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La colonizacin agrcola en Entre Ros: la experiencia de la colonizacin ejidal, 1870-1890

David Rodrguez Soraya Flores

Resumen El proceso de colonizacin agrcola en la provincia de Entre Ros, entre 1856 y 1895, fue uno de los ms singulares y de avanzada. Escasamente abordado por el campo historiogrfico nacional, perdi protagonismo en el debate histrico ante el dinmico desarrollo del proceso de colonizacin agrcola de Santa Fe y su ajuste al modelo agroexportador. Tomando como eje diversos y heterogneos aportes, producciones y testimonios locales, este trabajo intenta rescatar la especificidad del proceso de colonizacin agrcola entrerriano, mostrando la serie de alternativas que debieron disearse para poder resolver los condicionantes que obstaculizaban el desarrollo agrcola en Entre Ros, como la previa orientacin econmica, las caractersticas particulares del suelo, entre otros factores adversos. Palabras clave: colonizacin - ejido - desarrollo agrario Abstract The agricultural colonization process in the province of Entre Ros, that took place between the years 856 and 895, was one of the most outstanding and progressive in our country Barely tackled by the National Historiographic field, it lost is prominent in the historical debate to the dynamic agricultural colonization process in Santa Fe and its adjustment to the Agro-Exportation Model. With the support of diverse contribu-

Fac ultad de Hu ma n ida des, Arte s y C ie nc ias Soc ia les, U nive rs id ad Aut no ma de Entre R os (UADER). Fa c ulta d d e Hu ma nid a des, Art es y C ie nc ias So c ia les, U n ive rs i dad Aut no ma de Entre R os (UADER).

tions, productions and local testimonies, this work intends to recover the specific nature of the agricultural colonization development of Entre Ros, showing the alternatives that had to be deviced to solve the different problems due to adverse circumstances that prevented the agricultural development in Entre Ros, such as the former economic policies and the characteristics of its land, among other unfavorable factors. Key words: colonization - ejido - agricultural development

Introduccin Durante la segunda mitad del siglo XIX, el espacio rural rioplatense fue lugar de diversos cambios operados en las esferas socioeconmica y poltica-institucional en el marco de la expansin del capitalismo agrario pampeano. ste present pautas y ritmos de transformacin heterogneos, que se fueron definiendo segn las mltiples experiencias locales y regionales. Sin duda, una de las claves cardinales para comprender este proceso de expansin regional y particularmente el desempeo econmico del mundo rural entrerriano durante este perodo fue el proceso de formacin de colonias agrcolas que tuvo lugar desde mediados de 1850 hasta principios de 1890, momento en el cual el ciclo fundacional colonizador comenz a contraerse. Existen numerosos estudios sobre el proceso de colonizacin del agro pampeano, pero muy pocos de ellos aluden al desarrollo que tuvo la colonizacin agrcola en Entre Ros, y menos an a la experiencia de la colonizacin ejidal. Los avances en torno a la problemtica agraria colonizadora tienen en la provincia santafesina los principales estudios, mientras que Entre Ros -a pesar de su carcter de pionera junto a sta- adolece significativamente de investigaciones sistemticas y globales que den cuenta del proceso de expansin agraria a partir de la segunda mitad siglo XIX. Como seala J. Djenderedjian, la historiografa sobre la colonizacin entrerria- na presenta numerosas dificultades, como la ausencia de estudios integrales y periodizaciones comparadas y la falta de una sistematizacin coherente de la informacin que brindan diversas fuentes, entre otros.1 A esto se le suma la mirada negativa de este proceso, debido al predominio de una interpretacin que reconoce resultados finales, lo que llev a establecer pautas ordenadoras a priori que circunscribieron el proceso agrario a la provincia ms exitosa: Santa Fe. Los trabajos ms detallados provienen de las clsicas obras publicadas entre 1954 y 1968. Uno de los aspectos relevantes de estos estudios es que rescatan la con dicin pionera de

1 U n s ig nific ativo des p la za mie n to inte rpreta tivo lo re p rese nta e l rec ie nte a po rte rea lizad o po r J ulio Dje nde re djia n, "En la pe rife ria de la p a mp a gringa. Alg una s re fle xio nes e n to rno a l proc eso de e x p a n s i n a g r c o l a y c o l o n i z a c i n e n E n t r e R o s , 1 8 5 0 - 1 8 9 0 " , XXJornadas de Historia Econmica, M a r d e l Plata, s op orte d igita l, 20 06.

Entre Ros en materia de colonizacin. Desde esta perspectiva de carcter global, se analiz el proceso de colonizacin agrcola desde su condicin jurdica, vinculndola a la produccin ganadera y la distribucin de la tierra. Se puso particular nfasis en la descripcin de la evolucin de los ncleos agrcolas, prestando atencin a las formas jurdicas de acceso a la tierra con relacin a los diferentes sistemas empleados, las extensiones colonizadas y puestas en produccin y la vinculacin con las principales vas de comunicacin. Esta lnea argumental circunscribi su anlisis a las experiencias realizadas a campo abierto, en las cercanas de ros y puentes, y ms tarde, de los ferrocarriles. De alguna manera, hicieron alusin indirecta a las formas ejidales preexistentes, sealando adems que la situacin de la economa entrerriana durante el perodo anterior a Caseros mostraba una decidida orientacin hacia el desarrollo agrcola, aunque posea carcter inorgnico.2 El pionero trabajo de M. Bejarano plantea una visin histrica pesimista acerca del desempeo de los espacios ejidales en el marco del desarrollo de la colonizacin agrcola en Buenos Aires. Segn el autor, la primera etapa de este proceso, denominada ejidal o suburbana, tuvo como objetivo "no entorpecer la posesin y el dominio de las mayores superficies de tierras consagradas exclusivamente a las estancias, a la explotacin de la ganadera."3 Luego, esta iniciativa no pretenda promover la produccin agrcola ni la radicacin de colonos, sino por el contrario formar ncleos poblacionales que dinamizaran el avance de la frontera ganadera. Para Bejarano, las tierras de quintas y chacras (reservadas por el recortado poder municipal al cual el Estado provincial delegaba la accin colonizadora) aparecen "como una cosa subsidiaria, mientras el centro urbano, al cual deba rodear, presentase en cambio como la finalidad ms genuina de la legislacin sobre la materia."4 Posteriormente, los estudios histricos sobre la campaa bonaerense de los ltimos aos han puesto en cuestin la visin pesimista acerca del desempeo de los espacios periurbanos, dando cuenta de la importancia que tuvo el desarrollo de una temprana agricultura combinada con la ganadera en el "cinturn" de quintas y chacras existentes en los alrededores de los ncleos poblacionales y la campaa. Estos presentan al menos dos lneas de anlisis sobre la cuestin ejidal. Siguiendo los

El instituc io na lis mo trad ic io na l, s urgid o e n la se gund a dca da de l s iglo X X, p res t s in gu la r a te nc i n a l r gime n d e la tie rra p b lic a y la fo rma c i n de l la tifund io, co ns ide ra ndo q ue e l desa rro llo de la es truc tura a gra ria de gra n prop ie dad fue res ultad o d e un acc io nar esta ta l q ue ope r c o mo herra mie nta re prod uc to ra de des ig ua lda des e n ma nos de los sec tore s de la e lite d irige nte nac io n a l y pro vinc ia l, insta nc ia q ue tuvo c o mo co rre lato un uso irrac io na l de l s ue lo. Es ta pe rs pec tiva, s i b ie n atrib uye un pap e l ese nc ia l a los "fa ctores ins tituc io na les " c o mo c la ve e xp lic ativa, prese nta dos gra nd es ve rtie ntes inte rpreta tiv as q ue o frece n d ife re ntes c uerpos d e pe nsa mie nto : la jur- d ico ins tituc io na l y la es truc tura l-c ua ntita tiva. Sob re e l a b orda je de l p roces o de co lo niz ac i n a grco la d e s d e e s t a p e r s p e c t i v a h i s t o r i o g r f i c a : J a m e s S C O B I E , Revolucin en las pampas. Historia social del trigo argentino. 1860-1910, B u e n o s A i r e s , S o l a r / H a c h e t t e , 1 9 6 8 ; M a n u e l B E J A R A N O , " I n m i g r a c i n y estruc turas trad ic io na les e n Bu e nos Aires (18 54 -19 30 )", To rc uato D I TELLA y Tulio HA LP ER IN D O N G H I ( c o m p . ) , Los fragmentos del peder. De la oligarqua a la poliarqua, B u e n o s A i r e s , J o r g e l v a r e z , 1 9 6 8 ; R i c a r d o O R T I Z , Historia Econmica de la Argentina, B u e n o s A i r e s , P l u s U l t r a , 1 9 7 1 , t . 1 y 2 . 3 Manuel BEJARANO, "Inmigracin y estructuras... " cit., p. 87. 4 Ibid., p. 89.

aportes iniciales de J. C. Garavaglia,5 R. Fradkin analiz la relacin entre los procesos socioproductivos y el arrendamiento de quintas en el ejido porteo durante los siglos XVIII y XIX. Uno de los aspectos destacados es la identificacin de determinadas estrategias de conservacin de esta forma de tenencia, en donde se da cuenta de la racionalidad imperante en las relaciones contractuales, en las cuales se definen los costos y montos de los arrendamientos, as como tambin la articulacin entre la localizacin de las tierras y los entramados mercantiles. Por otra parte, V. Ciliberto abord la dinmica del proceso colonizador de San Jos de Flores durante la primera mitad del siglo XIX. A travs de la utilizacin de padrones y sucesiones, mostr la movilidad poblacional y las migraciones internas en este partido. Esto le permiti observar la diversidad de la estructura ocupacional, particularmente en la zona de quintas y chacras como "unidades agrosociales" diferenciales en trminos productivos; siendo las primeras el tipo de explotacin ms numeroso y las segundas las que incluyeron mayor nmero de poblacin. En ambos casos, la agricultura predominaba sobre la produccin pecuaria.6 Otros estudios prestaron atencin a los procesos de distribucin, tenencia y acceso a la tierra focalizndose en el anlisis de la legislacin existente y sus resultados prcticos. Entre ellos se destaca el aporte de M. E. Infesta acerca de la transferencia de las tierras pblicas a travs de ventas y donaciones (chacras y quintas ejidales y suertes de estancias) en Junn, como parte del desarrollo de una poltica estatal provincial de poblamiento de la frontera bonaerense. Tambin el aporte de M. Valencia sobre la poltica de ensanches de ejidos en la campaa bonaerense, en particular en San Pedro, San Nicols, Arrecifes y Pergamino, en el cual se observa que a pesar de las iniciativas institucionales la definicin de los derechos de propiedad implic altos costos de transaccin, lo que oblig al Estado provincial a arrendar las reas ejidales expropiadas. Recientemente, M. F. Barcos abord el proceso de ocupacin, donacin y venta de tierras pblicas ejidales en Mercedes, en donde se pone de manifiesto que los ejidos eran espacios disputados entre los pobladores locales mucho antes de la recepcin de los flujos migratorios masivos, cobrando una significativa importancia debido a que eran un enclave de articulacin entre las ciudades y la campaa.7

Jua n Ca rlos G AR AV AG LIA, "Ecos is te mas y te c no lo ga a gra ria : ele me ntos pa ra una histo ria so c ia l d e l o s e c o s i s t e m a s a g r a r i o s r i o p l a t e n s e s ( 1 7 0 0 - 1 8 3 0 ) " , Desarrollo Econmico, v o l . 2 8 , n m . 1 1 2 , 1 9 8 9 ; Id., "Pro d ucc i n ce rea le ra y p rod ucc i n ga na de ra e n la ca mpa a p o rte a : 1 70 0-18 20 ", J ua n C arlos G A R A V A G L I A y J o r g e G E L M A N , El mundo rural rioplatense a fines de la poca colonial: estudios sobre produccin y mano de obra, B u e n o s A i r e s , F u n d a c i n S i m n R o d r g u e z - B i b l o s , 1 9 8 9 , p p . 7 - 4 2 ; I d . , " L o s l a b r a d o r e s d e S a n I s i d r o ( s i g l o s X V I I I - X I X ) " , Desarrollo Econmico, v o l . 3 2 , n m . 1 2 8 , 1 9 9 3 , p p . 5 1 3 - 5 4 2 . 6 Va le ria C ILIBER TO, "Los a gric ultores de Flo res, 18 15 -1 8 3 8. Lab ra do res 'ric os ' y la b rad ore s 'pobres' e n t o m o a l a c i u d a d " , R a l F R A D K I N , M a r i a n a C A E D O y J o s M A T E O ( c o m p . ) , Tierra, poblacin y relaciones sociales en la campaa bonaerense (siglos XVIII y XIX), G I H R R - U N M P , M a r d e l P l a t a , 1 9 9 9 , p p . 7 7 - 1 0 1 ; Ral FRADKIN, "Las quintas y el arrenda miento en Buenos Aires (siglos XVIII y XIX)", Ral F R A D K I N , M a r i a n a C A N E D O y J o s M A T E O ( c o m p . ) , Tierra, poblacin... c i t . , p p . 7 - 3 9 . 7 Mara Ele na IN FESTA, "V e nta de s uertes de es ta nc ia s e n J un n (Bue nos Aires ): Le y de 1 6 d e Ma yo d e 1 8 8 1 " , IV Congreso Nacional de la Historia, v o l . I V , 1 9 8 3 , p p . 4 6 1 - 4 7 6 ; M a r t a V A L E N C I A , " U n a s p e c t o d e l a p o l t i c a d e t i e r r a e n l a p r o v i n c i a d e B u e n o s A i r e s : l o s e n s a n c h e s d e l o s e j i d o s " , IV Congreso... c it., p p. 65 7-66 9; Ma ra Fe rna nda BARC O S, "Oc upac i n y p ro p ie da d le ga l de las t ie rras ej id a les. C u e s t i o n e s l o c a l e s e n p e r s p e c t i v a c o m p a r a d a : M x i c o y A r g e n t i n a " , X Jornadas Interescuelas/Departamen-

Por otra parte, los estudios que abordaron el proceso de colonizacin agrcola santafesino a partir de la renovacin historiogrfica de las ltimas dcadas se centraron en otorgar una racionalidad econmica a los actores sociales (colonos, empresarios colonizadores y el Estado provincial). Principalmente, se observ a los primeros como inversores capitalistas que buscaron beneficios a travs de la maximizacin de sus ganancias, involucrndose en operaciones de mercado y corriendo riesgos. Tambin se analiz la emergencia, condicin y movilidad social de los nuevos sujetos rurales en el marco de la expansin de la estructura socio-productiva de Santa Fe; la configuracin de nuevas y complejas relaciones sociales y su vinculacin con las actividades productivas a travs de la combinacin de las unidades de explotacin familiar, la incorporacin de tierras de una "frontera abierta" y la disponibilidad de cierto capital.8 La diversificada literatura rural entrerriana sobre la colonizacin agrcola ha mantenido la visin pesimista acerca de la cuestin ejidal. En la mayora de los casos, esta problemtica ha sido pasada por alto.9 El estudio descriptivo de F. Reula es uno de los primeros en considerar la formacin de colonias agrcolas en los ejidos de los principales ncleos poblacionales entrerrianos; sin embargo, slo menciona circunstancialmente la situacin. Propone una periodizacin destinada a dar cuenta de la relacin entre el rgimen de la tierra, la colonizacin y el estado de la produccin cerealera y pecuaria. El autor antepone la impronta privada a la oficial (particularmente municipal), estableciendo de esta forma un parmetro que lleva a circunscribir su abordaje a la primera de ambas experiencias por considerarla la "ms

tos de Historia, R o s a r i o , 2 0 0 5 , s o p o r t e d i g i t a l ; I d . , " L a s t i e r r a s p b l i c a s e j i d a l e s ; o c u p a c i n , d o n a c i n y v e n t a . M e r c e d e s , 1 8 2 3 - 1 8 7 8 " , XX Jornadas de Historia Econmica, M a r d e l P l a t a , 2 0 0 6 , s o p o r t e d i g i t a l . 8 Sob re e l proces o d e co lo niz ac i n sa nta fes ino me rece des taca rs e e l imp o rta nte a po rte d e Ezeq uie l G A L L O , L a pampa gringa. La colonizacin agrcola en Santa Fe (1870- 1895), B u e n o s A i r e s , E d h a s a , 2 0 0 4 . A d e m s , los t raba j os de Ma rta B O N AU D O y Elid a SON ZOG N I, "C ua ndo d isc ip l ina r fue o c upa r (Sa nt a Fe , 1 8 5 0 - 9 0 ) " , Mundo Agrario. Revista de Estudios Rurales, C E H R - U N L P , n m . 1 , s e g u n d o s e m e s t r e 2 0 0 0 ; I d . , "Es tad o, e mp resa rios y co lo nos e n pos de un p ro ye cto d e d es arro llo a gra rio (Sa nta Fe. s e gu nda m i t a d d e ! s i g l o X I X ) " , M a r t a B O N A U D O y A l f r e d o P U C C I A R E L L I ( c o m p . ) , La problemtica agraria. Nuevas aproximaciones, B u e n o s A i r e s , C e n t r o E d i t o r d e A m r i c a L a t i n a , 1 9 9 3 , v o l . I I , p p . 3 9 - 7 0 ; I d . , " V i e j o s y n u e v o s c o l o n o s . S u c o n v e r g e n c i a e n u n m u n d o e n t r a n s i c i n " , Ruralia, F L A C S O , B u e n o s A i r e s , n m . 1, 1990. 9 B e a t r i z B O S C H , " L a c o l o n i z a c i n d e E n t r e R o s " , El pas de los Argentinos, B u e n o s A i r e s , C e n t r o E d i t o r d e A m r i c a L a t i n a , n m . 3 6 , 1 9 7 3 ; I d . , Historia de Entre Ros, 1520-1990, B u e n o s A i r e s , P l u s U l t r a , 1 9 9 1 ; M a n u e l M A C C H I , Urquiza colonizador. La Colonia San Jos. Fundacin de la Ciudad de Coln, B u e n o s A i r e s , 1 9 4 9 ; I d . , Formacin y desarrollo de una colonia argentina. Caseros, Entre Ros-1874, P a r a n , 1 9 7 5 ; C s a r B . P R E Z C O L M A N , La primera colonia argentina agrcola- militar de Las Conchas. Fundada por el General Urquiza en 1853, Me mo rias de l M useo de Entre R os, n m. 23, Pa ra n, Patta ro ne de So rs, 19 45. En 1 98 2, la J unt a de Es tud ios Histric os de Entre R os p ub lica s u Re vista n m. 2 ded ica da a LA C O LO N IZAC IO N EN EN TR E R IO S. Su C o mis i n Re dacto ra co ns ide r q ue e ra la p rime ra oca s i n e n q ue a pa rec a una p ub licac i n de esa ca ra c terstic a ded ica da a l te ma . De esta p ub licac i n cab e des taca rse e l tra bajo d e E r i c h L . W . E d g a r P O E N I T Z , " A g r i c u l t u r a y c o l o n i z a c i n e n F e d e r a c i n " , Revista de la Junta de Estudios Histricos de Entre Ros, P a r a n , n m . 2 , 1 9 8 2 , p p . 1 1 7 - 1 3 1 .

importante, por su amplitud y resultados."10 El renovador trabajo de O. Weyne sobre la colonizacin tnica, que representa un corrimiento analtico dentro del campo historiogrfico entrerriano -centrado por entonces en estudios de caso o presentando al proceso de formacin de colonias subsumido en historia totales-, dio continuidad a la lnea argumental sostenida inicialmente por F. Reula. En su intento por definir el ciclo de colonizacin agraria local del perodo 1870-1890, correlacionando la accin gubernamental, las leyes agrarias y la formacin de colonias, Weyne sostuvo que la experiencia ejidal "se trat del grupo menos prspero dentro de este tipo de colonizacin, salvo excepciones",11 desconociendo la incidencia que la misma tuvo. Por otra parte, C. Varini indag acerca de los procesos de distribucin y transferencia de la tierra en el noreste entrerriano, focalizndose en el estudio de la evolucin legislativa sobre la tierra de los espacios periurbanos, la creacin de colonias agrcolas y sus resultados prcticos en el departamento Federacin durante la segunda mitad del siglo XIX.12 Los aportes realizados desde la historiografa local presentan un anlisis poco satisfactorio al momento de considerar un replanteo sobre la cuestin ejidal en Entre Ros. Aunque efectuaron un importante aporte emprico y elaboraron algunas generalizaciones valorativas al respecto, estos estudios factuales no lograron establecer la relacin entre las transformaciones institucionales y su implicancia en el desempeo econmico entrerriano durante el siglo XIX. A esto debe sumrsele su tendencia homogeneizante y/o rememorativa que desatendi las formas de interaccin de las diferentes regiones. Este trabajo tiene como propsito realizar una aproximacin al ciclo de colonizacin agrcola que tuvo lugar en la provincia de Entre Ros entre 1870 y 1890. Pretendemos dar cuenta de la particular experiencia que signific el ensayo de un tipo especfico de colonizacin localizado en el inmediato hinterland de los principales ncleos poblacionales entrerrianos. En tal sentido, esta iniciativa nos permitir reconocer algunos de los aspectos de la expansin agraria entrerriana durante la segunda mitad del siglo XIX, que involucr procesos productivos e institucionales y diversos actores e intereses convergentes y yuxtapuestos; que no slo se desarroll en el mbito rural, sino tambin en las zonas periurbanas de quintas y chacras de los ncleos poblacionales, en los cuales se llevaron a cabo una serie diversificada de actividades productivas.

10 F i l i b e r t o R E U L A , Historia de Entre Ros. Politica, Etnica, Econmica, Social, Cultural y Moral, S a n t a F e , C a s t e l l v , 1969, t. II, p. 59. 11 O l g a W E Y N E , " C o l o n i a s R u r a l e s A l e m a n a s ( E n t r e R o s , 1 8 7 0 - 1 8 9 0 ) " , Revista Histrica, I n s t i t u t o H i s t r i c o d e l a O r g a n i z a c i n N a c i o n a l , B u e n o s A i r e s , n m . 1 3 , 1 9 8 4 , p . 1 7 1 ; I d . , El ltimo puerto. Del Rhin al Volga y del Volga al Plata, B u e n o s A i r e s , E d i t o r i a l T e s i s / I n s t i t u t o T o r c u a t o D i T e l l a , 1 9 8 7 . 12 C s a r M . V A R I N I , Nuestras Colonias, C h a j a r , P u b l i c a c i n d e l M u s e o R e g i o n a l " C a m i l a Q u i r o g a " , E n t r e R o s , 1 9 9 6 ; I d . , " P o l t i c a e H i s t o r i a . P r o b l e m a s d e e j i d o s m u n i c i p a l e s " , XVI Encuentro de Geohistoria Regional, I I G H , R e s i s t e n c i a , 1 9 9 6 , p p . 6 1 9 - 6 3 1 .

El espacio ejidal: la permanencia de una estructura de tenencia Durante el perodo colonial, el espacio ejidal entrerriano estuvo organizado bajo las pautas establecidas por las Leyes de Indias, que regan sobre los aspectos fundamentales para el delineamiento de las poblaciones.13 Segn el derecho indiano, el ejido era un espacio constituido por tierras de aprovechamiento comunal, que funcionaban como salida del ganado de las villas o pueblos y no deba estar adscripto al dominio privado. A su vez, estaba destinado para ocuparse en caso de aumento de la poblacin y para el pastoreo diario de los animales de labor (dehesas). Perifricamente, se estableca una zona de quintas y chacras, tierras de huerta y siembra.14 Un importante nmero de las actividades agrcolas desarrolladas en Entre Ros tuvo lugar en chacras, pequeas explotaciones ubicadas en las cercanas de las villas, en los terrenos denominados "de pan llevar".15 De Moussy seala que las asignaciones fueron realizadas de la siguiente forma: "un solar o porcin de un cuarto de cuadra (65 metros) en una ciudad; un terreno o suerte de chacra de cuatro cuadras de superficie, cuadrado de 250 metros de lado, en el ejido o terreno circundante de la ciudad; y finalmente las suertes de estancia o campos destinados a la cra de ganado, fracciones de tierra de media legua de ancho por 1 legua y de largo, es decir % de legua cuadrada, equivalentes a 1.200 cuadras o 2.031 y hectreas. Estos lotes de tierra eran sorteados, de ah el nombre de suertes que les han quedado."16 La organizacin del espacio ejidal parece haber presentado en sus inicios algunas dificultades. La fundacin de las villas de Gualeguay, Concepcin del Uruguay y Gualeguaych en la segunda mitad del siglo XVIII, por Toms de Rocamora, adoleci del trazado de los ejidos y dehesas, as como tambin de la distribucin de las chacras y campos de pastoreo entre los pobladores, compuesta mayoritariamente por labradores y labradores-

Se gn B. T. M artnez, e n es te p ero do las co nces io nes de tie rra s d ie ro n luga r a nu me rosas irre gularidades, ya que "fueron hechas sin el conocimiento previo de las localidades solicitadas y su extensin superficial dependa del grado de influencias ms o menos eficaces que ponan en juego los solicitantes"; B. T. MARTNEZ, Historia de la Provincia de Entre Ros, Buenos Aires, Imprenta de Martn Biedma e Hijo, 1900-1901, t. I, p. 82. 14 Ver Oficio de Toms de Rocamora al Virrey Juan Jos Vrtiz, Gualeguay, 3 de Enero de 1873; en: O s c a r U R Q U I Z A A L M A N D O Z , Historia Econmica y Social de Entre Ros (1600-1854), B u e n o s A i r e s , B a n c o U n i d o d e l L i t o r a l S . A., 1983, p. 486. 15 J. Se gura se a la q ue estas co ns ista n e n "la s ie mb ra de ce rea les [...] me d ia nte p ro ced imie ntos sencillos y bastantes anticuados. Se labraba la tierra con arados de palo, con una chapa de hierro o reja; se desparramaba la semilla y se la tapaba luego con rastras de rama. La cosecha daba lugar a una serie de labores: la siega con hoces; el amontonamiento en gavillas, el acarreo de las eras y la trilla mediante el pisoteo de las espigas por los animales; a su conclusin solan hacerse animadas fiestas familiares o de vecindarios"; Juan A. SEGURA, Historia de Nogoy, Nogoy, 1972, t. I, segunda parte, cap. VIII. 16 V . M a r t n D E M O U S S Y , Descripcin Geogrfica y Estadstica de la Confederacin Argentina, Buenos Aires, ANHEditorial Dunken, 2005, t. II, libro X, cap. I, pp. 325-326.

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pastores de dichas villas. En 1805, el Cabildo de Concepcin del Uruguay se encarg de plantear este problema ante el Rey Carlos IV. Dentro de los puntos del petitorio, se encontraba un apartado que haca alusin a la distribucin del espacio ejidal y la asignacin de funciones para el mismo: sitios para edificaciones, delimitacin de ejidos, dehesas, tierras de comunidad, suertes de chacras y tierras para pastoreo de ganado.17 A partir de 1820, comienzan a definirse las primeras disposiciones tendientes a la organizacin institucional de las labores agrcolas en Entre Ros, que tenan como referencia a los espacios ejidales de los principales pueblos y villas. Durante ese ao, se dictan tres Bandos reglamentarios (militar, econmico y poltico) en un intento de promocin y control de las actividades agrcolas por las autoridades militares y gubernamentales de los diferentes departamentos, con el fin de autoabastecer a las familias y con el excedente comercializar la produccin, para lo cual los vecinos deban "poner por primer ao cincuenta plantas de rboles frutales en sus respectivas posesiones",18 bajo pena de sancin. Una iniciativa similar ser la emprendida por el gobierno de Lucio Mansilla. Con la finalidad de ocupar espacios despoblados o baldos a causa de la ausencia de los propietarios debido al exilio poltico o simplemente al abandono, se sanciona la Ley del 23 de Enero de 1823, por la cual se asigna "suertes de chacras para la agricultura en las inmediaciones de los poblados, a distancia de dos leguas de ellos. Las suertes de chacras sern de doce cuadras cuadradas."19 En 1824 se sanciona la primera ley que establece la extensin del espacio ejidal, sealando para el mismo "la distancia de tres leguas a cada viento en las inmediaciones de los pueblos."20 Las suertes de chacras otorgadas en las inmediaciones de los pueblos deban, de acuerdo a lo establecido por la Ley del 23 de Enero de 1823, tener una extensin de doce cuadras cuadradas. Adems, las personas que se hacan adjudicatarias de dichas chacras deban obligatoriamente cultivarlas segn sus medios. Este emprendimiento responda, por un lado, al intento de promover la ocupacin efectiva del espacio, y por otro, a la puesta en produccin por medio de la agricultura o la cra de ganado, intentando erradicar del territorio de la campaa a ocupantes que no poseyeran ttulos de propiedad ni tampoco establecimientos ganaderos. Este mismo ao se delimita el ejido del pueblo de la Matanza (Victoria), quedando prohibido el establecimiento de estancias dentro de las diez cuadras de terreno que establece el Decreto.21 Entre 1832 y 1836 se aprueban las leyes de creacin de las villas Concordia, La Paz y el pueblo del Diamante (antes Punta Gorda); la nica referencia a una zona de chacras destinada

C f r . O s c a r U R Q U I Z A A L M A N D O Z , Historia Econmica... c i t , p p . 4 8 4 - 4 9 3 . Ibid., pp. 124-125. 19 D e c r e t o d e 2 3 d e O c t u b r e d e 1 8 2 3 , e n : M a r t n R U I Z M O R E N O , La Provincia de Entre Ros. Sus leyes sobre tierras, P a r a n , T i p . y E n c . G u t t e m b e r g d e M i r y P i z z o l a , 1 8 9 6 , t . I , L i b r o T e r c e r o , p p . 1 0 6 - 1 0 8 . 20 L e y d e 1 6 d e D i c i e m b r e d e 1 8 2 4 , e n : M a r t n R U I Z M O R E N O , La Provincia... c i t . , p p . 1 1 5 - 1 1 6 . 21 D e c r e t o d e 1 3 d e N o v i e m b r e d e 1 8 2 4 , e n : M a r t n R U I Z M O R E N O , La Provincia... c i t . , t . I I , F u n d a c i n de Pue blos y C olonias, Ca ptulo Terce ro, D ispos ic iones s obre Egidos, Sola res, C hac ras y Q uintas, p. 72.
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a la agricultura es en este ltimo, al cual se le designa media legua de terrenos baldos para el cultivo, as como tambin media legua ms para el pastoreo comn de animales.22 La cuestin ejidal comenzar a tener presencia en la legislacin entrerriana a partir de 1860, posteriormente a la elaboracin de algunos dispositivos jurdicos que regularn los mecanismos de acceso y ocupacin de la tierra fiscal. A su vez, la ausencia de una reglamentacin que unificara los criterios organizacionales sobre los ejidos era notoria: si bien estaban establecidas las formas de acceso a la propiedad, no estaba clara la extensin ni la distribucin de los espacios, as como tampoco el o los organismos institucionales que intervenan en este proceso.23 El ensayo de la actividad agrcola no era una condicin de acceso ni de conservacin de la propiedad ejidal, que slo contemplaba el poblamiento, cercado y la edificacin para tales fines. Segn la prctica observada por De Moussy sobre la concesin de tierras en Entre Ros durante la Confederacin, ella se llevaba a cabo de acuerdo a dos tipos especficos. La primera, en las ciudades y sus alrededores, e inclua a los solares (fracciones de cuadras para edificar) y el ejido (terreno comunal): la concesin de solares variaba segn las dimensiones locales de las cuadras: en el interior del pas eran de 150 varas (129 metros), en Santa Fe de 130 varas (112 metros) y en Entre Ros de 80 varas (69 metros); en el ejido, terreno de una legua de radio en torno de la ciudad, las concesiones eran de 200 varas por lado (aproximadamente 3 hectreas, o sea 29.584 metros cuadrados), dedicadas a la edificacin rural y a realizar cultivos menores (terreno de quintas). La segunda, en la zona rural, comprendiendo las chacras y estancias: las chacras, ubicadas en la segunda legua de radio alrededor de la ciudad, tenan una dimensin de 16 cuadras de 150 varas (27 hectreas) y se destinaban ai cultivo de cereales, estando prohibido criar ganado si no se lo cercaba; las estancias (estructura productiva pecuaria) comenzaban a partir de las zonas de chacras, debiendo estar amojonadas por sus propietarios, sus concesiones no tenan una extensin fija.24 A principios de 1860 comienzan a incorporarse al mercado las tierras ejidales de las principales ciudades de Entre Ros. Los solares, quintas y chacras (baldos) de Concepcin del Uruguay, Concordia, Gualeguaych, Gualeguay, Victoria y Nogoy sern vendidos a un peso la vara de frente con su fondo, 40 pesos por la manzana y por tasacin, correspondientemente. Mientras tanto, los de San Jos de Feliciano, Federacin, La Paz, Conchas, Diamante, Rosario del Tala y Villaguay se continuarn otorgando gratuitamente por el trmino de cuatro aos. La escritura de la propiedad se conceda luego de comprobada

22 Ley de 6 de Febrero de 1832, Ley de 20 de Julio de 1835 y Ley de 27 de Febrero de 1836; en: M a r t n R U I Z M O R E N O , La Provincia... c i t . , t . I I , p p . 7 4 - 7 7 . 23 En una nota dirigida por el gobierno provincial al Comandante Militar de Nogoy como respuesta a su consulta sobre las formas de concesin de terrenos, se le indica que los solares baldos de la ciudad y los suburbios, as como las suertes de chacras, deben ser concedidas por el Juez de Paz de! correspondiente distrito. Mientras que el Juzgado debe llevar el registro de los solares y suertes de chacras concedidas. Ver Resolucin del 11 de Julio de 1860, en: Martn RUIZ M O R E N O , La Provincia... c i t . , t . I I , p p . 8 0 81. 24 Cfr. V. Martn DE MOUSSY, Descripcin Geogrfica... cit., t. II, libro X, cap. III, pp. 347-348.

la ocupacin del terreno, mientras que para las concesiones, despus del cercado y la construccin de una casa o habitacin en el trmino de seis meses, que deba ser acreditado frente al Jefe Poltico del Departamento. Hacia principios de 1870 esta medida sera rectificada, decretndose la venta en remate pblico de los terrenos ejidales a causa del aumento del valor de la tierra en los principales ejidos de los ncleos de poblacin entrerrianos "para mejorar las condiciones de venta en favor de Estado, y sin perjuicio de los particulares."25 Lo cierto es que el sistema de concesin gratuita de terrenos ejidales, llevado adelante haca ya tiempo en ciudades como Concordia, Concepcin del Uruguay y Gualeguaych, haba contribuido al crecimiento poblacional de las mismas a travs de extranjeros que ocupaban este espacio; adems, permita al Estado provincial obtener cierto respaldo financiero por la venta de tierras fiscales. El proceso de control de las tierras pblicas ser generador de instancias de institucionalizacin de las acciones de apropiacin y distribucin de la propiedad fiscal, que se concretarn por medio de la conformacin de un cuerpo jurdico y la creacin de organismos que atendiesen las especificidades del problema, como el Departamento Topogrfico (1862). Entre 1861 y 1872 se iniciar la designacin de los ejidos de varias villas y ciudades entrerrianas; se delimitan los de La Paz, Nogoy, Concepcin del Uruguay, Paran, Diamante, Coln y Villaguay. Las medidas iniciales de stos, que establecan un rea de una legua cuadrada de terreno, sern rectificadas como en los casos de La Paz y Diamante, designndole la extensin de cuatro leguas.26 Esta accin introduce una novedad que hasta hace poco no se contemplaba: el ensanche del espacio ejidal con la finalidad de aumentar el terreno destinado a la agricultura.27 En 1868 se celebra el contrato de venta de terrenos fiscales del ejido de Concepcin del Uruguay entre el Estado provincial y el doctor Juan J. Soneira y don Martn M. Castro. Si bien el mismo no logra concretarse (recin en 1875 se establece la Colonia Perfeccin), nos detenemos en l ya que represent uno de los antecedentes del proceso de colonizacin ejidal, potencial modelo de poblamiento y ocupacin agrcola del espacio entrerriano. La experiencia colonizadora ensayada en Entre Ros durante la etapa confederal haba sufrido una larga

25 Le y de 25 de Sep t ie mb r e de 18 6 0, De cr et o de 4 de D ic ie mb re d e 18 60, De cr et o de 7 de Se pt ie mbre d e 1 8 7 1 y L e y d e 2 3 d e M a r z o d e 1 8 7 2 , e n : M a r t n R U I Z M O R E N O , La Provincia... c i t . , t . I I , p p . 8 2 , 86 -8 7, 10 2 -1 03. E l Art. 3 de la Le y de 23 de ma rz o de 1 87 2 se a la q ue los s o la res, q ui n tas y c hac ras de V illa gua y, D ia ma nte, Ta la, V illa U rq uiz a y Sa n Jos de Fe lic ia no c o ntin uar n ced i ndose gratuita me nte has ta e l 3 0 de Ab ril d e 1 87 4. 26 A p rinc ip ios de 1 85 0, Tho mas Pa ge se a la q ue e n La Paz p ud o obse rva r "un ja rd n... [q ue ] ha b a co nse g uid o lle va r a la pe rfecc i n e l c ultivo de ve rd uras, e ntre las q ue se e nco ntra ba n co liflo res , lo s me jo res q ue hab a mos vis to ; p ero s u e mp e o no ha b a s ervid o de eje mp lo ni de es tmu lo p a r a q u e l o s v e c i n o s l o i m i t a r a n " , e n : T h o m a s J . P A G E , La Confederacin Argentina, P a r a n , " N u e v a Imp res ora ", 19 54, p. 8 6. 27 Ver Ley de 28 de Abril de 1861, Ley de 22 de Febrero de 1862, Decreto de 6 de Abril de 1868, Dec ret o de 3 0 de Ma yo de 18 68, Le y d e 13 de Ma yo de 1 86 9, Le y de 2 6 de J ulio de 1 87 1, Le y d e 29 de Agosto de 18 71, Le y de 4 d e Sep tie mb re de 18 72, Le y de 23 de Ab ril de 18 72, 1 d e Ma yo de 1 8 7 2 , e n : M a r t n R U I Z M O R E N O , La Provincia... c i t . , t . I I , p p . 9 9 - 1 0 9 .

interrupcin luego de la fundacin de la colonia agrcola-militar de Las Conchas, en el departamento Paran en 1853 (luego Villa Urquiza) y la colonia San Jos, en el departamento Coln en 1857, en la propiedad de Justo Jos de Urquiza. La primera de ellas responda al modelo de ocupacin de la frontera bonaerense, mientras que la segunda planteara los problemas y dificultades fundamentales que se deban encarar para llevar adelante este emprendimiento productivo.28 Una de las condiciones fundamentales que estableca el contrato era el poblamiento del ejido con "inmigracin agrcola" en el trmino de cinco aos. Por lo tanto, se deban establecer familias de cuatro personas, por cada suerte de chacra (siendo su dimensin cuatro cuadras de frente por cuatro de fondo), pudiendo modificarse la divisin y fraccionamiento del terreno ante la aprobacin del Estado provincial. Dichas condiciones nunca llegaron a cumplimentarse. Aun ante la intervencin del Banco Entrerriano (primero ligado indirectamente a la empresa colonizadora entre el Estado provincial y Soneira- Castro y segundo por la firma de un contrato que lo tena como agente colonizador directo), la colonizacin del ejido de la por entonces capital de la provincia no se llevara a cabo hasta ms adelante, cuando el mismo Banco se encargara de instalar alrededor de cuarenta familias espaolas.29 Esta situacin evidenciaba la falta de experiencia de la empresa colonizadora entrerriana y los diversos obstculos organizacionales con los cuales se enfrentara este emprendimiento. Por otro lado, la ausencia de una frontera que permitiera la incorporacin progresiva de espacios marginales para ser ocupados productivamente a travs de la colonizacin agrcola (como el caso santafesino) ira definiendo parte del modelo entrerriano impulsado por el Estado provincial, que tendra como referencia a los ejidos de los principales ncleos poblacionales para ese entonces. Como podr advertirse, desde la poca colonial hasta la etapa confederal persisti en los principales centros urbanos de Entre Ros una forma estructural de organizacin del espacio periurbano que, entendido en clave institucional y jurdica, consista en crear un rea aledaa a las villas, que en una primera instancia fue pensada para extender el predio urbano. En tanto esto se produca, poda ser ocupada por vecinos que as la solicitasen con la reserva de que all se practicase una "agricultura menor". Adems, se comenz con el cultivo de hortalizas, jardines y la plantacin de frutales. Cul era la importancia de las zonas periurbanas o ejidos

Sobre estos aspectos puede consultarse el trabajo de Csar B. PREZ COLMAN, La primer colonia... cit. Sobre la Colonia San Jos puede verse Manuel MACCHI, Urquiza Colonizador... cit., as como tambin el reciente aporte realizado sobre el proceso de colonizacin entrerriano por J. Djenderedjian, citado anteriormente. 29 Segn Cayetano Ripoll, la mitad de estas familias se dispersaron debido a desinteligencias con la Administracin del Banco Entrerriano; Cayetano RIPOLL, La Provincia de Entre Ros bajo sus diversos aspectos, Paran, Tip., Lit. y Enc. "La Opinin, 1888, t. I, p. 356. Por otro lado, Alejo Peyret sostiene que el encargado de remitir las familias colonas "era socialista y pretenda aplicar el mtodo de trabajo cooperativo para la esplotacin de la colonia. Los municipales de Uruguay y otras personas combatieron la idea; el seor Vives fue eliminado, la remisin de familias se suspendi"; Alejo PEYRET, Una visita a las colonias de la Repblica Argentina, Buenos Aires, Imprenta Tribunal Nacional, 1889, t. I, pp. 130-132. Ver Decreto de 8 de Abril de 1868 y Contrato sobre colonizacin del Ejido de Concepcin del Uruguay, en: Martn RUIZ MORENO, La Provincia... cit., t. II, pp. 95-98 y 126-131.

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de los principales centros urbanos? Como hemos observado hasta aqu, existi en Entre Ros una convivencia tradicional en las zonas aledaas a las villas y ciudades en lo que respecta a las formas de organizacin del espacio, su poblamiento y el desarrollo de actividades vinculadas a la agricultura. En relacin con esto, puede considerarse que no existi ninguna ruptura sino por el contrario una continuidad muy definida en dichos aspectos. La respuesta al interrogante planteado cobrar un significado superlativo hacia 1870, cuando comience a configurarse el proyecto de desarrollo agrario entrerriano basado en la colonizacin; a la vez que la concepcin de este espacio, sus utilidades y fisonoma comenzar a transformarse.

Poblacin y agricultura: las pautas ordenadoras del proyecto civilizatorio entrerriano A principios de la dcada de 1850, el mundo rural entrerriano comenzaba a dar seales de transformacin. El proceso sostenido de crecimiento econmico y poblacional de la primera mitad del siglo XIX, que tuvo como "locus" al oriente entrerriano, comenzaba a redefinirse ante la apertura de una nueva frontera impulsada por la colonizacin agrcola.30 Hacia finales de la dcada de 1860, los departamentos localizados en las mrgenes de los corredores fluviales eran los mayormente poblados, mantenindose el patrn de ocupacin inicial del territorio: del 85% de la poblacin ubicada en ambas costas, alrededor del 40% se encontraba en la zona de antiguo poblamiento del hinterland paranaense (Gualeguay 14,4%, Victoria 12,5% y Paran 13,3%) y casi un 37% en los departamentos en los cuales se hallaban los principales ncleos poblacionales de la nueva frontera oriental (Gualeguaych 13,1%, Uruguay 10,6% y Concordia 13,1%). Sin embargo, los espacios interiores y la frontera perifrica local comenzaban a evidenciar un lento pero progresivo proceso ocu- pacional. Para 1869, Paran continuaba siendo el departamento con mayor poblacin de la provincia (18.649 habitantes), siguindole Gualeguaych (18.397), Concordia (17.262), Gualeguay (15.158), La Paz (11.614) y C. del Uruguay (11.307), entre los ms importantes. De stos, Gualeguaych y Concordia eran los de mayor superficie (600 leguas cuadradas cada uno), a los que le seguan La Paz y Villaguay (500 leguas cuadradas cada uno), Paran (400 leguas cuadradas) y C. del Uruguay (200 leguas cuadradas).31

30 Sob re la ges tac i n de la nue va soc ieda d de fro nte ra e ntre rria na d ura nte la prime ra mitad d e l s iglo X I X , v e r R o b e r t o S C H M I T , Ruina y resurreccin en tiempos de guerra: sociedad, economa y poder en el Oriente entrerriano posrevolucionario, 1810-1850, B u e n o s A i r e s , P r o m e t e o L i b r o s , 2 0 0 4 ; I d . , " F r o n t e r a s r i o p l a t e n s e s : Oc upac in de l espac io y es truc tura s oc io-oc upac iona l e n e l orie nte e ntrerria no (1820-1850), J ua n GELMAN, Juan C. GARAVAGLIA y Blanca ZEBERIO ( c o m p . ) , Expansin capitalista y transformaciones regionales. Relaciones sociales y empresas agrarias en la Argentina del siglo XIX, B u e n o s A i r e s , L a C o l m e n a - I E H S , 1 9 9 9 , p p . 4 5 - 7 3 . 31 C f r . M i c h a e l G . y E d w a r d T . M U L H A L L , Manual de las Repblicas del Plata. Datos topogrficos, histricos y econmicos, B u e n o s A i r e s - L o n d r e s , E . S t a n f o r d , 1 8 7 6 , p . 2 0 6 .

Tabla 1 Distribucin espacial de la poblacin por regiones, 1863-1895


Ao 1863 1879 1895 C. del Uruguay* 40.149 59.160 103.124 % 36,8 36,6 35,4 C. del Paran** 53.998 73.866 124.107 % 49,5 45,8 42,6 Centro*** 14.920 28.362 63.867 % 13,7 17,6 21,9 Total 109.067 161.388 291.098

F u e n t e : e l a b o r a c i n p r o p i a a p a r t i r d e B e n i g n o T . M A R T N E Z , Memoria descriptiva de la Provincia de Entre Ros, s / d ; " E l E n t r e R o s " , P a r a n , a o I I I , n m . 7 6 0 , 1 8 9 7 , c i t . e n M a r a E . R O D R G U E Z V A G A R A D E A R C E , Aspectos Socio-Econmicos del Desarrollo de Entre Ros, 1868-1888, P a r a n , 1 9 7 2 , p . 3 0 . N o t a s : * C o s t a de l U rug ua y c o mp re nde los de p arta me ntos C o l n, Co nc ord ia, Fede rac i n, G ua le gua yc h y U ru gua y; ** C os ta de l Pa ra n c o mp re nde los de pa rta me ntos D ia ma nte, G u a le gua y, La Paz, Pa ra n y V ic to ria; ** * Ce ntro co mp re nd e los de p arta me ntos Fe lic ia no, No go y, Ta la y V illa gua y. El dep arta me nto Co l n fue cread o po r dec re to e n 18 69, p oste rio r me nte s e fija ro n s us lmites, de ntro d e los c ua le s se e nco ntra ba n la Co lo nia Sa n Jos y e l p ue rto Co l n. Fe lic ia no y Fed erac i n se co nstituye ro n c o mo depa rta me nto s p or la Co nstituc i n de 18 83. En 1 88 7, un a le y hiz o e fec tiva la d is po s ic i n cons tituc iona l.

Entre 1879 y 1895, la poblacin total pas de 161.067 a 291.098 habitantes, inicindose una nueva etapa en el proceso de ocupacin del espacio entrerriano, en estrecho correlato con la formacin de colonias agrcolas y los intentos de captar y receptar los flujos migratorios de origen europeo. Como puede observarse, las regiones lindantes a los ros Paran y Uruguay dan cuenta de una duplicacin de su poblacin en casi quince aos; mientras, puede verificarse un crecimiento ms acelerado en los espacios interiores y perifricos, en los cuales se triplic la poblacin ante la abundancia y disponibilidad de tierras nuevas, representando alrededor de un 20% del total de la poblacin. Casi un 15% perteneca a Villaguay y Nogoy, departamentos que se encontraban en el rea de influencia paranaense, mientras que la poblacin restante se localizaba en Tala y, en menor medida, en el recientemente creado Feliciano. A principios de la dcada de 1890, Concordia, Diamante, Paran y Gualeguaych se haban convertido en los departamentos de mayor recepcin de poblacin europea ingresada por medio de la Oficina Nacional de Trabajo a la provincia de Entre Ros.32 Durante la segunda mitad del siglo XIX, Entre Ros no slo experiment un importante crecimiento poblacional. Con el reinicio del proceso de formacin de colonias a partir de la dcada de 1870, se observa un importante incremento de la superficie sembrada y cultivada en el territorio. Durante 1875 y 1891 se crean 141 colonias agrcolas, siendo 1888, 1889 y 1890 los aos en los cuales tuvieron lugar el mayor nmero de fundaciones; mientras, el total de hectreas cultivadas (trigo, maz y lino) aument en proporcin al saldo positivo arrojado por el desarrollo del ciclo fundacional. En el ao 1887 el total de hectreas cultivadas con cereales ascenda a 118.686, mientras que en 1891 se contabilizaba un total de 257.719, duplicndose la produccin en casi 5 aos.

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L o s d a t o s p o r d e p a r t a m e n t o s y c i u d a d e s p u e d e n v e r s e e n S a l v a d o r M A C I A , Memoria presentada a la Honorable Legislatura de Entre Ros, P a r a n , T i p . , L i t . y E n c . L a V e l o c i d a d , 1 8 9 2 , p p . 8 - 1 0 .

Tabla 2 Hectreas cultivadas de trigo, maz y lino en Entre Ros,1887 -1891


Trigo 1887 1888 1889 1890 1891 67.319 90.500 102.477 129.360 202.294 Maz 47.208 78.750 74.187 51.912 54.280 Lino 4.159 2.350 1.048 1.453 1.145 Total 118.686 171.600 177.712 182.725 257.719 Colonias fundadas 6 24 20 18 9

F u e n t e : e l a b o r a c i n p r o p i a a p a r t i r d e S a l v a d o r M A C I A , Memoria presentada a la Honorable Legislatura de Gobierno, P a r a n , L a V e l o c i d a d , 1 8 9 2 , p p . 1 , 1 6 .

Segn los datos que presenta la Obra Descriptiva de la Provincia de Entre Ros, la produccin cerealera entrerriana mostraba un importante grado de localizacin productiva. Uno de los aspectos significativos es la presencia de un ncleo triguero conformado por los departamentos Paran (317.500 h/c) y Diamante (318.000 h/c), que representaba alrededor del 55% del total de las hectreas cultivadas con trigo en Entre Ros. Ambos se encontraban en la regin de la costa del Paran (146.365 h/c), que para entonces concentraba el 64,3% de las hectreas cultivadas con este cereal. Mientras, la regin de la costa del Uruguay (57.387 h/c) representaba el 25,2% del total, siendo los departamentos Gualeguaych 9,7% y Uruguay 6,9% los de mayor cantidad de hectreas cultivadas. Tambin pueden identificarse dos ncleos maiceros. El primero de ellos constituido por los departamentos Concordia (10.138 h/c) y Federacin (10.684 h/c), que representaban el 28% del total de hectreas cultivadas; el segundo por Paran (8.818 h/c) y Diamante (8.489 h/c) con el 23,2%. A estos le sigue el departamento Uruguay con un 10,9%, que junto a los primeros se encontraban en la regin del oriente entrerriano, que concentraba el 54,2% de las hectreas cultivadas con maz de la provincia. Uno de los factores ecolgicos a considerar era la composicin del sustrato de los terrenos. Numerosas publicaciones e informes daban cuenta del desequilibrio qumico del terreno, que presentaba condiciones fsicas impropias y diferenciales para determinados cultivos, especialmente el trigo. Los de Paran y Diamante se presentaban como los ms propicios para la siembra de trigos blandos, porque eran medianamente consistentes y de menor resistencia para un cultivo prolongado, en tanto que los de la zona de Villaguay eran mayormente arcillosos y propicios para trigos duros. Estos ltimos se sembraban en pequea escala, siendo reducido su consumo y difcil su venta. Los trigos blandos se cultivaban en la mayor parte de la provincia, existiendo diferentes variedades, lo que propiciaba su consumo, comercializacin y exportacin. Con respecto a la preparacin de la tierra, los terrenos de la costa del Paran presentaban una composicin y propiedades que no exigan una labor preparatoria mayor, comparados con los del oriente entrerriano, que por su condicin arcillosa presentaban inconvenientes al momento de la preparacin de la tierra y la siembra.33

33 L . B E L L O C Q , " I n f o r m e s o b r e e l t r i g o " , e n : Memoria presentada a la H. Legislatura de Entre Ros en 1892 por el Ministro de Gobierno Dr. Salvador Macia, P a r a n , T i p o g r a f a , L i t o g r a f a y E n c u a d e r n a c i n L a V e l o c i d a d , 1892, pp. 131-147.

Tabla 3 Distribucin de la produccin cerealera entrerriana (hectreas cultivadas), 1892


Regin y Departamento Centro Feliciano Nogoy Tala Villaguay C. del Uruguay Colon Concordia Federacin Gualeguaych Uruguay C. del Paran Diamante Gualeguay La Paz Paran Victoria Totales Trigo 23.964 393 8.477 5.474 9.620 57.387 14.699 3.492 1.270 22.198 15.728 146.365 60.327 12.071 7.554 60.101 6.312 227.716 % 10,5 0,2 3,7 2.4 4,2 25,2 6,5 1.5 0,6 9,7 6,9 64,3 26,5 5,3 3,3 26,4 2,7 100 Maz 9.305 1.098 1.780 2.202 4.225 40.309 5.559 10.138 10.684 5.794 8.134 24.800 8.489 3.162 2.208 8.818 2.123 74.714 % 12,5 1,5 2,4 2,9 5,7 54,2 7,5 13,6 14,4 7,8 10.9 33,3 11,4 4,3 2,9 11.8 2,9 100 Lino 615 16 44 40 515 738 43 543 110 38 4 249 12 64 106 65 2 1.602 % 38,4 1 2,7 2.5 32,2 46,1 2,7 33.9 6,8 2,4 0,3 15,5 0.7 3.9 6.6 4.1 0.2 100

F u e n t e : e l a b o r a c i n p r o p i a a p a r t i r d e La Provincia de Entre Ros, Obra Descriptiva, E s c r i t a c o n m o t i v o d e l a Expo s ic i n U nive rsa l de C hic a go, Pa ra n, 1 89 3, p. 36 3.

Aunque la produccin cerealera anotaba un importante avance, la ganadera continuara siendo la esfera productiva dominante del mundo rural entrerriano. Al igual que la agricultura, tambin la produccin pecuaria mostraba un singular fenmeno de localizacin, aunque con una distribucin ms equitativa. Algunos de los principales departamentos ganaderos se encontraban en la costa del Uruguay, que posea el 41,4% del total del vacuno, el 43,5% del ovino y el 38,6% del equino. Gualeguaych (373.700 g/v) y Concordia (316.000 g/v) sumaban el 22,8% del total del stock vacuno de la provincia, mientras que en la costa del Paran los departamentos La Paz (318.500 g/v) y Gualeguay (317.500 g/v) nucleaban alrededor del 21%. A estos le continuaba Villaguay (321.200 g/v), ubicado en la regin Centro de la provincia con un 10,6% del total. Como se afirmaba con anterioridad, el ganado ovino posea mayor presencia en los departamentos linderos a la costa del Uruguay, siendo Gualeguaych (835.000 g/o), con un 16,2%, y Federacin (451.000 g/o), con el 8,7%, del total, los ms importantes. En la costa del Paran sus equivalentes son Gualeguay (670.000 g/o), que posea el 12,9%, y Victoria (455.000 g/o), con un 8,8%. Al igual que en el caso anterior, Villaguay (425.000 g/o) les segua con un 8,2%. Una paridad similar presentaba la distribucin del ganado equino. Los departamentos Gualeguay (56.300 g/e), Gualeguaych (63.600 g/e) y Villaguay (59.800 g/e) representaban para ese entonces el 34,7% del total de la produccin. (Tabla 4)

Tabla 4 Distribucin de la produccin pecuaria entrerriana, 1892


Regin y Departamento Centro Feliciano Nogoy Tala Villaguay C. del Uruguay Colon Concordia Federacin Gualeguaych Uruguay C. del Paran Diamante Gualeguay La Paz Paran Victoria Totales
Fuente: Ibid., p. 464.

Ganado Vacuno 865.600 167.000 250.000 127.400 321.200 1.252.950 115.000 316.300 260.250 374.700 186.700 906.105 43.688 317.500 318.500 118.217 108.200 3.024.655

% 28,6 5,5 8,3 4,2 10,6 41,4 3,8 10,5 8,6 12,3 6,2 30 1,4 10,5 10,5 3,9 3,7 100

Ganado Ovino 1.140.700 185.700 300.000 230.000 425.000 2.246.900 167.500 405.400 451.000 835.000 388.000 1.779.543 78.325 670.000 374.218 202.000 455.000 5.167.143

% 22,1 3,6 5,8 4.5 8,2 43,5 3,3 7,8 8,7 16,2 7,5 34,4 1.5 12,9 7,3 3,9 8,8 100

Ganado Equino 139.300 20.700 31.200 27.600 59.800 199.500 21.300 42.100 35.000 63.600 37.500 178.419 25.190 56.300 42.284 33.695 20.950 517.219

% 26,9 4 6 5,3 11,6 38,6 4,1 8,2 6,7 12,3 7,3 34,4 4,8 10,8 8,2 6,5 4,1 100

La localizacin de este tipo de actividad extensiva responda en parte a ciertas condiciones que presentaba el territorio en funcin de las etapas de cra y engorde de la produccin pecuaria. Los departamentos Concordia, Gualeguay, Gualeguaych y Victoria eran ptimos para la produccin lanar (posean pastos tiernos y estaban libres de abrojos), mientras que La Paz y Paran lo eran para la produccin vacuna (debido a la presencia de pastos duros). No obstante, el patrn ganadero entrerriano que se defini durante la primera mitad del siglo XIX tuvo una influencia de alcance secular. Por un lado, la formacin inicial de un pequeo ncleo de productores pecuarios y la concentracin de las inversiones de capitales en la ganadera; por otro, el mantenimiento del perfil productivo en las zonas de viejo poblamiento (donde se consolidaron grandes haciendas) y las tierras pblicas de frontera (en donde se combinaba la agricultura con las actividades de pastoreo).34 La formulacin del proyecto agrario entrerriano implic la complementariedad de lneas argumentales en el discurso de la elite dirigente. ste se caracteriz por la adquisicin de una complejidad progresiva, en tanto se fue definiendo su sustrato tcnico-cientfico e ideolgico con relacin a la elaboracin de estrategias para abordar las dificultades que presentaban el proceso de colonizacin y las condiciones de desarrollo productivo en Entre Ros. Las observaciones sobre la importancia de la colonizacin eran unvocas, pues se consideraba que era el nico instrumento capaz de doblegar los males que engendraba el desierto entrerriano,

34

Cfr. Roberto SCHMIT, Ruina y resurreccin... cit., pp. 102-103.

ya que esta accin representaba la posibilidad de poblar el territorio con inmigrantes europeos. Segn Peyret, "La poblacin [europea]... resolver naturalmente, de por si los problemas polticos y administrativos con que tenemos que luchar, asegurando la pacificacin definitiva [...] y desarrollando todos los grmenes de la riqueza, de sociabilidad y de moralidad que son necesarios para la construccin de una nacin verdadera."35 Similar es la reflexin realizada por Castro Boedo, que consideraba a la inmigracin y la colonizacin como dos fuerzas progresistas resolutorias de las dificultades sociales, econmicas e institucionales que aquejaban al pas y la provincia. Con respecto a la colonizacin sostena que "tiende, pues, resolver por completo aquellos tres grandes y fundamentales problemas -GOBIERNO, ADMINISTRACION Y PROSPERIDAD, hasta elevar al pas a su mas alto grado de civilizacin, engrandecimiento y bienestar; dando precio y aumentando el valor de la tierra, sea esta de propiedad fiscal o particular."36 A su vez, planteaba las pautas de comportamiento y el rol que deba asumir el Estado provincial frente al poderoso, fecundo y organizador factor que resultaba el inmigrante y la inmigracin, "pero una inmigracin escogida y aplicable a los objetos propios y a los puntos directos que la requieren, debe ser, y es, la preferente preocupacin del Gobierno de la Provincia."37 El planteo en torno a la "civilizacin" elaborado por la elite intelectual entrerria- na y los sectores dirigentes aparece no como una alternativa abstracta, sino, por el contrario, como una instancia de transformacin real del orden social, ya que el "desierto entrerriano" no era un espacio totalmente vaco, sino que se encontraba poblado por una sociedad de tipo "pastoril" que era necesario transformar. La colonizacin de tierras entrerrianas implicaba, desde la perspectiva de Czetz, "el principio de la conversin de la sociedad pastoril en que viven sus habitantes, en una sociedad agrcola."38 Igual reflexin es la que realiza Alejo Peyret en torno a las condiciones de posibilidad del desempeo econmico provincial, ante la escasa poblacin de la provincia distribuida a grandes distancias, "la sociabilidad no tiene como verificarse, la soledad engendra los vicios que en todas partes la acompaan, desaparece el estmulo moral, el talento se embota, la inteligencia se aniquila y queda el pueblo momificado en la segunda o tercera etapa de la civilizacin, en el pastoreo [...] la agricultura sola puede concluir con las agitaciones de la vida nmade y las costumbres vagamundas [...]."39 Adems de estas manifestaciones, cabe preguntarse cules fueron las prcticas del Estado

A l e j o P E Y R E T , Algunos apuntes sobre colonizacin para la Provincia de Entre Ros, U r u g u a y , I m p r e n t a d e l a De mo c rac ia, 1 87 2, p. 3. 36 E m i l i o C A S T R O B O E D O , Estadstica General de la Provincia de Entre Ros. Ao 1884, P r i m e r L i b r o , P a r a n , imp re nta y Tip o gra fa "La Arge ntina ", 18 86, p. 18 2. 37 Ibid. 38 Jua n C ZETZ, "Me mo ria de l De parta me nto To po gr fic o pa ra e l a o de 1 87 8 ", Jos R. BA LTO R, Memoria presentada a la Honorable Cmara Legislativa en sus Sesiones de 1879 por el Ministro de Gobierno. Provincia de Entre Ros, U r u g u a y , T i p o g r a f a d e " L a V o z d e l P u e b l o " , 1 8 7 9 . 39 A l e j o P E Y R E T , Algunos apuntes... c i t . , p p . 3 - 4 .

35

provincial con relacin al proyecto de desarrollo agrario y su programa de colonizacin. A partir de 1870, ste comienza a promover una serie de medidas y disposiciones tendientes asegurar el desarrollo econmico, principalmente atendiendo a la evolucin de la estructura agraria, a mantener un cierto control sobre los procesos socioeconmicos y a regular racionalmente sus recursos.

La colonizacin ejidal entrerriana: un sistema radial como proyecto de desarrollo agrcola, 1875-1886 A partir de 1870, la cuestin ejidal estuvo atravesada por dos aspectos significativos: primero, el intento del Estado provincial de impulsar la colonizacin agrcola, segundo, la creacin de dispositivos jurdicos estatales que asegurasen el rgimen institucional. La expansin de la estructura agraria provincial, ante el desafo que presentaba el proyecto modernizador, tena como ejes prioritarios la divisin de la tierra, el poblamiento y la ocupacin agrcola a travs de la colonizacin. El primer paso era la elaboracin de un marco jurdico-normativo que legitimara no slo el proceso de colonizacin agrcola sino la accin del Estado provincial como actor fundamental del mismo. Este ejercicio era sostenido por un aspecto bsico: la disponibilidad de tierras fiscales y la posibilidad de mantener cierto control sobre ellas. Como seala Zeberio, la legislacin agraria sobre tierras fue complemento de una concepcin liberal sobre sta.40 En tal sentido, el punto de inflexin ser la creacin de un conjunto de leyes tendientes a la organizacin del rgimen municipal y del espacio ejidal de ciudades y villas. La Ley General de Ejidos de 1872 se encargar de unificar y codificar los criterios de la legislacin sobre el espacio periurbano entrerriano, definiendo una serie de aspectos fundamentales para la organizacin del mismo como la determinacin de la superficie ejidal, la distribucin y asignacin de roles de los espacios resultantes, las pautas de ocupacin y acceso a la propiedad fiscal, la forma de intervencin institucional y las vas administrativas a seguir para la obtencin de los ttulos de propiedad. Se establece para los ejidos una superficie de cuatro leguas cuadradas, destinadas nicamente para el poblamiento y la agricultura, excluyndose el pastoreo. El espacio ejidal estar distribuido en tres secciones: los solares, de media legua de frente por media de fondo, destinados a la poblacin; las quintas, de dos cuadras de frente por dos de fondo cada una, en una superficie de una legua cuadrada alrededor de la primera; las chacras, de diecisis cuadras cuadradas, en el resto de la superficie ejidal. A su vez, cada una de las secciones estar separada por una calle de treinta metros de ancho; las quintas y chacras sern trazadas dejando entre ellas una calle de veinticinco metros de ancho. La ocupacin del espacio consistir en la edificacin de habitaciones, el cercado y sembrado del terreno en quintas y chacras y la construccin de pozos de balde. Por otro lado, se intent fijar las pautas

40 C f r . B l a n c a Z E B E R I O , " U n m u n d o r u r a l e n c a m b i o " , M a r t a B O N A U D O ( d i r . ) , Liberalismo, Estado y Orden Burgus, Nueva Historia Argentina, B u e n o s A i r e s , E d i t o r i a l S u d a m e r i c a n a , 1 9 9 9 , v o l . I V .

de valorizacin para la tierra fiscal: ellas quedaban sujetas a la importancia de las localidades segn lo determinara el Poder Ejecutivo de acuerdo a lo establecido por informes que deban ser previamente consultados.41 En el ao 1875 se sanciona la ley sobre traza de Villas y Colonias. Ella introduce algunas novedades con respecto a Ley General de Ejidos de 1872, as como tambin fija precisiones en la materia. Con respecto al trazado de Pueblos, Colonias y sus respectivos Ejidos, seala que se realizar de modo uniforme, debiendo todos ser grupos de cuatro chacras, separadas por calles de treinta metros de ancho. La superficie de las chacras ser fijada en cuarenta y tres hectreas y cuarenta y siete reas (seiscientos metros de fondo), de las cuales podrn hacerse cuatro suertes de quintas (iguales) divididas por calles de treinta metros de ancho, pudiendo cada quinta subdividirse en dos manzanas de planta urbana, separadas de igual manera. El terreno deba ser poblado por una familia de tres personas (como mnimo) por cada chacra. En lo que concierne a la colonizacin de ejidos, corresponda dejar terrenos comunales a los efectos de establecer lugares para el pastoreo de animales de labranza, as como tambin reservarse una superficie equivalente a una chacra, repartindola en solares distribuidos en todas las manzanas.42 A partir de aqu, las acciones referentes a la traza de villas, colonias y ejidos (aun con sus imperfecciones) se realizarn de acuerdo a las pautas establecidas por las leyes de 1872 y 1875. Mientras que en Buenos Aires el sistema de colonizacin ejidal comienza a principios de la dcada 1860, en Entre Ros esta experiencia se desarrollar a partir de 1875. Luego de establecerse orgnicamente los criterios jurdicos y definirse la poltica sobre tierras pblicas, incorporando la cuestin agrcola y la idea de colonizacin, comienzan a crearse la mayora de las colonias ejidales en los principales ncleos poblacionales de la provincia. Lejos de aparecer como "una cosa subsidiaria", los terrenos de quintas y chacras pasaban a formar parte de la base de lo que F. Latzina defini como sistema de colonizacin radial. Entre 1875 y 1888 se formaran las colonias ejidales de Gualeguay, Concepcin de Uruguay y Gualeguaych (1875), Victoria, Concordia y Federacin (1876), Paran, Nogoy y Diamante (1878), Rosario del Tala y Villaguay (1882), La Paz (1886) y Feliciano (1888). La creacin de las mismas se realizara tomando como base las tierras circundantes a las villas y ciudades, terreno fiscal municipal que el Estado enajenaba a partir del delineamiento de los ejidos segn lo establecan las leyes de 1872 y 1875. El poblamiento de las colonias poda llevarse a cabo por la iniciativa de empresas, particulares o el propio Estado nacional, provincial y municipal. La colonizacin agrcola ejidal mostrara las posibilidades del modelo entrerriano, que tena en el Estado provincial su principal impulsor. La ausencia de una frontera abierta (como en Santa Fe y Buenos Aires), la imposibilidad de una transformacin radical de la economa provincial de orientacin decididamente ganadera con una estructura productiva tradicional arraigada como la estancia, y considerando adems las diferencias internas que presentaba la provincia en cuanto a la productividad de sus tierras, haca que la colonizacin perifrica

41 42

L e y d e 1 3 d e M a y o d e 1 8 7 2 , e n : M a r t n R U I Z M O R E N O , La Provincia... c i t . , t . I I , p p . 1 0 9 - 1 1 4 . V e r L e y d e 8 d e M a r z o d e 1 8 7 5 ; e n : M a r t n R U I Z M O R E N O , La Provincia... c i t . , t . I I , p p . 1 3 1 - 1 3 4 .

se presentara como una alternativa inviable. El desarrollo del sistema de colonizacin radial implicaba un avance progresivo de los centros nucleares de poblacin sobre los espacios abiertos y perifricos, intentando de esta forma superar una serie de dificultades como la inadecuada localizacin de colonias en reas de escasa rentabilidad debido a la baja productividad de la tierra, la inseguridad jurdica, el aislamiento territorial y los serios problemas de comunicacin. A ello se sumaban las dificultades para conducir e instalar a las familias de colonos en un medio ajeno y desconocido.43
Tabla 5 Fundacin y extensin (hectreas) de las colonias ejidales en Entre Ros, 1875-1888
Cplonia ejidal Gualeguay C. del Uruguay Gualeguaych Victoria Concordia Federacin Paran Nogoy Diamante Rosario del Tala Villaguay La Paz Feliciano Ao de fundacin 1875 1875 1875 1876 1876 1876 1878 1878 1878 1882 1882 1886 1888 Extensin (hectreas) 11.170 10.000 10.000 7.200 10.800 8.100 10.800 10.000 10.800 10.000 10.000 10.800 10.800

F u e n t e : e l a b o r a c i n p r o p i a a p a r t i r d e d a t o s e x t r a d o s d e C a s t r o B O E D O , Estadi'stica General de la Provincia de Entre Ros. Ao 1884. Primer Libro, P a r a n , 1 8 8 6 ; C a y e t a n o R I P O L L , La Provincia de Entre Ros bajo sus diversos aspectos, P a r a n , 1 8 8 8 , t . I ; S a l v a d o r M A C I A , Memoria presentada a la Honorable Legislatura de Entre Ros por el Ministro de Gobierno, P a r a n , 1 8 9 2 ; La Provincia de Entre Ros. Obra Descriptiva, E s c r i t a c o n m o t i v o d e l a Expo s ic i n U nive rsa l de C hic a go, Pa ra n, 1 89 3.

Segn las caractersticas que fue asumiendo esta iniciativa, puede inferirse que el sistema de colonizacin ejidal respondi a fines productivos concretos de localizacin agraria, manifestando en parte lo que Garavaglia denomin "efecto von Thnen" (aludiendo a un carcter econmico ms que espacial). Es decir, la conformacin de un hinterland frutihortcola de quintas y chacras en las zonas periurbanas que abasteca con su produccin diversificada a los ms importantes ncleos poblacionales, mientras que stos actuaban como sus mercados principales de consumo. La cercana de las colonias ejidales a los centros urbanos facilitaba el transporte de la produccin, que se realizaba por medio de carros o carretas tiradas por caballos al mercado de consumo principal, siendo mnimos los gastos de transporte. Adems del trigo, maz y lino, la importante y diversificada produccin agrcola

43 Ver Francisco LATZINA, "Colonizacin", Viruta y Astillas, Buenos Aires, Stiller y Laas, 1885, pp. 495-502. Para conocer algunas consideraciones con respecto a la importancia del ensayo de la colonizacin agrcola en reas cercanas a los ncleos poblacionales con rpido acceso a vas de comunicacin en Entre Ros puede verse Alejo PEYRET, Algunos apuntes... cit.

de las colonias ejidales estaba compuesta por porotos, habas, garbanzos, alverjas, man, papas, batatas, mandioca, cebollas, ajos, repollos, lechugas, tomates, pimientos, zapallos, sandas, melones, caf, caa de azcar, membrillos, granadas, duraznos, damascos, peras, manzanos, higueras, vides, tabaco, algodn, trtago, morena, paraso, sauce, lamos y eucaliptos, entre los ms importantes.44 La facilidad del transporte y la corta distancia de las quintas y chacras a las ciudades eran sumamente importantes, debido al carcter perecedero de cierta parte de la produccin, ya que el mercado demandaba productos frescos. A esto se suma la importante presencia de la cra de aves domsticas (gansos, pavos, palomas y gallinas, estas ltimas importantes por la produccin de huevos), ganado de cra (vacuno, lanar, yeguarizo, porcino y cabro) y animales de servicio o labor (bueyes, caballos y muas).45 La actividad productiva no slo se circunscriba a la produccin agrcola; el informe realizado por A. Peyret daba cuenta, por ejemplo, que en algunas colonias ejidales existan molinos harineros, fbricas de plvora y de ladrillos, panaderas, casas de negocios (especialmente almacenes), entre otros.46 Estos ncleos agrcolas se establecieron en las reas aledaas de las principales ciudades entrerrianas que posean importantes puertos en el corredor fluvial del litoral. Para 1888, Entre Ros contaba con 34 puertos de los cuales 9 estaban habilitados para operaciones de carga y descarga, a saber: Paran, Diamante, La Paz, Victoria, Gualeguay, Gualeguaych, C. del Uruguay, Coln y Concordia. Esta condicin es destacada por A. Peyret, que sealaba la importancia de establecer colonias en espacios estratgicos en trminos comunicacionales: "Todos los campos inmediatos al ro, de que el Estado pueda disponer deberan dedicarse a la colonizacin, y la razn es muy obvia. Los gastos de transporte, la falta de puentes y de caminos imposibilitan por mucho tiempo el establecimiento de la agricultura en el centro de la Provincia, mientras que una poblacin inmediata a un ro, con la facilidad del embarque, tiene que prosperar infaliblemente."47 La va entrerriana tuvo al Estado municipal como actor fundamental del proceso de colo-

La c o lo nia Be l ga o de l ej id o de la c iud ad de V il la gua y pa ra 18 87 re gis tr aba la s igu ie nte p ro d uc c i n: 2.3 78 he ct re as d e trigo ; 1.7 37 de ma z ; 1 42 de lino ; 5 6 de ce bad a; 10 3 de a lfa lfa ; 7 1 de papas y ba ta tas; 30 0 de a lve rjas, garba nzos, ma n, ce bo lla s, zapa llo s y o tras ho rta liz as. Ad e ms 70.0 00 rb o les fruta les y de ad o rno. A s u vez, la c o lo nia ejida l de No go y p rese nta ba los s ig uie n tes c ultivos : 4 62 hec t reas de trig o; 2 24 de ma z; 14 d e lino ; 2 de ceb ada ; 2 2 de a lfa lfa y 4 0 de hortalizas. Tena 11.000 plantas de vid, 1.500 duraznos y 1.000 rboles frutales diversos. La colonia Pe rfecc i n o d e l ejid o de la c iud ad de C o nc epc i n de l U rugua y p rese nta ba : 67 6 hec treas c ult iva das de tr igo ; 4 13 de ma z; 5 2 d e lino ; 4 0 d e ce ba da; 50 de a l fa lfa y 30 de hor ta liz a s. La co lo nia e jida l de Fe de rac i n: 5 0.00 0 vid es; 30. 40 0 d uraz nos; 2.39 6 p era les ; 3. 50 0 nara njos ; 2.00 0 m a n z a n o s ; 1 5 0 l i m o n e r o s ; 5 0 0 h i g u e r a s y e n t r e p i n o s y l a m o s 1 9 . 6 4 2 . C f r . C a y e t a n o R I P O L L , La Provincia de Entre Ros... cit., t. I. 45 La in fo r mac i n p rese nt e e n las fue nt es co ns ult ad as ( to das e lla s d itas ) nos p rese nt a c ier ta d ifi c ulta d a l mo me nto de inte nta r rec o ns truir una ima ge n ms c erte ra d e l mund o ejida l e ntrerria - no d ura nte e l pe rod o a bo rdad o. Ante la imp os ib ilid ad de o bte ne r y s is te ma tiz ar info r ma c i n d is po nib le e n las mis mas ac erc a de la es tructura soc io -prod uc tiva, las c o nc lus io nes q ue ap are ce n e n e l tra bajo so n a pro xima c io nes ge ne ra liza das de es te co mp le jo p roc eso. 46 Cfr. Alejo PEYRET, Un viaje... cit., t. I. 47 Alejo PEYRET, Algunos apuntes... cit., p. 13.

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nizacin agrcola, ya que el intento de modificar el predominio ganadero que presentaba el paisaje rural entrerriano parta de las tierras fiscales ubicadas en los espacios periurbanos de las villas y ciudades. Esta condicin se reforzar a partir de 1873, cuando las Municipalidades pasarn a mantener el control y administracin de las solicitudes de terrenos ejidales (solares, quintas y chacras), reservndose el Poder Ejecutivo provincial la documentacin de la compra.48 Aun as, la prctica de apropiacin del espacio ejidal a travs de los dispositivos jurdicos elaborados con el fin de viabilizar este emprendimiento encontraba una serie de obstculos que dificultaban su desarrollo. Para finales de la dcada de 1870, los problemas de mensura seguan siendo corrientes. Los agrimensores encargados de las mediciones de los ejidos en numerosas oportunidades omitan practicarla, como en el caso de Villaguay, o la realizaban de forma tan imperfecta que deba contratarse a otro agrimensor para que la realice de acuerdo a las pautas establecidas. Los informes del Departamento Topogrfico daban cuenta que la concrecin de este sistema encontraba uno de sus puntos crticos en el oriente entrerriano, debido a que la tenencia de la tierra estaba concentrada en manos de grandes propietarios, lo que imposibilitaba la ocupacin poblacional y productiva de los ejidos y su posterior ensanche. Los delineamientos de los ejidos de Federacin y Coln, a los cuales se les otorgaron cuatro leguas cuadradas a cada uno, se superponan con terrenos de propiedad particular; en el primero de los casos, stos ocupaban la extensin de casi una legua, en el segundo, la totalidad del mismo, sin que la tierra pudiera subdividirse y ocuparse. Esta situacin variaba sobre el margen del ro Paran, donde los ncleos poblacionales se encontraban cercanos unos a otros y la propiedad presentaba mayor divisin, por lo tanto las condiciones para la colonizacin eran organizacio- nalmente mucho ms favorables que en la costa del Uruguay.49 El inicio del proceso de ensanche de los ejidos de las principales villas y ciudades entrerrianas durante este perodo se enmarc en la iniciativa llevada a cabo por el Estado provincial, que desde principios de 1870 haba comenzado a refuncionalizar la prctica de expropiacin y donacin de tierras por medio de dispositivos jurdicos a travs de los cuales declaraba de utilidad pblica los terrenos ocupados o baldos, con la finalidad de promover la colonizacin agrcola.50 As comienza un proceso de expropiacin de campos y reas contiguas a las villas y ciudades. Se donan suertes de chacras a familias colonizadoras en

D e c r e t o d e 1 6 d e E n e r o d e 1 8 7 3 , e n : M a r t n R U I Z M O R E N O , La Provincia... c i t . , t . I I , p . 1 2 0 . Memoria presentada a la Honorable Cmara Legislativa en sus sesiones de 1878 por el Ministro de Gobierno Doctor Juan B. Ferreira. Provincia de Entre Ros, U r u g u a y , E s t a b l e c i m i e n t o T i p o g r f i c o d e L a V o z d e l P u e b l o , 1 8 7 8 . S o b r e este as pec to p uede ve rse la Me mo r ia d e l Dep arta me nto To po gr fico pa ra e l a o de 1 87 8 p re se nta da p o r J u a n C z e t z e n : Memoria presentada a la Honorable Cmara Legislativa en sus sesiones de 1879 por el Ministro de Gobierno Dn. Jos R. Baltor. Provincia de Entre Ros, U r u g u a y , T i p o g r a f a d e " L a V o z d e l P u e b l o " , 1 8 7 9 . 50 Ta mb i n las vie jas fo r mas d e reco mp e ns ar a los s o ldad os y milic ia nos ha b a n c o me nza do a tra ns fo r ma rse. A las tropas e ntre rria nas q ue ha b a n pa rtic ipa d o e n la G uerra d e l Para gua y se les e ntre gab a e n fo r ma d e c o mp e nsa c i n p o r s u acc io na r s ue rtes de c hac ras e n los ejid os de las villas y c iuda des, pe ro a ho ra co n la se rie de c o nd ic io nes q ue es ta b le c a la le g is la c i n pro vinc ia l. V e r L e y d e 2 8 d e E n e r o d e 1 8 7 0 , e n : M a r t n R U I Z M O R E N O , La Provincia... c i t . , t . I I , p . 1 0 0 .
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Villa Libertad y Cal. Los colonos podan adquirir el derecho de propiedad dentro de los dos aos si las tierras eran pobladas y cultivadas. Esta accin tambin tena sus matices. Durante la dcada 1880 se fueron concediendo suertes de chacras a los intrusos y pobladores pobres de campos que lograran demostrar su condicin de tal. Estos deban ser argentinos con familias y se encontraban obligados a poblar y cultivar las chacras en el lapso de un ao para poder tramitar el derecho de propiedad. Adems, dichas familias eran dotadas de herramientas y tiles de labranza.51 A su vez, la accin de expropiacin de campos fue otra forma recurrente empleada por el Estado provincial para la ocupacin agrcola del espacio, como lo demuestran los casos de los departamentos Diamante, San Jos de Feliciano, Federacin y las tierras circundantes a las Estaciones del F.C.C.E.R., entre otros.52 A esta se le suma la expropiacin resultante de los ensanches de los ejidos de Federacin y Concordia en 1886 y 1889. La accin consista en la declaracin de utilidad pblica de las reas contiguas a los ejidos ya delimitados, para luego ser expropiadas con el fin de colonizarse. En el caso del primero, donde el ejido se aumenta cinco leguas, el Poder Ejecutivo era el encargado de la expropiacin de la tierra, mientras que la Municipalidad se ocupaba de colonizarlo o de derivar la accin a particulares o empresas colonizadoras. Por otra parte, en el caso del ejido de Concordia (que aumenta de 10.800 a 27.500 hectreas), la expropiacin se realiz sobre las tierras resultantes del ensanche y las que no se encontraban cultivadas en el antiguo ejido, declarndose ambas de utilidad pblica destinadas a la colonizacin. Luego de la divisin, deban tasarse de acuerdo a la decisin de dos peritos, nombrados por la Municipalidad o el concesionario, y el otro por el propietario. En el caso de inexistencia de acuerdo, la situacin era resuelta por el Superior Tribunal de Justicia. El mismo procedimiento fue utilizado en Federacin.53 Puede decirse que la expansin del ciclo colonizador de este perodo estuvo acompaada por las garantas mnimas que aportaron los dispositivos jurdicos conformados por el Estado provincial, asegurando de cierta forma el derecho a la propiedad y legitimando el accionar del aparato estatal. Aun con el creciente proceso de fraccionamiento de la tierra y la renovada legislacin agraria y territorial, los efectos residuales de las formas tradicionales seguan perdurando. En cuanto a la organizacin del ejido, los solares de las plantas urbanas conservaban las antiguas superficies de acuerdo a la distribucin realizada primigeniamente, que -por cierto- eran muy variables entre las diferentes villas y ciudades. Mientras que en

Ley de 25 de Abril de 1875, Ley de 16 de Abril de 1880, Ley de 7 de Junio de 1884 y Decreto de 10 de Dicie mbre de 1884, en: Martn RUIZ MORENO, La Provincia... cit., t. II, pp. 135-136, 146-147, 159-162. 52 Sobre este punto puede verse, entre otras: Ley de 4 de Febrero de 1878, Decreto de 9 de Marzo de 1878, Ley de 13 de Mayo de 1878, Ley de 2 de marzo de 1880, Ley de 6 de Octubre de 1885 y L e y d e 2 6 d e A g o s t o d e 1 8 8 7 , e n : M a r t n R U I Z M O R E N O , La Provincia... c i t . , t . I I , p p . 1 4 1 - 1 4 5 , 1 4 7 148, 164-166, 174-177. 53 L e y d e 7 d e D i c i e m b r e d e 1 8 8 6 y L e y d e 2 d e S e p t i e m b r e d e 1 8 8 9 , e n : M a r t n R U I Z M O R E N O , La Provincia... cit., t. II, pp. 171-172 y 183-184. Sobre la cuestin ejidal en el Departamento Federacin puede verse el trabajo de Csar M. VARINI, "Poltica e historia..." cit.

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Paran cada manzana estaba conformada por un cuadrado de 150 varas, con solares de 25 por 75, en C. del Uruguay la manzana era de 80 varas, con solares de 20 por 40. A su vez, los valores de las propiedades urbanas presentaban diferencias significativas. En Paran era donde adquiran mayor valor, llegando a pagarse hasta $30 m/n el metro cuadrado, mientras que en las reas perifricas de la provincia, como en el caso de San Jos de Feliciano, un solar no vala ms de $50 m/n, llegndose a pagar 50 cntimos el metro cuadrado. Hacia finales de la dcada de 1880, Ripoll sealaba que el Estado provincial haba enajenado, mediante 1.062 transferencias, un total de 372.042 hectreas de propiedades rurales, por las que se pagaron $4.403.040 m/n, lo que daba un trmino medio por hectrea de $11,83 m/n. Los valores ms altos se registraban en las zonas de antiguo poblamiento; en Paran el valor medio por hectrea era de $25 m/n y en Diamante $23,50; en las reas perifricas (en trminos productivos y poblacionales) como Feliciano, Federacin y los terrenos anegadizos de Gualeguay, Gualeguaych y Victoria, los valores descendan significativamente.54 A esto debe sumrsele que los terrenos de Paran y Diamante presentaban condiciones ecolgicas superiores a las del resto de la provincia que los hacan de mayor rentabilidad, siendo sta una zona ptima productivamente debido al alto grado de fertilidad de la tierra, su escasa labor previa de preparacin, ya que se cultivaba haca muchos aos, y la cercana de la vas de comunicacin.55 Para entonces, la superficie total de los ejidos en la provincia era de alrededor de 140.000 hectreas, la mayor parte de ellas pobladas y cultivadas. En 1889, se presentaba un proyecto al Poder Ejecutivo entrerriano para el ensanche de los ejidos de las ciudades, "por ser un hecho comprobado que el cultivo en los centros agrcolas ya radicados, se desarrolla espontneamente y por la influencia que estos ejercen en el progreso de aquellas; y que por el contrario, ms tarde o ms temprano se ven obligados a trasladarse a otros centros los individuos que pertenecen a las colonias que no pueden ensancharse por falta de espacio y finalmente por opinar el P.E. que debe preferirse siempre la colonizacin prxima a los pueblos, por las ventajas que ella reporta tanto a estos como al colono."56

A modo de conclusin La cuestin ejidal, tema de escasa tradicin en la historiografa rioplatense, ha tenido en los ltimos aos una puesta en valor desde diferentes perspectivas histricas. Sin embargo, si observamos detenidamente, podemos advertir que dicho abordaje presenta efectos disruptivos que muestran el desbalance en las matrices interpretativas y la fase en que se encuentra la acumulacin de trabajos en torno a la problemtica ejidal y su vinculacin con el proceso

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C a y e t a n o R I P O L L , La Provincia de Entre Ros... c i t . , p p . 3 2 1 - 3 3 2 . L. BELLOCQ, "Informe sobre el trigo..." cit., pp. 131-147. 56 Cayetano RIPOLL, La Provincia de Entre Ros... cit., t. II, cap. noveno, pp. 21-22.

de colonizacin agrcola en la regin pampeana. Desde el pionero trabajo de M. Bejarano en adelante, la mayora de los estudios se focalizaron en el anlisis de los espacios periurbanos del mundo rural bonaerense durante los siglos XVIII y XIX. Mientras tanto, el campo historiogr- fico entrerriano, desde una mirada pesimista acerca de la relacin entre ejidos y colonias, mostr una tendencia fragmentaria y una dispersin en la cobertura temporal, espacial y temtica que ha dificultado hasta el momento la elaboracin de una imagen global y comparativa. En tal sentido, este estudio intent realizar una aproximacin al particular proceso de colonizacin agrcola en Entre Ros, pretendiendo poner de relieve la significativa articulacin entre la formacin de colonias y los espacios periurbanos de los principales ncleos poblacionales durante la segunda mitad del siglo XIX y su implicancia en el proceso de expansin agraria de la provincia. Si bien el tema de la colonizacin no es novedoso, la mirada adoptada representa un desplazamiento y una diferenciacin de las lneas argumentales propuestas por la historiografa local consultada. El punto de inflexin de esta perspectiva es que da cuenta de la relacin entre los factores institucionales y el desempeo econmico, particularmente del desarrollo de la "estrategia" desplegada por el Estado provincial, que renov el impulso colonizador en Entre Ros, que desde mediados de la dcada de 1850 hasta principios de 1870 se haba detenido debido a ciertos condicionantes que presentaba el modelo de colonizacin inicialmente practicado.