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GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 19, pp.

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2006

O ESPAO GEOGRFICO: DA PERSPECTIVA GEOMTRICA PERSPECTIVA EXISTENCIAL


Maria Laura Silveira*
RESUMO: Historicamente, a geografia tem se preocupado com a extenso e sua operacionalizao a distncia. Os esforos de compreenso orientaram-se, sobretudo, aos resultados extenso, forma, tamanho, limites e o espao foi visto como inerte, como o final de um processo cuja indagao no nos pertence. Todavia, hoje, a existncia, muito mais que a distncia, parece ser o verdadeiro problema do homem e, especialmente, dos mais pobres. Uma geografia preocupada com a existncia , ao mesmo tempo, uma indagao sobre os eventos, as possibilidades e a ao humana que se tornou capaz de criar uma extenso planetria, mesmo que isto pretenda mascarar as demais formas de existncia. a ao humana que transforma as possibilidades em extenses. Por isso o centro de uma geografia da existncia o espao banal, onde cada ao se d segundo seu tempo, mas todas elas tm lugar. PALAVRAS-CHAVE: extenso, distncia, existncia, situao, espao banal ABSTRACT: Historically, the geography has interested with extension and its operationalization distance. Efforts of comprehension focused, particularly, the results extension, form, size, boundary and the space has seen as inert, as the end of a process without questions. Nevertheless, today, the existence, more than distance, it seems the principal problem of man and specially of poor people. A geography preoccuped about the existence is, at the same time, an indagation about events, possibilities and human action that can produced a planetary extension, although masking another forms of existence. The human action makes the possibilities in extensions. Consequently the essence of existencial geography is the common space, where every action has its time, but all of these exist. KEY WORDS: extension, distance, existence, situation, common space Introduo Dentre outras, duas grandes preocupaes podem orientar a nossa discusso sobre o espao geogrfico. A primeira a de revelar a natureza ou constituio do espao, e a segunda a de ver as formas de relao dentro dos nveis desse espao, aquilo que tradicionalmente chama-se escala. E, de alguma maneira, isto coloca o problema de como podemos cindir o espao na hora de enfrentar uma pesquisa, pois sabemos que esse tem sido um problema tradicional da geografia. Ambas preocupaes fazem parte de um mesmo problema epistemolgico. Por isso, estamos chamando, de forma um pouco pretensiosa, epistemologia da extenso, a um conjunto de esforos histricos feitos na geografia para caracterizar tanto a constituio do espao como, e sobretudo, a sua

*Professora Doutora no Departamento de Geografia, Faculdade de Filosofia Letras e Cincias Humanas, USP. E-mail: laurasil@usp.br

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ciso. Por outro lado, buscaremos discutir, inspirados na teoria de Milton Santos, uma epistemologia da existncia que possa ser a base de uma geografia mais preocupada com a produo de um concreto pensado cuja ciso seja parte do processo de compreenso da histria. Epistemologia da extenso. Perspectivas geomtricas ontem e hoje Nos albores da histria, a organizao do espao mudava lentamente, prisioneira do peso dos fatores naturais que marcavam a produo da escala da vida. Os limites eram fixos e a vida, circunscrita aos lugares. Portanto, a distncia e como super-la era um problema existencial da humanidade. Ela podia, de alguma forma, ser a diferena entre a vida e a morte. Estava no cerne da idia de sobrevivncia e, com ela, a idia de limite. As fronteiras foram primeiro ligadas ao mundo da natureza - a impossibilidade de ultrapassar uma cadeia de montanhas, um rio ou um mar -, mas depois e vagarosamente, tornaram-se uma construo poltica. Distncias, limites, fronteiras eram problemas cotidianos que, com a passagem dos sculos e a persistente busca de conceitos que revelassem as formas fixas, inspiraram um vocabulrio forte do saber geogrfico. Mas, a introduo de fatores de complexidade e a produo de dinamismos, ao longo da histria, que alcana o paroxismo no perodo atual, em virtude dos acrscimos de cincia, tecnologia e informao, fizeram com que a vida ultrapassasse, a cada dia, esses limites, que pudesse ir alm desses compartimentos determinados pela natureza no incio da histria, mais tarde desenhados pela cultura circunscrita de um povo e, hoje, desfeitos pelas permanentes aceleraes que transformam a vida e o tamanho das regies. Por exemplo, os limites de uma regio metropolitana ou de uma rea de cultura moderna so hoje permanentemente transformados na medida em que os fenmenos ganham novos contedos. Numa regio como a Amaznia, os

fatores ligados natureza ainda tm um peso importante e, alm das consideraes da Amaznia legal, poderamos dizer que os limites dessa regio no se desmancham com tamanha velocidade, que so ainda estveis e que a distncia continua a ser um problema da existncia. Contudo, regies onde os fatores da natureza comportam ainda esse peso so, hoje, pouco freqentes. Em geral, no perodo contemporneo, as idias de distncia, limite, fronteira so postas em questo. Num mundo assim construdo e, ainda, com a fora da ao de alguns agentes e de suas respectivas formas de discurso, muitas dessas distncias foram superadas, levando a uma reformulao de limites, a uma necessria resignificao dos conceitos da nossa disciplina e a um conjunto de novos conceitos, dentre os quais, parecenos, o conceito de rede desponta com muita fora no nosso vocabulrio. Nessa sucesso de contextos, ontem e hoje muitas geografias permanecem atreladas a uma viso do espao como continente, uma concepo geomtrica, feita de velhos e novos conceitos que privilegiam a distncia. O centro da reflexo epistemolgica parece ser a extenso, um conceito-chave ou, mesmo, uma categoria, que leva a uma resignificao do vocabulrio tradicional. A preocupao epistemolgica a extenso e a forma de sua operacionalizao, a distncia, autorizando a falar de distncia-tempo e de distncia-custo na geografia, amparados tambm nas reflexes das cincias econmicas. Podemos encontrar esforos bastante sisudos e bem-sucedidos no sentido de olhar criticamente a idia de extenso, na histria da disciplina, para que a distncia no seja apenas uma distncia fsica, mas uma distncia medida em custos e em percepes. Um gegrafo como Antoine Bailly (1991) assevera que, diante das transformaes do mundo atual, preciso formular um novo paradigma epistemolgico, resignificando os conceitos centrais da geografia, como a noo de distncia. E esse

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mesmo autor, fazendo uma crtica, dir que a concepo geomtrica no mais suficiente quando falamos de distncia. Agora, preciso diferenciar uma distncia estndar, uma distncia estrutural e uma distncia afetiva. A primeira aquela conhecida pelo homem primitivo, isto , a distncia fsica, relativa a um espao geomtrico que podemos mensurar em metros, quilmetros, etc. A distncia estrutural relativa aos sistema de relaes e redes. Se uma cidadezinha, longe de um grande centro, foi alcanada por uma rede de telecomunicaes e de transportes, podemos dizer que a distncia diminui . Por fim, a distncia afetiva, que j foi valorizada pela geografia da percepo, chama a ateno sobre a relao sensvel que cada um de ns tem com o espao. Philippe e Genevive Pinchemel, no seu livro La Face de la Terre (1988), citam a definio de Wreford Watson para quem a geografia uma disciplina em distncia. Todo o arcabouo epistemolgico, o ncleo duro da disciplina, poderia ser, em definitivo, relacionado a esse conceito central que a distncia. Para Pinchemel, esta o primeiro fator da relao dos homens na superfcie da Terra porque o princpio de suas relaes com tudo o que existe. No h relao humana que no seja mediada pela distncia que, inclusive, permite criar outros conceitos centrais, como periferia. Todavia, as distncias que so hoje a base da organizao do espao no so mais as distncias euclidianas, mas as distncias humanas, aquelas relativas ao tempo, atividade do homem. Por outra parte, Roger Brunet inicia seu livro Le dchiffrement du monde (2001) definindo o que ele considera os conceitos basilares da geografia. A extenso o primeiro escolhido e a noo oferecida a do dicionrio Lalande: uma linha, uma superfcie, um volume limitado. Num esforo por geografizar essa definio geral, o autor dir que tudo se descreve pelo stio, pela forma e pelo tamanho. idia tradicional de stio, fundada nas coordenadas e nas caractersticas fsicas do lugar, ele acrescenta a forma e o tamanho como conceitos

subsidirios da definio de extenso. E o autor vai mais longe quando afirma que uma das caractersticas do espao ter sempre uma medida, uma mtrica, mesmo que a extenso seja descontnua e fragmentada. Exemplifica dizendo que uma empresa pode ter uma extenso fragmentada no mundo, mas isso no nos libera do esforo de produzir uma mtrica, uma medida para a extenso que um dos conceitos essenciais para definir a categoria maior que o espao. Pouco depois, Brunet afirma que o lugar um ponto no globo, com atributos que podemos descrever. Cada lugar identificvel e nico. Seu contedo um assunto de escala, de anlise, de percepo e de interpretao. A uma certa escala Paris um ponto, um lugar, porm a outra escala Montmartre um ponto e um lugar. Eis a a antiga e renovada idia da escala como zoom (Silveira, 1999a; 2004). O terceiro conceito o que denomina espao geogrfico particular, isto , uma poro da superfcie terrestre definida por uma extenso e pelos atributos localizados no seu seio. uma configurao definida a uma dada escala, por um conjunto de lugares sobre uma extenso determinada, dotada de atributos, identificvel pelos seus contornos, mesmo quando descontnuos ou frouxos. Sem abandonar a tradio francesa, ele busca afirmar sua contribuio: o espao geogrfico particular ao qual nos referimos aqui no nem o espao homogneo, abstrato, contnuo, infinito das teorias econmicas - agregariamos, tantas vezes, da corologia - nem o espao fsico dito natural. O espao geogrfico particular habitado, percorrido, humanizado. Desse modo, para Brunet (2001), o lugar um ponto e o espao uma poro e, desse modo, a diferena entre ambos determinada pela extenso. Mais uma vez, a idia de escala est precedendo a definio do lugar e do espao. Em outras palavras, o zoom que aplicamos sobre o nosso objeto de pesquisa o que nos dir o que o lugar, o espao geogrfico particular e quais atributos enxergamos. Nesse contexto terico, o autor (Brunet,

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1990; 2001) formular a proposta metodolgica dos coremas, talvez um dos esforos de formalizao melhor sucedidos em geografia. Os coremas so as estruturas elementares do espao, uma espcie de alfabeto para o espao e para a geografia (Scheibling, 1994). Brunet pretende ter alcanado o elo que falta, na sua opinio, entre a teoria geogrfica sobre o espao em geral e os espaos particulares. Ele acredita que, graas aos coremas, ser vivel superar uma contradio clssica entre perspectivas nomotticas e ideogrficas. Sua busca, que certamente no original, a de encontrar uma ponte entre uma cincia do espao e um conhecimento dos lugares. Tratase de encontrar estruturas significativas que possam ser aplicadas num jogo que vai de um mtodo dedutivo a um mtodo indutivo, propondo criar smbolos para as linhas, para as redes e para as reas e aplicar isto em diferentes situaes espaciais, por exemplo, reas de contato entre dois pases. Desse modo, ficariam evidentes as relaes que se do entre as extenses e as aes da sociedade: as leis do espaamento, as leis da distncia, as leis da gravitao, em relao s aes sociais de apropriao, de explorao, de comunicao. uma sintaxe e uma semiologia do espao geogrfico que pretende uma aproximao entre a extenso vista como categoria constitutiva do espao e a ao social, cujo esforo de transformao espacial reconhecido, porm sem conceder-lhe o status de elemento constitutivo do espao. Mesmo que silenciosa, sua preocupao com a incapacidade de uma certa geografia regional para elaborar uma teoria do espao geogrfico parece discretamente revelada com sua proposta de uma teoria do espao abstrata mas aplicvel. Ainda na Frana, outros autores tm desenvolvido uma perspectiva mais crtica do espao em relao extenso e escala. Grataloup (1979), por exemplo, questiona o que ele chama de raciocnio inverso da lgica geogrfica, isto , partir da dimenso para chegar qualificao. Partimos dos limites, para

depois qualificar o espao ou um lugar. Enquanto Jacques Lvy (1997, p. 349) alertanos: a escala uma preocupao valiosa desde que compreendamos que a medida da distncia um enjeu e no uma condio prvia da reflexo geogrfica . No Brasil, discutindo questes de escala e regionalizao, Rogrio Haesbaert (2002, p. 104) prope ultrapassar a definio de escala como mera delimitao fsica, cartogrfica, de um espao passvel de ser matematicamente medido e entend-la sobretudo como contedo. Outra a abordagem de Benno Werlen (2000). Segundo ele, mister abandonar a geografia dos objetos e produzir uma geografia dos sujeitos. como se asseverasse que essa geografia dos objetos nunca libertar-se- da primazia da idia de extenso. Portanto, a nica soluo possvel parece ser desconsiderar toda essa pesada bagagem e propor uma geografia como cincia da ao. preciso, segundo Werlen, olhar o espao a partir da ao. O espao, dir ele, no existe materialmente, um conceito classificatrio, um quadro de referncia para os contedos fsicos das aes. No se trata de negar o substrato fsico, mas de v-lo apenas como um quadro para a ao. A ao racional se d sobre uma materialidade que geomtrica, porque capaz de calcular os pontos sobre os quais se realizar. De alguma maneira, podemos coincidir com Benno Werlen no sentido de que a extenso tem sido um conceito-obstculo que inviabilizou uma redefinio da nossa disciplina. Sua proposta formular uma nova epistemologia geogrfica a partir da ao. Num certo sentido, essas epistemologias fundadas em torno da extenso privilegiaram, do ponto de vista do mtodo, a razo e nunca a emoo (Santos, 1996a). O que podemos formular e reconhecer a partir de uma epistemologia da extenso so os espaos da racionalidade, isto , os espaos que podem ser explicados pela idia de distncia e pelas suas diferentes formas de venc-la. Ontem, o papel forte da razo na geografia, promessa de seu caminho para a cientificidade, fundou-se na

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herana do sculo das luzes, que ajudou a constituir uma disciplina em torno de idias como regio, gnero de vida, paisagem. Conceitos formulados na Europa e transplantados como um mtodo de percepo periferia, eles revelavam no seu mago a idia de extenso e da razo colonial. Era absolutamente racional a empresa colonialista e a geografia, nesse esforo de inventariar as descobertas, buscava contribuir ao debate com noes como limite, rea, regio, em definitivo, extenso. No podemos esquecer, mais tarde, as contribuies de uma certa geografia anglosax, que tambm foi tributria de uma epistemologia da extenso. Primeiro, os alemes e, depois, os americanos buscaram constituir uma geografia na qual a centralidade dos conceitos geomtricos era evidente. Do alvorescer da corologia, que teve uma pretenso terica na Alemanha, at as formulaes e reformulaes nos Estados Unidos, onde seu contedo ganhou uma viso pragmtica, essa epistemologia foi novamente capaz de oferecer resultados. A idia de extenso e tambm de rea foram um suporte para a explorao tecnificada dos recursos naturais, no contexto de uma nova empresa colonizadora, ainda que o mundo preferisse agora os eufemismos. A famosa Aliana para o Progresso da Amrica Latina teve um papel marcante na imposio de novos usos do territrio e, nesse momento, os saberes geogrficos foram fundamentais. Havia sempre a insistncia na distncia, na rea, na extenso e na produo de espaos racionais. Nos dias de hoje, essas geografias geomtricas e racionais continuam a ter um papel bsico na edificao das foras econmicas e cientficas que esto realizando a globalizao, isto , a formulao de espaos de pontos, de verticalidades, de redes, que coexistem, paradoxalmente, com um conceito de regio como uma realidade ptrea. A conseqncia de tamanhas distores a subordinao da nossa disciplina a um papel menor. a superioridade da razo e dos seus resultados, que se pretendem extensivos, ostensivos, visveis. Tantas vezes, geografias

ao servio do mercado ou de um planejamento sesgado parecem ter no seu mago a idia de que o mundo s se explica pela razo e o produto da razo relaciona-se distncia. Assim, diminuindo as distncias produziramos a incluso. Todavia, nosso perodo histrico est mostrando o fracasso dessa idia. A diminuio tcnica das distncias (tempo, custos, percepo), que sob certas circunstncias hoje assistimos, no assegura a incluso. Os graus de incluso buscados, imaginados ou declarados no se alcanam, provavelmente porque os nossos saberes continuam atrelados a essa epistemologia naf . Nela, a emoo no participa nem deve participar do processo de conhecimento. A superioridade do conhecimento cientfico, em relao s demais formas de conhecimento, certamente dada pela razo e pelos seus resultados. A emoo no negada, mas ela no pode integrar o caminho da cincia. Imaginar que a emoo possa contribuir no entendimento do mundo significa, por exemplo, dar um papel maior intuio no caminho do mtodo cientfico. Ontologicamente, a emoo significa aglomeraes permanentes e transitrias, isto , gente junta ou uma certa imobilidade, e no apenas redes, economia pobre ainda que vista como irracional e no apenas modernidade, contigidades na cooperao sem que isso seja obrigatoriamente sinnimo de grandes extenses ou de relaes longnquas. Mas, estender o que considerado racional constitui o caminho certo da cincia e da poltica e revela a superioridade da razo e dos seus resultados. Uma epistemologia assim idealizada parte de separar processos e resultados. O problema quando uma disciplina se prope, como ponto de partida, aquilo que um resultado e desiste de entender os processos, ficando satisfeita somente com a representao dos resultados. por isso que, tantas vezes, a geografia no ganha um valor explicativo, permanece dando mais importncia ao resultado e uma geografia que no fala de outra coisa que no seja tamanho, forma, stio, limites. H uma espcie de recusa ao processo

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que , afinal, a recusa atualidade. Vemos as coisas, porm temos que ver como elas so presentificadas pela ao (Sartre, 1979; Santos, 1996a). E assim, quando nos contentamos com os resultados, recusamos a teorizao, que a atualizao das formas materiais e imateriais do mundo. Quando se faz uma geografia de resultados, de formas, tamanhos e limites, dificilmente se pode teorizar. Nesse movimento, no so poucos os que comeam a descobrir que a falta de teorizao est reduzindo a geografia a uma cincia secundria. Para uns, que no conseguiram resolver os antigos traumas da disciplina, trata-se de matematizar ainda mais ou de criar uma simbologia como os coremas. Para outros, a renovao no passa pela transformao das categorias em conceitos, preenchendo-os da atualidade, mas de abandonar, junto das categorias, os elementos constitutivos do espao que elas pretendiam mostrar. Epistemologia da existncia. Por uma geografia existencial Uma certa insatisfao advm desse conjunto de idias que estamos chamando epistemologia da extenso , ou seja a considerao do extenso, da distncia, como base ontolgica, a partir da qual partimos e somos capazes de criar uma matematizao e uma simbologia para o espao. Uma reflexo fundada na razo calculante que no resolveu os problemas do mundo nem os problemas seculares da geografia. O espao geogrfico visto apenas como um cenrio, onde a vida se desenvolve. Ocupa-se, assim, nossa disciplina mais do cenrio e menos da vida. No buscamos aqui dar respostas, mas apenas levantar algumas questes para o debate. Nossa proposta partir de uma outra premissa para a reflexo, a idia de existncia. Insistamos que a existncia, muito mais do que a distncia, parece ser hoje o problema do homem. Mas se a existncia o problema do homem, ento pode ser interessante tomar alguns ensinamentos dos filsofos

existencialistas na busca de construir uma nova epistemologia geogrfica. Com Heidegger (1958) apreendemos que o homem o nico ser na vida, entre todas as formas de vida, capaz de perguntar o que a existncia. Ele est no meio de outros existentes e tem a capacidade de se fazer essa indagao. E uma primeira resposta que existir estar no mundo, existir no unicamente estar dentro de mim, mas estar fora de mim, estar no mundo, estar fora. A palavra existncia , que vem do latim existentia, significa exatamente estar fora, estar no mundo (Borzaga, 1966). Mas, estar no mundo nos chama imediatamente para uma outra noo, que nos parece fundamental em geografia, que a idia de situao. o prprio Heidegger quem diz que estar no mundo estar em situao. Estamos no mundo em situaes. A existncia um conjunto de situaes. Estamos com as coisas, com os outros homens e numa esfera de significados. De alguma forma, estamos compartilhando valores morais, culturais, civilizatrios, que nos do uma oportunidade de entendimento. a cultura que nos oferece uma cosmo-viso, pois vemos o mundo a partir dela. A existncia , na anlise de Heidegger, uma situao concreta e consciente na qual est cada homem. Vivemos em situaes concretas, hic et nunc, e no em situaes idealizadas. Por isso, esse filsofo vai propor a palavra dasein que, de alguma forma, parece sintetizar a idia de situao, de existncia, de estar no mundo, de estar com os outros. Mas, ele insistir que o dasein , essa situao do homem, transcende o prprio homem. Em cada situao concreta transcendemos em relao a ns prprios e aos outros existentes e s coisas ou, em outras palavras, somos capazes de imaginar e formular um projeto para o futuro. O dasein transcende o si prprio levando-o para outros existentes, transcende as coisas presentes levando para coisas futuras, transcende entidades particulares para v-las organizadas no universo total. Estamos aqui numa situao concreta, mas h um universo acontecendo e poderamos, nesse mesmo presente, estar aqui

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ou estar em outro lugar. Isto o que faz com que o homem seja capaz de transcender e imaginar utopias, projetos, sonhos. Estar no mundo no apenas um problema de distncia, de limites, de razo ou de resultados. A pergunta pela existncia que parece bastante terica ou abstrata no o , porque diz respeito ao que h de mais bsico na vida de cada um de ns e na vida de uma sociedade. E isso nos conduz, de forma mais concreta, ao espao. Talvez a extenso e a distncia sejam um esforo de abstrao maior. Discutindo a existncia e as situaes, parece-nos esclarecedora a idia de prticoinerte de Sartre (1979). O prtico-inerte o reflexo puramente objetivo do homem, isto , a ao depositada nas coisas, algo que mais ou menos externo ao homem, mas que lhe pertence. a ao cristalizada nas formas materiais, nas formas jurdicas, nas formas culturais, nas formas morais. A atividade do homem retornada, como diz o prprio filsofo. No significa recriar um certo determinismo, mas reconhecer a inrcia do que existe (Santos, 1996a). A ao capaz de transform-lo, mas toda ao parte, se localiza, se situa nesse prtico-inerte. Portanto, a existncia defronta-se com o prtico-inerte, com aquela objetivao da ao, com aquela prtica depositada nas coisas que faz parte da situao e, portanto, da nossa existncia. Quando chegamos ao mundo, passamos a integrar um meio material, um contexto cultural, religioso, moral, econmico que podemos, at certo ponto, transformar. No h existncia que se defina sem considerar esse prtico-inerte. No h situao concreta que no seja construda sem a mediao dessa ao cristalizada. Mais tarde, Jean-Paul Sartre (1990) define o prtico-inerte como uma coisa no homem que no o homem total e que, de certa forma, um reflexo puramente objetivo do homem. a atividade do homem que retorna. O homem total aquilo que o homem fez, mais tambm o que ele est fazendo, o que ele sonha, o que ele projeta. Ento o prtico-inerte

diz respeito somente quilo que ele j fez. Assim, no h a transcendncia do Heidegger sem o prtico-inerte do Sartre. No h projeto realista sobre o futuro poltico falando em termos da vida social que se possa fazer sem a geografia, sem a anlise do espao. Por um lado, no h situao concreta sem prticoinerte. Por outro lado, s possvel elaborar um projeto conhecendo as situaes concretas. Em outras palavras, s possvel o projeto conhecendo a realidade, o particular, o lugar, mas sabendo ao mesmo tempo que o futuro, isto , o universal, o no realizado, o mundo, um conjunto de possibilidades. Portanto, o futuro no obrigatoriamente a reproduo do presente, uma vez que reserva um conjunto de possibilidades (Santos, 1996a; Santos, 1996b) e reserva tambm aos atores um conjunto de escolhas; cada um escolhendo segundo o seu poder, segundo a sua situao concreta. Os traos fundamentais de uma situao nunca so estticos nem inexorveis. A vida que se desenvolve numa situao nunca foi o produto de uma escolha nica, de uma situao imutvel, inexorvel, sempre houve um conjunto de possibilidades. Todavia, segundo a situao da qual partimos, conforme nossa posio na sociedade, o grau de constrangimento no o mesmo. Existem mais caminhos possveis dos que, de fato, foram concretizados ou geografizados. Mesmo quando nos referimos ao que est a, ao prtico-inerte, sabemos que tambm foi produto de uma escolha entre possibilidades. No apenas imaginar que temos um mundo de essncias que obrigatoriamente se transformar num mundo de existncias. Mas aqui tambm ganha um lugar importante a idia de evento. Para Milton Santos (1996b), o mundo uma latncia, um conjunto de essncias, um universo de meios ainda norealizados, um conjunto de possibilidades. Os eventos transformam as essncias em qualidades e quantidades, produzem a extenso.

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Partimos dos existentes concretos para construir nossas interpretaes. Quais eram as possibilidades tcnicas e polticas no sculo XV? Nem todas foram historicizadas. Quais as invenes relativas navegao? Quais os conhecimentos de hidrografia? So coisas que realmente existiram e que se combinaram de forma diferente nos lugares. Nunca estamos partindo de um mundo de seres ideais. uma anlise existencial porque parte do espao. Como diz Milton Santos (1996b), o espao o existir, a sociedade o ser. A sociedade s se realiza no espao. O mundo s existe nos lugares, pois a histria se constri nos lugares. Entre essas possibilidades e esses existentes concretos temos os eventos. So os eventos que transformam as possibilidades em existentes, mas os eventos no so alheios nem indiferentes ao que existe. No h evento sem objeto, no h evento sem ator. Quando uma corporao global escolhe uma cidade para instalar uma fbrica, est produzindo um evento a partir de um conjunto de possibilidades e escolhendo o que ali existe. Por isso, o evento o veculo da histria, produz a existncia. E o evento surge do casamento entre o que possvel e o que existe. No partimos do mundo das idias de Plato, trata-se de uma dialtica entre, de um lado, o que existe, o prtico-inerte, a configurao territorial e, por outro, as possibilidades do perodo. Essa a razo pela qual nem todos os dados do perodo existem em todos os lugares, nem produzem as mesmas extenses. Nem todas as tcnicas, nem todas as informaes, nem todas as manifestaes da finana chegam a todos os lugares. Os eventos transformam as essncias e possibilidades em qualidades e quantidades num lugar determinado. So os eventos que operam a metamorfose entre possibilidade e existncia. E, assim, a existncia ganha uma certa extenso. a histria que produz extenses diferenciadas, portanto no aconselhvel que uma geografia que se pretende uma disciplina histrica e crtica, parta sempre da extenso, que considere como dado aquilo que um produto histrico.

Por isso, no podemos deixar de lado a idia de perodo, que um conjunto de possibilidades num sistema de tempo. No mundo do sculo XVI havia um dado conjunto de essncias, de possibilidades, de latncias, que eram historicamente realizveis. Era possvel fazer isto ou aquilo. As possibilidades do sculo XVI permitiram a certas potncias europias, que saam do feudalismo e entravam na fase do grande comrcio, produzir uma extenso alcanando as terras americanas. Uma extenso nova fora produzida. No mundo do sculo XXI, as possibilidades so outras. Portanto, quando falamos de possibilidades tambm referimo-nos s possibilidades de produzir extenso. Hoje, estamos vivendo a possibilidade concreta de produzir uma extenso tambm revolucionria, graas s comunicaes e transportes modernos e, particularmente, ao discurso atual que capaz de produzir a ampliao e reproduo de uma cosmoviso e de um modo de vida. A partir de um dado sistema tcnico, um discurso tornou-se planetrio, o chamado pensamento nico. De modo tal que a extenso da qual nosso mundo capaz questiona todo tipo de limites. As variveis que comandam o perodo atual so capazes de produzir uma extenso tal que puseram em xeque a nossa disciplina, anunciando que a regio no existe mais, que o espao no existe mais e toda uma profuso de outras metforas. Portanto, um saber, cuja funo tradicional era a de fatiar o espao em pedaos e mostrar suas diferenas, no tem mais razo de ser, porque o mundo tornou-se homogneo. Mas nesse conjunto de possibilidades que define nossa poca, e como em todas as demais, nem todas as possibilidades se tornaram existncias, nem todas ganharam a mesma extenso. Mas, quais so as variveis, quais so as existncias cuja extenso tornou o planeta nico? A finana, a informao, a tecnocincia pretendem completar essa unificao, mas no esto presentes em todas as formas de trabalho. Isto significa que os eventos no so todos iguais. H eventos

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que so capazes de produzir solidariedade orgnica e outros, os mais visveis, so capazes de produzir solidariedade organizacional (Santos, 1996a). Ao olharmos para uma regio, poderemos descobrir, talvez mais visivelmente, os eventos que encarnam uma solidariedade organizacional, como por exemplo a implantao de um grande banco que muda a equao da circulao do dinheiro regional. Mas haveria tambm que olhar, nessa regio, um conjunto de outros eventos, cujo bero aquele pedao do territrio como, por exemplo, uma associao de produtores regionais. Trata-se de um evento capaz de produzir uma solidariedade orgnica, e isso existe concomitantemente com os produtores de solidariedade organizacional. O problema que, quase sempre, nossas lentes so preparadas para ver o que organizacional. O perodo contemporneo produziu uma extenso que cria uma sinonmia entre planeta e ecmeno. Portanto a extenso assim entendida no apenas um cenrio onde a vida se desenvolve, ela um prtico-inerte, o mundo que cada gerao recebe da gerao anterior. As possibilidades da globalizao iniciaram a transformao de um prtico-inerte, de uma extenso herdada, que tinha sido produzida pelo mundo um sculo antes. Iramos ainda mais longe, a extenso que temos hoje, o prtico-inerte que define o mundo resultou de uma escolha possvel. Havia outras possibilidades. A extenso que a nossa contempornea no era inelutavelmente a extenso das grandes rodovias, unindo os lugares mais competitivos aos portos. Tornar o mundo um espao reticular era uma opo possvel, ao tempo que capilarizar as reas mais esquecidas poderia ter sido outra forma de produzir a extenso. Esse o processo de empiricizao do tempo. O tempo se empiriciza em extenso, mas tambm em aes, em novos sistemas organizacionais, em normas jurdicas, em formas culturais. O espao esse conjunto complexo de existncias materiais e imateriais. A isso denominamos territrio usado (Santos, 1994; Santos e Silveira, 2001) e estamos chamados a

compreender seu funcionamento e no apenas suas formas e tamanhos. Em outras palavras, quando as possibilidades se encontram com o que j existe, com esse prtico-inerte, com essa extenso, tornam-se novas existncias, mudam as formas-contedo, criam especializaes. S que este mundo que ns temos diante de ns para ser investigado, no apenas um mundo de especializaes produtivas modernas, mas sobretudo um espao banal. Trata-se do espao onde as aes e os objetos modernos e perfeitos coexistem com os objetos imperfeitos, envelhecidos, atrasados . Por que se cria um espao banal que o espao de todos e no apenas o espao de pontos, de verticalidades, da razo tecnocientfica? Porque os eventos produtores da existncia no so todos da mesma natureza. Nem todos os eventos so produtores de racionalidade, nem todos os eventos so produtores de espaos de pontos. Podemos entender os eventos como produtores de um acontecer homlogo, um acontecer complementar e um acontecer hierrquico (Santos, 1996a). Os contedos e processos devem ser investigados. A idia captar a vida que est nas formas, e no apenas as formas. E a nfase nos processos exige a teorizao, isto , encontrar as categorias, os conceitos que sejam mais apropriados histria do presente, s formas e processos do presente. Qui, assim, cheguemos a elaborar uma verdadeira geografia da existncia. A extenso no uma coisa dada, historicamente produzida; h um processo histrico e lgico que d como resultado a extenso. Mas poderamos dar conta da extenso de formas diferentes, por exemplo, pensando nas variveis determinantes do perodo. Podemos, a partir daqui, preocupar-nos sobretudo com o espao de redes. Em outros termos olhamos para a extenso historicamente produzida e tentamos descobrir essa lgica e essa histria da produo a partir das variveis

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SILVEIRA, M. L.

determinantes. Retratamos o sistema bancrio ou um certo nmero de corporaes globais. um esforo necessrio e possvel, quando no esquecemos que apenas uma parte do espao, um espao de pontos. Estamos mostrando um espao feito de eventos hierrquicos, verticais, produtores de uma solidariedade organizacional. Uma holding instala-se ali onde o territrio tiver a renda per capita mais alta, onde houver uma densidade demogrfica interessante, uma dotao viria e de telecomunicaes importante, uma densidade normativa (Silveira, 1997) apropriada porque essa sua poltica. O resto do territrio feito de reas desinteressantes . Mas sua escolha interesseira partiu de considerar todo o espao. Por essa razo, nossa geografia, se pretende continuar sendo crtica, no pode desconsiderar aspectos do espao nem continuar a analis-lo como se fosse esttico.

O espao banal o lugar do acontecer solidrio (Santos, 1996a; 1996b), independentemente da fora que os atores tenham para criar extenses. o espao da emoo porque nem todas as aes nem todos os objetos aderem racionalidade do perodo. A realidade no dada apenas pela economia, ou apenas pela poltica, ou apenas pela cultura. Essas so redues da realidade que privilegiam um aspecto em detrimento do todo, um falso aprofundamento que acaba por esquartejar a realidade. Uma epistemologia dos processos busca captar a vida nas formas, as formas da existncia, mesmo que elas no tenham fora suficiente para criar o extenso. a totalidade da existncia o que interessa a essa geografia. E, para isso, o mundo no pode ser cindido a partir de enfoques inquestionveis, como os setores da economia, as redes, as regies ptreas, mas a partir do nosso concreto pensado: a existncia em situao no seu respectivo perodo histrico.

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Trabalho enviado em fevereiro de 2006 Trabalho aceito em maro de 2006

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