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Las seis marcas distintivas del discipulado

Un ministerio de discipulado que alcance buen xito y cuyos resultados sean duraderos, es diferente de cualquier otra actividad de la iglesia. Existen seis marcas distintivas que determinan su xito.
Un ministerio de discipulado que alcance buen xito y cuyos resultados sean duraderos, es diferente de cualquier otra actividad de la iglesia. Existen seis marcas distintivas que determinan su xito. A travs de grupos pequeos o clulas, hemos reconocido estas seis caractersticas que diferencian un grupo de discipulado de cualquier otro grupo, clase dominical, o estudio bblico en la iglesia. A la luz de esta lista de requisitos bsicos para el verdadero discipulado, podemos evaluar si estamos logrando un discipulado bblico y exitoso. En verdad, este tipo de evaluacin es necesaria de vez en cuando. Como el autor cristiano Robert E. Coleman escribe: Siempre habr que preguntarse: Vale la pena hacerlo? Se cumple la tarea establecida? No se puede negar que estamos muy ocupados en la iglesia pero, estamos cumpliendo el propsito deseado? El verdadero discipulado debe observar un crecimiento tanto espiritual como numrico al mismo tiempo, para que la iglesia crezca de manera sana y balanceada. Entonces, ofrecemos la siguiente lista como criterios para determinar si una iglesia est cumpliendo con la gran comisin de hacer discpulos (Mt 28.19). Primer marca: Multiplicarse espiritualmente El primer aspecto es ser discpulos. Habla del crecimiento espiritual, y tiene que ver con la relacin ntima de cada persona con Jesucristo mismo. El segundo aspecto es hacer discpulos. Este habla del crecimiento numrico, y denota la estrategia del discipulado. Cuando logremos estos dos aspectos simultneamente, experimentaremos un crecimiento sano y balanceado en la iglesia. El discipulado no puede ser un proceso sin producto. La intencin del verdadero discipulado no es solamente que seamos discpulos, sino adems que hagamos discpulos. El enfoque de un verdadero grupo de discipulado es que cada integrante est preparndose para guiar y dirigir otro grupo pequeo. En realidad, despus de unos cuatro o cinco meses de preparacin se espera que cada participante inicie su propio grupo, mientras sigue asistiendo al grupo original. De esta manera cumplimos con un principio bblico del discipulado: Lo que has odo de m ante muchos testigos, esto encarga a hombres fieles que sean idneos para ensear tambin a otros (2 Ti 2.2). Cmo funciona? Cuando mi esposa y yo comenzamos un grupo con otros tres matrimonios, entramos primero en la etapa de ser discpulos, enfocando nuestra atencin en la vida cristocntrica como Jess hizo con Pedro, Santiago y Juan. Mi funcin es la de discipulador o entrenador. Luego los participantes se van multiplicando al comenzar nuevos grupos, y entran en la etapa de formar discpulos. Al mismo tiempo, yo inicio otro grupo con el mismo propsito. Y si cada uno de los matrimonios tomramos otros tres matrimonios como discpulos, los cuatro originales se convertiran en un total de diecisis. Luego, los diecisis se convertiran en treinta y seis, o un total ya de cincuenta y dos. La razn por la que la Iglesia de Jesucristo encuentra tan difcil hoy da cumplir la Gran Comisin, es que la poblacin del mundo est multiplicndose, mientras que la Iglesia solamente est sumando, escribi el autor cristiano Walter Henrichsen. Seal: La suma nunca puede alcanzar a la multiplicacin. La multiplicacin puede ser difcil en los perodos iniciales, aun ms lenta que la adicin, pero es el medio ms efectivo para cumplir la Gran Comisin de Cristo, prcticamente el nico medio efectivo. Sin el principio de ser discpulos y hacer discpulos, no existe un verdadero grupo de discipulado. Segunda marca: Seleccionar los discpulos Jess especficamente escogi a sus doce discpulos para formar su propio grupo ms ntimo. Encontramos su ejemplo y mtodo en Lucas 6.12 al 13: En aquellos das l fue al monte a orar, y pas la noche orando a Dios. Y cuando era de da, llam a sus discpulos, y escogi a doce de ellos, a los cuales tambin llam apstoles. No pidi voluntarios. Tampoco nosotros debemos pedir voluntarios en el ministerio del discipulado. Como Jesucristo, primero debemos orar hasta que encontremos la voluntad del Padre; y despus, seleccionar. Por nuestra experiencia sabemos que el pastor y los ancianos de la iglesia son quienes conocen mejor a la gente que debe formar la primera generacin del discipulado en su iglesia. Entonces, qu clase de persona seleccionar? Encontramos la respuesta en 2 Timoteo 2.2: Hombres fieles que sean idneos para ensear tambin a otros. Hombres fieles significa personas dignas de confianza. Tambin 2 Corintios 4.2 afirma: Ahora bien, se requiere de los administradores, que cada uno sea hallado fiel. En nuestro ministerio usamos un acrstico para la clase de persona que buscamos: FED. La sigla representa: fiel, enseable, disponible. Los posibles discpulos deben satisfacer cada uno de estos tres requisitos; ser fieles, enseables y disponibles. Algunos son enseables, pero no son fieles. Otros son fieles, pero no estn disponibles.

Este no es un grupo de estudio abierto. No es el momento de invitar a gente nueva. Quienes desean involucrarse en el discipulado tendrn su oportunidad cuando los miembros del grupo original inicien sus propios grupos. Tercera marca: Rendirse cuentas mutuamente Cada grupo se organiza con una estructura que nos permite rendirnos cuentas unos a otros. Este principio se halla en la Biblia. Por ejemplo, Jess adverta: Mas yo os digo que de toda palabra ociosa que hablen los hombres, de ella darn cuenta en el da del juicio (Mateo 12.36). Tambin el apstol Pedro, hablando de los gentiles, les seala a los hermanos: Pero ellos darn cuenta al que est preparado para juzgar a los vivos y a los muertos (1 Pedro 4.5) Asimismo Pablo le indica a la iglesia en Roma: De manera que cada uno de nosotros dar a Dios cuenta de s (Romanos14.12). Muchas de las bases de esta estrategia de discipulado se encuentran en la carta a los Hebreos. Por ejemplo: Y no hay cosa creada que no sea manifiesta en su presencia; antes bien todas las cosas estn desnudas y abiertas a los ojos de aquel a quien tenemos que dar cuenta (4.13, vase 13.17). Para que el grupo de discipulado logre sus objetivos, dar cuenta de sus acciones a otros miembros del grupo, a la luz de las Escrituras, no puede ser algo opcional sino parte fundamental del proceso. Por eso entre usted y sus discpulos tiene que existir un compromiso de rendirse cuentas mutuamente. Sin este compromiso y seguimiento continuo se lograr poco crecimiento espiritual. Las cuentas que debemos rendir son una especie de informe, basado en objetivos personales que cada uno establece, segn sus necesidades espirituales. Examinaremos estas metas personales bajo la marca cuatro. Aqu solo cabe sealar que rendir cuentas significa que cuando no estamos logrando nuestros objetivos, habr que explicar por qu. Tambin podemos pedir la ayuda del grupo (oracin mutua, ayuno, etc.) para poder cumplir las metas establecidas. La clave del xito de este principio se encuentra en la palabra mutuamente. Responsabilizarse por sus acciones ante otros ha de funcionar como una calle de doble sentido. Es una relacin, una comunicacin recproca. Todos estamos creciendo madurando espiritualmente; por eso, tanto los discpulos como los lderes responden por sus acciones los unos a los otros. En el encuentro con la mujer samaritana, Jess nos proporciona un panorama de esta clase de transparencia en propia vida. Al decidir revelar su necesidad tena sed Jess cre una atmsfera propicia para que la mujer pudiera sentirse libre para hablar de sus propias necesidades (Juan 4.7). Asimismo, un lder eficaz de discipulado tiene que revelar sus necesidades, a fin de crear un ambiente abierto para el dilogo. Esta dinmica es el ingenio del discipulado porque todos estamos acostumbrados al rendimiento de cuentas en una sola direccin, por ejemplo, en la escuela hacia los maestros. En un grupo de discipulado aun los lderes comunicar sus luchas, hasta sus fallas. Otro propsito, y resultado, de rendirse cuentas mutuas es evitar la entropa. La entropa es la segunda ley de la termodinmica de la ciencia fsica. Expresa que todo siempre va hacia ms y ms desorden, o caos. En otras palabras, cuando se empieza un proyecto, aun siendo bueno y valioso, la tendencia ser siempre al deterioro. Todos la hemos experimentado. Establecemos metas valientes; pero, qu sucede despus de un tiempo? Nuestros tiempos devocionales, la lectura diaria de la Biblia, nuestra vida de oracin, la memorizacin de las Escrituras, tarde o temprano la gran mayora de estos objetivos se diluyen. Es la entropa en accin. Siempre est obrando, no solamente en nuestras vidas y familias, sino tambin en nuestras iglesias. Para prevenir la entropa, entonces, la Biblia presenta el concepto de rendirse cuentas mutuamente para que en lugar de que se decaigan o deterioren se facilite el xito de estos programas, y de nuestras propias vidas espirituales. Cuarta marca: Grupos separados y metas individuales Cuando mi esposa y yo trabajamos con otros matrimonios, dividimos la reunin en dos periodos de (cuando menos) una hora cada una. La primera parte se destina a la enseanza bblica (veremos estos elementos en la siguiente marca). Durante la segunda hora, dividimos el grupo en dos, uno de mujeres, dirigido por mi esposa, y otro de varones, bajo mi cuidado. La razn primordial de esta divisin es que, de acuerdo a nuestra experiencia, los hombres no se sienten en libertad para compartir sinceramente cuando sus esposas estn presentes. Con la separacin durante el encuentro logramos la honestidad, la intimidad, y la profundidad necesarias para ver vidas cambiadas. As experimentamos profunda comunin y casi siempre la reunin dura tres horas en lugar de dos! De esta manera estamos cumpliendo con otro fundamento del discipulado: pasar tiempo con los discpulos as como Jess con los doce (Jn 11.54). Con qu objetivo? La respuesta est en Hebreos: Y considermonos unos a otros para estimularnos al amor y a las buenas obras; no dejando de congregarnos, como algunos tienen por costumbre, sino exhortndonos; y tanto ms, cuando veis que aquel da [de juicio] se acerca (10.24 25 vase 3.13). Estos versculos proveen la base bblica para la tarea que deben desarrollar estos grupos, tarea que en nuestro caso llevamos a cabo hombres y mujeres en forma separada. Cada miembro del grupo establece metas espirituales de acuerdo a su necesidad personal y luego, semana tras semana, rinde cuentas a los dems con relacin al progreso. A continuacin doy ejemplos de objetivos espirituales:

Alcanzar la libertad econmica (Ro 13.8; Pr 22.7; 2Co 9.8 11). Lograr buena comunicacin conyugal, y satisfacer las necesidades de su cnyuge (1 P 3.7; Ef 5.21-33; 1Co 7.2 5). Dominar la lengua (Stg 3.1-10; Mt 12.36; Ef 4.29). Asegurarse de que haya pureza en el hogar (1P 4.3; Col 3.5; Ef 5.5; G 5.20; 1 Jn 5.21; Ro 12.2). Superar hbitos pecaminosos (Ro 6.14).

Acostarnos meditando en las Escrituras (Jos 1.8; Sal 1.2). Ceder derechos (Lc 9.23; G 2.20). Desarrollar una perspectiva eterna (2Co 4.18; He 11.13 16).

La lista de metas bblicas podra resultar interminable. Lo que intentamos lograr a travs de dichas metas es llevar a la obra la enseanza impartida durante la primera hora de cada reunin. El objetivo de la enseanza no es simplemente aumentar los conocimientos sino vivirlos. El salmista dice que la misericordia de Dios es sobre los que se acuerdan de sus mandamientos para ponerlos por obra (103.18 vase Ez 36.27). Usando Eclesiasts 5.4 6 como base para establecer las primeras metas, comenzamos la primera reunin pensando en los votos no cumplidos. Son las promesas que hemos hecho pero que todava no hemos cumplido. Estos se convierten en las primeras metas. Todos podemos pensar en promesas no cumplidas hechas a amigos, padres, cnyuges, jefes de trabajo, o a Dios mismo. Una manera importante de estar en la voluntad del Seor es cumplir con la palabra que hemos empeado. Adems, para la segunda hora cuando el grupo est dividido por sexo, es necesario que cada persona tenga, y traiga consigo cada semana, una carpeta con hojas, o un cuaderno. Esta carpeta est dividida en secciones con los nombres de cada integrante de su grupo. Bajo cada nombre se reserva un espacio para apuntar los objetivos individuales, junto con las fechas correspondientes. Adems, a fin de orar los unos por los otros, anotamos las peticiones de oracin junto con las respuestas. As que el cuaderno se convierte en un recordatorio valioso y permanente de la fidelidad de Dios. Quinta marca: Las bases de toda la enseanza Otro criterio para evaluar las posibilidades de xito de un grupo de discipulado son los elementos de la enseanza. Como estamos viendo, el grupo de discipulado es nico en su tipo y la enseanza debe ser nica. Un grupo de discipulado es una especie de curso que requiere aproximadamente un ao y medio de entrenamiento. La enseanza est bien estructurada, y sigue un programa. Siempre comenzamos con dos bases sobre las cuales est edificada toda la enseanza. Primero, estudiamos a fondo el alma, compuesta de intelecto emociones y voluntad. Los discpulos aprendern durante el curso cmo llenar sus intelectos con la Palabra de Dios y cubrir sus emociones con oracin. En segundo lugar, examinamos la ilustracin de la rueda, popularizada por el grupo conocido como Los Navegantes ilustracin que provee el bosquejo para el resto del curso. Despus de examinar la vida cristocntrica (Jesucristo como eje de la rueda), seguimos con los dos rayos verticales que representan la Palabra de Dios y la oracin. Es aqu cuando la enseanza se centra en temas como mtodos de estudio bblico, oracin y la estrategia de la guerra espiritual. Luego consideramos los dos rayos horizontales de la rueda: El testimonio (la evangelizacin) y el compaerismo. El testimonio forma la base y nos impulsa a formar discpulos y crecer numricamente. Durante esta etapa estudiamos nuestra defensa bblica (1P 3.15), algunos mtodos evangelizadores y cmo preparar nuestro testimonio personal. Despus consideramos el compaerismo o comunin, y cmo lograrlo dentro de la iglesia. Llegando al borde de la rueda, encontramos el cristiano obediente en accin. Aqu se aprende a responder al seoro de Cristo en varias reas de la vida. Por ejemplo, en el rea de la mayordoma cristiana enfocamos nuestra atencin en cuatro reas principales: Tiempo, tesoro (dinero), talentos, y dones espirituales. Aprendemos maneras prcticas para administrar el tiempo, las finanzas, y para descubrir y poner en ejercicio los talentos y los dones para la gloria de Dios. Adems, asignamos tareas para completar durante la semana. Por ejemplo, en cada grupo se lee el libro Plan supremo de evangelizacin, por Robert E. Coleman. Tambin completamos tres sencillas lecciones evangelizadoras que afirman la seguridad de la salvacin de los participantes y sirven tambin como herramienta para sus propios ministerios evangelizadores. Cada semana memorizamos un pasaje bblico relacionado con el tema que estamos estudiando. Semanalmente debemos dar cuenta de que si hemos o no memorizado el pasaje asignado. Casi siempre cantamos uno o dos coros como hizo Jess en el relato de Mateo 26.30 y como recomienda Pablo en Colosenses 3.16, pues el canto es parte de la adoracin cristiana. Por ltimo, el curso incluye tres exmenes sobre el material estudiado. Asimismo se otorgan diplomas a todos los que terminan el curso y han cumplido todos los requisitos. Sexta marca: Compromiso Poco sirve todo lo que hemos visto si no nos comprometemos. Ser alumno (o lder) en un grupo de discipulado implica un serio compromiso por el que cada uno durante todo el proceso llega a reconocer el seoro absoluto de Jesucristo en la vida. Cristo mismo afirm: Ninguno que poniendo su mano en el arado mira hacia atrs, es apto para el reino de Dios (Lc 9.62). Por lo tanto, antes de iniciar un nuevo grupo, mi esposa y yo siempre nos reunimos individualmente con cada posible matrimonio, (por regla general, invitamos a cenar a cada pareja) no solamente para invitarlo a ser parte del grupo, sino tambin para explicarles bien la seriedad del compromiso. Despus de esta pltica, le damos unos das para pensarlo, orar, y conversarlo antes de respondernos. Existen tres elementos especficos y bsicos del compromiso:

A. Su fidelidad en cuanto a presencia. Se comprometen a asistir fielmente al grupo, a cumplir la tarea asignada, a orar los unos por los otros y a los otros aspectos del grupo. B. La responsabilidad personal. Llegan preparados para rendir cuentas a los dems integrantes del grupo separado acerca del alcance de sus metas espirituales y su comportamiento. C. La reproduccin espiritual. Que ellos, a su vez, hagan ms discpulos. Si una persona est dispuesta a calcular este precio de antemano, y a pagarlo, ser un buen candidato para el grupo de discipulado. No empezamos buscando gran cantidad de personas, sino a pocas pero con ciertas cualidades. El crecimiento numrico vendr luego, cuando los primeros discpulos, ya bien entrenados, forman sus propios grupos y hacen ms discpulos de Cristo. Conclusin Empleando estas seis marcas distintivas, el xito del grupo de discipulado est casi garantizado. Ojo! No suceder sin mucho trabajo, atencin, y vigilancia, sobre todo, de parte del lder. Una falla en cualquier detalle podra cambiar toda la dinmica. Para concluir, otra advertencia: el buen xito de los grupos de discipulado depende de la colaboracin y cooperacin del pastor de la iglesia. Hemos sido testigos del fracaso del discipulado en dos iglesias, simplemente porque el pastor no capt la visin. Asimismo, hemos trabajado con algunos pastores que esperaban resultados demasiado rpidos en sus congregaciones. Pero en la mayora de los casos, los resultados son lentos pero seguros. Jess pas alrededor de tres aos con su grupo pequeo. Por regla general, los primeros cambios ocurren en el ser interior, y luego se manifiestan en el exterior. De manera que los resultados no siempre se ven inmediatamente, pero son duraderos y profundos. De acuerdo a nuestra experiencia el discipulado a travs de los grupos pequeos, da resultados. En la iglesia donde actualmente estamos ministrando, hemos visto la reproduccin espiritual hasta la quinta generacin del grupo original. Es ms, hemos enviado a un matrimonio como misioneros a otro estado del pas para iniciar el mismo sistema de discipulado en las iglesias de esa zona. Sin embargo, tal vez lo ms sobresaliente sea que muchos hermanos han expresado que, a travs del discipulado, conocieron a Jesucristo ntimamente aunque anteriormente haban estado en la iglesia durante muchos aos.

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