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Artculo de Estrucplan On Line

Fuente: Estrucplan On Line - www.estrucplan.com.ar URL: http://www.estrucplan.com.ar/Articulos/verarticulo.asp?IDArticulo=1217 Escuchar msica Buscar


Fecha de Publicacin:

29/3/2006 Lecturas: 106709 Fecha de Impresin: 26/3/2013

La lluvia cida
La hiptesis de Gaia1 dice que la temperatura, el estado de oxidacin, de acidez y algunos aspectos de las rocas y las aguas se mantienen constantes en cualquier poca, y que esta homeostasis2 se obtiene por procesos cibernticos3 llevados a cabo de manera automtica e inconciente por la biota4. James E. Lovelock Introduccin Las decisiones que toman los gobiernos estn, siempre, atadas al favor que ellas puedan suscitar en las masas. Por otra parte, el humor de estas depende de todos los factores que pueden influir sobre ellas generando la opinin pblica, la opinin del pueblo. Se dice que la mentira tiene patas cortas. Sin embargo, ello ser cierto siempre y cuando exista algn camino abierto hacia la verdad. An, en ese caso, cuando sea posible contrastar la verdad con la mentira, el triunfo depender de los medios con que cada contendiente cuente. Si no existe un balance entre las fuerzas que gobiernan y las que se oponen es muy difcil que, an estando en la oposicin, se opte por la verdad. Simplemente, se disputar sobre la capacidad de control de la opinin pblica a expensas de la verdad. La mayor parte de las veces la verdad no tiene cabida si no encaja con las creencias preexistentes. Muchas han sido las personas con las que, gracias a Internet, tuve el placer de comunicarme e intercambiar opiniones sobre el tema de las papeleras de Fray Bentos. Algunas de ellas han sido vecinos de Gualeguaych, quienes me han contado como transcurren las cosas por esos pagos. Es as, que me entero sobre uno de los grandes temores de los habitantes de la ciudad entrerriana: la amenaza de la lluvia cida. Castigo bblico que sera ejecutado por las empresas productoras de celulosa. Es esta, en consecuencia, una contribucin con criterio de alquimista. Que tiene la intencin de poner este cido problema dentro de las dimensiones en que, a mi juicio, debera estar. La Tierra se autorregula En su libro, Las edades de Gaia, Lovelock nos cuenta que en el Arcaico (perodo ms antiguo del Precmbrico) la atmsfera terrestre careca de oxgeno (O2) y que ste comenz a acumularse a partir de la aparicin de los primeros microorganismos que comenzaron a sintetizarlo con la ayuda de la luz del sol (fotosntesis). El oxgeno era un txico letal para la vida que, en ese entonces, predominaba en el planeta. Ello constituy, sin dudas, una real catstrofe ecolgica. Hoy la biota anaerbica se refugia en lugares, tan recnditos como nuestro intestino, donde el gas deletreo no la alcance. Con el tiempo la cantidad de oxgeno lleg a constituir el 21% del aire que respiramos. La tierra se recompuso de aquella hecatombe. Y, en su evolucin, lleg a nuestros das con el hombre como parte de la biota actual. Nuestro planeta ha sorteado muchos acontecimientos de dimensiones apocalpticas, ha sobrevivido, se ha transformado, ha evolucionado. Ms all de la validez que tuviera la teora de Gaia, cuando afirma que la tierra es un organismo vivo, homeosttico, lo cierto es que la tierra ha sido eficaz en regular la composicin del aire desde hace mucho tiempo atrs hasta el presente. Incluso la cantidad de CO2 (dixido de carbono) oscila a lo largo del ao en resonancia con la variacin estacional de la biomasa (disminuye en primaveraverano y crece en invierno). A pesar del ataque desaforado contra la industria, de algunos grupos ecointegristas, ha sido la actividad agrcola-ganadera la que ha producido los mayores cambios en la superficie terrestre. Enormes modificaciones, que Gaia ha sabido asimilar admirablemente. En estos das, el eucalipto es acusado de extico invasor de nuestras tierras. Sin embargo, los Torquemada del ecologismo integrista
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parecen ignorar que el trigo, la soja (un autntico monocultivo), la papa y el maz (ambos del altiplano), el arroz, la caa de azcar, la alfalfa, las vides, las vacas, las ovejas (incluido el corderito patagnico), los cerdos, las gallinas, entre otros, son todos especimenes exticos que han modificado profundamente el paisaje. Si fueran consecuentes con su propia irracional intolerancia deberan quemar arrozales en Entre Rios o trigales en Uruguay o sacrificar cerdos y vacas en ambas orillas. Ocurre que, toda esa plyade de invasores exticos, son considerados, actualmente, parte del paisaje natural, como los montes de eucaliptos de la pampa hmeda. Afortunadamente, la Pampa hoy no slo tiene el omb! En definitiva, la tierra posee una gran capacidad para amortiguar perturbaciones externas (el choque con un meteorito) o perturbaciones internas (la explosin del volcn Krakatoa o la lluvia cida en algunas regiones muy industrializadas, o la sustitucin de los pastizales pampeanos por el ondulante y areo mar de trigo). Es cierto que si la perturbacin fuera muy grande podra no ser amortiguada y sera, entonces, capaz de empujarnos hacia un nuevo estado estacionario. Lo dicho en los prrafos anteriores nos provee argumentos que, en principio, permiten extraer un criterio para definir la contaminacin. As, diremos que la actividad humana contamina cuando sus excreciones no son amortizables por el ambiente. En relacin a los cambios que tienen origen en su actividad, el hombre puede y debe hacer lo posible por morigerar sus efectos. No tanto, porque la naturaleza no pueda con ellos, sino porqu el hombre, en algunas regiones, no podra soportarlo. Hasta el presente su capacidad para modificar la naturaleza, la cual creci exponencialmente a partir de la revolucin industrial, le ha permitido multiplicarse hasta ser la especie dominante.

En la figura puede verse como ha crecido la poblacin mundial entre el ao 1200 y el 2000. Y el efecto que tuvo la revolucin industrial desde mediados del siglo XVIII. Ello signific la invasin del planeta por ms de 6000 millones de almas. El origen de la lluvia cida El agua pura, H2O, se encuentra parcialmente disociada: H2O ------- OH1- + H1+ .

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El hidrgeno positivo, H1+ , es a quien se debe la acidez. Los qumicos, para medir la acidez, inventaron el pH. Este puede variar entre 1 y 14. El agua pura, se dice que es neutra y su pH = 7. Si el agua contiene otras sustancias que disminuyen el pH por debajo de 7, tendremos agua cida. Normalmente el agua de lluvia es cida, debido al dixido de carbono que al disolverse en agua aumenta la cantidad de H+ (aumenta su acidez) haciendo el pH = 5,5. Sin embargo, la presencia de otras sustancias puede aumentar an ms la acidez (disminuir el pH). Si esto ocurre, esta lluvia cida daa la vegetacin. Si la lluvia cida es persistente puede llevar a la muerte de la flora. La actividad industrial emite gases a la atmsfera que pueden hacer que la lluvia sea dainamente cida. En la figura anterior puede verse que SO2 (dixido de azufre), NOx (oxidos de nitrgeno, la x puede ser 1 o 2) y compuestos orgnicos voltiles (VOC) son producidos por la actividad industrial. Los dos primeros son los causantes de la lluvia cida. El NO o el NO2 pueden, con el agua de las nubes formar acido ntrico (HNO3) y el SO2 puede conducir a la formacin de cido sulfrico (H2SO4). Ambos mecanismos requieren de la intervencin de la luz solar. Los xidos de nitrgeno se producen en todo proceso de combustin que ocurra a temperatura suficientemente alta. En el aire que respiramos, adems de 21% de O2, hay 78% de nitrgeno (N2). Si la temperatura es adecuada (alta) el nitrgeno se oxida, se combina con el oxgeno, N2(gas) + O2(gas) -------NO o NO2 , y se producen los xidos. En cambio el SO2 se produce cuando los combustibles que se queman contienen azufre (S) en alguna forma. En el caso de las plantas de celulosa el SO2 se forma tambin en el proceso de pulpado. El combustible ms usado, en la industria, en el norte de Amrica y Europa es el carbn. Este contiene suficiente azufre como para convertir a ese combustible fsil en la principal fuente de SO2 (precursor de la lluvia cida). Tambin, los combustibles derivados del petrleo contienen azufre. Algunos petrleos poseen ms azufre que otros. Entre los que ms azufre tienen se encuentra el petrleo venezolano. Eso implica que la importacin de gasoil de ese origen debera haber aumentado la cantidad de SO2 que arrojamos al ambiente. Es posible disminuir la cantidad de SO2 expulsado a la atmsfera con mtodos adecuados de retencin. Esto se hace hoy en muchas industrias, especialmente en la de pulpa de celulosa, con bastante xito. La formacin de xidos de nitrgeno (NOx) es posible disminuirla controlando la temperatura de la combustin y en algn caso introduciendo, tambin, adecuados catalizadores. Principales fuentes de precursores de lluvia cida

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El grfico muestra que la principal fuente de xidos de nitrgeno (NOx) era, en 1992 (USA), el transporte automotor (44%) seguido de las centrales trmicas de produccin de electricidad (32%), un 19% provena de diversas fuentes no industriales y el restante 5% corresponda al resto de la industria, donde debe incluirse la produccin de celulosa.

En la figura podemos apreciar que la principal fuente de SO2, en 1992, era otra vez lascentrales trmicas de electricidad que contribuan con el 69,4%.

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Desde entonces, en USA, se implement un programa de reduccin de emisiones que en el caso del dixido de azufre ha dado buen resultado. Las emisiones totales han cado notablemente. En la siguiente figura puede apreciarse como han disminuido las deposiciones de azufre (lluvia cida de ese origen) desde el perodo 19891991 hasta 1999-2001 (USA). Aqu los rojos indican mayores deposiciones y los verdes menores. Vale la pena comentar una experiencia personal. Durante casi 20 aos he viajado a la regin sur del lago Michigan (zona de alta deposicin de azufre) con regular frecuencia, sin embargo, nunca pude ver evidencias del efecto de la lluvia cida en los bosques locales.

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Al mismo tiempo en el diagrama de torta, de la izquierda, podemos ver que las regulaciones han cambiado tambin la distribucin de orgenes. De tal forma que las centrales termoelctricas han abandonado el primer lugar. Y ahora la mayor fuente de dixido de azufre es la industria de la fundicin (smelters). Otro hecho muy interesante es que la industria celulsica sigue sin ubicarse entre las fuentes ms importantes de produccin de SO2. Por otra parte, del 2002 Annual Progress Report on The Canada-Wide Acid Rain Strategy for Post 2000 se puede obtener informacin interesante. Se puede ver que para las provincias de British Columbia, Qubec y New Bunswick, que son las productoras de pulpa de celulosa en Canad, la contribucin de esta industria a la produccin total de SO2 oscila entre el 6 y 9%. Finalmente, veamos el mapa de USA donde se muestra la distribucin geogrfica de los molinos productores de pasta celulsica y comparmoslo con el mapa donde se muestra la distribucin de la acidez de la lluvia. Al hacerlo se aprecia con claridad que la zona de mayor acidez de la lluvia corresponde al noreste y es la zona sur, donde se concentra la mayor parte de las plantas productoras de pulpa, donde la acidez de la lluvia es notablemente menor. En las zonas rojas el pH de la lluvia es menor, indicando que, en estas, la precipitacin es ms cida. En tanto que las zonas azules corresponden a las regiones menos contaminadas donde el pH es 5,5 correspondiente a una lluvia que slo contendra CO2. Conviene notar que este mapa corresponde a datos de 1992. En la actualidad las zonas afectadas por la lluvia cida se han reducido como indica el mapa anterior que muestra la deposicin de azufre.

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La conclusin final es que difcilmente las plantas de celulosa de Fray Bentos se conviertan en una fuente, suficientemente importante, de gases precursores de lluvia cida. La vegetacin de la regin se mantendr sin alteraciones notables y, con ello, toda otra actividad que dependa de su salud, como es el caso de la apicultura. Esta nota es, en todo caso, un informe incompleto sobre el tema, pero, a mi juicio, debera servir como estimulante para disipar temores infundados. 1 Gaia es una diosa griega que personifica la fertilidad de la tierra. Gea es la versin latina de Gaia. 2 Homeostasis es la capacidad para el mantenimiento de la constancia en las funciones de un organismo o en las interacciones entre los individuos de una comunidad , bajo condiciones no estables del medio. 3 Ciberntica: se refiere al funcionamiento de las conexiones nerviosas en los seres vivos, controlando el mecanismo de la transmisin de mensajes. 4 Biota: conjunto de todos los seres vivos de una regin. Por: Dr.Mario R. Fliz Profesor Titular Qumica Inorgnica Universidad Nacional de La Plata Investigador Principal de la CICBA mfeliz@inifta.unlp.edu.ar mfeliz@ciudad.com.ar Vea mas contenidos de IMPACTO AMBIENTAL

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