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2013

Universidad del BoBo Magster en Historia de Occidente

[ENSAYO DE REFLEXIN METODOLGICA]


Ramn Bastas Sandoval

Introduccin. Los historiadores Gabriel Salazar y Julio Pinto plantean en su Introduccin General a la Historia Contempornea de Chile la posicin que toman con respecto al trabajo del historiador: Esta no es una obra diseada para contar la historia de Chile. Ni est pensada solo para describir los hechos ms notables de nuestro pasado. No intenta tampoco ser un texto en que algunos saben asumen la pretensin de transmitir verdades objetivas a los que no saben o saben poco () menos an es nuestro objetivo resaltar una vez ms las hazaas de los hroes, las grandes obras de los presidentes y los triunfos que han situado.1 El trabajo del historiador implica posiciones con respecto a diversas decisiones metodolgicas que debe tomar en su investigacin, pero que tambin tienen implicancias epistemolgicas y ontolgicas. En el presente ensayo pondremos en reflexin la conexin entre lo que el autor Piergiorgio Corbetta denomina las tres cuestiones de fondo y las implicancias para la disciplina histrica con sus propias particulares, para luego dar paso a las diversas posiciones que tiene las escuelas historiogrficas con respecto a la investigacin histrica, las fuentes o las teoras. Finalmente aterrizaremos estas reflexiones con respecto a las lneas de investigacin a desarrollar por el autor.

Desarrollo 1.- Las Tres Cuestiones de Fondo. Siguiendo la linea de anlisis utilizada por Piergiorgio Corbetta en su libro Metodologa y Tcnicas de la Investigacin Social, en el contexto ms amplio de las ciencias sociales, nos dice que para una determinada perspectiva de la realidad social (objetivista o subjetivista), ellas se encuentre relacionada con cuestiones de origen filosfico.

Salazar, G. y Pinto, J. Historia Contempornea de Chile I. Estado, legitimidad, ciudadana. LOM Ediciones. Santiago, 1999.

Para comparar adecuadamente los dos paradigmas arriba mencionados trataremos de entender como responden a las preguntas fundamentales a las que se enfrenta la investigacin, y, en general, la investigacin cientifica. Estas preguntas se pueden expresar como sigue: existe la realidad (social)? es conocible?, Cmo podemos conocerla? En otras palabras: esencia, conocimiento y mtodo2. Estas interrogantes bien podran ser parte de la discusin de la Filosofa de la Historia, y lo son, pero no se terminan all pues son determinantes para los procedimientos del conocer la Realidad Histrica, y especialmente unen cuestiones ontolgicas, epistemolgicas y metodolgicas. R. G. Collingwood nos deca lo que la historia sea, de que trata, como procede y para que sirve son cuestiones que, hasta cierto punto, serian contestadas de diferente manera por diferentes personas3, por lo tanto no tienen una respuesta unica y nos llevan a la necesidad de reflexionar sobre ellas. En esa misma direccin encontramos en la introduccin del libro El anlisis de la realidad social. Mtodos y tcnicas de investigacin lo siguiente, la realidad social es compleja, multivariada y difcil de comprender, presentndose ante los ojos del investigador o del estudioso como mltiples realidades. Su anlisis no puede por tanto, ser sencillo ni realizarse solamente mediante una sola metodologa o perspectiva cientfica. Es necesario recurrir a diferentes mtodos/perspectivas para su estudio; cada aspecto de dicha realidad social objeto de estudio, por lo tanto- le cuadra una determinada metodologa; una metodologa es adecuada a un determinado objeto de estudio4 En ese sentido, Barriga y Henrquez nos dicen que, El Objeto de Estudio, desde nuestra ptica, debe definir las perspectivas tericas, metodolgicas y epistemolgicas que guan una investigacin, y no a la inversa. Esta es una declaracin de principio, un axioma bsico sobre la forma en que se ha hecho buena ciencia. Sin embargo, el estado de las disciplinas cientfico sociales hoy en da es tal que la gran mayora de los investigadores, y ciertamente la mayora de nuestros estudiantes, definen sus Objetos de Estudio desde
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Corbetta, P. Metodologa y Tcnicas de la Investigacin Social.

Collingwood, R. G. en Suarez, Federico. Reflexiones sobre la historia y sobre el mtodo de la investigacin histrica.
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Garca Ferrando, M. et al (Compiladores). investigacin

El anlisis de la realidad social. Mtodos y tcnicas de

posturas restringidas, donde el Objeto es forzado a ajustarse a las posturas tericas, metodolgicas y epistemolgicas a las que adhiere el investigador.5 Esta actitud abierta a las mltiples posibilidades de seleccin de instrumentos metodolgicos est dirigida siempre por el peso significativo de lo que se estudiar, ya que la construccin del objeto de estudio significa posicionarse de una forma particular de la realidad. Es la primera y ms importante decisin metodolgica y cuya implicancia obliga a la bsqueda de coherencia de los distintos procedimientos investigativos. El uso de determinada bibliografa, teora o tcnicas de investigacin no es casual, pues supone una relacin directa con lo que se investiga. Cada procedimiento o instrumento de investigacin est entrelazado de manera inextricable con las interpretaciones concretas del mundo que tiene el investigador y sus modos de conocer ese mundo. Usar un cuestionario o una escala de actitudes, asumir el papel de observador participante o construir una muestra aleatoria () equivalen a aceptar concepciones del mundo que permitan el uso de estos instrumentos para lograr los objetivos fijados. Ninguna teora o mtodo de investigacin () se justifican por si mismos: su eficacia, su propia calificacin de instrumentos de investigacin () dependen en ltima instancia de justificaciones de tipo filosfico.6

2.- El carcter particular de la Historia. La Historia tiene un carcter particular en relacin a las ciencias sociales, si bien todas ellas incluida la Historia estudian al Hombre en sociedad, esta ltima es la nica que coloca la mirada temporal, de corto y largo alcance. El debate sobre la cientificidad de la Historia ha paso por compararla con otras disciplinas. En un sentido ms clsico, por compararla con las ciencias naturales y posteriormente con las ciencias sociales. Al abordar los debates acerca del tema de la cientificidad de la historia, hemos decidido separar las viejas de las nuevas discusiones. El primer grupo est dominado por las concepciones del positivismo y su crtica por el historicismo neokantiano y
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Barriga, O. y Henrquez, G. 2005. El Plano Alfa del Objeto de Estudio. Cinta Moebio 24: 246-252. Hughes, J. A. en Corbetta, P. Op. Cit.

posteriormente el llamado presentismo (Windelband, Rickert, Dilthey, Croce, Collingwood, etc.). El segundo corresponde a la fase de derrumbe de estas corrientes, pasando la cuestin de la cientificidad a ser planteada de forma diferente (por ejemplo por el positivismo lgico y por los diversos estructuralismo) agrega adems, el positivismo y el neokantismo, en la filosofa cientfica dedicada a la discusin de las ciencias naturales, entraron irremediablemente en crisis con las teoras cuntica y de la relatividad de la fsica.7 Esto dio paso hacia mediados del siglo XX a la Escuela de los Annales, con una historia con un enfoque ms econmico y social, y que en la bsqueda de cientificidad da paso a la estadstica y el estudio de las estructuras sociales. Los cambios no iban a parar de ocurrir y hacia la dcada de 1970, las discusiones nos llevan hacia una ciencia reducida a un lenguaje o sistemas de signos 8. Esta visin rupturista, anti-histrica, reconoce cientificidad solo a algunas zonas o sectores en el caos general de la realidad social. Segn Paul Veyne la historia carece de mtodo; pedid, si no, que os lo muestren. La historia no explica absolutamente nada, si es que la palabra explicar tiene algn sentido; en cuanto a lo que en historia se llama teoras, habr que estudiarlo con ms detenimiento agrega adems no basta con afirmar una vez ms que la historia habla de lo que nunca se ver dos veces; tampoco se trata de sostener que la historia es subjetividad, perspectivas, que interrogamos el pasado a partir de nuestros valores, que los hechos histricos no son cosas, que el hombre es comprendido no explicado.9 3.- Cuestiones metodolgicas en la historia. A continuacin revisaremos algunos aspectos del trabajo metodolgico en la disciplina histrica para ser comentado a partir de las distintas visiones que tienen de ello las escuelas historiogrficas: 3.1.- Investigacin histrica.

Cardoso, C. Introduccin al trabajo de la investigacin histrica. Idem. Veyne, Paul. Como se escribe la Historia. Alianza Editorial. Espaa, 1984.

Las particularidades de la disciplina histrica han implicado ciertas particularidades en el mtodo de investigacin histrica. El asunto de la historia es diferente, en su naturaleza, del asunto de los estudios que en un sentido lato se llaman ciencias naturales. La historia es un modo de experiencia diferente; y el historiador debe, en consecuencia, abordarla con mtodos totalmente distintos de los mtodos que empela el investigador de las ciencias naturales. En la historia, las tcnicas inductivas y experimentales y el enfoque clasificatorio estn fuera de lugar y sencillamente no se encuentran10 Incluso autores ms radicales, como Paul Veyne, niegan la existencia de un mtodo cientfico para la disciplina histrica. 3.2.- Fuentes. El uso de las fuentes en historia es fundamental. La inexistencia de ellas hace imposible el estudio de un periodo histrico pues no se puede trabajar en ausencia de ellas sin embargo existe una pluralidad de fuentes ya que no slo con aquellas escritas trabaja el historiador. Mucho se ha discutido sobre la primaca de las fuentes escritas, pero ya desde el siglo XX esta discusin no tiene mucho sentido. Hay que comentar que algunas escuelas histricas han puesto un mayor nfasis en sta como es el positivismo al tomar lo escrito como lo verdadero, por lo tanto el historiador debe remitirse a lo documentado como actitud objetivista. Una cita de L. Von Ranke nos ilustra este punto, Descubr por comparacin que la verdad era ms interesante y hermosa que la ficcin. Me desvi de sta y decid evitar toda invencin e imaginacin en mi trabajo y sujetarme a los hechos. Aqu hechos histricos es semejante a fuente documental. Desde la Escuela idealista, los documentos deben ser tratados de forma crtica. Esto lo hace (el historiador) en parte mediante el tratamiento critico de declaraciones contenidas en sus fuentes, y en parte mediante el empleo de lo que se llama fuentes no escritas.11
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Gardiner, P. La naturaleza de la explicacin histrica. UNAM. Ciudad Universitaria, 1961.


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Collingwood, R. G. Idea de la Historia.

3.3.- Teoras. El marco terico es de mucha utilidad al presentarse como gua de las hiptesis de trabajo. Ante un mismo estudio, con diferentes teoras, las hiptesis de trabajo sern muy distintas.12 Tambin existe una discusin de los historiadores si corresponde apoyarse en teoras, cuando la historia se entiende como el estudio de acontecimientos, por lo dems irrepetible. O sea, que no acepta generalizaciones y menos establecimiento de leyes generales. De parte de la bsqueda de leyes generales en la disciplina histrica tenemos la Escuela Positivista, en un punto medio con la bsqueda de estructuras (como elementos estables y repetibles) tenemos a la Nueva Historia y desde la vereda de lo particular e irrepetible tenemos al Idealismo. Claramente, cada una entendiendo con cierta independencia que es lo histrico. Es una creencia bastante generalizada que la historia, a diferencia de las llamadas ciencias fsicas, trata sobre la descripcin de hechos particulares del pasado, antes que de la bsqueda de las leyes generales que regiran dichos sucesos.13 3.4.- Alcances al trabajo investigativo histrico. Los historiadores han tenido el poder de transmitir el resultado de sus investigaciones como un relato narrativo coherente, que en ciertas escuelas ha significado la verdad histrica la cual se ha transmitido como versin oficial de la Historia de una nacin. En nuestro caso los autores liberales y conservadores han tenido oportunidad de plasmar su discurso histrico como historia oficial. Parte de la construccin del Estado chileno ha significado construir nacin, la cual con matices est relacionado con el trabajo historiogrfico de los investigadores decimonnicos. Conclusiones.

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Cardoso, C. Introduccin al trabajo de la investigacin histrica. Hempel, Carl. La explicacin cientfica. 1967.

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Las distintas reflexiones desarrolladas en este ensayo metodolgico nos permiten clarificar ciertas ideas primeras sobre posibles lneas de investigacin histrica futuras. El problema de investigacin planteado tanto para la tesis como posteriores trabajos es la construccin de Estado y nacin en el Chile post-independencia del siglo XIX. All emergen distintos sub-problemas posibles de ser estudiados como los grupos de poder y sus ideas poltico-sociales de la sociedad de la poca, as como tambin los grupos subalternos en dicho periodo, en una dinmica de cambio y transformacin socio-histrica. Siguiendo la lgica de la primaca del objeto de estudio en la investigacin cientfica podemos decir que el tema sealado implica una cercana a los estudios econmicos que han desarrollado historiadores como Hernn Ramrez Necochea o Gabriel Salazar. Deben ser tematizados los conceptos de clase e ideologa en un sentido marxista clsico y tambin en las versiones ms actualizadas de Antonio Gramsci y Louis Althusser. Asimismo, aparece interesante por lo menos para analizar a los grupos sociales populares el apoyo de la Historia de las subalternalidades de los historiadores de la India, Ranajit Guha y Gayatri Spivak entre otros. Para una lnea de investigacin como sta, existen mltiples fondos documentales que pueden ser revisados con un mtodo crtico y un anlisis documental.

Bibliografa Barriga, Omar y Henrquez, Guillermo. El Plano Alfa del Objeto de Estudio. Cinta Moebio 24, 2005. Bloch, Marc. Introduccin a la Historia. Fondo de Cultura econmica. Mxico, 2000. Cardoso, Ciro. Introduccin al trabajo de la investigacin histrica. Crtica. Barcelona, 1981.

Collingwood, Robert G. Idea de la Historia. Fondo de Cultura econmica. Mxico, 1964 Corbetta, Piergiorgio. Metodologa y Tcnicas de la Investigacin Social. McGraw-Hill. Madrid, 2007. Garca Ferrando, M. et al (Compiladores). El anlisis de la realidad social. Mtodos y tcnicas de investigacin. Alianza Universidad Textos. Gardiner, Patrick. La naturaleza de la explicacin histrica. UNAM. Ciudad Universitaria, 1961. Hempel, Carl. La explicacin cientfica. Paidos. Barcelona, 1967. Kahler, Erich. Qu es la historia?. Fondo de Cultura econmica. Santiago, 1993. Salazar, Gabriel y Pinto, Julio. Historia Contempornea de Chile I. legitimidad, ciudadana. LOM Ediciones. Santiago, 1999. Estado,

Suarez, Federico. Reflexiones sobre la historia y sobre el mtodo de la investigacin histrica. Ediciones RIALP S.A. Madrid, 1987. Veyne, Paul. Como se escribe la Historia. Alianza Editorial. Espaa, 1984.