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Razn teolgica y trata de esclavos


MANUEL G. ROS*
El tema que presentamos forma parte de un estudio sobre las relaciones esclavitud-pensamiento teolgico en el devenir de la historia de la Iglesia. Campo slo en parte roturado porque permanecen zonas opacas a la investigacin1. Precisando ms: ofrecemos la visin que mereci a los nuncios de Madrid y a la Santa Sede un tema concreto: el asiento de negros firmado en Madrid el 14 de febrero de 1685 por la corona espaola con el holands Baltasar Coymans. Manejamos la correspondencia vaticana con la nunciatura de Madrid (1685-1688), unas treinta cartas conservadas en dos secciones del Archivo Secreto Vaticano, escritas por los nuncios Savo Millini y Marcello Durazzo2. A primera vista parece tema menor, pero no lo es. Primero, por el hecho en s: los asientos para trasladar negros hasta Amrica llevaban casi cien aos de
* 1 2 * Profesor en el Instituto Superior de Ciencias Morales, Madrid.

M. GMEZ ROS, El vaco tico de la esclavitud en el siglo XVII: Moralia 25 (2002) 57-78. ASV. Arch. Nunz. Madrid, vols. 23, 30, 31, 32, 33, 35, 40, 152. ASV. Arch. Segr. Stato. Spagna, vol. 163. En su mayor parte fueron dirigidas al Secretario de Estado, card. Alderano Cybo (1676-1689) y contestadas por l. Era Papa Inocencio XI (21.XI.167612.VIII.1689). El nuncio Savo Millini lleg a Madrid el 30.IX.1675 y present las credenciales el 8 de octubre. Contaba slo 31 aos y fue creado cardenal a los 37. Le sucedi el ex-nuncio de Lisboa, Marcello Durazzo, que lleg el 22.IX.1685 y tena las credenciales el 8 de octubre. J. M. MARQUES, La Santa Sede y la Espaa de Carlos II. La negociacin del nuncio Millini 1675-1685 : Antologica Annua 28-29 (1981-1982) 139-260. Conoce la correspondencia, pero no la estudia. H. THOMAS, La trata de esclavos. Historia del trfico de seres humanos de 1440 a 1870 , Planeta, Barcelona 1998, 213-214, menciona la del Archivo General de Indias.

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existencia y la Santa Sede prcticamente no haba intervenido; ahora lo hace porque era el primero que firmaba el Rey Catlico con un hereje, Baltasar Coymans. Segundo, la correspondencia no se opone a la esclavitud de los negros, sino a que el traslado de stos a tierras de S. M. Catlica estuviese en manos de herejes, deban tenerlo catlicos, por los peligros que supona para la religin. Tercero, la correspondencia no aporta documento pontificio alguno de condena a la esclavitud negra; eso ayuda a clarificar la actitud de la jerarqua en este punto, que pertenece tanto a la historia como a la tica. Para aproximarnos, ofrecemos estos puntos: 1. Contexto histrico de los asientos de negros. 2. El asiento de Baltasar Coymans. 3. Postura de la Santa Sede.

I. CONTEXTO

HISTRICO DE LOS ASIENTOS DE NEGROS

El asiento de negros fue un contrato mercantil otorgado por la Corona a un particular o a una nacin en rgimen de monopolio, para trasladar esclavos de color a tierras americanas, durante el tiempo y condiciones establecidas. A grandes lneas, los asientos espaoles se iniciaron en la segunda parte del siglo XVI3. Desde 1595 a 1640 son asentistas portugueses los que van a obtener este monopolio mediante contratos de idnticas caractersticas: pago a la corona de una cantidad anual estipulada que oscila entre los 100.000 y 150.000 ducados, nmero de esclavos a importar tambin en una cantidad oscilante entre los 4.250 y 3.500, restriccin de los puertos de introduccin en el Nuevo Mundo que, salvo casos excepcionales, quedan reducidos a Cartagena y Veracruz, y prohibicin expresa de introduccin de negros en Tierra Firme4. El perodo de 1640 a 1692 introdujo cambios profundos en los asientos, sobre todo porque Espaa rompi con los monopolios firmados con
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F. CEREZEDA, Un asiento de esclavos para Amrica el ao 1553 y parecer de varios telogos sobre su licitud: Missionalia Hispanica 3 (1946) 580-597, confirma que los telogos consultados por el prncipe Felipe consideraron ilcito el contrato con Hernando Ochoa por ser monopolio estatal, contra la libertad de comercio; pero no cuestionaron la esclavitud. E. VILA VILAR, Prlogo, en: M. VEGA FRANCO, El trfico de esclavos con Amrica (Asientos de Grillo y Lomeln, 1663-1674) , CSIC, Sevilla 1984, 3; cf. ID., Hispanoamrica y el comercio de esclavos. Los asientos portugueses, CSIC, Sevilla 1977.

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portugueses tras la sublevacin e independencia definitiva del vecino reino. Pero hay ms: la Guerra de los treinta aos que concluy con la Paz de Westfalia, 1648, estableci un nuevo orden de relaciones internacionales entre las grandes potencias europeas con influjo en sus posesiones ultramarinas. Hasta el punto que el Caribe se convirti, por vez primera, en zona de guerra e intereses comerciales y esclavistas. Espaa sufri la derrota de Rocroi, 1643, dio la independencia a las Provincias Unidas de Holanda, 1649, y diez aos ms tarde firm la Paz de los Pirineos con Francia que puso fin a su hegemona en Europa5. Los imperios de Portugal y Espaa cedieron su dominio a Holanda, Inglaterra y Francia. Las tres, con posesiones en frica y Amrica. Los intereses comerciales pronto se confundieron con la trata de esclavos, fuente segura de ingresos. Espaa los necesitaba; pero poda comprarlos a esas naciones porque tenan ingentes cantidades en sus colonias americanas, especialmente para el cultivo de la caa de azcar. Posteriormente, al mercado se uni Estados Unidos6. La situacin poltica precedente hizo inviables los asientos de Espaa durante buena parte del siglo XVII. El comercio esclavista, lejos de disminuir, aument de forma libre y por contrabando: favoreci los intereses de Holanda e Inglaterra en el Caribe, de muchos particulares, y la corrupcin de autoridades pblicas que ajustaban la cuenta de modo que fuese casi nada lo que percibiese la Real Hacienda7. Ante eso, Espaa decidi restaurar el monopolio. El nuevo asiento se firm con los genoveses Domingo Grillo y Ambrosio Lomeln, Madrid 10 de junio de

El tema est ampliamente desarrollado en: AA. VV., Historia General de Espaa y Amrica. Amrica en el siglo XVII. Los problemas generales . T IX, Rialp, Madrid 1985; J. H. ELLIOTT (ed.), Poder y sociedad en la Espaa de los Austrias, Crtica, Barcelona 1982. Cf. H. THOMAS, o. c. 180-193; 290-312; 343-440. M. VEGA FRANCO, o. c., en el Apndice II el contrato, tomado del Archivo General de Indias. Contadura, 261. En esta Seccin y en AHN. Osuna, Leg. 2289-1, se encuentran las Conveniencias que se siguen del Asiento y Satisfaccin a los motivos de la demanda de rescissin de el Asiento de negros . Copia del asiento en ASV. Segr. Stato, Spagna, 163, fs 469r-480v.

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1662, y entr en vigor el 1 de marzo siguiente 8. Tom parte destacada en el mismo el Padre Regente Fr. Juan de Castro, O. P.9. El asiento de Grillo fue una novedad, respecto a los precedentes con portugueses. Dejando los aspectos tcnicos contractuales 10, la clusula 7 permita la compra de negros a extranjeros y los asentistas podan llevar en cada navo dos o tres hombres de aquellas naciones, quienes sirviesen de intrpretes para la contratacin. Ms interesante era la 8: Grillo y Lomeln podan comprar y contratar con todas y qualesquier naciones, en paz con la Corona, con intento de valernos de los negros que tienen los franceses, ingleses y holandeses en sus factoras. Quedaba, pues, legalmente justificado este comercio en el Caribe, sin necesidad de enviar barcos negreros a frica. Pero Inglaterra y Holanda eran naciones herticas. El hecho, suscit recelos en algunos crculos por miedo a que introdujesen la hereja en los dominios del Rey Catlico. Los genoveses hicieron frente a este piadoso reparo por la razn y la experiencia. 1, la razn es que quantos negros se rescatan por los extranjeros, que se aplican a esta forma de comercio, son tan incultos y boales, que los embarcan a manadas, y desnudos, como fieras; en tan rudo estado, la difcil situacin de la navegacin y el breve tiempo que dura, no pueden aprender aun las vozes de lo ms necesario. 2, aunque la malicia de los herejes mezclase a los recin venidos con otros que por largo tiempo se huviessen criado en aquellas naciones, y instruidos de sus errores los participasen despus a sus compaeros, y todos los sembrasen en las provincias donde fuesen introducidos, el remedio de este peligro remoto era fcil evitarlo: los responsables de los puertos impediran desembarcar negros ladinos ni inteligentes en las lenguas de Europa.
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Se comprometan a trasladar a las Indias 24.500 negros, en el discurso de siete aos, empeando desde maro de 1663, a razn de 3.500 en cada uno; los 3.000 para beneficiarlos por su cuenta y riesgo; y los 500 restantes para el servicio de los astilleros, y fbrica de navos, pagando de derechos a su Majestad en las Indias 100 pesos por cada negro, con diferentes calidades y condiciones. Ibdem. Medios que propuso el P. Fray Juan de Castro el ao 1668 para el desempeo de la Real Hacienda y alivio de los vasallos, BN Manuscrito 20.261, doc. 11. f 60. Memorial de Fr. Juan de Castro al Rey remitido a la Junta de Negros el 24 de marzo de 1662, para someterlo a examen, AGI. Indiferente General, 2834. A. DOMNGUEZ ORTIZ, Las clases privilegiadas en la Espaa del Antiguo Rgimen , Istmo, Madrid 1973, lo sita entre los religiosos intrigantes y mundanos, con una pensin de 2000 ducados por el asiento, 418. M. VEGA FRANCO, o. c.

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Adems, la experiencia confirma que desde la rebelin de Portugal... todos los negros que han entrado en las Indias han sido de los extranjeros... y no se ha reconocido jams el ms leve principio de este inconveniente. Finalmente, los mismos asentistas recurren, en su defensa, a dos argumentos difundidos entre muchos telogos y negados por otros, que nos limitamos a exponer sin extendernos: la compra de esclavos, necesaria para la economa americana, asegura su conversin a la fe y salvacin eterna: [...] los inmediatos efectos que se siguen de la compra de negros son el rescate de tantas almas como por este medio se reducen al verdadero conocimiento de la religin catlica, librndose del gentilissimo en que se criaron, y de la hereja a que podan deslizarse, quedando en poder de los estrangeros, y juntamente la poblacin de las Indias, de una gente que no slo es segura contra la invasin de los enemigos, pero nicamente hbil para el aprovechamiento de los ingenios, y minas, y cultura de los campos, fomentando con esto la abundancia de aquellas provincias, y las riquezas de sus pobladores, asentando el comercio con la multiplicacin de sus frutos, y aumentando al mismo passo los derechos dellos en beneficio de la Real hazienda11. Holanda, la nacin hertica que ocupa la primaca en la correspondencia, haba firmado tres contratos con Domingo Grillo entre 1666-1688, con un total de 5.000 esclavos12.

II. EL

ASIENTO DE

BALTASAR COYMANS

Tras la ruptura con Grillo, se intent reanudar los asientos con diversos personajes e instituciones, lo que se consigui en parte: Antonio Garca y
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ID., o. c. (nota 7). R. MELLAFE, Breve historia de la esclavitud en la Amrica Latina , Secretara de Educacin Pblica, Madrid 1973, sostiene que la esclavitud se justific, paradjicamente, por la civilizacin y evangelizacin del africano. S. U. ABRAMOVA, Los aspectos ideolgicos, doctrinales, filosficos, religiosos y polticos del comercio de esclavos negros , en: AA. VV., La trata negrera del siglo XV al XIX , Serval/UNESCO, Barcelona 1981, 25-44. La Compaa Real Inglesa concert la venta de 3.000 a 4.000 piezas a entregar en Jamaica y Barbados. No lo consigui por la guerra con Holanda y acord nuevos contratos. Cf. M. VEGA FRANCO, o. c., 48-49; H. THOMAS, o. c., 214-215.

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Sebastin Silceo, el Consulado de Sevilla, Juan Barroso del Pozo y Nicols Porcio, su yerno, italiano espaolizado. Pues bien, todos cargaban sus buques en Curaao y se financiaban en bancos holandeses13. B. Coymans actuaba en la sombra, desde el asiento de Grillo, con hermano Jan, uno de los principales banqueros de msterdam 14. Entr escena cuando Juan Barroso y Nicols Porcio quebraron y recurrieron a l. Corona firm el nuevo asiento con Coymans por cinco aos, Madrid 14 febrero de 1685, para entrar en vigor en noviembre 15. su en La de

En marzo, el nuncio Savo Millini lo denunciaba al Secretario de Estado, sin mencionar sus informadores. Ernest Burrus nos dir que Toms y Juan Pablo Porcio recurrieron a Propaganda Fide. El 3 de mayo, Millini pudo enviar copia del asiento a Roma16. Y surge la pregunta: Qu novedades aada a los precedentes? A juzgar por los documentos oficiales de Madrid, incluida la Real cdula de aprobacin, su contenido era semejante a los precedentes. Anotamos algunas diferencias. El n 11 autorizaba la presencia de tres factores extranjeros en los puertos de Indias, con esta precisin: dos holandeses y el flamenco Alejandro Escot, vasallo de S. M., que estaba en Curaao 17. El n 12, permita despachar dos navos armados de guerra, y en consideracin de la gran diferencia que ai
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En 1676, la Corona formaliz un asiento con mercaderes de Sevilla, Cdiz, Sanlcar, Puerto de Santa Mara y dems del Andaluca: conscientes de la dependencia del enemigo hereje se les dio instrucciones de no comprar esclavos en Curaao. Entre los firmantes estaba D. Francisco de Contreras Chaves, Caballero de Calatrava y Prior del Consulado y Comercio de Indias. En esas condiciones, no encontraron suficientes esclavos y rescindieron el contrato en 1679. ASV. Segr. Stato. Spagna, vol. 163, f 414r. H. THOMAS, o. c., 211-216. Nuevo Ajustamiento hecho con Su Majestad por D. Balthasar Coimans encargndose de la administracin del trfico de esclavos negros , 14 de febrero de 1685. En presencia y con asistencia del Sr. D. Luis de Cerdea y Monzn, Caballero de la Orden de Santiago, de los Consejos de Su Majestad en el Real de Castilla y en el de Indias, Ibdem, f 342v. Para el estudio tcnico cf. I. WRIGHT, The Coymans Asiento, 1685-1689, B.U.G.O, VI, I, 1924. Madrid, 22.III.1685. ASV. Segr. Stato. Spagna, vol. 163, f 204. La copia, en fs. 342r349v. Los Fatores de mercaderes, segn consta del Derecho, son aquellos que en su nombre, i con poderes dellos tratan i solicitan sus negocios, a los quales el mercader puede nombrar expresamente por palabras que lo signifiquen, o tcitamente teniendo por bien todo aquello que alguno hiciere en nombre suyo, J. MACHADO DE CHAVES, Perfeto Confesor y Cura de Almas, II, Viuda de Francisco Martnez, Madrid 1647, 735.

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en el coste, entre su tripulacin holandesa o flamenca y la espaola, se les permite asta duzientos hombres, poco ms o menos, en cada navo... por el riesgo que ay en las costas de piratas. sta s era novedad. Carlos II lo reconoce y dispensa por esta vez. Sin embargo, los navos de guerra slo podan entrar en Portobello, Cartagena, La Habana y Vera Cruz, pero no juntos, sin que puedan llevar negros a otro ningn puerto de los permitidos en este asiento. Por seguridad, deban quedar amarrados a los castillos, poda poner guardia en ellos el Gobernador, visitarlos a la entrada y a la salida decomisando lo que no estuviese permitido; prohiba saltar a tierra ninguno de los extranjeros de la tripulacin; excepto los prcticos y factores permitidos en los asientos y este contrato 18. En otro momento reitera que los navos negreros de Portobello y Cartagena deban ser llevados por jente espaola sin que pueda ir extranjero alguno asta el Puerto de Coro adonde se a de entregar a las embarcaciones de Curazao que fueren por ella. Finalmente, el n 24 prohibe que Bartolom Coymans pueda pasar a Indias, con pretexto alguno, durante el tiempo de su administracin, ni saldr del reino sin licencia del Real Consejo, estando siempre de manifiesto19. El asiento, pues, no introdujo novedad alguna en la compra de esclavos a los herejes: estaba en vigor, o cuando menos tolerada, desde Grillo; tampoco se les concedi libertad para entrar en las Indias. Pero s era nuevo en la historia de los asientos que el firmante y asentista fuese un hereje, holands por ms seas. Lo dej claro el nuncio Millini desde el principio, como veremos, y fue la base del rechazo a este asiento: traera gravsimos peligros a nuestra religin en aquellas partes y a los intereses de la Corona 20.

III. POSTURA

DE LA

SANTA SEDE

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Esta clusula se la atribuye Millini, como propio triunfo, en carta a Cybo; desconocemos el fundamento: Che non possano sbarcare in alcuna parte; m che vi potranno tenere tre fattori, onde si vede, che non si da Loro il negozio in amministrazione... ma in surrogazione. Madrid, 3.V.1685. ASV. Segr. Stato. Spagna, vol. 163, f 341v. Si muriese durante el asiento B. Coymans, sucdale D. Pedro Bombelle, viniendo a Espaa y residiendo en ella como lo ha de hacer el dicho D. Baltasar Coimans. Ibdem, fs 342r-349v. Cf. Ibdem, f 204rv.

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1. Intervenciones pontificias contra la esclavitud


La expansin de Portugal hacia Oriente jalonando la costa africana de fortalezas, factoras y el seoro del Ocano Indico se hizo con apoyo moral y espiritual de la Santa Sede, pedido por el rey. Es un tema muy conocido por los historiadores de la esclavitud al que nos limitamos, por eso hacemos referencia slo a las bulas que parecen condenarla 21. La de Nicols V a Alfonso de Portugal, Dum diversas, mantena los esquemas medievales: guerra al infiel, pagano o enemigo de la fe, indulgencias para atacarles, someterlos, apoderarse de sus tierras y reducirlos a esclavitud perpetua 22. Po II se distanci de Nicols V: enterado de que los misioneros de Guinea no tenan seguros a sus nefitos, amenaz con censuras eclesisticas contra aquellos perversos cristianos que se atrevan a arrastrar a la esclavitud a los recientemente convertidos y orden su libertad 23. Pero no conden la trata; el paso, con ser importante, mantuvo los esquemas clsicos cristianos-no cristianos24. Sixto IV tambin excomulg a quienes realizaban asaltos depredadores y esclavizaciones de indgenas evangelizados en Canarias y Guinea 25. Continuamos, pues, en el mbito de cristiandad. Lo mismo sucedi con las
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Cf. I. PREZ FERNNDEZ, Estudio preliminar, edic. y notas, en: B. DE LAS CASAS, Brevsima relacin de la destruccin de frica , San Esteban, Salamanca 1989, 173-174; A. H. DE OLIVEIRA MARQUES, Histria de Portugal, I, Palos Editores, Lisboa 41974, 305368. Bullarium privilegiorum ac diplomatum Romanorum Pontificum amplissima collectio , III, Romae MDCCXLIII, 71. En el bulario consta de Nicols V, Roma 8.I.1454; la crtica se la asigna a Urbano V, Roma 8.I.1455. Cf. I. PREZ FERNNDEZ, o. c., 181. Pastor bonus, Siena 7.X.1462. Tum ad Christianos nefarios, qui neophytos in servitutem abstraebant, coercendos, tantum scelus ausuros censuris ecclesiasticis perculit. Cf. L. PASTOR, Historia de los papas, III, Gustavo Gili, Barcelona 1910, 270-271. H. THOMAS, o. c., en una ocasin concreta que conden la costumbre de esclavizar a africanos bautizados, 7; despus, desea investigar los trminos precisos con que Po II conden el trfico de esclavos, 10; en un tercer momento, no conden el trfico de esclavos como tal y denuncia que lo afirme la New Catholic Encyclopedia, edic. 1967, 70-71, 394. Regimini gregis, Roma 4.VIII. 1475. Cf. I. PREZ FERNNDEZ, o. c., 165-166; D. RINCHON, Esclavage, in: G. JACQUEMET (dir.), Catholicisme, IV, col. 418, Letouzey et An, Paris 1956, traduce negros bautizados; D. WLFEL, La Curia Romana y la Corona de Espaa en la defensa de los aborgenes Canarios : Antropos XXV (1930) 1011-1053; E. SERRA RAFOLS, Ms sobre los viajes catalano-mallorquines a las Canarias : Revista de Historia, La Laguna 9 (1943) 280-292.

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condenas de Paulo III, en carta al cardenal de Toledo, y posteriormente en la bula Veritas ipsa (2.6.1537). La primera se refiere a los indgenas de Amrica. La segunda trata de la predicacin a los amerindios y condena su esclavitud bajo fuertes penas cannicas; en ese contexto incluye no slo a los indios occidentales y meridionales, sino a todos los pueblos que se lleguen a conocer en adelante. La interpretacin ms acorde con el contexto la concreta a los indgenas de Amrica, sin mencionar a los negros, presentes y conocidos en el continente26. Urbano VIII, en la bula Commissum nobis, dirigida al Colector de Portugal, condena la esclavitud de los indios y toda suerte de violencias 27. Remite a Paulo III, pero tampoco menciona a los esclavos negros. En este punto consideramos oportuno introducir un pasaje de la profesora Enriqueta Vila Vilar especialista en el tema de la esclavitud afroamericana, sobre la postura de la Iglesia frente a la esclavitud en la poca que estudiamos: Consciente del espinoso tema que aqu voy a tratar quiero advertir que al referirme a la Iglesia slo me referir a la iglesia catlica como jerarqua que, en definitiva, es la que dej su impronta y su influencia en el mundo americano durante los siglos de la colonia. Y quiero advertir tambin que en un tema tan polmico no se puede pensar en dar conclusiones definitivas; ni siquiera la seguridad de que se trate de teoras vlidas. Hasta ahora slo disponemos de una serie de documentos que actan como testigos de lo que aqu se va a afirmar. Pero no existe la evidencia de que tales documentos no hayan sido, de alguna manera censurados, recortados o dirigidos por las fuertes presiones polticas que, en todo momento, ejerci la corona espaola sobre el dominio espiritual de las Indias gracias a las instituciones del Patronato Regio o Regio Vicariato28.

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America Pontificia. Primi saeculi evangelizationis 1493-1592, Ed. Vaticana, Citt del Vaticano 1991, docs. 82 y 84. Para H. THOMAS, o. c., Veritas ipsa proclam la abolicin completa de la esclavitud; sin embargo, reconoce que en la bula Sublimis Deus, del mismo ao, era obvio que Pablo pensaba en los indios del Nuevo Mundo y no en los negros, 123. Roma 22.IV.1639. Bullarium..., XV, 183-184. E. VILA VILAR, La postura de la Iglesia frente a la esclavitud. Siglos XVI y XVII , en: AA. VV., Esclavitud y derechos humanos, CSIC, Madrid 1990, 25.

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Hace referencia al testimonio del investigador y jesuita colombiano P. Angel Valtierra: le confes estar buscando una Bula, creo de Urbano VIII, en la que se condenaba tajantemente la esclavitud africana y que el Consejo de Indias incaut y silenci. Y aade: la verdad es que hasta ahora esa bula no se conoce29. Ernest Burrus, gran conocedor de la documentacin pontificia, menciona la excomunin de Urbano VIII a quienes esclavizasen los indgenas de las Indias pero desconoce documento alguno paralelo del mismo Papa contra la trata de negros30. Tenemos, pues, ausencia de conclusiones definitivas, sospecha de la documentacin manejada y provisionalidad de su aportacin. Pero, al mismo tiempo, la profesora adelanta la tesis siguiente: Por el momento debemos contentarnos con lo que sabemos o podemos saber, y lo que podemos saber es que, salvo algunas voces aisladas o acciones ms o menos annimas, la iglesia catlica, insisto que como institucin, no puede ser considerada precisamente como un paladn de la abolicin de la esclavitud. Slo hay dos bulas papales que la condenan expresa y tajantemente: una de Po II, 1462, cuando an no se haba descubierto Amrica. Otra de Gregorio XVI, de 1839. La primera cay en el olvido: la segunda lleg demasiado tarde, cuando ya la bandera de la abolicin estaba en otras manos31.

2. Principales temas de la correspondencia


E. Burrus informa que Toms y Juan Pablo Porcio deseaban recobrar el monopolio que su padre posey de 1682 a 1685 y recurrieron a Roma. Tuvieron la habilidad de insinuar que el asiento de la Corona con el hereje B. Coymans violaba las estipulaciones de la bula alejandrina, pues un hereje no slo no poda cooperar en la instruccin y conversin de los esclavos sino ciertamente los perverta. La Congregacin (de Propaganda), acudi al nuncio en Madrid, a los inquisidores espaoles y al confesor real. El autor considera
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Ibdem. Cf. E. BURRUS, Un programa positivo: la actuacin de Propaganda Fide , en: AA. VV., Memoria rerum, Vol. I, 2, 1622-1700, Herder, Roma 1972, 622-623. Estudia la documentacin de Propaganda Fide: Acta, vol. 56 (1686) f. 160v-162r; 220r-221r; Acta, vol. 60 (1690) I, 641-676. E. VILA VILAR, l. c., 21-22.

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positivas estas intervenciones y el resultado de la gestin enrgica: el asiento lucrativo se devolvi a los Porcio32. En este breve estudio no podemos abordar la variedad de matices que contiene la correspondencia entre la nunciatura de Madrid y la Santa Sede; pero queremos dejar claro para no ser reiterativos, que en ningn momento denuncia y condena la trata de esclavos negros, verdadero problema tico y de opcin humana y cristiana por la dignidad de la persona. Por eso, echamos en falta cierta dosis de crtica en E. Burrus, que se fija en la parte menos radical del problema. Coincidimos con la tesis de E. Vila Vilar: la Iglesia, como institucin, no fue un paladn de la abolicin de la esclavitud, al margen del peso indudable que ejerci el Real Patronato en temas de Indias. Al margen, porque nada impeda que los nuncios abordasen la abolicin en la correspondencia con la Santa Sede y no lo hicieron. En su lugar lucharon, con todos los medios diplomticos, para anular y/o romper el asiento de B. Coymans por dos razones: 1, el hecho de ser hereje y holands poda acarrear graves problemas tanto a la religin catlica como a los intereses del Rey. 2, esto slo poda evitarse, segn ellos, devolviendo el asiento de negros a manos catlicas. Tampoco consideramos histricamente objetivo rebajar la aspiracin tica, de condenar la esclavitud negra, aludiendo al manido pretexto de que era un hecho aceptado por todos en el espacio y tiempo concreto de la correspondencia33. Existen, al menos, dos contra argumentos frente a esa postura: Primero, la teologa y la Iglesia se pronunciaron contra la esclavitud del amerindio prcticamente desde sus inicios: los grandes maestros de la Escuela de Salamanca incluidos los jesuitas no vinculados directamente a

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E. BURRUS, l. c., 662-663. Cf. A. VZQUEZ DE ESPINOSA , O. Carm., Compendio y descripcin de las Indias Occidentales, BAE 231, Madrid 1969. Edic. y Estudio preliminar de B. Velasco Vayn. Es una de las mejores fuentes para conocer gran parte de la Amrica hispana en el siglo XVII. No es el momento de presentarla, pero en varios momentos aconseja enviar esclavos negros para aumentar la produccin y riqueza. Por ejemplo, ante las grandes posibilidades de las minas de Tegusigalpa:... y si Su Majestad fuese servido de enviar a esta provincia 200 esclavos, que por sus Reales Cdulas tiene ordenado y mandado se naveguen por su cuenta, para el beneficio de las dichas minas, se acrecentaran mucho sus reales quintos y la provincia sera de las ms prsperas y ricas de las Indias, L. IV, c XXIII, n. 704, p. 167.

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ella, y la bula Veritas ipsa de Paulo III son elocuentes 34. Segunda, la correspondencia que nos ocupa coincide con la poca ms intensa de la trata africana hacia Amrica realizada por las grandes potencias europeas: Francia, Inglaterra, Holanda, Dinamarca y Portugal; Espaa era uno de los principales compradores. Pues bien, en ese momento, los capuchinos Francisco Jos de Jaca y Epifanio de Moirans se erigieron en testigos profticos: condenaron pblicamente la esclavitud en La Habana y exigieron a los dueos de esclavos restituir lo debido; fueron procesados por aber predicado en esta ciudad... algunas doctrinas contra el Real Patronato que Su Majestad tiene en estas partes de la Indias y enviados al convento-crcel de su Orden en Cdiz. Eso significa que en la iglesia haba personas preparadas para defender la dignidad de la persona desde planteamientos humanos, jurdicos y teolgicos, de limpia opcin evanglica, como expusieron en sus obras, naturalmente no publicadas en ese momento35. Tuvieron en su contra los grupos de poder de la Amrica esclavista y de la corte; pero tampoco la Santa Sede con la que se mantuvieron en contacto, los apoy en este punto, limitndose a exigir para ellos la aplicacin del derecho a la inmunidad eclesistica 36. La correspondencia que presentamos no menciona documento alguno de los papas precedentes contra la esclavitud. Eso permite suponer que desconocan la existencia de la buscada bula de Urbano VIII a que alude la profesora Ester Vila; pero en historia ningn camino est cerrado a la investigacin...
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Cf. J. BELDA PLANS, La Escuela de Salamanca y la renovacin de la teologa en el siglo XVI, BAC, Madrid 2000. Cf. J. T. LPEZ GARCA, Dos defensores de los Esclavos Negros en el siglo XVII (Francisco Jos de Jaca y Epifanio de Moirans) , Universidad Catlica Andrs Bello, Maracaibo-Caracas 1982, 327. El autor presenta a los dos autores y sus obras, con amplia documentacin del proceso. Permanecieron inditas en el Archivo General de Indias. Sevilla. Audiencia de santo Domingo, Legajo 527. Texto completo de F. J. DE JACA, ofm. cap., Resolucin sobre la libertad de los negros y sus originarios en el estado de paganos y despus ya cristianos, s. a., pp 123-176. Lo mismo, traducido al castellano, E. DE MOIRANS, ofm. cap., Servi liberi seu naturalis mancipiorum libertatis iusta defensio, pp. 177298. El autor desconoce la documentacin del ASV. Arch. Nunz. Madrid. Cajas 10, 23, 35. Cf. J. T. LPEZ GARCA, Dos defensores, Documento 5: Actas y cartas. Archivo de la Sagrada Congregacin de Propaganda Fide, Roma, 360-371. Entre ellas, varias del nuncio Millini, ao 1683. La bibliografa sobre otros testigos es inmensa: A. DE SANDOVAL, Un tratado sobre la esclavitud , Alianza, Madrid 1987 (Trad. E. Vila); C. CALDERN (ed.), Historia de la Evangelizacin de Amrica, Ed. Vaticana, Roma 1992; J. C. MARTN DE LA HOZ, Bartolom de Albornoz O. P. y la esclavitud: Archivo Dominicano 17 (1996) 85-111.

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a.- Rechazo del asiento con el hereje holands El nuncio-cardenal Millini expuso la novedad del nuevo asiento al Secretario de Estado, cardenal Cybo, el 22 de marzo de 1685. Es una carta extensa que aporta muchas claves para comprender la correspondencia que presentamos: Era costumbre hasta ahora que esta Corte se sirviese de negros para trabajar las minas de las Indias; para enviar el nmero necesario se apoy siempre, hasta aqu, en el compromiso de persona catlica mediante un contrato comercial firmado por el Gobierno, llamado Asiento de negros [...]. Hace unos das me asegur que el Asiento se ha cerrado con los holandeses, obligndose a pagar a la Corte 220.000 piezas al ao. Me pareci extrao que se hubiese llegado a tal solucin por los gravsimos perjuicios que del mismo resultaran para nuestra religin en aquellas tierras y, tambin, para los intereses polticos de la Corona 37. Desde el principio, el nuncio toma postura beligerante: rechazo total del asiento firmado con el hereje holands. Apuntamos slo algunos pasajes de distintas cartas para entender las diversas variaciones sobre el mismo tema. Eso s, conviene dejar claro que tanto el nuncio como el secretario de estado hacen referencia expresa, en multitud de ocasiones, a que sus puntos de vista reflejan los de Inocencio XI. Eso aumenta el valor documental de la correspondencia. En la misma carta, escribe el nuncio: los holandeses no slo son herejes y rebeldes a Dios y a su Iglesia, sino ms an al rey, pues no podan olvidarse los recientes reveses en los Pases Bajos. Advierte que no le corresponde entrar en consideraciones polticas, pero la fuerza de los hechos se lo impone en pro de la religin catlica; es obligacin de su ministerio evitar, con toda eficacia, que se diese un paso tan pernicioso y desacertado porque estaban en juego i risguardi de la religin38. Y promete mover todas las bazas para impedirlo. Otra carta, de especial inters, fue dirigida por Millini al Marqus de Astorga, Jefe de la Casa de la Reina Mara Luisa. Las razones que aporta nos introducen en el complejo mundo de intereses polticos y seudo religiosos que
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ASV. Segr. Stato. Spagna, vol. 163, f 204. Ibdem, f 205r. Para una visin ms compleja de los problemas con Holanda: J. H. ELLIOTT (ed.), o. c. (nota 5).

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estaban ms all del asiento y de la misma esclavitud: segn Millini, el cardenal Cybo le ha hecho llegar la gran conmocin que Su Beatitud ha sentido porque le parece muy extrao se haya podido entregar tal asiento a los holandeses, siendo tan claro e indudable el gran dao que del mismo resulta a la religin catlica. Como nuncio, debe activar el rechazo de un contrato tan lesivo a la misma y, por ello, incapaz de obligar a Su Majestad; adems, Su Santidad espera, con sentimientos muy vivos, que produzcan efecto en la conocida religiosidad del Rey. Y pasa a exponer los problemas que caern sobre la religin, el reino y la conciencia regia, puesto que el mal cometido es difcilmente recuperable: por el peligro de agitacin en los dominios de Su Majestad y de disturbios en los pueblos, como se ha demostrado en todos los tiempos, por causa de la religin; es bien conocido, por el contrario, cmo la uniformit de sta mantiene los reinos en la tranquilidad y los pueblos en la obediencia. De no quitar el asiento a los holandeses y entregarlo a los catlicos, podran seguirse perjuicios que slo Dios sabe; caera sobre la conciencia del Rey y sus ministros la sombra que se cierne sobre el pursimo esplendor de la gloria de la Monarqua y de toda la corte Catlica; pues saben que sus piadossimos predecesores estaban dispuestos a perder reinos antes que procurar menoscabo alguno a la religin 39. El 9 de septiembre de 1685, el nuncio Millini era informado que Nuestro Seor agradeca, entre sus ltimas cartas, la que manifiesta sus continuos desvelos por el asiento de negros, verdaderamente importante para la religin catlica. Quiere, no obstante, Su Beatitud, que V. Eminencia lo encomiende de modo especial al nuevo nuncio40. b.- El asiento de esclavos a manos catlicas Lo hemos insinuado en el apartado precedente por ser monocorde en la correspondencia. Lo precisamos ms porque, a nuestro modo de ver, confirma que las instancias supremas de la Santa Sede, incluido el Papa Inocencio XI, no condenaron, en este caso, la esclavitud de los negros. Era el momento de pronunciarse y no lo hicieron. El inters por evitar problemas a la religin
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Puertollano, 11.V.1685. Ibdem, fs 407r-408v. ASV. Arch. Nunz. Madrid, vol. 30, f 10.

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catlica se desplaza: el asiento no puede estar manejado por los herejes holandeses y, para ello, ha de pasar a manos catlicas, en concreto a la familia Porcio. La carta siguiente es la manifestacin ms clara del sentir de la curia. El 3 de septiembre de 1686 el cardenal Altieri Congregacin de Propaganda Fide, comunic al nuncio Marcello Durazzo, en nombre de la Congregacin de obispos, que haban tratado el asunto de negros por los perjuicios que recibira la fe catlica y se seguiran para las almas de los pobres esclavos negros, mientras el acuerdo y encargo de introducirlos en las Indias, bajo dominio de S. M. C., permaneciese en poder de algunos holandeses, a quienes se ha entregado, quitndolo a Nicols Porcio, que obtuvo esa gracia de S. M hasta el ao 1682. Y contina: vengo a rogar a V. Eminencia, en nombre tambin de estos Eminentsimos Seores mos, con el fin que comprometa su singular celo y eficacia para que se reconsideren las buenas razones del dicho Porcio, que ha presentado causa de reintegracin en esa Corte Real, y no se deje pasar a manos de los enemigos de la fe catlica un asunto de tal importancia que les otorgara la forma de impedir su propagacin41... A primeros del ao siguiente llegaron noticias a Roma sobre la supuesta muerte del holands Coymans. El 9 de febrero el cardenal Cybo comunicaba al nuncio: las positivas esperanzas de que el asiento pudiese firmarse con Nicols Porcio han causado mucha satisfaccin a Su Santidad 42. Se suceden
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ASV. Arch. Nunz. Madrid, vol. 152, f 129rv. En el ndice leemos: Lettere della Congregazione dei Vescovi da i 3 settembre e 26 marzo 1686 al nuncio circa laffare degli uomini detti neri e gli si trasmettono alcune risoluzioni della Congregazione del Sto. Officio. Efectivamente, entre la correspondencia estn los Dubia et Responsiones pedidos por Lorenzo de Silva a la Congregacin de Propaganda y remitidas a la del Santo Oficio. El Card. Altieri los envi al nuncio en la fecha del ndice, 26 de marzo de 1686. Son 10. No los presentamos por conocidas. Tampoco condenan la esclavitud en s misma, sino cuando se cautiva a los indefensos negros por fuerza o engao para venderlos. La 3 duda se formula as: Cum nigri aliique silvestres iniuste captivati sunt permiseri aliis iuste vendibilibus licet omnes emere, sive aut dicunt bonos et malos. Resp. Non licere. Habla de iniuste-iuste captivati. Ibdem, fs 130-131, 136r. En nuestra opinin, estamos ante el clsico tema de la licitud de la esclavitud en la guerra justa, que prcticamente defendieron todos los telogos. O bien, ante las dudas que origin, desde comienzos del siglo XVI, el trfico portugus de negros africanos porque no cumpla ninguno de los principios clsicos de esclavitud, admitidos histricamente. La bibliografa es amplsima. Cf. J. C. MARTN DE LA HOZ, a. c.; M. GMEZ ROS, a. c. (nota 1). La quale per mi ha imposto dingiungere all E. Vostra davvisar qu se tal morte siasi poi verificato, e di proseguire con ogni pi fervida applicazione a far senza ritardo correggere il fatto, vera o falsa che sia la nuova accennata; e quando si trovasse

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las cartas sobre el mismo tema. Un ao ms tarde, el Secretario de Estado insiste que informe a N. Seor cmo va el asunto de entregar a Nicols Porcio el traslado de negros; el Papa lo espera con impaciencia para estar seguro de que cesa el peligro hacia la religin en las Indias por el contrato con los holandeses. Y reitera el argumento de la Congregacin del Concilio, sin mencionarla: porque el justo temor no procede de los negros, incapaces de producir problemas a nuestra santa fe; sino de los mismos holandeses, que sirvindose de este comercio pueden aumentar all sus posesiones, multiplicar los enlaces y, el da menos pensado, desencadenar consecuencias perniciosas tanto para la religin como para el Gobierno poltico. Recuerda los daos causados al comercio en Cdiz y Sevilla, y aade: por este motivo, cumplir V. E. sus obligaciones, a medida del celo de Su Beatitud, si con todo empuje e insistencia procura conseguir, cuanto antes, que este asunto se quite a los herejes y pase a manos de un catlico43. Tres aos despus, el asiento de Coymans continuaba vigente. A mediados de 1688, la Santa Sede acta, reiterada y enrgicamente, para que pase de manos herticas a catlicas. El 2 de julio, el Secretario de Estado da un rapapolvos al nuncio por no seguir el tema con tanta diligencia como su predecesor Millini; le pide que haga todas las presiones posibles para que se quite el contrato a los herejes y se d a un catlico, como N. Seor confa del celo y fidelidad de V. E. en lo concerniente al servicio de la religin y a las atenciones de su Santidad44. Parece que hubo respuesta. En la misma seccin se conservan cartas al nuncio de altos cargos de la administracin acusando recibo del apremio de S. Santidad y prometiendo pronto desenlace 45.
insussistente dovr ella insistere, e che si concluda laffare col Porzii, che gi si inteso, haver non solo esibita somma equale alla sborsata dallolandese, ma molto maggiore, e con ottime sicurit. ASV. Arch. Nunz. Madrid, vol. 32, f 32rv.
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Roma 20.IV.1687. Ibdem, f 77rv. ASV. Arch. Nunz. Madrid, vol. 33, f 244r. En vista del papel de V. Eminencia, en que hace instancia, en nombre de su Santidad, para que se tome resolucin acerca de excluyr sujetos holandeses del Asiento de Negros, por el perjuicio que se sigue a nuestra Sagrada Religin de que continen en l... 8. IX.1688. Firma del Marqus de Oropesa? ASV. Arch. Nunz. Madrid, vol 35, f, 439. Otra, incompleta, que parece del Marqus de los Vlez: Srvese V. Eminencia decir en papel de 29 del pasado los justos motivos que obligan a S. Santidad a desear se fenezca el asiento de negros ajustado con holandeses, encargndome el ms breve despacho del negocio... El Rey ha mandado formar una Junta de diferentes ministros, que se tiene en mi posada, para el conocimiento de las dependencias de este contrato, en cuya

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IV. PARA

CONCLUIR

Somos conscientes que dejamos puntos sin exponer. Por ejemplo: Visin de los holandeses en ese momento histrico 46. El catolicismo, Razn de Estado?47. Presiones de Roma sobre Carlos II, el Inquisidor General, el confesor real, la Reina madre, Consejos de Estado y de Indias . En todo caso, la tesis de la correspondencia vaticana con la nunciatura de Madrid ha quedado clara: a finales del siglo XVII, la trata de esclavos no preocupaba como supremo valor tico; sin embargo, erigi la pureza y defensa de la religin catlica en referente irrenunciable no slo frente a posibles peligros de hereja el mismo Inquisidor General comunic al nuncio que tena medios en las Indias para impedirlo48, aunque careca del poder precedente, sino tambin para exigir decisiones polticas del Estado a favor de la misma religin. Una carta del cardenal Cybo al nuncio resume cuanto hemos expuesto sobre el asiento de negros: el nico fin de S. Beatitud es que este negocio no est apoyado por el hereje, ni que sujeto alguno no catlico tenga inters o manera de manejarlo directa o indirectamente. De acuerdo con estos deseos de su Santidad, si compiacer V. Eminenza regolar le sue operazioni e premure49.

resolucin no se perder tiempo, y de mi parte lo acalorar lo posible, deseoso de complacer a su Santidad, de servir al Rey y de cumplir con la obligacin de mi empleo, a que aadir la prompitud (sic) con que procurar obedecer a V. Eminencia en todo lo que fuere de su agrado, Ibdem, f 224.
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Abundante documentacin sobre la persecucin a los catlicos, en: J. M. MARQUES, ndices del archivo de la nunciatura de Madrid. I: vols. 1-102 (1664-1754) : Antologica Annua 22-23 (1975-1976) 691-853; A. VIEYRA, Sermn por el buen suceso de las armas de Portugal contra las de Olanda, en la iglesia del Socorro de la ciudad de Baia..., ao 1640, en: ID., Sermones varios, VI, Imprenta de Francisco Fernndez, Madrid 1713, 363412; J. A. MARAVALL, Estudios de historia del pensamiento espaol . I-III, Ediciones de Cultura Hispnica, 1983-1984. Cf. J. A. FERNNDEZ-SANTAMARA, Razn de Estado y poltica en el pensamiento espaol del Barroco (1595-1640) , Centro de Estudios Constitucionales, Madrid 1983. F. R. DE LA FLOR, Barroco. Representacin e ideologa en el mundo hispnico (1580-1680) , Ctedra, Madrid 2002. Carta de Millini al card. Cybo, Madrid 20.IX.1685. ASV. Segr. Stato. Spagna, vol. 163, f 1022r. Falta el final, por tanto la fecha. ASV. Arch. Nunz. Madrid, vol. 33, f 142r.

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