redentor de Jesus Cristo. A igreja popular no grita de alegria com os que foram redimidos do pecado. Verdadeiramente, digo eu, a lmpada est a se extinguir. O azeite est bar. Quando a luz esmorece, para onde ir o mundo em desespero ao compreender sua situao e clamar por um raio de luz? Se no cuidarmos de nossas lmpadas, quem vai mostrar a luz de Cristo ao mundo? O jovem viciado, em p em minha frente, contou que certa noite decidiu tirar a vida. No podia continuar na espiral louca e de descida em que sua vida havia-se transformado. Viver no tinha

sentido. Era nada mais do que uma ronda infindvel de agonia, cativeiro e nervos gritando por outra injeo. Estava morto sem Deus. Entrou no carro. Seu corpo era sacudido pelos soluos. Dirigiu, sem ver, pelas ruas. O tempo perdeu todo o significado. Tentou orar. Seu corao clamou a Deus em agonia. Alguns pequenos envelopes de plstico cheios de um p branco estavam no assento do carro ao seu lado. Ele ia destruir-se e a nica questo era onde estacionar e cometer o ato. "Deus", disse ele, "se vais salvar-me deves faz-lo agora. Antes do amanhecer estarei morto. No mais posso continuar. Fui igreja e nada me ofereceram. Que devo fazer agora? Podes tu realmente ajudar-me? Para onde me volto agora?" Em algum tempo durante essa noite de desesperana total, seus olhos foram dar num cartaz rstico e escrito a mo na frente de uma igreja de aparncia um tanto descuidada e nada imponente. Dizia o cartaz: "Jesus salva, Jesus cura, Jesus liberta, Jesus enche com o Esprito Santo." Apesar do edifcio no ser nada convidativo, sentiu que devia parar o carro. As luzes estavam acesas e parecia haver gente na igreja. Entrou e se assentou num banco ao fundo e sem que percebesse algum chegou a seu lado. Eram cerca de dez horas da noite e o culto ainda no tinha terminado. Graas a Deus que essa no era uma igreja moderna onde os cultos so programados para no durar mais do que uma hora, igreja cujos membros devem ser chamados de "cristianetes" pois tudo o que ouvem so "sermonetes". Esta era uma igreja onde aconteciam coisas! O pregador curvou-se sobre ele e perguntou qual era seu problema. No sei do que preciso disse ele, mas se no

conseguir ajuda estou acabado. Estou morrendo sem Deus. Sou viciado em drogas. O senhor pode fazer alguma coisa por mim? Um sorriso iluminou o rosto do pregador. Filho disse ele voc veio ao lugar certo. Louvado seja Deus! Quantas igrejas podem dizer isso hoje? Quantas so confrontadas pelos possessos de demnio ou pelos viciados em drogas e simplesmente no sabem o que fazer? No muito tempo atrs, as principais denominaes enviavam essas pessoas aflitas aos pentecostais para a libertao. Hoje ns os enviamos aos psiquiatras. Em que triste estado de coisas nos deixamos cair! Deus nos ajude! Conduziram o jovem para a frente da igreja e ele disse que enquanto andava algo o atingiu. Disse que jamais esqueceria disso nem o poderia explicar, seus joelhos cederam e ele caiu ao cho. Ele no sabia o que estava acontecendo, mas eu sei o que estava acontecendo e voc tambm sabe. Ele tinha sido tocado pelo poder de Deus. "Em questo de minutos ele foi gloriosamente salvo pelo poder de Deus e lavado no sangue do Cordeiro. Pouco tempo depois mais ou menos uma hora da manh, o Senhor Jesus Cristo maravilhosa e gloriosamente batizou-o no imenso poder do Esprito Santo. Ao sair da igreja naquela noite ele no voltou para o carro. Simplesmente andou pelas ruas a noite toda louvando o nome de Jesus Cristo. Ele tinha sido salvo da morte para vida, do pecado pura a salvao, do inferno para o cu, das trevas para a luz. Verdadeiramente, experimentara o milagre da redeno. Somente o poder de Deus pode fazer isso.

II. O EXTINGUIR A LMPADA LEVOU PERDA DA ARCA DE DEUS


A segunda mensagem contida em 1 Samuel 4:11 que se perdeu a arca de Deus. A arca de Deus representa a glria de Deus. um tipo do Senhor Jesus Cristo e a glria de Deus nossa fora. O que vou dizer agora pode parecer um tanto rude, mas no tenho essa inteno. No vejo uma maneira de suavizar o que tenho para dizer sem torn-lo sem efeito. Portanto, apresentarei minhas idias como acho que devem ser apresentadas. Tenho grande simpatia pela comunidade cooperadora com a qual estou associado. Acredito que ela tenha a doutrina mais pura de hoje no que diz respeito Palavra de Deus. Mas ao mesmo tempo, sinto que est comeando a afastar-se do ponto focai que uma vez j possuiu. Preocupo-me porque acho que muitas de nossas igrejas simplesmente e em verdade esto mortas! Muitas de nossas igrejas hoje em dia operam sem o poder de Deus. Gritos de aleluias j no ecoam pelo teto nem dos coraes das pessoas. Estamo-nos tornando rgidos, formais, litrgicos e frios. H pouca vida, e a ausncia de vida significa, claro, morte. Muitas das igrejas pentecostais de hoje que j clamaram com gritos de glria caram no formalismo! Voc sabe que muitas das igrejas "conservadoras" de hoje comearam como igrejas "do Esprito Santo"? Mas morreram ao tomar a vereda da estrutura e do formalismo. Estamos ns seguindo seu caminho trgico e egocntrico?

Grande Igreja
Anos atrs, antes de nos envolvermos com campanhas de mbito urbano, Frances e eu, viajvamos freqentemente de uma igreja para outra. Havia certa igreja no meio-oeste que (em minha

opinio) era uma das grandes igrejas dos Estados Unidos. Era uma igreja grande e prspera, e o nmero de membros consistentemente passava da casa dos mil. O pastor dessa igreja era um de meus melhores amigos. Ele , em minha opinio, um dos grandes pregadores de hoje do Evangelho. Ele contou-me a histria que passarei a repetir. Ele fundou esta igreja e a pastoreou por mais de 35 anos. Iniciou com algumas mulheres e uns poucos homens. Deus abenoou o trabalho que, com o tempo, transformou-se em uma das maiores vitrinas do poder de Deus no mundo todo. Um dos membros desta igreja, uma senhora a quem chamarei de irm Smith, era uma daquelas pentecostais antiga, que gostavam de gritar. Quando ia igreja, era para se alimentar... e o Esprito Santo nunca a despedia com fome. Meu pastor e amigo explicou que quando sua igreja comeou a crescer, ele comeou uma luta que nunca tinha enfrentado antes. Era uma trama diablica vinda diretamente de Satans. O diabo sussurrou-lhe ao ouvido que agora que a igreja estava crescendo (acabavam de construir um novo e grande edifcio), deviam "ajeitar" os cultos um pouco. L estavam eles com seu novo edifcio. Estavam-se tornando conhecidos por toda a cidade. Pessoas importantes comeavam a vir igreja. Os modos antigos e "sem restries" de adorar a Deus simplesmente no se encaixavam com uma multido como essa. As pessoas de substncia no aceitam esse tipo de excesso No seria melhor simplesmente aparai um pouco as arestas? Ser que os culto no seriam melhor se simplesmente fossem moderados um pouco? Ser que as mesmas coisas no poderiam ser realizadas sem tanto "entusiasmo"? Certamente que nada se

perderia, e imagine s quantas famlias mais poderiam ser acrescentadas ao rol de membros se as coisas fossem "arranjadas" para atrair uma audincia mais ampla. Ento as sugestes de Satans comearam a centralizar em uma famlia em particular. Eram profissionais que tinham comeado a assistir igreja. No corao de meu amigo e pastor essa famlia representava um alto nvel de realizao e ele temia que eles no compreendessem a maneira antiga de adorao. Como que pessoas frias, lgicas e profissionalmente treinadas compreenderiam o acenar de mos, o danar no Esprito, as exclamaes de "amns" quando o pastor apresentava um ponto importante? Obviamente, tais "excessos" ameaavam repelir pessoas de estatura como estas.

Certa Noite de Domingo


Certo domingo noite, logo depois de ter comeado o culto e antes de comear o perodo de cnticos alegres, o pastor viu essa famlia entrar na igreja. Sua mente rodopiou. Ele queria tanto impressionar essas pessoas e v-las tornarem-se membros ativos da igreja. (Era melhor fazer alguma modificao de ltima hora na programao dos cnticos!) "Eu voarei" era o primeiro corinho da lista. E o corinho "Ele me libertou" tambm teria de ser tirado. Mas o que usar no lugar desses cnticos? "Rocha Eterna" veio-lhe mente e disse ao regente do coro que comeasse com esse. Quem poderia se ofender com "Rocha Eterna"? Enquanto tudo isso lhe passava pela mente, observava, com alguma apreenso, enquanto o introdutor levava a famlia em questo para a frente da igreja. O pastor se enrijeceu. Ser que seus

piores temores se tornariam realidade? O introdutor no ousaria fazer com que essa famlia se assentasse nas proximidades da exuberante irm Smith! Mas, sim, estava fazendo justamente isso. O pastor fechou os olhos e murmurou uma orao silenciosa de agradecimento ao ver que eles estavam-se assentando uma ou duas fileiras atrs da irm Smith. Com resignao e esperana, comeou o cntico do hino "Rocha Eterna, Foi na Cruz". Ento ficou paralisado. Percebeu repentinamente que era este o hino predileto da irm Smith! No havia dvida a esse respeito. L estava ela, audvel acima do fluxo da msica falando em lnguas! E se no bastasse isso, a lngua da irm Smith era diferente de todas as lnguas de todo o pentecostalismo. No resta dvida de haver em algum lugar uma tribo que usa a lngua que Deus lhe deu. Mas para o ouvido comum bastante... estranha! O som de um motor de lancha com uma vela estragada!
"Que morreste tu, Jesus, Vem de ti o sangue tal... bop, bop... bop, bop, bop... bop, bop... bop, bop, bop!"

O Esprito de Deus comeou a inundar a congregao. Irm Smith levantou-se e comeou a danar no Esprito. Saiu danando de seu lugar e ento, como se atrada por um m, foi danando para trs at que comeou a entrar pela fileira de bancos ocupada pela famlia de profissionais. Ao chegar a um determinado lugar em frente do senhor, hesitou por alguns instantes e ento sentou-se! Bop, bop, bop... flop! Bem no colo do homem! O pastor quase no se conteve de vergonha. Depois do culto mal lembrava sobre o que havia pregado. Ele sbia que jamais veria aquela famlia de novo, de modo que comeou a indagar de si mesmo o motivo de tal ocorrncia t-lo perturbado. No final do culto forou-se a tomar seu lugar costumeiro porta da igreja enquanto a congregao se retirava. A ltima coisa que desejava

era encarar os olhares de embarao desta famlia. Chegando a vez deles, contudo, no houve olhares embaraosos. Cumprimentaram-no com sorrisos afetuosos e amigveis e apertaram-lhe a mo com firmeza, Enquanto apertava-lhes a mo ele notou lgrimas nos olhos do homem e ficou surpreso ao ouvi-lo dizer calorosamente o quanto tinha gostado do culto. Oh, o senhor gostou do sermo? perguntou meu amigo. Agora houve embarao. Bem, na verdade, quase nem ouvi o que o senhor disse admitiu ele. Foi aquela senhora idosa e pequena. Nunca vi nada parecido em toda a minha vida. Quando ela veio danando em direo nossa fileira de bancos e caiu-me ao colo, senti algo fluir atravs de mim como nunca tinha sentido antes! O homem e sua esposa foram salvos por meio desta experincia e logo depois foram enchidos com o Esprito Santo. Voc percebe, a mente natural do homem no consegue compreender tudo isto. O homem no pode controlar as operaes do Esprito Santo, nem o pode compreender o tempo todo. Mas felizmente, o homem no precisa entender, tudo o que tem a fazer ficar de lado e deixar que Deus demonstre o seu poder. Ao fazer isto, ele ver realizado os planos de Deus para os acontecimentos com resultados bem melhores do que qualquer coisa organizada com todo o cuidado pela mente humana. Agora reitero o que disse. Isto no um apelo a correrias na igreja, pular por sobre bancos, legalismo, nem para imitao de motores de barcos ou sentar-se no colo dos outros durante o culto. , porm, um apelo para um ambiente onde o poder de Deus possa ser libertado a fim de mover maneira de Deus a qualquer tempo.

Para que Deus possa operar no corao e mente dos indivduos, sua vontade no deve ser empanada pelas aes de cristos bemintencionados mas mal-orientados. Apesar de toda nossa educao, talento, capacidade, conhecimento e boas intenes, somos muito mal orientados quando comeamos a acreditar que ns somos mais capazes de dirigir as coisas do que Deus. O movimento puro do Esprito Santo, como temos visto vezes aps vezes, opera resultados com preciso to infinita que nos deixa boquiabertos. E quantas vezes podemos dizer isto dos nossos esforos?

Estou Cansado De...


Ao olhar ao meu redor e ver algumas atividades da igreja no mundo de hoje com franqueza, grande quantidade dessas atividades faz-me sentir mal do estmago. Permita-me enumerar algumas coisas que muito me perturbam:
Estou cansado de pregadores mortos pregando sermes mortos a congregaes mortas. Estou cansado de ouvir que grandes denominaes renem-se em alto conselho e debatem se devem ou no ordenar homossexuais. Deus criou Ado e Eva. Ele no criou Ado e Ado! Estou cansado de pregadores que se recusam a definir o pecado. Estou cansado de ver estrelas de cinema apresentar seus talentos em clubes noturnos em meio a fumaa de cigarros e bebida aos sbados de noite e aparecer em nossas igrejas no domingo de manh e dar testemunho de como Deus tem transformado suas vidas. Estou cansado de ouvir pregadores dizer s pessoas que inevitvel que pequemos um pouco todos os dias. Estou cansado de ouvir pregadores do Evangelho Pleno dizerem s pessoas que no faz mal beber um pouco, se to-somente no exagerarem! Estou cansado de ouvir pregadores dizerem ao povo que a poca dos milagres pertence ao passado e que Deus j no opera da mesma maneira que o fez nos tempos bblicos.

Estou cansado de igrejas que j uma vez reboaram com o poder do Deus Todo-poderoso, mas que agora relegam tais amostras de poder a um canto do poro ao lado do edifcio. Estou cansado de Joes Batistas modernos que oferecem passeios de camelo s margens do rio Jordo como incentivo a fim de persuadir o povo a se batizar. Estou cansado de padres que foram abaixados at ao ponto em que a imodstia se transforma em padro do dia em lugar da modstia que Paulo recomendou a Timteo. Todas estas coisas me deixam mal, com uma nusea crist, e creio que Deus tambm est cansado delas. Ele disse em sua santa Palavra: "Quem dera fosses frio, ou quente! Assim, porque s morno, e nem s quente nem frio, estou a ponto de vomitar-te da minha boca."

Trs Coisas que Desviam a Igreja


1. As Pessoas. nosso dever persuadir as pessoas a virem a nossas igrejas. Jesus disse que a seara est branca mas que so poucos os ceifeiros. Ele no disse, contudo, em lugar algum da Escritura, que devemos enfraquecer o Evangelho, abaixar nossos padres, nem debilitar nossas convices para que essas almas sejam colhidas. No momento em que comeamos a diluir a Palavra de Deus num esforo de torn-la mais aceitvel a um espectro de pblico mais largo, perdemos de vista todo o plano de Deus. Se pregarmos a Palavra de Deus como ela foi escrita, se andarmos dentro de seus preceitos e moldarmos nossa vida pelos limites da propriedade crist, sem dvida falharemos em incitar alguns a entrarem para nossas congregaes. O prprio Jesus disse a seus discpulos: "Quereis vs tambm deixar-me?" depois de ele ter desviado alguns que o tinham seguido. Se nosso Senhor e Salvador deu-nos o exemplo de contar a histria do Evangelho com simplicidade e sem colorido, quem somos ns para decidirmos os trechos que devem ser torna-

dos "mais atrativos?" O verdadeiro Evangelho no e popular. Nunca o foi e nunca o ser. Entretanto, muitas igrejas e muitos pregadores enfraqueceram suas mensagens e rebaixaram seus padres; tudo com a desculpa de atrair uma poro mais larga do pblico! Como disse Billy Sunday muito tempo atrs: "Qualquer porca velha com uma conta bancria poderia fazer parte da maioria das igrejas de hoje." Isso certamente ainda verdadeiro em nossos dias. A questo da assistncia est-nos desviando. Oh, sim, desejamos grandes multides. Esse o nome do jogo. Mas se comprometermos nossos padres e cedermos em nossas convices, que bem fizemos? Pessoalmente, preferia ter 10 pessoas cheias do Esprito Santo e que tivessem sido miraculosamente transformadas pela Palavra de Deus a 100 que meramente "assistissem aos cultos". 2. Dinheiro. O dinheiro levanta sua feia cabea nos bastidores de quase toda empresa humana, e o ministrio de Deus no exceo. No devemos ser to duros com nossa pregao ou ofenderemos a algum. No podemos ser por demais especficos quanto ao que as pessoas devem ou no fazer, ou o apoio desaparecer. Eu tenho programas na televiso e estou to consciente de tal fato como qualquer outra pessoa. A fim de permanecermos funcionando necessitamos de uma soma de dinheiro espantosa (cerca 125.000 dlares por dia)! Toda vez que me encontro na plataforma e vejo as cmaras de televiso apontadas em minha direo, tenho conscincia do fato de que as coisas que estou dizendo podem no somente atrair as pessoas ao Senhor, mas tambm desvi-las. O mesmo sol que endurece o barro derrete a cera.

Sei que quando especifico certos pecados repugnantes a Deus, estou ofendendo certos telespectadores que retiraro seu apoio. No h jeito de tirar esse pensamento de minha mente. fonte de presso constante. E posso dizer como evangelista que tem experincia em seu trabalho; eu poderia pregar por horas a fio e parecer estar alimentando as pessoas, enquanto na verdade nem mesmo tenha abordado uma rea de controvrsias. So muitos que constroem sua carreira usando este mtodo. Levantam-se e gritam contra o "pecado", mas nunca especificam o que seja o pecado. Desta maneira nunca ofendem ningum nem ameaa seu apoio. certo que passam pela vida sem incorrer em controvrsias ou problemas. Mas esto eles pregando a Palavra de Deus como nos foi dada para pregar? No acho que estejam. Simplesmente esto entregando uma verso diluda do que Deus queria que fosse apresentado. Soa bem, tem bom sabor, desce suavemente. Infelizmente no h alimento nisso e pouco ou nada realiza no corao e vida do ouvinte. Entretanto, a tentao de ser influenciado por esta considerao est sempre presente. Que perderamos por simplesmente passar por cima as questes controversas? Por que nos envolvermos profundamente? O que ganhamos em ofender as pessoas? Infelizmente, o verdadeiro Evangelho de Jesus Cristo realmente ofende as pessoas! J ofendia quando c prprio Jesus o pregava e no posso antever o dia quando deixar de ofender a alguns. 3. Educao. A terceira rea problemtica a educao. Por favor, no me entenda mal. Deus no promove ignorncia. Deus a luz que ilumina o mundo. Todo o conhecimento, com exceo do que leva ao pecado e degenerao, procede de Deus. De modo que este no de modo nenhum um apelo ignorncia.

Mas a educao pode ser uma fora positiva para a falta de santidade. Ainda aqui, no a educao em si que leva falta de santidade, mas a dependncia indevida que o homem tem sobre a educao. O homem deve depender de Deus para todas as coisas. Mas quando ele se volta para uma dependncia abstrata da educao a fim de vencer na vida, em vez de Deus, ele se encaminha para o desastre. Outro dia eu estava conversando num restaurante com um senhor que tem grande influncia no sustento de uma grande universidade. Ele fez uma observao bastante perceptiva. A grande igreja Metodista (ele era metodista) no comeou a sair do caminho por causa de nenhum ato da parte dos membros humildes que levavam suas Bblias para a igreja aos domingos e ouviam com ateno. O desastre comeou com um enredo tangvel, diablico e satnico com o intuito de destruir essa grande igreja. Os metodistas desviaram-se do caminho quando as grandes universidades e seminrios pararam de ensinar, pregar e crer no Evangelho de Jesus Cristo e voltaram-se para o "evangelho social" promovido pelos discpulos de Satans. A dedicao crist logo tornou-se de pouca conseqncia para a educao "crist". At mesmo os no-salvos formavam-se com honras e eram mandados a levar sua influncia inspida por todo o mundo metodista. Em breve a maioria dos plpitos metodistas estava cheia de "pregadores educados" mas no-salvos, agnsticos e ateus. de admirar ento que tenham quase destrudo este veculo antes to grande da justia do Senhor? A mesma fora sinistra ameaa nossas escolas pentecostais de hoje. E se nosso grande movimento pentecostal continua a seguir o caminho tomado por tantas denominaes "maiores" ser

levado pelo mesmo enredo traioeiro que desviou os metodistas. No ser por causa da f ou da entrega da pessoa que busca algo mais e que vem igreja. Ser por causa de uma renncia descuidada de nossas escolas teolgicas s foras do inimigo. Quem ri o inimigo quando se formam pregadores; pregadores estes que no crem no poder de Deus. Posso dizer-lhe isto: estou alarmado com alguns pregadores que esto saindo de nossos seminrios. No lhes foram ensinado e no compreendem o poder e o mover do Esprito Santo. Suas reaes so frias, mecnicas e litrgicas. por isso que o pensamento de entregar nossas igrejas e as pessoas que vm a elas, a pastores desse calibre, me perturba. Em vez de procurar santidade e uma compreenso mais profunda de Deus, a "nova gerao" procura uma coleo de ttulos que elevem-lhe os nomes. A mdia dos pregadores de hoje sente-se inadequada se no tiver um diploma de psicologia a fim de completar seu "conjunto". Pedro, Paulo, Estevo e todos os outros da igreja apostlica, realizaram atos poderosos para Deus sem diploma de psicologia. Mas hoje em dia tal coisa considerada "essencial" para uma apresentao adequada no plpito. O que aconteceu confiana na uno do Esprito Santo de Deus de capacitar--nos a vencer nossos confrontos com Satans? Eu sei que o inimigo treme de medo meno do precioso sangue, mas nunca o vi esmorecer ante um diploma de psicologia. Ser que uma dedicao verdadeira e de mbito mundial ao poder do Esprito de Deus resolveria todos os problemas da humanidade? Tenho certeza que sim. Em vez disso, a humanidade tem dependido da cincia e da educao a fim de consertar as coisas por quase um sculo e a coisas simplesmente ficam piores dia aps dia. Uma vez mais desejo enfatizar que no estou diminuindo o

verdadeiro valor da educao. Creio que Deus gostaria que todos chegassem ao potencial completo de seus talentos que ele lhes deu. Mas quando dependemos destas instituies como alternativas para a confiana em Deus, estamos colocando os ps no caminho da destruio.

"Boas" Igrejas e "Bons" Pregadores


Creio que hoje em dia nossas igrejas e nossos pregadores tm-se tornado bonzinhos demais. Uma afirmativa estranha? Permita-me explicar. Na maioria dos crculos "cristos" considerado fora de moda, essencialmente ridculo e antiquado que o pregador do evangelho evidencie, de plpito, qualquer emoo. Os pregadores costumavam chorar, gritar, rir e simplesmente tornar-se emocionais enquanto pregavam. Com Deus no cu por minha testemunha, creio que disto que precisamos desesperadamente hoje em dia. Precisamos de pregadores que chorem por um mundo perdido. Precisamos de pregadores que no tenham vergonha de mostrar sua congregao rostos molhados de lgrimas. Soluos que revelam um corao contrito pelos pecados da humanidade no so sinal de "reao em demasia". Que h de errado com o pregador que grita de alegria ao ver uma alma salva do fogo eterno? Que h de errado ao revelar a alegria quando o pecador tirado da lama do pecado do mundo? Acho que precisamos de pregadores que gritem, que mostrem sua alegria no maravilhoso Evangelho que lhes foi confiado para pregar; no maravilhoso Salvador que tm o privilgio de revelar; e nas grandes boas--novas que so permitidos proclamar ao mundo. Mas estamos vendo isso? No o suficiente. O que vemos so ministros "respeitveis", controlados e que aprenderam que um

ameao de sorriso ousadia suficiente para o plpito. Nossas igrejas tornaram-se "boas" demais. Tornaram-se por demais estruturadas, organizadas demais, conformadas demais, plsticas demais. Se voc for ao supermercado hoje poder ver fileira aps fileira de alimento pr-empacotado, inspido e sem sabor. No tom sabor, nutrio e carter. Talvez seja a influncia da venda em massa, atravs dos alimentos que comemos, o motivo pelo qual estamos dispostos a aceitar essa nova religio de "convenincia". Pois nisto que se resume a nova onda de Cristianismo de hoje: pr-empacotada, inspida, sem sabor e vazia de qualquer nutrio. Muitos artigos de jornais e revistas dizem que os norteamericanos, especialmente os jovens, esto flertando com a m nutrio. Embora freqentemente tenham excesso de peso por consumir demais alimento no nutritivo, seus corpos na realidade esto morrendo de fome porque no h sustncia no que esto ingerindo. Ser que preciso fazer uma analogia com as igrejas de hoje? Posso lembrar-me da alegria irreprimida de ver um coro repentinamente esquecer sua disposio enquanto um membro aps o outro era vencido pela uno do Esprito, e simplesmente levantavam as mos para o cu com lgrimas correndo-lhes pelas faces. Lembro-me de coros continuando sua disposio, enquanto um membro aps o outro era levado a disparar em danas alegres no Esprito. Antiquado? Talvez. Mas no nos esqueamos que Deus to antiquado quanto o princpio do tempo. E to moderno quanto o amanh. Sei o que acontece a uma congregao quando o Esprito Santo desce em onda de glria pentecostal antiquada e todos so tomados pela conscincia consumidora do amor divino. Sei como o

homem recebia a justia de Deus nos cultos antiquados ao redor do altar. Nesses cultos a pessoa ficava chocada ao perceber que haviam passado uma ou duas horas enquanto a impresso era que tinham passado somente alguns minutos. Hoje em dia dependemos de "aconselhamento pastoral." Ontem tnhamos o "banco do pranteador" onde as pessoas perturbadas podiam orar pedindo uma experincia real com Cristo. claro, este conceito no moderno. De fato, tudo que se pode dizer em seu favor que funcionava. Mas isso no motivo suficiente para reter algumas coisas na igreja "moderna". A igreja moderna tem-se tornado um pouco mais do que um supermercado "espiritual" estocado com "bocados instantneos", "alimentos de convenincia", e "pr-empacotados". A m nutrio espiritual to endmica quanto a m nutrio fsica. Creio ser este o motivo de todos os esgotamentos nervosos, das neuroses e das doenas, incluindo at mesmo os cristos. Uma antiquada onda do reavivamento do Esprito Santo que varresse todas as influncias esmorecedoras da igreja "moderna" poderia endireitar o mundo em uma noite. Infelizmente, Deus no impor reavivamento sobre ns; nossa responsabilidade busc-lo.

III. O EXTINGUIR A LMPADA TROUXE MORTE AOS FILHOS DE ELI, E TRAR MORTE A NOSSOS FILHOS
O versculo 11 do quarto captulo de 1 Samuel diz que os dois filhos de Eli Hofni e Finias foram mortos. Quando a lmpada de Deus se apaga, os filhos morrem. Nossos filhos divagam pelo mundo das trevas simplesmente porque no h luz que os atraia para outra direo. Hoje em dia tentamos atrair a juventude com times de

futebol, jogos variados, e todos os tipos de "atividades jovens". H algo inerentemente errado com as atividades jovens? Certamente que no. Mas ser que no estamos colocando o carro na frente dos bois? H lgica em tentar persuadir nossos filhos a participar das atividades da igreja, enquanto ns mascaramos nossas igrejas com as armadilhas do mundo? Quo melhor seria dizer nossa juventude: A igreja o lugar onde o poderoso Esprito de Deus pode ser sentido, e quando voc for l vai ver o poder de um Deus Todo-poderoso em manifestao! estranho. s vezes sou "duro" na pregao, e toda vez que fao isso, so os jovens os que no deviam aceitar tal coisa que vm a mim depois dizendo: Continue a pregar dessa maneira. Jamais pare. Algo bem dentro dos jovens detesta a hipocrisia. Os jovens reconhecem e preferem a conversa sincera. Creio ser este o motivo pelo qual milhes deles tm rejeitado a religio fria, formal e hipcrita de hoje. Do boas-vindas ao movimento do Esprito Santo. Reconhecem a autenticidade da experincia. Creio que se voltarmos para o tipo de culto antiquado do Esprito Santo, podemos parar de nos preocupar com a juventude deste pas. Tudo que ouvimos hoje em dia droga, sexo, lcool e falta de dedicao dos jovens. Certamente que devemos preocupar-nos com estas coisas porque so corrosivas e se espalham por todos os lugares. Mas h uma resposta simples para todos esses problemas e a mesma resposta que temos dado a todos os problemas que praguejam o mundo todo o Esprito Santo de Deus! A lmpada o tipo do Esprito Santo. Nossas igrejas devem ser igrejas do Esprito Santo. Nossos cultos devem ser adorao

mediante o Esprito Santo. Seria melhor que voltssemos ao antigo conceito: "Antes que a lmpada de Deus se apagasse."

Concluindo
Confronta-nos, hoje, um paradoxo real. Ao mesmo tempo em que vemos o maior reavivamento de toda a histria tambm vemos a maior apostasia de toda a histria. Estou contente de que o Senhor me tenha permitido participar de seu grande reavivamento. Por outro lado, preocupa-me a idia de no ter feito tudo em meu poder a fim de impedir a apostasia. Cada um de ns tem grande responsabilidade em ambas estas reas. Que lado da moeda o Senhor discutir com voc quando chegar a hora de o vermos face a face? A lmpada perante a arca solta suas ltimas chamas antes de esmorecer de todo. Cada um de ns tem o poder de extingui-la ou restaurar sua incandescncia total. E a ao de cada um de ns crucial complementao alegre do plano de Deus para as idades. Como que acrescentamos azeite ao reservatrio? Imergindo-nos na Palavra de Deus, procurando a direo nos caminhos de Deus! Diariamente nos inundamos com a propaganda do prncipe deste mundo. No lgico, ento, pelo menos dar a Deus "tempo igual"? Uma vez imersos na palavra, no podemos deixar de ver, vez aps vez, a admoestao de Deus a que nos submetamos liderana de seu Esprito Santo. A Palavra nos diz que nos esforcemos para entrar. Temos de fazer nossa dedicao e nos envolvermos. Cristianismo passivo no Cristianismo. Pense no dia em que voc foi tirado da morte para a vida e creio que lembrar ter sido uma experincia do Esprito Santo que o capacitou a atravessar o abismo. vista disto, como que podemos rejeitar o poder de Deus que nos trouxe das trevas para a

luz? E ao lembrar disso, lembre-se tambm disto: O Esprito Santo no somente tem o poder de mudar-nos, tem tambm o poder para conservar-nos. O Esprito de Deus o nico poder que tem o potencial de conservar-nos nestes dias desafiadores. Todos ns poderamos tirar grande proveito se imitssemos a afirmativa imortal de Josu feita tanto tempo atrs: "Eu e a minha casa serviremos ao Senhor."

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