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Incertidumbre y precisin en los anlisis de suelo - Facultad de Ciencias Agrarias - UNR

Publicacin cuatrimestral de la Facultad de Ciencias Agrarias - UNR -Distribucin gratuita



04 | 2004


Ing. Agr. Gustavo Magra
Ing. Agr. Alfredo Ausilio
Ctedra de Edafologa
Facultad de Ciencias Agrarias
Universidad Nacional de Rosario
Incertidumbre y precisin en los anlisis de suelo
La realizacin de anlisis de suelos es una prctica habitual para el diagnstico de la fertilizacin de los cultivos
agrcolas, ya que permite cuantificar la oferta de nutrientes del suelo. Si bien existen numerosos artculos respecto
de los diseos muestrales que permiten obtener una muestra de suelo representativa, es aceptado que el mayor
error que se comete en el anlisis de suelo corresponde a la toma de muestras a campo.
Desde la extraccin de la muestra, hasta que el laboratorio obtiene los resultados analticos, pueden cometerse un
sinnmero de errores, siendo estimativamente un 80 % atribuible a la etapa de campo y 20 % al laboratorio.
Por lo tanto existen dos errores bien diferenciados:
- El error de muestreo, que se deriva de la natural heterogeneidad del suelo as como de las prcticas de manejo.
Este error es razonablemente controlable a travs del incremento del nmero de submuestras o extracciones que se
efectan por parcela homognea y mediante el uso de un barreno-sacamuestras apropiado. Recordemos que por lo
general una muestra de suelo pesa alrededor de 1 kilogramo o sea el 0.00004 % del peso medio de la capa
superficial de una hectrea, de la cual se pretende que sea representativa.
- El error analtico o error de medida del laboratorio, que debemos aceptar est controlado por la direccin de
cada laboratorio.
El error analtico es la discrepancia que existe entre el valor obtenido en el laboratorio y el valor real de la muestra.
Al respecto un concepto a tener en cuenta es la precisin, que se define como una medida del grado de
"reproducibilidad" de los resultados, para un determinado conjunto de mediciones.
La precisin del anlisis de suelo puede ser definida como la dispersin de una serie de valores alrededor de la
media y los parmetros estadsticos que se refieren a este concepto son:
El desvo estndar (S), que indica la dispersin de los valores alrededor de la media en valores absolutos. Esto es
en la misma unidad en que est expresado el resultado.
El coeficiente de variacin (CV), que expresa la dispersin en porcentaje y permite comparar la dispersin que
tiene dos medidas analticas que estn expresadas en diferentes unidades.
La incertidumbre es un trmino ms globalizador y considera todas las fuentes posibles de error que interviene en
el resultado final por lo que puede definirse como un parmetro asociado al resultado de una medida, que
caracteriza el intervalo de valores que pueden ser razonablemente atribuidos al valor verdadero.
El concepto de incertidumbre refleja pues, duda acerca de la veracidad del resultado obtenido una vez que se han
evaluado todas las posibles fuentes de error y que se han aplicado las correcciones oportunas. Refleja una clara
idea de la calidad del resultado obtenido.
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Incertidumbre y precisin en los anlisis de suelo - Facultad de Ciencias Agrarias - UNR

A modo de evaluacin de los parmetros mencionados, se seleccionaron dos muestras de suelo que fueron secadas
en estufa a 105C por 72 horas, mortereadas y tamizadas por malla de 2 milmetros, las mismas se fraccionaron y
remitieron con la identificacin 1 y 2 a diferentes laboratorios del rea de influencia de Rosario.
La muestra 1: corresponde a un lote de 30 hectreas ubicado en la localidad de San Jenaro Norte, cuyo suelo es un
Argiudol tpico serie Clason. Fue muestreado el 26/07/03 con barreno de 18 mm de dimetro de boca a una
profundidad de 0.20 metros efectundose 16 piques en la parcela. El cultivo antecesor es soja en siembra directa y
la ltima precipitacin de fecha 07/07/03 de 14 mm.
La muestra 2: corresponde a un sector ligeramente deprimido del mismo lote, que durante la campaa agrcola
2002-2003 permaneci anegado por un perodo de 5 meses. El muestreo se efectu en fecha 26/07/03 cuando se
produjo el drenaje de este sector por medio de un canal que permiti el abatimiento de la napa fretica que se
encontraba a nivel del horizonte Ap.
Se constat que las metodologas analticas utilizadas por los laboratorios son las mismas para los diferentes
parmetros determinados:
M Determinacin Laboratorio A Laboratorio B Laboratorio C Laboratorio D Laboratorio E Media S
CV
(%)
1
% MO 2.8 2.8 3.3 2.9 - 2.9 0.24 8
ppm P asim. 12.0 13.5 16.1 16.3 - 14.5 2.1 14
ppm NO3 15.0 - 24.0 41.8 - 26.9 13.6 51
pH actual 5.9 5.8 - 6.7 - 6.1 0.5 8

2
% MO 3.1 3.2 3.8 3.2 3.1 3.3 0.3 9
ppm P asim. 30.0 37.4 38.0 41.1 43.6 38.0 5.1 13
ppm NO3 49.0 - 56.7 81.4 - 62.4 16.9 27
pH actual 5.9 5.9 6.7 6.7 5.9 6.2 0.4 7
% Materia orgnica: mtodo de Walkley y Black ppm
Fsforo asimilable: Bray Kurtz N1 ppm
Nitratos: mtodo del cido fenol disulfnico
pH en agua 1:2,5
El parmetro que mayor variabilidad present entre laboratorios fue el contenido de nitratos, si bien se podra
atribuir la disparidad de valores a las condiciones de manipuleo y procesamiento de la muestra remitida que
podran afectar la cantidad de un nutriente que presenta un rpido ciclaje en suelo, ello no es probable ya que la
muestra fue enviada seca y tamizada en todos los casos.
En funcin de estos resultados cabe reflexionar si en todos los casos "el lmite de la exactitud est dado por el
muestreo y no por el anlisis".
Ahora bien, Son tan amplias las componentes que generan incertidumbre en la prctica de laboratorio?. Algunos
de los factores que pueden variar son: el analista, los reactivos la higiene del material, el equipo, la calibracin del
equipo y an el da en que se realiza la determinacin.
A modo de ejemplo se fraccion la muestra 2 y se efectu la misma determinacin en un nico laboratorio por el
mismo operador, pero los reactivos necesarios fueron confeccionados por diferentes tcnicos.
El siguiente cuadro muestra los resultados obtenidos:
Muestra
Determinaciones Reactivos 1 Reactivos 2 Reactivos 3 Reactivos 4 Media S
CV
(%)
2
% MO 3,52 3,46 3,33 3,83 3,5 0,21 6
Es importante destacar que ciertos mtodos analticos involucran un nmero de fuentes de error mucho mayor que
otros, en el caso de la determinacin de materia orgnica no se utiliza espectrofotmetro y por ello tampoco est
presente el error de la calibracin del mismo.
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Incertidumbre y precisin en los anlisis de suelo - Facultad de Ciencias Agrarias - UNR
Muchas de las decisiones que se toman a campo estn basadas en la informacin que los resultados analticos
proporcionan, pero el anlisis de suelo si bien es una tcnica basada en la ciencia est lejos de ser una medicin
directa y perfecta.
El error del dato analtico llevar a efectuar recomendaciones de fertilizacin o correctivos inadecuadas que
acarrearn en forma directa perjuicio econmico, ya sea por el uso de cantidades excesivas e innecesarias o escasas
de fertilizante.
Considerando los valores ms extremos determinados para el contenido de nitratos en la muestra 2, si se emplean
para la recomendacin de la dosis de urea necesaria de ser aplicada para el logro de un rendimiento de maz de
9000 kilogramos por hectrea, utilizando el software Estratega de la Seccin Suelos de la EEA INTA Pergamino.
Para un horizonte Ap de 0,20 metros de espesor y con una densidad aparente de 1.3 Mg. m
-3
, la dosis recomendada
para el dato analtico del laboratorio A ser de 213 kilogramos de urea incorporada por hectrea mientras que para
el laboratorio D ser de 183 kilogramos.
El principal inters de esta nota es aportar algunos elementos de juicio que permitan conceptuar sobre la validez y
calidad de un conjunto de datos analticos y no cuestionar la fiabilidad de los resultados obtenidos por algn
laboratorio en particular o cuestionar la idoneidad de la direccin de los mismos.
Es por ello de vital importancia que los laboratorios participen en ejercicios de intercalibracin de mtodos
analticos y en la comparacin de los resultados frente a laboratorios de referencia debidamente acreditados, para
detectar y corregir los errores que se presentan comunmente.

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