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6c Ciencia Editor: Ramiro Velásquez Gómez [ramirove@elcolombiano.com.co] Medellín, martes 16 de septiembre de 2008

6c

Ciencia

Editor: Ramiro Velásquez Gómez [ramirove@elcolombiano.com.co]

Ramiro Velásquez Gómez [ramirove@elcolombiano.com.co] Medellín, martes 16 de septiembre de 2008 NOTICIA [CONECTA

Medellín, martes 16 de septiembre de 2008

NOTICIA [CONECTA / TIEMPO DE LECTURA: 3 MIN.]

RAMIRO VELÁSQUEZ GÓMEZ Medellín

C onstituye el 23 por

ciento de todo lo que

existe en el Universo y

se mantiene tan es-

condida que apenas se acaba de ver por segunda vez. Sí, es la materia oscura, que se cree está compuesta por una o más especies de partículas subatómicas que interactúan muy débilmente con la materia ordinaria. En una poderosísima coli- sión de nubes de galaxias, el observatorio espacial Chan- dra la acaba de detectar. La primera vez había sido en 2006, cuando se observó un choque similar en el cúmulo de la Bala, llamado así por la forma que presenta. Este grupo de galaxias, de- nominado Macs Joo25.4- 1222, muestra una separa- ción clara entre la materia normal y la oscura, lo que ayuda a responder un poco más cómo interactúa la ma- teria oscura consigo misma, de maneras diferentes a las fuerzas gravitacionales. El hallazgo verifica lo en- contrado en el cúmulo de la Bala. Los resultados mues- tran que ese cúmulo no era una excepción y que lo en- contrado no fue el producto de un error. Macs J0025 se formó tras una increíble colisión de alta energía entre dos grandes cúmulos casi de todo el pla- no del cielo. A 5.700 millones de años luz, los astrónomos presen- cian un choque que se dio antes que el de la Bala. El grupo de astrónomos fue liderado por Marusa Bra- dac, de la Universidad de Ca- lifornia en Santa Bárbara y Steven Allen de Stanford. La astrónoma Bradac res- pondió a EL COLOMBIANO las inquietudes sobre lo ha- llado.

Volvió a verse

la elusiva materia negra

UN GRAN CHOQUE de dos cúmulos de galaxias permitió observar esa materia, que casi no interactúa con nada. Se logra percibir en grandes colisiones cósmicas, aunque está por todas partes.

grandes colisiones cósmicas, aunque está por todas partes. CORTESÍA NASA-ESA-M. BRADAC-S. ALLEN ¿Cuáles son las

CORTESÍA NASA-ESA-M. BRADAC-S. ALLEN

¿Cuáles son las propie- dades de la materia ne- gra que les permitió su detección en ese choque cósmico? “La propiedad es simple- mente masa. Dado que la materia negra es masiva, do- bla la luz que proviene de las

galaxias situadas detrás ¿Solo se puede ver en

(efecto conocido como lentes

gravitacionales) y nosotros otras formas de detec- plicación de lo hallado?

podemos medir la distorsión de esas imágenes. En ese sentido, se com-

Los dos cúmulos, cada uno con un cuatrillón de masas solares, chocaron a millones de kilómetros hora, el gas caliente redujo velocidad pero la materia negra pasó de largo. Los colores muestran evidencia de esa materia.

porta muy normal. Pero lo que hace muy especial la ma- teria negra es que cuando co- lisiona con otra materia ne- gra o con partículas regula-

siones sean muy útiles es que la podemos ver separada de la materia ordinaria. Ade- más, podemos estudiar cómo interactúa (de modo distinto

res no interactúa para nada”. a la gravedad) cuando se pre- senta el choque”.

enormes colisiones o hay

tarla? “No, le vemos por todas par- tes. Lo que hace que las coli-

¿Cuál es la principal im-

“Es que confirmamos que el Universo tiene mucha más materia negra que materia

ordinaria y que no es muy in- teractiva. No es algo nuevo, pero es una buena confirma- ción de estudios previos”.

¿Se conoce por qué la materia negra no inte- ractúa con otra? “No realmente. Esto es lo que la hace muy extraña”.

“No realmente. Esto es lo que la hace muy extraña”. OPINE SOBRE ESTE TEMA ramirove@elcolombiano.com.co Contexto

OPINE SOBRE ESTE TEMA ramirove@elcolombiano.com.co

Contexto

La composición del Universo

Las estimaciones actuales indican que la materia que nosotros vemos solo respon- de por el 4,6 por ciento del contenido del Universo. La energía oscura, otro componente, responde por

cerca del 72 por ciento. La materia negra por el 23. De estas dos últimas es poco lo que se conoce, pero se sabe que existen por la for- ma como se comporta el Universo.

ANTROPOLOGÍA

Tutankamón, el joven

faraón que tuvo su par calcio son formas de

SALUD

Ejercitarse e ingerir

CLIMATOLOGÍA

El humo incide en la formación y la

de gemelos

combatir osteoporosis distribución de nubes

la de gemelos combatir osteoporosis distribución de nubes Dos fetos hallados en la tum- ba del

Dos fetos hallados en la tum- ba del faraón Tutankamón serían gemelos e hijos del joven rey, según análisis del profesor Robert Conolly, que analiza los restos. Los exá- menes del ADN así lo confir- marían, dijo el experto de la Universidad de Liverpool. No se dijo cómo murieron.

El ejercicio y dosis adiciona- les de calcio ayudan contra la osteoporosis, de acuerdo con un informe del Instituto Alemán de la Calidad y Efi- ciencia en la Salud. Ser viejo no significa tener osteoporo- sis, pero a medida que se envejece los huesos se de- bilitan y se debe consumir al menos 1.300 miligramos de calcio, trátese de mujeres después de la menopausia o de hombres mayores de 65. Según el profesor Peter Sa- wicki es un error quedarse quieto: el ejercicio fortalece el sistema óseo. En www.in- formedhealthonline.com hay un calculador de la ingestión de calcio.

hay un calculador de la ingestión de calcio. El humo y otras partículas llamadas aerosoles, que

El humo y otras partículas llamadas aerosoles, que se mueven en la atmósfera, tie- nen un efecto conjunto en el clima, pues producen cam- bios en el número, el tamaño y la distribución de las gotas de las nubes según estudio publicado en Science. Foto Nasa, fuegos en Rusia.

SEXUALIDAD

Otras maneras de transmitir las

ASTRONOMÍA

M 83: Una especie de réplica en miniatura

enfermedades sexuales de la Vía Láctea

Un informe del Colegio Ame- ricano de Ginecólogos y Obstetras reportó que con- trario a lo que se cree, las actividades sexuales que no conducen a la penetración, también presentan un riesgo de enfermedades de trans- misión sexual, por lo que las personas deberían proteger- se de todas formas. Entre otros, los virus que causan el herpes y las ve- rrugas genitales, así como la hepatitis, se pueden transmi- tir con el solo sexo oral. También los agentes que provocan la clamidia, la go- norrea y la sífilis, según el reporte del especialista Ri- chard Guido.

según el reporte del especialista Ri- chard Guido. Esta imagen de la galaxia M 83, 2,5

Esta imagen de la galaxia M 83, 2,5 veces más pequeña que la Vía Láctea, pero pa- recida a ella, fue captada en el observatorio europeo de La Silla en Chile. Se en- cuentra a 15 millones de años luz, hacia la Hidra. Se le denomina la rueda del sur, por su forma.

GEOLOGÍA

El hielo que se derrite nos dejará fritos y muy bien mojados

Un nuevo estimativo indica que el deshielo de Groen- landia será dos o tres veces peor que lo pronosticado hasta ahora, debido al ca- lentamiento global, según un estudio de Anders Carlson, y colegas, que presentaron sus conclusiones en Nature Geoscience. Esa masa helada de 1,7 mi- llones de kilómetros cuadra- dos, comenzó a derretirse hace 10.000 años por la ma- yor radiación solar, con dos picos hace 9.000 y 7.600 años, lo que provocó que el nivel del mar creciera más de dos centímetros al año, situación alarmante de darse hoy, como se vaticina.

año, situación alarmante de darse hoy, como se vaticina. CORTESÍA S. BRUSATTE Montaje de cráneos de

CORTESÍA S. BRUSATTE

Montaje de cráneos de varios Crurotarsi archosaurs, que fueron los rivales de los di- nosaurios en el Triásico tardío, hace 230 a 200 millones de años

El rival de los dinosaurios

RAMIRO VELÁSQUEZ GÓMEZ Medellín

superiores, como ha tejido la leyenda popular. Al contrario: los crurotarsis fueron el grupo más exitoso durante al menos 30 millones de años en que convivieron, en el Tríasico, hasta la miste- riosa extinción masiva de hace

cayeron abatidos por un cata- clismo hace cerca de 65 millo- nes de años. “Si alguno de nosotros hu- biera estado presente enton- ces y se hubiese preguntado cuál grupo dominaría el mun- do durante los 130 millones de años siguientes, habríamos

respondido que los crurotar- sis, no los dinosaurios”. Los dos evolucionaron y cohabitaron en distintos ni- chos hasta la extinción del Pérmico. De los crurotarsisis, solo los cocodrilos de hoy que- dan como vestigios vivos. En el Triásico eran muy di-

ración de los dinosaurios, no el que fueran superiores. El estudio fue hecho me- diante la comparación y análi- sis d 437 rasgos de los esque- letos de 64 especies de dino- saurios y crurotarsis. Una de las razones del éxito inicial de estos últimos, fue su

Para Michael Benton, coau- tor, de la Universidad de Bris- tol, es difícil creer que los di- nosaurios fueron los domi- nantes solo por un golpe de la

nosaurios fueron los domi- nantes solo por un golpe de la OPINE SOBRE ESTE TEMA ramirove@elcolombiano.com.co

OPINE SOBRE ESTE TEMA ramirove@elcolombiano.com.co

Tampoco fue que reinaran así sin más, sembrando el terror entre cuanto animal existía. No, eso sí que no. Los dinosaurios tenían ri- vales. Sí, eran exitosos, pero

hubo otros que lo fueron más. 230 millones de años.

Unos primos de los coco- drilos, los Crurotarsi archo- saurs no eran cualquier pica- dura de mosco. Steve Brusatte, de Colum- bia University, y colegas com- pararon fósiles de dinosaurios y de sus rivales, los ancestros de los cocodrilos y encontra- ron que los primeros no eran

Los dinosaurios, también versos. Desde los gigantes mayor diversificación.

rauisuchians carnívoros hasta los herbívoros de armadura, los fitosaurios. Los dinosaurios respondie- ron mejor ante el evento del

Pérmico, durante el cual el suerte.

planeta se calentó. Para Brusatte y colegas, la suerte explicaría la mayor du-

del Pérmico, durante el cual el suerte. planeta se calentó. Para Brusatte y colegas, la suerte