Вы находитесь на странице: 1из 18

Estudios No. 24. Medelln, enero-junio 2004 Estudios Polticos No.Polticos 24.

Medelln, enero-junio 2004 179-195

Elecciones sin democracia. La gama de los regmenes de frica*

Nicolas van de Walle Traduccin de Andrea Len M.

n la primera mitad de los noventa, grandes cambios polticos barrieron frica subsahariana. A travs de toda la regin, los regmenes de un solo partido estuvieron presionados por crticos nacionales y tendencias globales a permitir partidos legales de oposicin, libertad de prensa y elecciones competitivas. Las competencias multipartidistas, que haban sido escasas desde la era inmediata a la postindependencia, durante tres dcadas, se convirtieron en rutina. Los candidatos de oposicin comenzaron a ganar consistentemente puestos legislativos. En unos pocos pases como Zambia, a los candidatos de oposicin que ganaron en la votacin les fue permitido realmente asumir las riendas del gobierno. Estos cambios inesperados elevaron las esperanzas de que una regin, largamente conocida por el fracaso poltico y econmico, estuviera a punto de empezar una nueva pgina. Por algn tiempo, el puro romanticismo de la idea escondi la verdad de cun duro sera constituir gobiernos democrticos estables en pases largamente perseguidos por la pobreza, el autoritarismo, la baja capacidad administrativa y las divisiones etnolingsticas. En muchos de estos pases, las polticas electorales han probado ser decepcionantes, pues la corrupcin, los abusos de poder y las crisis econmicas continan infestando la vida nacional.

Originalmente, este artculo fue publicado en ingls con el ttulo Elections Without Democracy: Africas Range of Regimes. Journal of Democracy, Vol. 13 (2), National Endowment for Democracy and The Johns Hopkins University Press, abril de 2002, pp. 66-80. Agradecemos a Johns Hopkins University Press el amable permiso para su publicacin en castellano. 179

Elecciones sin democracia. La gama de los regmenes de frica / Nicolas van de Walle

As, sobre mucha parte de frica, el optimismo de fin-de-sicle ha dado pie a un desaliento de comienzos del siglo XXI. Despus del romance de la transicin, hemos entrado en la era de la democracia con adjetivos, dado que los observadores se han esforzado por inventar calificativos que capturen la cualidad real y la textura de la poltica multipartidista practicada en la regin.1 Esta oscilacin del pndulo puede ser inevitable, pero el desaliento actual acarrea por lo menos tres peligros. El primero nos tienta a subvalorar las ganancias de la pasada dcada. Estas obvias imperfecciones no deberan cegarnos frente a la clara mejora en la competencia y la participacin que los noventa han trado. No debemos olvidar que si bien la poltica diaria no alcanza los ideales democrticos, el tpico pas subsahariano es mucho ms democrtico hoy que a finales de los ochenta. El segundo peligro de la perspectiva desalentadora nos tienta a medir las democracias africanas con estndares imposiblemente estrictos de democracia liberal; estndares que incluso democracias maduras occidentales no logran satisfacer consistentemente. El padrinazgo poltico y las irregularidades electorales, causas de preocupacin extrema cuando salen a la luz en democracias inexpertas, no son para nada desconocidas en Occidente, tal como nos lo recordaron las elecciones presidenciales de Estados Unidos en el ao 2000. Las campaas vacas y los competidores demasiado partidistas tampoco se encuentran solamente en democracias jvenes. Si bien el giro hacia procedimientos democrticos no puede, instantneamente, transformar normas sociopolticas, sto todava se desea y se busca. El tercero nos induce a agrupar todas las mltiples docenas de organizaciones polticas multipartidistas de frica subsahariana bajo la misma categora de democracia imperfecta, aunque ya un anlisis breve muestra que la poltica se practica de manera muy diferente de pas a pas, y que stos difcilmente parecen estar todos en el mismo camino. De hecho, precisamente necesitamos una comparacin cuidadosa de sistemas polticos si queremos comprender por qu algunos pases han obtenido un progreso democrtico sustancial mientras que otros no.

1.

El ascenso del multipartidismo

Entre 1989 y finales de 2000, frica subsahariana fue testigo de 70 elecciones presidenciales (extendidas a lo largo de los 48 pases de la regin) que implicaron a ms de un candidato.2 En el mismo periodo, las elecciones legislativas que incluyeron
1 David Collier y Steven Levitsky. Democracy with adjectives: conceptual innovations in comparative research. World Politics, 49, abril de 1997, pp. 430-451. 180

Estudios Polticos No. 24. Medelln, enero-junio 2004

mnimamente a dos partidos se llevaron a cabo en 42 pases por lo menos un promedio de ms de siete elecciones al ao. Hacia finales de 1990, cuerpos legislativos nacionales en 39 de los 48 pases subsaharianos incluan representantes de al menos dos partidos polticos. Solo Congo-Kinshasa, Eritrea, Ruanda, Somalia, Swazilandia y Uganda no tuvieron ninguna eleccin. Qu tanto progreso implic esto? Muchsimo, en comparacin con el periodo de 1985 a 1989, en el cual solo nueve de estos pases tuvieron elecciones competitivas multipartidistas. Aun ms, de 1989 a 2000, 35 pases se las arreglaron para tener ms de un ciclo de elecciones competitivas, en casi todos los casos cuando los funcionarios haban alcanzado el final prescrito a su mandato constitucional. Diez pases convocaron tres elecciones de este tipo, Nigeria tuvo cuatro. Es claro que un patrn de regularizacin se estaba formando y mostr un contraste agudo con los periodos previos, cuando los cuerpos legislativos elegidos por competencia fueron destituidos, con mucha frecuencia, por un coup dtat militar. En general, podemos afirmar que la gran mayora de estados africanos son ahora regmenes electorales multipartidistas. Una mirada ms cercana, sin embargo, revela estados y organizaciones polticas que varan desde democracias relativamente liberales hasta dictaduras personales escasamente encubiertas. La clasificacin de los regmenes por Freedom House es casi correcta. De los 39 pases subsaharianos que calificaron como sistemas electorales multipartidistas hacia finales de 2000, Freedom House califica a 9 como libres, a 22 como parcialmente libres y a 8 como no libres.3 Es decir, en uno de los extremos, unos pocos pases pueden pretender haber establecido, hasta cierto punto, gobiernos democrticos genuinos. stos incluyen a Botswana y Mauricio, los cuales tienen, en comparacin con otros pases africanos, largas experiencias de rgimen multipartidista y son quizs las nicas democracias consolidadas de frica, como tambin otros pases que se democratizaron en los noventa (Benn, Cabo Verde, Santo Tom y Prncipe, y quizs Mal). Estos pases exhiben instrumentos de
2 Muchos consideran que las elecciones transicionales de noviembre de 1989 que fueron adelantadas en Namibia bajo los auspicios de la ONU, marcan el comienzo de la ola de democratizacin de frica. Para un anlisis general de democratizacin en frica subsahariana, vase: Michael Bratton y Nicolas van de Walle. Democratic experiments in Africa: Regime transitions in comparative perspective. Nueva York, Cambridge University Press, 1997. Adicionalmente, la regin tiene nueve pases que no incluyen partidos mltiples en sus legislaciones: Angola, Burundi, Congo-Kinshasa, Eritrea, Ruanda, Somalia, Sudn, Swazilandia y Uganda. Freedom House califica los primeros ocho como no libres. Uganda, cuyo cuerpo legislativo nacional es elegido bajo lo que es llamado oficialmente una base no partidista, es calificado como parcialmente libre. 181

Elecciones sin democracia. La gama de los regmenes de frica / Nicolas van de Walle

responsabilidad horizontal ms bien efectivos, presentados en la forma de un sistema judicial o un cuerpo legislativo nacional que se ha mostrado deseoso de objetar de manera formal o informal contra un ejecutivo constitucionalmente dominante. En los ltimos aos, los electores han expulsado ejecutivos en Benn, Mauricio y Santo Tom y Prncipe; la conjetura es que esto podra pasar tambin en los otros estados. La prensa y los grupos de la sociedad civil pueden ser delgados en la base y dbiles para los estndares occidentales, pero su independencia es indiscutible. Al otro extremo, poniendo de lado estados abiertamente autoritarios que no permiten oposicin, podemos identificar algunos como Camern, Gambia, Guinea, Mauritania y Togo, donde la ola reciente de democratizacin ha resultado en poco ms que tolerancia de mala gana por parte de los funcionarios a un tipo de gobierno electoral multipartidista que no amenaza su permanencia en el poder. Lo que acostumbraba ser el nico partido legal se mantiene como dominante en el gobierno y posee un fuerte control sobre el parlamento, incluso si a los candidatos de la oposicin se les permite ganar una minora de puestos. El partido del presidente se beneficia de una terrible demarcacin arbitraria de distritos electorales, manipulacin del registro electoral y monopolio del cubrimiento de televisin y radio. Esos opositores que se las arreglan para ganar posiciones legislativas encuentran que su rama de gobierno tiene poderes en gran medida circunscritos, mientras la constitucin le da al presidente un grado de poder muy amplio. De igual forma, el poder judicial carece de la autoridad, los recursos y la independencia para gobernar con efectividad contra el ejecutivo en cualquier asunto de importancia. El desequilibrio entre las ramas del gobierno significa que hay muy poca o no hay responsabilidad horizontal: el presidente y sus subtenientes estn, en su mayora, por encima de la ley. Simultneamente, existe poca responsabilidad vertical a pesar de las elecciones regulares. El voto fraudulento es comn; la violencia contra la oposicin permanece impune; la sociedad civil y la prensa son reprimidas, aislando aun ms al gobierno de la ciudadana. Existen peridicos independientes otra ganancia del periodo de transicin del comienzo de los noventa, pero los periodistas pueden ser arrestados, los peridicos embargados, o las organizaciones de noticias debilitadas paulatinamente por impuestos y regulaciones drsticas. Las organizaciones cvicas pueden multiplicarse frecuentemente con fondos del exterior, pero el gobierno encuentra formas de restringir la expansin de su influencia ms all de la capital y otras ciudades grandes usando mltiples estratagemas legales, financieras y polticas. La mayora de los sistemas multipartidistas africanos alrededor de dos docenas de estados no se acomoda con facilidad a la categora de democracia madura ni a la de autocracia electoral. Estos estados intermedios exhiben caractersticas tpicas de cada extremo. Tienen demasiado respeto por los derechos y excesiva
182

Estudios Polticos No. 24. Medelln, enero-junio 2004

responsabilidad vertical para ser llamados autocracias, pero tambin menos responsabilidad horizontal que las democracias genuinas. Ellos son, de verdad, regmenes hbridos.4 Tanto en Benn (un rgimen hbrido) como en Sudfrica (una democracia completa), los jueces pueden hacer valer algunos lmites constitucionales sobre el poder presidencial; pero en las autocracias electorales de Togo y Zimbabwe ste no es el caso. En el sistema genuinamente democrtico de Botswana, la persistencia de la corrupcin de alto nivel llev a la dimisin del vicepresidente en puesto y aparentemente heredero presidencial en 1992; tal cadena de eventos hubiera sido impensable en la Kenia de Daniel arap Moi o en el Gabn de Omar Bongo. En unos pocos estados, el cuerpo legislativo es efectivo en el debate poltico; en tres de ellos (Mauricio, Botswana y Sudfrica) es constitucionalmente soberano, y en todos los otros, no puede refrenar al presidente. Pero, incluso aqu, una mirada ms precisa revela diferencias. En Zambia y Tanzania, por ejemplo, los legisladores al menos tratan de ejercer fiscala sobre la administracin y el presupuesto, mientras que en Camern se concentran en el padrinazgo y apenas aparentan cuestionar al ejecutivo. En la mayora de los pases africanos, el poder yace con el presidente y un crculo pequeo de gobierno, quienes usan los recursos del Estado para mantener el apoyo de grandes redes de clientes polticos. Este gobierno neopatrimonial es inherentemente antidemocrtico porque est basado en la apropiacin privada de bienes pblicos. Pero, otra vez, existen diferencias de pas a pas. En los pases con las instituciones democrticas ms viejas, el clientelismo permanece significante el padrinazgo poltico es comn, incluso en democracias occidentales pero es restringido. La distincin entre lo pblico y lo privado est bien establecida, y existen una prensa y una oposicin que pueden censurar por delitos a altos empleados pblicos. En pases como Botswana, Sudfrica y Mauricio, el clientelismo persiste, pero dentro de lmites que se vuelven cada vez ms estrechos: ya no es ms un sistema de gobierno. En contraste, en los ms autocrticos Zimbabwe, Chad y Guinea, los presidentes todava unen libremente sus intereses personales y partidarios con aquellos del Estado, y no son sometidos a responder por ello. Una vez ms, la mayora de los estados africanos cae dentro de estos dos extremos. A pesar de apoyarse en el clientelismo, muchos pases estn frenando los peores excesos del pasado. Los derechos de propiedad exigen respeto y los oficiales no son libres de actuar como autcratas y expropiar negocios privados. De hecho, en muchos de estos regmenes medianos o hbridos, la lucha contra la extorsin y los
4 Este trmino fue acuado probablemente por Terry Lynn Karl. The hybrid regimes of Central America. Journal of Democracy, 6, Washington, Johns Hopkins University Press, julio de 1995, pp. 72-86. 183

Elecciones sin democracia. La gama de los regmenes de frica / Nicolas van de Walle

abusos de poder de los funcionarios es frecuentemente el punto de corte de un conflicto poltico ms grande por una democratizacin ms amplia. Una distincin final concierne la posibilidad de un vuelco electoral. En general, los observadores estn de acuerdo con la tesis de que en algunos pases las elecciones son competitivas y es suficientemente incierto el hecho de que un funcionario pueda perder, como los presidentes de Benn, Madagascar, Mauricio y Senegal. En contraste, en Camern, Guinea, Kenia y Zimbabwe, los presidentes han recurrido a la fuerza y al fraude previamente, durante y despus de las elecciones, antes que ceder el poder. En la mitad est el conjunto ambiguo familiar de dos docenas de pases, donde las competencias electorales estn inclinadas contra la oposicin, pero donde procedimientos democrticos aparecen suficiente y profundamente enraizados para hacer improbable que un funcionario pueda oponerse a una victoria electoral aplastante de la oposicin.

2.

Explicando las diferencias

En el presente ensayo no hay suficiente espacio para explorar completamente las razones de estas variaciones polticas en los pases africanos. Por tanto, solo indicar algunos pocos puntos crticos, pero frecuentemente mal entendidos o tratados de una forma muy precaria. El primero tiene que ver con la teora de la modernizacin, la cual tiende a explicar el nivel de la democracia en un estado constitucional con referencia a su estructura socioeconmica. La teora no es de mucha ayuda en este caso. Muchos de los estados subsaharianos, incluidos Mauricio y Bostwana, estn con seguridad entre los ms ricos, pero eran pobres cuando se volvieron democrticos hace muchas dcadas, y slo desde entonces han disfrutado un rpido crecimiento econmico. En frica occidental, los ms democrticos Benn y Mal tienen esencialmente el mismo tipo de economa y estructura social que sus vecinos menos democrticos Togo y Burkina Faso, y estn entre los pases ms pobres de todo el continente. Los estados menos democrticos incluyen no solo a los desesperadamente pobres Guinea Ecuatorial y Chad, sino tambin a Kenia y Camern, que son ms desarrollados. En resumen, la regin ofrece evidencia que apoya la tesis de Adam Przeworski y sus colegas, segn la cual una tradicin democrtica puede ocurrir a cualquier nivel de desarrollo.5 Ellos tambin argumentan que las ganancias democrticas tienen ms probabilidad de durar en pases ms ricos o que disfrutan de un rpido crecimiento
5 Adam Przeworski et al. Democracy and development. Cambridge, Cambridge University Press, 1998. 184

Estudios Polticos No. 24. Medelln, enero-junio 2004

econmico. Los datos de frica garantizan una conclusin similar a la que Przeworski y sus colegas llegan, con base en sus estudios de pases alrededor del mundo? frica subsahariana tiene 13 pases que podran pretender que su transicin a la democracia fue completa en la primera mitad de los noventa. Tomando sus calificaciones de Freedom House durante los aos pico de la transicin y comparndolas con las de 2001-2002, observamos que cuatro pases (Benn, Cabo Verde, Santo Tom y Prncipe y Mal) han sostenido e incluso mejorado sus ganancias democrticas, mientras que otros (Congo-Brazzaville, Guinea-Bissau y Zambia) han sufrido serios retrasos. Es claro que esta descripcin ofrece un apoyo muy pequeo para la teora de modernizacin convencional. Los casos exitosos estuvieron entre los pases menos desarrollados econmicamente, mientras que Congo-Brazzaville, productor de petrleo, fue uno de los ms ricos y ms urbanizados, y Zambia se mantuvo como uno de los pases ms urbanizados e industrializados, aunque estaba entre los ms pobres como resultado de un estancamiento econmico de larga duracin. Un segundo asunto central tiene que ver con la naturaleza de la transicin en cada pas. El comienzo de los noventa fue un perodo de gran fermento poltico. Mirando hacia atrs, despus de una dcada es fcil cometer el profundo error de fusionar las diversas experiencias nacionales en una sola transicin africana. Desde 1990 hasta 1994 existi una presin enorme por democratizar. Las protestas nacionales crecieron, atrayendo frecuentemente el apoyo internacional.6 Algunos lderes cedieron el poder voluntariamente, pero no todos pudieron pasar por la ola democrtica. En Benn, una crisis econmica aterradora y la renuencia de los donadores a afianzar en el gobierno al presidente Mathieu Krkou, sellaron el destino de ste. Algunos lderes calcularon mal el apoyo que disfrutaban de la poblacin. Ambos, Kenneth Kaunda, de Zambia, y Hastings Kamuzu Banda, de Malawi, parecen haber credo verdaderamente que ganaran las elecciones que ellos mismos convocaron, a las que invitaron observadores internacionales. Otros lderes fallaron en asegurar el apoyo militar. En otras palabras, de alguna forma los lderes viejos abrieron espacio para los nuevos. Con todo, los regmenes viejos de un solo partido y sus presidentes fueron arrojados del poder en 14 pases. A excepcin de cuatro, todos los presidentes en funcin fueron derrotados en las urnas, frecuentemente en las primeras elecciones multipartidistas de la era postcolonial.

Un anlisis comprensivo de la democratizacin en frica es presentado en Michael Bratton y Nicolas van de Walle. Op. cit. 185

Elecciones sin democracia. La gama de los regmenes de frica / Nicolas van de Walle

Estos 14 casos pueden distinguirse muy bien de los otros donde el rgimen unipartidista se las arregl para permanecer en el poder a pesar de la transicin y de la competencia multipartidista. En Burkina Faso, Kenia, Camern, Tanzania y Costa de Marfil, los noventa fueron testigo de las primeras elecciones competitivas en una generacin. En cada caso, el funcionario de larga duracin gan, aunque por un margen muy pequeo. En Kenia, el manejo taimado del presidente Moi le permiti sobrevivir en el poder, a pesar de ganar solamente el 37 por ciento de los votos en diciembre de 1992. De igual forma, en Camern, el presidente Paul Biya afirm su victoria con el 40 por ciento en las elecciones dudosas de octubre de 1992. En los dos pases hubo media docena de ejercicios electorales previos, pero el presidente nunca se haba visto forzado a enfrentar otro candidato. En las diez elecciones africanas que terminaron con la destitucin del funcionario, la votacin fue libre y justa. En pases como Camern y Kenia no lo fue. Con todo, el fin del ao 2000 encontr 19 de los 48 pases subsaharianos gobernados por la misma figura que haba mantenido el poder en los tiempos de un solo partido, antes de 1990. Los pases donde algunos funcionarios fueron derrocados en el remolino de la transicin son, en la actualidad, significantemente ms democrticos que otros en los cuales el dictador sobrevivi la llegada de la poltica multipartidista. En el periodo de 2001-2002, el primer conjunto de estados promedi calificaciones de Freedom House de 3,2 y 3,4 por derechos polticos y libertades civiles, respectivamente. Si eliminamos de este grupo a Burundi, Congo-Brazzaville y Nigeria cada uno de los cuales sufri un golpe de estado y retorno parcial al antiguo rgimen, el promedio de Freedom House mejora a 2,7 y 3,1. Y qu pasa con los pases donde el viejo gobernante permaneci en el poder? Los promedios de 2001-2002 de las calificaciones de Freedom House fueron claramente menos democrticos: 5,5 y 5,4. Dada la poltica profundamente personalizada de frica, tiene sentido que los lderes individuales ejerzan un efecto tan poderoso en los resultados polticos. Estos hechos revelan tambin que los efectos de las transiciones del comienzo de los noventa son todava importantes. Thomas Carothers puede estar en lo correcto cuando afirma que el paradigma de transicin no es ya un marco til para entender la situacin de la democracia en el mundo actual.7 Sin embargo, al menos en el caso de frica, l subestima seriamente la importancia continua de lo sucedido en el periodo de transicin, una divisin en la historia poltica del continente. Cuando los pases fueron capaces de remover funcionarios autocrticos, la victoria para la democracia fue, si bien incompleta, muy significativa. Deshacerse del viejo gobernante
7 Thomas Carothers. The end of the transition paradigm. Journal of Democracy, 13, Washington, Johns Hopkins University Press, enero de 2002, pp. 5-21. 186

Estudios Polticos No. 24. Medelln, enero-junio 2004

abri un espacio para otros actores polticos y nuevas organizaciones, estimul la competencia, sent un precedente para elecciones futuras y, frecuentemente, reforz el cuerpo legislativo y la rama judicial en relacin con la rama ejecutiva. Diez aos ms tarde, esto todava es relevante.

3.

La importancia de la competencia poltica

Otra dinmica de la transicin, todava influyente, se relaciona con la competitividad de las primeras elecciones multipartidistas. A travs de la regin, la primera eleccin sent patrones que persistieron durante el resto de la dcada. Las fuerzas de oposicin se establecieron en esta primera eleccin y usualmente permanecieron en un lugar visible de la poltica nacional durante la dcada, ya fuera que el partido de oposicin lder hubiera sido capaz de obtener al menos una tercera parte de los puestos en el cuerpo legislativo, o que las fuerzas combinadas de todos los partidos de oposicin hubieran podido evitar que el partido presidencial ganara por una clara mayora. La competencia poltica puede generar inestabilidad y conflicto. Disputas centradas en personalidad, partidos dbiles y clientelismo penetrante crean polticas legislativas altamente voltiles. La puerta se abre para la polarizacin tnica, la parlisis parlamentaria y el descrdito de la democracia. Los gobiernos pueden ser tentados a usar la represin y la manipulacin para debilitar a la oposicin. En la Repblica Centroafricana y (en un grado menor) Madagascar, empates entre el gobierno y la oposicin han socavado la estabilidad democrtica. De igual forma, los golpes militares en Nigeria y Congo-Brazzaville se originaron, en parte, porque las disputas entre el gobierno y la oposicin ayudaron a deslegitimar la democracia. Por supuesto, los dictadores africanos ya hace tiempo argumentan que la democracia engendrar conflictos incontrolables, y por tanto, es demasiado peligroso intentarla. Pero la historia postcolonial de frica desmiente la nocin de que un dictador que se sienta seguro sea un dictador que se sentir como haciendo concesiones. En vez de ello, parece que la presin constante de una oposicin legtima y pacfica es importante para explicar la cualidad del multipartidismo actual. Mientras ms fuerte sea la oposicin, ms brillantes aparecen los prospectos de la democracia. Otra vez, el papel de la oposicin prueba ser bien diferente dependiendo de si el funcionario viejo sobrevivi a la era multipartidista. El cuadro 1 ilustra este argumento. La celdilla de arriba a la izquierda, que muestra la categora del estatus quo , incluye pases donde no emergi la oposicin efectiva en los noventa, y en los cuales los viejos gobernantes autocrticos permanecieron a cargo. En Mauritania y Guinea,
187

Elecciones sin democracia. La gama de los regmenes de frica / Nicolas van de Walle

por ejemplo, la ausencia de una oposicin local significativa le ha permitido al ancien rgime mantenerse por medio de nada ms que unas pequeas reformas cosmticas diseadas para conservar la ayuda internacional. En la celdilla de abajo a la derecha se encuentran los regmenes multipartidistas en consolidacin, tales como el de Benn y Santo Tom y Prncipe. En ellos el viejo gobernante cay, una oposicin efectiva emergi y el partido ganador fue apoyado por una pluralidad o una simple mayora. stos son usualmente los ms democrticos de los nuevos estados multipartidistas en la regin. La cada del funcionario y el surgimiento de la competencia de partido parecen haber abierto el camino para la restriccin del ejecutivo y el establecimiento de mecanismos de responsabilidad.
Cuadro 1. Dinmicas de transicin y prctica democrtica

Competencia de partido no competitivo

Competencia de partido competitivo

Funcionarios no expulsados ESTATUS QUO:Burkina Faso, AUTOCRACIA IMPUGNADA:Camern, Djibouti, Gabn, Guinea, Mauritania Chad, Kenia, Togo Funcionarios expulsados EJECUTIVO DOMINANTE:Mal, Namibia, Sudfrica, Zambia CONSOLIDACIN:Benn, Malawi, Santo Tom y Prncipe

Las otras dos celdas del cuadro muestran la mayora de los regmenes hbridos de la regin. La celdilla de arriba a la derecha incluye el conjunto pequeo de pases donde el funcionario sobrevivi a la transicin de los comienzos de los noventa pero no pudo detener el surgimiento de una oposicin parlamentaria significativa. Llamo a stas las autocracias impugnadas . Ellas incluyen pases voltiles Kenia, Togo, Chad y Camern donde el partido presidencial est claramente en la minora y el rgimen no podra sobrevivir una eleccin razonablemente libre y justa contra una oposicin unida. Los cuatro pases han sufrido cortes de ayuda internacional en la dcada pasada como castigo a la represin y a las estrategias clandestinas de dividir y gobernar que el gobierno ha usado para permanecer en el poder. Para evadir el estatus de paria y progresar en asuntos como el perdn de deuda internacional, estos pases debern continuar las elecciones y permitir una prensa libre nominalmente, incluso sabiendo bastante bien que una liberalizacin real significara su fin. Finalmente, en la celdilla de abajo a la izquierda estn los sistemas de ejecutivo dominante . En estos pases el comienzo de los noventa trajo un cambio de rgimen real, pero el partido del nuevo presidente emergi como dominante desde la primera eleccin multipartidista. Un buen ejemplo es Zambia, donde Frederick Chiluba destituy a Kaunda en 1991 y luego busc consolidar el poder imitando muchas de las tcticas favoritas de su predecesor autoritario un trabajo
188

Estudios Polticos No. 24. Medelln, enero-junio 2004

que result ms fcil debido a la ausencia de una oposicin efectiva al partido de Chiluba en la Asamblea Nacional. 8 Chiluba se retir al final de su segundo periodo en 2001 (su sucesor escogido a dedo gan una eleccin altamente controversial). Tal vez este patrn cambiar, pero no hay duda de que la dominacin del ejecutivo ha devorado la democracia de Zambia. Algo similar podra decirse de Mal, donde la dominacin del partido del ejecutivo principal ha alimentado una tendencia antidemocrtica, aunque la mayora de los observadores califican al presidente Alpha Oumar Konar como un demcrata bastante sincero. 9 Estos regmenes no tratan necesariamente de reversar las ganancias democrticas del comienzo de los noventa, pero la dominacin ejecutiva bien puede ser la barrera ms grande a la continuacin del progreso.

4.

La dinmica del cambio

Este anlisis nos hace preguntar sobre lo que tendr que cambiar para que las dos docenas de pases del frica subsahariana, o as llamados estados hbridos, escapen de su estatus de intermedio y realicen el giro hacia una democracia liberal real. Muchos observadores acentan el papel de la accin de actores externos en la formacin de la tercera ola de democratizacin.10 Algunos argumentan que la democracia africana ha sido en su mayora impuesta desde el exterior. Otros afirman la hiptesis de presentabilidad, la cual sostiene que la presin internacional ha producido pseudo-democracias, ya que para Occidente, con vistas a sus otros fines en la regin, ser suficiente un show externo de formas democrticas de los gobiernos africanos sin importar cun superficiales stas sean. 11 Adems, otros protestan que los donantes, aunque sinceros, no usan ms vigorosamente la poderosa influencia que pueden ejercer con el fin de mover a los gobiernos africanos hacia la democracia.
Acerca de la repblica de Zambia, vase: Caroline Baylies y Morris Szeftel. The 1996 Zambian elections: still awaiting democratic consolidation. Review of African Political Economy, 24, marzo de 1997, pp. 113-128; Julius Ihonvbere. How not to consolidate democracy: the experience of the Movement for Multiparty Democracy (MMD) in Zambia. En: J. M. Mbaku y J. O. Ihonvbere (editores). Multiparty democracy and political change. Aldershot, Unilateral, 1998, pp. 219-240. 9 Eric Kay Smith. Malis decade of democracy. Journal of Democracy, 12, Washington, Johns Hopkins University Press, julio de 2001, pp. 73-79. 10 Vase, por ejemplo: Samuel Decalo. The process, prospects and constraints of democratization in Africa. African Affairs, 91, enero de 1992, pp. 7-35. 11 Por ejemplo, Richard Joseph. Africa, 1990-1997: from abertura to closure. Journal of Democracy, 9, Washington, Johns Hopkins University Press, abril de 1998, pp. 3-17. 189 8

Elecciones sin democracia. La gama de los regmenes de frica / Nicolas van de Walle

Sin embargo, sera un error exagerar las capacidades de los donantes si usamos un trmino desesperanzadamente vago y que cobija como un todo, a lo que en realidad son docenas de embajadas, agencias bilaterales y organizaciones multilaterales que raramente coordinan sus esfuerzos o hablan con una voz. La amenaza de sanciones por parte de los donantes ayuda probablemente a forzar la apertura de espacio poltico para grupos de oposicin, pero los gobiernos donantes tienden a tener un prejuicio natural a favor de los funcionarios que son apoyados por sus fondos, y estn poco dispuestos a tomar en cuenta otras opciones de partidos que tpicamente se requeriran para promover un cambio real. Las mejores esperanzas para el progreso democrtico, sin duda, yacen en otra parte. Es necesario observar el fenmeno de aprendizaje institucional. Ya que la democracia genuina requiere comportamiento adquirido por parte de ambos individuos e instituciones, es razonable considerar que mientras ms experiencia un pas haya tenido con decisiones democrticas (ya sea tomadas por electores, legisladores, jueces o la prensa), tendr ms probabilidades de experimentar aprendizaje democrtico. Estas son buenas noticias; en especial cuando este aprendizaje ocurre, incluso si esos procesos son imperfectos. As, se ha mostrado que el nmero de elecciones que un estado africano autoritario haya tenido entre 1960 y 1990 ayud a explicar la probabilidad de su democratizacin en los noventa. Mientras ms alto el nmero de elecciones sin importar su grado de competitividad, mayor era la probabilidad de una democratizacin posterior. 12 De igual forma, las largas experiencias con constitucionalismo en los pases colonizadores del sur de frica han probado ser cruciales en la consolidacin de la democracia desde la cada del apartheid, incluso si estas constituciones excluyeran grandes nmeros de poblacin de la participacin poltica completa con base en argumentos raciales. Si se extiende esta lgica a los noventa, aparece un cierto optimismo en relacin con los regmenes hbridos africanos. Aunque imperfectas, las mltiples elecciones que han sido llevadas a cabo representan unas reservas significativas de capital experiencial que puede asegurar un futuro progreso democrtico. Las comisiones electorales, los partidos polticos, los periodistas y, por supuesto, los electores, se han beneficiado de las lecciones aprendidas. Parece difcil rechazar la idea familiar de que a largo plazo una economa saludable y creciente realizar, con mayor probabilidad, un progreso democrtico. La teora de modernizacin estndar, como hemos visto, asume el nivel de desarrollo econmico como la variable central para la explicacin. El problema de usar este
12 Michael Bratton y Nicolas van de Walle. Op. cit. 190

Estudios Polticos No. 24. Medelln, enero-junio 2004

modelo para explicar la democratizacin africana es que existe una variacin socioeconmica muy pequea a lo largo de la regin. Para los estndares mundiales todo el continente subsahariano es pobre, profundamente rural, mayormente analfabeta y con solo una minscula clase media. Sin embargo, la teora de la modernizacin predecira ms resultados democrticos en frica del este o del sur, ya que los pases de estas reas presentan niveles ms altos de alfabetizacin y urbanizacin. De igual forma, si dejamos todas las otras variables constantes, los pases de la costa, ms ricos e industrializados, deberan ser ms democrticos que los pases sin salida al mar, ms pobres. Desafortunadamente, todava es muy temprano para saber si tales predicciones se confirmarn. Con seguridad, el xito econmico de Bostwana y Mauricio ayuda a explicar su estabilidad democrtica. Uno podra suponer tambin que los resultados econmicos, ms bien positivos, de Mal y Benn durante los noventa, han ayudado a las democracias jvenes de esos pases a encontrar su arraigo. Por supuesto, los resultados econmicos dependen, de alguna forma, de la dinmica poltica: ciertos tipos de regmenes promueven el crecimiento mejor que otros. Al mismo tiempo, es difcil discutir con la idea general de que una actividad econmica fuerte facilita el movimiento pacfico hacia una mayor democracia. Sin embargo, es ilusorio asumir que somos testigos de un crculo virtuoso de creacin de riqueza y democratizacin en estos pases. La verdad es que la mayora de las economas africanas, al menos en el futuro previsible, permanecern altamente vulnerables a los caprichos del clima y de los precios de mercanca internacional, sin importar su forma de gobierno. Sin embargo, una variable estructural ms sobresaliente para el futuro de la democracia es, probablemente, la capacidad de gobierno del Estado central. Dcadas de fracaso econmico, dependencia de ayuda internacional y venalidad oficial e incompetencia, han sido terriblemente costosas para muchos pases africanos en su capacidad de manejar las tareas bsicas del gobierno. 13 Comparados con los estados de otras regiones movidos por la tercera ola, los gobiernos de frica central aparecen pequeos y subdesarrollados. En el pas tpico subsahariano, los empleados estatales constituyen solamente el dos por ciento del total de la poblacin, comparados con el tres por ciento en Amrica Latina y el casi siete por ciento del antiguo bloque sovitico. 14 Los gobiernos africanos tambin parecen tener una dificultad ms grande en la recoleccin de los impuestos. A pesar de toda su

13 He elaborado este argumento en mi libro African economics and the politics of permanent crisis, 1979-1999. Nueva York, Cambridge University Press, 2001. 14 Ibd., p. 92. 191

Elecciones sin democracia. La gama de los regmenes de frica / Nicolas van de Walle

predominancia poltica a nivel nacional, estos gobiernos son relativamente dbiles y vulnerables, y as permanecern hasta tanto un crecimiento econmico sostenido sea elusivo con implicaciones que son negativas para la estabilidad poltica y la democracia real. Los estados africanos del presente pueden hacer poco para mejorar la vida de la poblacin, lo cual significa que su legitimidad y estabilidad permanecern en duda. El decaimiento del Estado subvierte la democracia genuina en toda la regin, pero los prospectos son ms oscuros donde el decaimiento est ms avanzado, como en Chad, la Repblica Centroafricana, Guinea, Mauritania, Nigeria y la Unin de Comores. Incluso si el Estado central no ha colapsado completamente, como ha pasado en Somalia, las administraciones estatales tienen muy pocos empleados; stos no son profesionales, y stas son virtualmente impotentes. Los donantes extranjeros y las caridades privadas proveen el poco servicio pblico que existe, y el Estado ni siquiera puede afirmar su soberana sobre todo su territorio. Oficiales medianos y bajos no responden siquiera a superiores nominales en el gobierno, ni a la ciudadana. Soldados y oficiales de la polica usan sus armas para robar, ms que para defender a la poblacin. Los donantes extranjeros proveen cerca de dos terceras partes de los fondos de desarrollo y dominan los procesos de poltica pblica a travs de estructuras paralelas sobre las cuales ni la rama ejecutiva ni el cuerpo legislativo nacional tiene control. En resumen, estos pases carecen del nivel mnimo de capacidad del Estado que es necesario para la democracia.

5.

El destino de los funcionarios

Otra cuestin esencial es cun profundamente se han atrincherado los funcionarios en el poder. Mientras ms tiempo un lder ha estado en poder, ms personalizado es el rgimen, y por tanto, ms difcil ser institucionalizar procedimientos democrticos. Esto es particularmente cierto en el caso de los gobernantes que llegaron al poder en una forma autocrtica. El retiro de gobernantes personales de larga permanencia como Biya, de Camern; Moi, de Kenia; Mugabe, de Zimbabwe; Gnassingb Eyadema, de Togo; Blaise Campaor, de Burkina Faso; Lansana Cont, de Guinea; Teodoro Nguema, de Guinea Ecuatorial, y Omar Bongo, de Gabn, es una condicin necesaria aunque no suficiente para un mejor gobierno y una democracia ms completa en sus respectivos pases. En cada uno de estos regmenes el principal obstculo actual al proceso democrtico es la resistencia contra l orquestada por el presidente en funcin y su crculo. Una excepcin parcial a esta generalizacin es el caso de Senegal, donde despus de un largo proceso de reforma gradual, el presidente Abdou Diouf que haba estado en el poder por largo tiempo realmente se retir

192

Estudios Polticos No. 24. Medelln, enero-junio 2004

despus de perder una eleccin libre y justa en marzo de 2000. 15 De otro lado, es impresionante que todos los veteranos que se las arreglaron para sobrevivir la ola de transicin inicial al comienzo de los noventa permanezcan en el poder hasta ahora. Otros factores afectarn los prospectos a largo plazo para la democracia en Guinea Ecuatorial, Kenia y Zimbabwe, por citar solo tres de estos pases y, por ejemplo, la polarizacin tnica puede, en algunos casos, complicar el proceso, mientras que las disparidades sustanciales en la legaca institucional a disposicin de los regmenes que les sucedan, lo favorecern, ms en algunos pases que en otros. As, una vez que Mugabe desaparezca, Zimbabwe se beneficiar de una tradicin constitucional mucho ms fuerte que un pas, que como Guinea Ecuatorial, nunca ha conocido otra cosa que gobiernos personales. Sin embargo, el enorme poder personal acumulado por Nguema Moi y Mugabe ser muy difcil de transferir, incluso a sucesores seleccionados a dedo; de este modo, coherentemente, el poder de otras ramas del gobierno debera crecer. Y por ms obstinados que sean los nuevos presidentes en su carcter, ser mucho ms difcil para ellos aferrarse a todo el poder que han heredado. El cambio poltico positivo ser ms fcil de alcanzar en pases sin gobernantes personales de largo atrincheramiento como Mozambique y Tanzania, donde procesos de democratizacin todava algo precarios y lentos se incrementaron paulatinamente. Un precedente esperanzador fue puesto en Ghana a finales de 2000 cuando el presidente Jerry Rawlings se retir y su sucesor escogido perdi las elecciones de diciembre. 16 Sin importar los motivos personales de Rawlings para su retiro, los prospectos para una democracia genuina se despejaron significativamente cuando l decidi no competir otra vez. Los mismos africanos parecen entender esto, si las demandas en aumento de lmites para el trmino presidencial son algn indicativo. Una de las caractersticas tpicas de las constituciones de la era de transicin de los noventa fue una clusula que limit al presidente a dos trminos consecutivos. Un nmero de presidentes elegidos democrticamente ha respetado esta norma de una forma implcita. El presidente Miguel Travoada, de San Tom y Prncipe, se retir al final de su segundo trmino en julio de 2001, mientras que el presidente Konar, de Mal, ha anunciado que se retirar cuando su trmino expire en junio del 2002. Muchos de los dictadores
15 Richard Vengroff y Michael Magala. Democratic reform, transition and consolidation: evidence from Senegals 2000 presidential election. Journal of Modern African Studies, 39, marzo de 2001, pp. 139-162. 16 Esta eleccin se describe bien en: Paul Nugent. Winners, losers and also rans: money, moral authority and voting patterns in the Ghana 2000 election. African Affairs, 100, julio de 2001, pp. 405-428. 193

Elecciones sin democracia. La gama de los regmenes de frica / Nicolas van de Walle

que sobrevivieron al comienzo de los noventa acordaron limitar los trminos, aunque usualmente estuvieron en la capacidad de apadrinarse al dejar fuera de cuenta su tiempo en poder anterior a la primera eleccin multipartidista. De este modo, el presidente de Togo, Eyadema, todava est en su segundo trmino, aunque tom el poder en 1967. A pesar del buen ejemplo dado por Rawlings, la mayora de sus camaradas est ahora disputando estos lmites de trmino. Sam Nujoma, de Namibia, estuvo en la capacidad de cambiar la constitucin para que se le permitiera otro trmino de cinco aos en 1999, aunque ya ha prometido retirarse en 2004. Otros presidentes, sin embargo, han encontrado que la opinin pblica con claro apoyo de donantes es extremadamente hostil a tales propuestas y desea conservar los lmites de trminos. El presidente de Zambia, Chiluba, tuvo que abandonar su esfuerzo de eliminar los lmites de trminos cuando su propio partido protest. A su vez, los presidentes Cont, Eyadema, Moi y, de Malawi, Bakili Muluzi, se han encontrado con una resistencia inflexible. 17 En cada caso, un referendo fraudulento u otro artificio tramado presidencialmente puede conseguir que una revisin se apruebe, pero es claro que la idea de un mandato presidencial limitado temporalmente se est estableciendo como una nueva norma poltica en la regin, lo que impone altos precios a cualquiera que est tentado a descalificarla. Cada vez que un presidente de larga duracin se retira, los prospectos para una democracia mejorada avanzarn a lo largo de todo el continente.

6.

Normas y lecciones

Hace ms de una dcada, Daniel Levine aconsej a sus compaeros politlogos estudiar con ms cuidado las bases sociales de las nuevas polticas democrticas en Latinoamrica, y seal cun poco claras eran las relaciones organizadas en el pblico de masas, los movimientos y grupos sociales, y los elementos de liderazgo, motivacin y legitimidad. 18 Actualmente estas palabras suenan apropiadas para estudiosos sobre frica. Observadores occidentales no esperaban la ola de democratizacin que pas sobre frica a comienzos de los noventa. Todava hoy, estamos esforzndonos por clarificar las dinmicas y normas emergentes que estn dndole forma a la poltica africana.
17 Vase, por ejemplo: Des souverains bien inspirs. Lautre Afrique. Octubre 10-16 de 2001, pp. 24, 25. 18 Daniel Levine. Paradigm lost: dependence to democracy. World Politics, 40, abril de 1988, p. 389. 194

Estudios Polticos No. 24. Medelln, enero-junio 2004

Necesitaremos un mejor entendimiento de estas dinmicas si hemos de tener algn xito en la prediccin del futuro curso de la democracia en frica. Un ejemplo es la norma emergente a favor de los lmites de trminos. Tales normas determinan una legitimidad para el rgimen que, a su vez, condiciona significativamente la evolucin de todos los estados, excepto los autoritarios. Como hemos visto, incluso gobernantes relativamente autoritarios tienen que tomar en cuenta estas normas cuando han de estimar lo que sus ciudadanos soportarn. Otro ejemplo es mi argumento de que la cualidad de la competencia poltica y el poder de la oposicin determinan en parte la cualidad de la democracia que emerge. Por supuesto, yo pas por alto preguntas obvias: Qu determina el poder de la oposicin en un pas dado? Por qu las fuerzas de oposicin estn en mejor capacidad para organizarse en un pas que en otro? Por qu en algunos pases la oposicin es continuamente socavada por divisiones y conflictos internos? Por qu aparecen divisiones tnicas crticas en algunos pases, pero no en otros? Tenemos que ser capaces de responder estas preguntas antes de poder decir que entendemos realmente por qu los sistemas multipartidistas inexpertos de frica se estn moviendo en direcciones tan distintas. Esto promete no ser una tarea fcil. Sin embargo, este corto examen de la evolucin poltica de frica sugiere muchas lecciones importantes. En primer lugar, los eventos caticos del comienzo de los noventa fueron una verdadera bifurcacin del camino: ubicaron pases en diferentes vas y continan teniendo importantes ramificaciones. En segundo lugar, de las experiencias nacionales divergentes de la regin, emergieron aproximadamente dos docenas de regmenes hbridos, en los cuales un progreso genuino hacia la democracia coexiste con un tinte de autoritarismo suficientemente fuerte para levantar dudas acerca de los resultados democrticos futuros. Finalmente, ya que las variables estructurales tienen tan poco poder explicativo cuando los pases son tan similares socioeconmicamente y, sin embargo, tan diferentes polticamente, nosotros, en este caso, deberamos desviar nuestra mirada de lo estadstico y reconocer que los resultados polticos dependern no en un pequeo grado de lo que individuos notables piensen, hagan y digan. En la poltica de frica, pobremente institucionalizada y altamente personalizada, con sus arreglos constitucionales endebles y fuertes hbitos de clientelismo, el destino de la democracia puede depender de si los grupos de la sociedad civil, los partidos de oposicin y los ciudadanos ordinarios pueden enfrentar el ingenio y la fortaleza de hbiles gobernantes que intentan mantener el poder y no son muy escrupulosos acerca de cmo lo logran. La habilidad de los mismos africanos para poner un punto final a la era del presidente a perpetuidad constituye, en la mayora de los pases, el ms grande paso ya dado en el largo camino hacia la democracia genuina.
195

Elecciones sin democracia. La gama de los regmenes de frica / Nicolas van de Walle

196

Похожие интересы