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FACTORES QUE AFECTAN LA EFICIENCIA REPRODUCTIVA EN GANADERAS DOBLE PROPSITO

Germn Portillo M. Universidad del Zulia Facultad de Ciencias Veterinarias Maracaibo german.portillo@fcv.luz.edu.ve

I.

INTRODUCCIN La eficiencia reproductiva (ER) puede definirse como el estado ptimo de

expresin de las actividades fisiolgicas de la reproduccin (Portillo, 2008), es decir, la capacidad de producir un becerro por ao. Para alcanzar esta meta, se debe servir a las vacas en el menor tiempo posible despus del parto y que las mismas se preen con el menor nmero de inseminaciones posibles. Las alteraciones reproductivas estn dentro de las principales causas de descarte (15 a 52 %) en las ganaderas doble propsito (DP) (Gonzlez-Stagnaro, 1989; Pearson, 1990; Chirinos et al., 1999). Sin embargo, cuando se evala la ER, debe analizarse el programa reproductivo en conjunto con los dems componentes del sistema de produccin (programa nutricional, sanitario, gentico, el manejo general y gerencial de la finca, etc.), ya que estos componentes se interrelacionan y dependen entre s (Corts et al., 2003). No obstante, la ER tiene un gran impacto sobre la rentabilidad de la finca. Al evaluar los efectos de los cambios en el programa de manejo reproductivo y la ER sobre el ingreso neto por vaca en fincas lecheras (Smith et al., 1985), se observ que la diferencia entre el retorno econmico fue de 55.0 dlares por vaca por ao entre fincas con un manejo reproductivo pobre y fincas con un manejo reproductivo promedio (Cuadro 1). Al comparar fincas con manejo reproductivo promedio y bueno, el retorno

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Cuadro 1. Efecto de los cambios en el manejo reproductivo y la eficiencia reproductiva sobre el ingreso neto por vaca Programa de manejo reproductivo Rengln Manejo Productivo-Reproductivo Produccin de leche/vaca/ao (libras) Eliminacin por reproduccin (%) Edad al 1er servicio (das) Intervalo parto-concepcin (das) Servicios/concepcin (n) Costos y Retornos ($) Costos de alimentacin/vaca/ao Retorno por becerro/vaca/ao Costos de inseminacin y reemplazos/vaca/ao Retorno/vaca/ao Diferencia ($) Incremento en el retorno (%) Fuente: Smith et al. (1985). 1 175 56 78 1 153 1 199 62 53 1 208 55 4.8 1 220 66 49 1 237 29 7.3 Pobre 15 667 20 96 129 2.2 Promedio 15 966 6 83 110 2.0 Bueno 16 275 5 73 92 1.8

econmico fue de 29.0 dlares, con un incremento en el retorno de 4.8 y 7.3 % entre manejo pobre y promedio y entre pobre y bueno, respectivamente. Los factores que afectan la ER en el ganado bovino son variados (Lucy, 2001) e incluyen la alimentacin y la condicin corporal (CC) de los animales (Perea y Gonzlez-Stagnaro, 2005; Grimard et al., 2006), as como la poca y las condiciones climticas (Rensis y Scaramuzzi, 2003; Salgado et al., 2003; West, 2003; Perea y Gonzlez-Stagnaro, 2005; Crdova-Izquierdo et al., 2008), el predominio racial y nivel de produccin lctea (Royal et al., 2000; Lucy, 2001; Washburn et al., 2002; Perea y Gonzlez-Stagnaro, 2005), el ordeo con apoyo y la presencia del becerro (Salgado et al., 2003; Perea y Gonzlez-Stagnaro, 2005),

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las patologas reproductivas (Barr y Anderson 1993; lvarez, 2001; Gutirrez et al., 2001; Portillo, 2011), la eficiencia del inseminador (Perea y GonzlezStagnaro, 2005) y en la deteccin de celos (Perea y Gonzlez-Stagnaro, 2005), la calidad del semen utilizado (Perea y Gonzlez-Stagnaro, 2005) y el manejo adecuado de los registros (Palomares y Gonzlez-Stagnaro, 2005; Portillo, 2008; Gonzlez-Stagnaro, 2011; Gonzlez-Stagnaro y Madrid-Bury, 2011), entre otros. En este trabajo se describen varios de esos factores que afectan la eficiencia reproductiva en ganaderas DP.

II.

COMPONENTES DE LA EFICIENCIA REPRODUCTIVA La ER est constituida por cinco componentes: La precocidad de las novillas,

la eficiencia en la deteccin del celo, la fertilidad, la fecundidad y la ciclicidad del rebao.

1.

Precocidad de las Novillas El trmino se refiere a la rapidez con la que una hembra alcanza la

madurez sexual y es capaz de prearse y parir sin detrimento de su desarrollo. Generalmente se presta poco inters en la evaluacin de las novillas; sin embargo, es importante establecer la edad a la cual se incorporan estos animales al servicio. Un parto temprano significar menores costos de cra, mayor rentabilidad y lograr ms partos por vida. Este componente puede ser evaluado calculando dos ndices bsicos en las novillas: (1) La edad al primer servicio y (2) la edad al primer parto. Ambas van a depender de la edad y el peso a la pubertad, que se inicia con un primer celo ovulatorio que depende de la tasa de crecimiento de estas hembras. La pubertad est vinculada a puntos crticos, de los cuales la calidad y la oferta alimenticia son de gran importancia. El peso de incorporacin al servicio se alcanza despus de varios ciclos, cuando el animal supera el 70-75 % del peso adulto (de vacas con ms de

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2 partos). Para ello, la tasa de crecimiento debe superar los 340 g/da hasta alcanzar los 500 g/da.

2.

Eficiencia en la Deteccin de Celos Se establece como la capacidad de detectar el mayor nmero de

hembras que realmente entran en el periodo de estro. Una baja eficiencia en la deteccin de celos es el error ms importante en el manejo reproductivo en las ganaderas DP bajo inseminacin artificial (IA). Se puede evaluar calculando dos ndices bsicos: (1) El intervalo interestrual (nmero de das entre dos celos consecutivos) y (2) el porcentaje de preez a la palpacin, tambin conocido como el porcentaje dos de vacas vacas al diagnstico clnico de gestacin.

3.

Fertilidad Es la capacidad que tiene una hembra de concebir con el menor

nmero de servicios posibles. Puede ser evaluada calculando cuatro ndices bsicos: (1) La fertilidad al primer servicio, (2) la fertilidad global (fertilidad de hembras con uno, dos, tres o ms servicios en el perodo evaluado), (3) el nmero de servicios por concepcin, el cual permite evaluar la fertilidad y est influenciado por los mismos factores que la afectan y (4) la frecuencia de vacas con tres o ms servicios (porcentaje de vacas repetidoras), se refiere a las vacas que no logran prearse con tres o ms inseminaciones. Adems, para considerar a las hembras como repetidoras de servicios, deben ser vacas sin alteraciones clnicamente diagnosticables, es decir, animales aparentemente sanos que pasan

desapercibidos en el examen ginecolgico.

4.

Fecundidad Es la capacidad que tiene una hembra de concebir con el menor

nmero de servicios y en el menor tiempo posible despus del parto. Para evaluarla se pueden utilizar tres ndices bsicos: (1) El intervalo parto-concepcin, resultado de la ciclicidad (intervalo parto-celo), la fertilidad y la eficiencia en la

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deteccin de celos, (2) el intervalo entre partos, el cual slo toma en cuenta las vacas presentes y slo aquellas que resultaron frtiles y que parieron. Excluye a las novillas no paridas, a los animales de primer parto y a las vacas eliminadas por problemas reproductivos. Puede estar enmascarado por la tasa de eliminacin. El intervalo entre partos proyectado, permite predecir el ndice anterior. Slo es vlido en fincas con un buen manejo, una buena eficiencia en la deteccin de celos, eficiente diagnstico de gestacin y una escasa mortalidad embrionaria o abortos, (3) el porcentaje de vacas vacas con ms de 150 das de paridas (Macro ndice Reproductivo), complementa el intervalo entre partos. Su incremento sobre 30 % indica severos problemas de anestro, fallas en la deteccin del celo o subfertilidad. Es muy general, ya que no reconoce la causa de la baja eficiencia reproductiva.

5.

Ciclicidad Es la capacidad que tiene una hembra de restablecer su actividad

cclica ovrica y estar preparada para ser servida en el menor tiempo posible postparto. Su evaluacin puede establecerse con dos ndices bsicos: (1) El intervalo parto-celo, que indica el momento del reinici de la ciclicidad postparto y (2) el intervalo parto-primer servicio, influenciado por el periodo de reposo voluntario (PRV) en las ganaderas mejoradas, que determina el tiempo de espera despus del parto antes de un nuevo servicio. En las fincas tradicionales el PRV carece de valor por ser escasos los animales que ciclan antes de los 45 das postparto.

III.

FACTORES QUE AFECTAN LA EFICIENCIA REPRODUCTIVA Como se mencion anteriormente, diferentes factores pueden afectar la ER

en ganaderas DP. Estos factores pueden actuar de manera independiente o asociados. Tambin, pueden afectar indiferentemente a los componentes de la

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ER; sin embargo, algunos son ms importantes que otros cuando se evalan dentro de cada componente de la ER (Cuadro 2).

1.

Alimentacin y Condicin Corporal Sin una buena alimentacin, las vacas con una pobre CC no se

reproducen o lo hacen con mucha dificultad, muy especialmente en los primeros das de lactancia, cuando se presenta un balance energtico negativo, trayendo como consecuencia un incremento en los das vacos. El balance energtico negativo acta sobre el sistema nervioso central suprimiendo o disminuyendo las descargas de hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) del hipotlamo a la hipfisis, lo que dara lugar a una reduccin en la liberacin de la hormona

Cuadro 2.

Factores que afectan la eficiencia reproductiva en ganaderas doble propsito

Precocidad de las novillas Nutricin y condicin corporal Predominio racial Deteccin de celo Programa sanitario

Ciclicidad Nutricin y condicin corporal Presencia del becerro Bioestimulacin Nmero de partos Deteccin de celo poca-Nutricin Otros (distocia, retencin de membranas fetales, infecciones puerperales, mastitis, hemoparsitos, etc.)

Deteccin de celo - Predominio racial - Intensidad y duracin del celo - Programa de deteccin de celo (periodos de observacin, ayudas complementarias) - poca - Otros (organizacin social, lesiones podales, etc.)

Fertilidad Infecciones Programa sanitario Calidad del semen poca Genticaadaptacin Deteccin de celo Eficiencia del tcnico inseminador Otros (problemas hormonales, mastitis, nutricin, etc.)

Fecundidad = Ciclicidad + Eficiencia en la deteccin de celo + Fertilidad

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Luteinizante (LH) (Randel, 1990; Ventura y Barrios, 2001). As mismo, una alimentacin deficiente de las vacas que resulte en una disminucin de la CC se ha atribuido como causa de muerte embrionaria precoz (MEP) (Grimard et al., 2006), adems de provocar fallas en el crecimiento folicular, la ovulacin y el desarrollo del cuerpo lteo (Diskin et al., 2002), y en consecuencia trastornos de la reproduccin (Ventura y Barrios, 2001). Tanto las deficiencias de energa y protenas como las nutricionales especficas afectan la ER. As por ejemplo, esta asociacin es importante durante el ltimo trimestre de la gestacin, cuando hay la mayor retencin de energa y absorcin de nutrientes por el tero gestante (Ferrell et al., 1976). No obstante, el aborto se dar slo si la restriccin de nutrientes y la prdida de peso de la madre son excesivos (Fiems et al., 2009). En cambio, la reduccin en una unidad de CC desde 30 das previos al parto hasta 30 das postparto, result en un incremento de 2.4 veces en prdidas de gestacin en vacas lecheras (Lpez-Gatius et al., 2002). Un balance energtico negativo atribuido a una alimentacin deficiente, trae como consecuencia una prdida de peso y en la CC e induce la disminucin del porcentaje de vacas gestantes por baja fertilidad debido a MEP (Downie y Gelman, 1976; Gonzlez-Stagnaro, 1995), pero tambin por prdidas entre los 40 y 90 das de gestacin (Moore et al., 2005), o segn Grimard et al. (2006) a muerte fetal temprana (80 a 100 das de gestacin). Una cantidad limitada de protena en el periodo postparto reduce la secrecin de la hormona Fol culo Estimulante (FSH) y LH (Ventura y Barrios, 2001). Pero no slo la carencia, sino tambin el exceso de protenas pueden provocar problemas en la reproduccin de las vacas. Mecanismos diferentes se relacionan con los efectos de las protenas sobre la fertilidad, basados principalmente en el metabolismo proteico. As, los subproductos txicos del metabolismo nitrogenado acumulados en el tero pueden producir la muerte tanto a los espermatozoides como a los ovocitos o los embriones (Ferguson y Chalupa, 1989). Tambin, los desbalances en la relacin protena:energa debido a un

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aumento de nitrgeno en la racin, pueden afectar la eficiencia del metabolismo y el estado de la energa. Adicionalmente, los subproductos nitrogenados o la eficiencia en la utilizacin de la energa pueden alterar la funcin del eje hipotlamo hipfisis ovario (Ventura y Barrios, 2001; Hammon et al., 2005; Melndez, 2005). Estos ltimos mecanismos pueden influir sobre las

concentraciones sanguneas de glucosa, lactato, cidos grasos libres y urea, y sobre las funciones endocrinas, en especial sobre la actividad del cuerpo lteo (Ventura y Barrios, 2001; Jainudeen y Hafez, 2002). Estos efectos no se excluyen mutuamente y por lo tanto, pueden suceder simultneamente y de una forma sinrgica (Echternkamp et al., 1982). Un buen indicador del balance proteico de la racin es la concentracin de hemoglobina. La concentracin de hemoglobina es menor en vacas sin suplementar que en aquellas mantenidas a pastoreo y suplementadas (Ceballos et al., 2002). En este sentido, la concentracin de hemoglobina est relacionada con la fertilidad y cuando el hematocrito es muy bajo, la fertilidad puede disminuir a valores menores al 14 % (Sandoval et al., 1995). Las deficiencias de minerales y vitaminas por tiempo prolongado tambin pueden constituirse en factores que afecten la ER (Melndez, 2005). As por ejemplo, la suplementacin inadecuada con vitaminas A y E, betacaroteno, yodo (I), selenio (Se), cobre (Cu) y zinc (Zn) puede inducir el aborto en los casos ms graves y trastornos en el crecimiento del feto en los ms leves (Bedwal y Bahuguna, 1994; Graham et al., 1994, 1995). No slo la cantidad y el valor nutricional del alimento es importante, sino tambin la calidad higinica del mismo. Precisamente, las vacas a pastoreo reciben una dieta difcil de controlar y de evidenciar sus componentes en comparacin con aquellas que son alimentadas estrictamente en comederos. En consecuencia, el riesgo de contaminacin parasitaria y de contraer enfermedades infecciosas es mucho mayor en los animales a pastoreo (Fox et al., 2007; Lilenbaum, 2008).

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2.

Factores Climticos y de Manejo En este grupo suelen incluirse los efectos resultantes del estrs y de las

condiciones ambientales. Debe tenerse en cuenta que los factores climticos suelen afectar la ER. Las vacas bien alimentadas aprovechan la poca seca que ofrece un ambiente ms fresco y propicio (menor temperatura y humedad y mayor velocidad del viento) para concebir. Por otro lado, a pesar que en los ltimos meses del ao hay mayor oferta de pasto en los potreros, la elevada humedad relativa y la reducida velocidad del viento afectan la capacidad de las vacas para mantener su temperatura corporal dentro del estrecho margen compatible con una adecuada fertilidad. En este sentido, las temperaturas ambientales elevadas (dependiendo de la humedad relativa, > 27 C en animales Bos taurus y > 35 C para los Bos indicus) aumentan el riesgo de abortos de las vacas y adems, reducen la ingestin de alimentos fibrosos y en consecuencia la fertilidad (Dave, 1999; Rensis y Scaramuzzi, 2003; West, 2003; Crdova-Izquierdo et al., 2008). As mismo, los defectos de manejo por enfriamiento y humedecimiento de la piel y pelaje, los arreos en casos de humedad y calor excesivo y los trasportes prolongados pueden provocar abortos. En las vacas, el transporte tiene un efecto nocivo debido a que se desva el flujo sanguneo de los rganos internos hacia los tejidos perifricos, para disminuir la temperatura corporal mediante el aumento de la prdida de calor (Zapiola, 1998). Como consecuencia, hay una disminucin del riego sanguneo y por ende una reduccin de la disponibilidad de nutrientes a los rganos internos (tero, oviductos y ovarios), por lo que se perjudican sus funciones (Mazzucchelli y Tesouro, 2000). Tambin, el estrs induce la secrecin de adrenocorticotropina, glucocorticoides y catecolaminas, adems de que se produce una

retroalimentacin negativa de progesterona sobre la hormona luteinizante, elevndose s gl d tambin los niveles de epinefrina y norepinefrina, cortisol, F2 (PGF2) y de la hormona adrenocorticotropa (ACTH)

(Coubrough, 1985). Estos cambios afectan negativamente la funcin reproductiva de los bovinos (Dobson y Smith, 1995).

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La intranquilidad o excitacin capaz de ocasionar miedo, producida por la intrusin del hombre u otros animales, desencadena una respuesta de estrs en las vacas. Igualmente, son causas de estrs el transporte y el ingreso a las mangas, los corrales de alimentacin, las ferias y exhibiciones y simplemente la mezcla de varios grupos (Varner, 1998; Mazzucchelli y Tesouro, 2000; Dobson et al., 2001). Los saltos, cadas, traumatismos durante el trabajo o manejo, los golpes sobre el dorso de la nariz, sustos y empujones entre otros, pueden causar estrs y afectar la ER.

3.

Predominio Racial y Nivel de Produccin Lctea La ganadera DP se ha desarrollado con una mezcla ms o menos

programada de animales Bos indicus con razas Bos taurus, dando lugar a una poblacin muy variada de animales mestizos con diferentes proporciones raciales. En cuanto a la reproduccin, las vacas con predominio Bos taurus demandan ms cuidado, ya que por su mayor nivel de produccin lctea requieren un control sanitario mejorado y una alimentacin ms rica en nutrientes. Si no se cubren sus necesidades alimenticias, desmejora rpidamente su CC y experimentan largos periodos vacos debido al anestro y la infertilidad. Incluso en rebaos con buena alimentacin, la fertilidad es evidentemente menor en las vacas con mayor nivel productivo (Figura 1). Las vacas mestizas con alta proporcin Bos taurus son muy sensibles a las condiciones climticas adversas durante algunos meses del ao, mostrando grados variables de infertilidad. Los animales con mayor proporcin cebuna, adems de ser menos demandantes en alimentacin por su menor produccin de leche, poseen particularidades fisiolgicas y anatmicas que los hacen ms aptos para tolerar las condiciones ambientales desfavorables (Portillo, 2005), por lo que expresan una ER superior a lo largo del ao. Sin embargo, estas caractersticas no evitan la disminucin estacional de la ER, especialmente en las regiones tropicales y subtropicales (Figura 2).

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Fertilidad al primer servicio (%)

70 60
50 40 30 20 10 0 > 2500 2000 - 2500 1500 - 2000 < 1500 Nivel de produccin lctea (kg/lactancia)

61.2 53.6 43.0

66.2

Figura 1. Fertilidad al primer servicio de acuerdo al nivel de produccin lctea en fincas doble propsito bajo manejo mejorado en la regin occidental de la Cuenca del Lago de Maracaibo, Venezuela. Fuente: Perea y Gonzlez-Stagnaro (2005).

Fertilidad al primer servicio (%)

Mes Figura 2. Distribucin mensual de la fertilidad al primer servicio en vacas con predominio Bos indicus (--; 4734 datos) y Bos taurus (-o-; 3574 datos) en fincas con manejo mejorado en la regin occidental del Lago de Maracaibo, Venezuela. Fuente: Perea y Gonzlez-Stagnaro (2005).

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En general, los animales Bos indicus muestran un temperamento ms agresivo y nervioso que los Bos taurus (Zapiola, 1998), lo que podra hacer suponer que los primeros seran ms susceptibles a los efectos negativos del estrs y su relacin con la ER. Existen diferencias genticas en el sistema inmunolgico de los bovinos (Stear et al., 2001). As, el vigor hbrido en los animales cruzados est asociado a diferencias en la resistencia a enfermedades entre grupos bajo condiciones ambientales similares (Snowder, 2009). Existe una relacin directa entre la seleccin realizada para obtener un alto rendimiento y la predisposicin a padecer ciertas enfermedades en algunos grupos de animales (Otte et al., 1995). Sin embargo, la asociacin entre las variables productivas, como por ejemplo produccin de leche, la enfermedad que afecta al animal y la ER pueden confundirse (Grimard et al., 2006; Zambrano y Thurmond, 2009). De hecho, hay muy pocos estudios que respalden el efecto de la produccin de leche como un factor que predisponga al aborto en vacas. Grhn et al. (1990), concluyeron que el aumento en la produccin de leche de una vaca respecto a su lactancia anterior incrementa el riesgo de aborto. 4. Presencia del Becerro La presencia del becerro est asociada con un retraso en el reinicio de la actividad cclica postparto (Walters et al., 1982a; 1982b), debido a que por la accin de efectos sensoriales como el contacto fsico, auditivo, visual y olfativo (Viker et al., 1989; Griffith y Williams, 1996; Lamb et al., 1999), se produce un aumento en la liberacin tnica de opioides endgenos, que a su vez, inducen a una reduccin marcada de la liberacin de GnRH hipotalmica (Whisnant et al., 1986; Chao et al., 1986; Osawa et al., 1998), y en consecuencia una prolongacin del anestro. Pero adems, el amamantamiento de la cra induce descargas de oxitocina, que impiden la secrecin de GnRH, que a su vez provoca que no se presenten los pulsos de LH que deben preceder a la ovulacin.

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5.

Enfermedades Generales y Agentes Infecciosos Enfermedades de la vaca causadas por virus, bacterias o parsitos que

pueden producir fiebre, hemorragia y otros sntomas, pueden ocasionar una embriopata directa o un efecto txico sobre el embrin, causando su muerte. Lo mismo pudiera ocurrir con el feto, aunque es menos comn. Esto est relacionado con un cuadro de estrs descrito anteriormente (Stott, 1981; Coubrough, 1985; Dobson y Smith, 1995; Mazzucchelli y Tesouro, 2000), producido por la enfermedad y su asociacin con la secrecin endgena de PGF2 (Risco et al., 1999, Moore et al., 2005), adems de afectar el desarrollo folicular y la ciclicidad. En este sentido, cuadros de mastitis o febriles aumentan el riesgo de abortar debido a la secrecin de PGF2 (Risco et al., 1999; Chebel et al., 2004; Moore et al., 2005). De hecho, el riesgo de aborto en animales con mastitis durante los primeros 45 das de gestacin es 2.7 veces mayor que en las vacas sin mastitis clnica (Risco et al., 1999, Wolfgang, 2003). Similarmente, Martin et al. (1982), reportaron que el aborto se asoci significativamente con enfermedades de las patas o pezuas. Cuando se evalan los factores asociados a la muerte fetal, las enfermedades infecciosas y parasitarias son las causas principales que generalmente se consideran. Sin embargo, estos agentes probablemente ocasionen menos de la mitad del total de los abortos en los bovinos (Barr y Anderson, 1993). Especficamente debe considerarse la brucelosis (Mitchell y Moore, 1941; Radostits et al., 1999; Contreras, 2000; Vargas, 2003; DPool et al., 2004), la leptospirosis (Anderson et al., 1990; Ellis, 1994; Campero et al., 2003) y la listeriosis (Weis y Seeliger, 1975; Anderson et al., 1990; Kirkbride, 1993; Khodakaram-Tafti e Ikede, 2005; Syrjl et al., 2007). En cuanto a las enfermedades virales, las ms importantes son la rinotraqueitis infecciosa bovina IBR (Anderson et al., 1990; Khodakaram-Tafti e Ikede, 2005; Cabell, 2007) y la diarrea viral bovina o DVB (Anderson et al., 1990; Campero et al., 2003; Cabell, 2007). Tambin, la neosporosis es una enfermedad parasitaria producida por un protozoario (Neospora caninum), que es transmitido por el perro a travs de los

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huevos u ooquistes en las heces, que al ser consumida por el bovino producen la infeccin (Anderson, 1994; Alves et al., 1996; Par et al., 1997; Campero et al., 2003; Bartels et al., 2007; Syrjl et al., 2007). Las enfermedades causadas por agentes hemotrpicos como la tripanosomosis y la anaplasmosis cobran una gran importancia como factores predisponentes al aborto en zonas tropicales (Tamasaukas y Roa, 1991; Sandoval et al., 1998; Alfaro et al., 1999; Guillen et al., 2001; Rivera et al., 2001; Surez et al., 2009). Otros agentes reportados como causa de abortos en otros pases, pero menos importantes en Venezuela seran, Campylobacter spp. (Anderson et al., 1990; Campero et al., 2003; Khodakaram-Tafti e Ikede, 2005), richomona foetus (Gonzlez y Patio, 1999), virus de la parainfluenza 3 (PI3) (Anderson et al., 1990), Actinomyces pyogenes, anteriormente Corynebacterium pyogenes (Boyd y Kelly, 1943; Anderson et al., 1990; Campero et al., 2003), Escherichia coli (Anderson et al., 1990; Kirkbride, 1993; Campero et al., 2003; Syrjl et al., 2007), Streptococcus ssp. (Anderson et al., 1990; Campero et al., 2003; Syrjl et al., 2007), Salmonella spp. (Anderson et al., 1990; Syrjl et al., 2007), Bacillus spp. (Anderson et al., 1990; Syrjl et al., 2007), Staphilococcus spp. (Anderson et al., 1990; Campero et al., 2003; Syrjl et al., 2007) y diferentes agentes micticos (Anderson et al., 1990; Campero et al., 2003; Syrjl et al., 2007), entre otros. Muy probablemente la importancia marginal que se le ha dado a estas enfermedades en ganaderas DP y particularmente en Venezuela, es debido a que no han sido diagnosticadas asociadas a casos de aborto.

6.

Eficiencia en la Deteccin del Celo Una deteccin de celos deficiente es la causa de manejo s frecuente

que afecta la fertilidad. Las fallas en la deteccin de celos puede evidenciarse al momento de la evaluacin ginecolgica, al identificar un nmero importante de vacas y novillas en anestro y sin servicio que presenten un cuerpo lteo en los ovarios.

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7.

Eficiencia del Tcnico Inseminador Un buen tcnico inseminador que aplique adecuadamente la tcnica

garantiza el xito de un programa de IA. El inseminador debe ser una persona motivada y responsable. En general, los tcnicos no tienen problemas en colocar el se e e el bl del se d , e s descuidan las otras partes del

proceso. De su habilidad depender el reportar las vacas en celo, la inseminacin en el momento adecuado en relacin con el inicio del celo y en las horas ms frescas del da, as como la conservacin adecuada y el manejo del semen.

8.

Calidad del Semen Cuando se habla del semen, no slo hay que restringirse al tanque de

nitrgeno donde se almacenan las pajuelas. El semen congelado pudiera estar en mal estado; bien sea por problemas a partir de su traslado desde los centros de IA, hasta por mal manejo del tanque de nitrgeno en la finca. En predios donde no hay IA, la funcin reproductiva de los machos se ve afectada muy particularmente por la subnutricin, la deficiencia de ciertos minerales y por las condiciones climatolgicas adversas durante algunas pocas del ao. A pesar que en los centros de procesamiento y congelacin de semen los toros estn dotados de un ambiente confortable, la disminucin estacional de la fertilidad tambin los afecta.

9.

Manejo Adecuado de los Regstros Es imprescindible contar con un sistema adecuado de registros para

poder obtener y analizar los datos a evaluar (Palomares y Gonzlez-Stagnaro, 2005; Portillo, 2008). Sin registros ningn sistema de produccin ser eficiente y no puede implementarse el Programa de Control de los Problemas Reproductivos. Es decir, ya aqu se tiene el primer paso a seguir, implementar sistemas de registros de fcil manejo, comprensin y evaluacin, de uso continuo para el control permanente del sistema de produccin y que permita una evaluacin rpida de la ER Los registros deficientes generan inconvenientes para analizar problemas especficos de la ER, haciendo un control poco satisfactorio, con un

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nivel de improvisacin y fallas muy elevado, originando datos poco reales y no actualizados (Silva et al., 2010), lo que trae como consecuencia que no se consideren los resultados para tomar las decisiones ms acertadas.

10. Otros Factores y Asociaciones Adems de los factores descritos que afectan la ER, la edad de la vaca, las gestaciones gemelares y otros factores de manejo, pueden tambin considerarse (Campero et al., 2003; Gdicke y Monti, 2008). La edad de la vaca es un factor que se ha asociado a largos periodos de anestro, una baja fertilidad y al riesgo de abortos (Perea y Gonzlez-Stagnaro, 2005). Debido al problema de baja CC y bajo peso al parto en las hembras primparas, que se agrava por el balance energtico negativo producto de la produccin de leche y las demandas nutricionales de mantenimiento, estas hembras presentan largos periodos de anestro y una vez recuperada la CC, se reinicia la ciclicidad postparto. Ms an, aunque estas vacas primparas salgan en celo estando en una CC pobre, la fertilidad estar afectada. Si la CC es buena una vez que estas hembras salen del anestro, alcanzan un nivel de fertilidad igual al de las vacas de dos o ms partos. En todo caso, de acuerdo a Rodrguez (2006), la edad ptima cuando las vacas presentan su mejor ER es de 3 a 5 aos, afectndose nuevamente a partir de los 7 aos de edad. Se ha observado que el riesgo de aborto es menor en novillas que en vacas de segundo parto (Markusfeld, 1996) y que aumenta en vacas de ms de cinco aos (Thurmond et al., 1990a). No obstante, en otras investigaciones (Grhn et al., 1990, Thurmond et al., 1990b, Lpez-Gatius et al., 2002), no se ha encontrado asociacin entre la edad de la vaca o el nmero de partos con la manifestacin de abortos. Otro factor de manejo, que afecta la ER, est relacionado con la inseminacin de vacas preadas. En relacin a esto, Sturman et al., (2000), reportaron que existe una diferencia significativa en cuanto a la prdida de gestacin al comparar vacas preadas re-inseminadas (24 %) con las no re-

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inseminadas (7 %). En este sentido, habra que considerar la eficiencia en la deteccin de celos. Por ejemplo, la estabulacin sin separacin individual de las vacas se relaciona a fallas en la deteccin de celos (Reimers et al., 1985); por tanto, si hay un alto porcentaje de error en la deteccin de celos, se podra estar inseminando vacas preadas, habiendo un mayor riesgo de abortos. Similarmente, otros factores que dependen del manejo del sistema de produccin pueden predisponer a un riesgo mayor de abortos en la finca. Por esto, hay que considerar los factores tales como la importacin de animales a la finca, la separacin de los animales en diferentes grupos, los sistemas de pastoreo, presencia de mascotas y otros animales de corral en las fincas, el origen del agua de bebida, el acceso a aguas estancadas, la ausencia de sistemas de drenaje y pozos spticos y el control de vectores en la finca (Thurmond et al., 1990a; Thurmond y Picanso 1990; Kirkbride, 1992; Lemire et al., 1993, Otte et al., 1995; Alves et al., 1996; Forar et al., 1996; Markusfeld, 1996; Lpez-Gatius et al., 2002; Hanson et al., 2003; Murray, 2004; Thurmond et al., 2005; Smith et al., 2009; Benavides et al., 2010).

IV.

EVALUACIN Y CONTROL DE LA EFICIENCIA REPRODUCTIVA Palomares-Naveda (2005), propone las siguientes pautas a seguir para el

abordaje prctico y el tratamiento de las vacas repetidoras (VR) (1) La identificacin y caracterizacin del problema, (2) la identificacin de los factores causales, (3) el planteamiento e implementacin de los correctivos y (4) la aplicacin de alternativas teraputicas y la continuidad y evaluacin del programa de control de VR. Ya que estas describen de manera secuencial como debe enfrentarse el problema, a continuacin se utilizar ese orden para describir la evaluacin y el control de la ER.

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1.

Identificacin y Caracterizacin del Problema Para determinar si se tiene problemas con la ER y cuantificar en que

grado est afectada, es imprescindible contar con un sistema adecuado de registros que permita obtener y analizar los datos a evaluar (Palomares y Gonzlez-Stagnaro, 2005; Portillo, 2008). Existe en la literatura una cantidad de ndices reproductivos que pueden ser utilizados para la evaluacin de la ER. Sin embargo, llenar el programa de control reproductivo de una finca con una serie de nmeros que complican su interpretacin y el anlisis del comportamiento reproductivo del rebao es imprctico (Gonzlez-Stagnaro, 2000; 2002; Portillo, 2008). Una vez identificada y verificada la magnitud del problema, es importante sensibilizar a todo el personal sobre las prdidas econmicas que se estn produciendo por las fallas en la ER, determinadas entre otras por el incremento de los das vacos, el costos de las pajuelas de semen utilizadas, los servicios y medicinas veterinarias y una mayor tasa de eliminacin (GonzlezStagnaro, 2005). En el caso del anestro, estas prdidas se han calculado en 2.0 dlares por da vaco a partir de los 90 das (Perea et al., 2002). Al hablar de vacas repetidoras, las prdidas se han estimado en 342.9 dlares por vaca repetidora (2.6 dlares/vaca/da) en una finca DP del estado Zulia, en Venezuela, sin tomar en cuenta las prdidas adicionales causadas por reposicin de las vacas eliminadas (Palomares-Naveda, 2005). En cuanto al aborto, ste tiene un alto costo, calculndose entre 555 y 2 333 dlares en una finca al ao (De Vries, 2006; Lee y Kim, 2007). Por su parte, se ha estimado una prdida de 165 millones de dlares anuales en Argentina (Campero et al., 2003) y de 40 millones de dlares al ao para la industria lechera Iran (Rafati et al., 2010). Esos costos son evidentemente mayores en la actualidad.

2.

Identificacin de los Factores Causales Una vez se ha determinado cual(es) de los componentes de la ER

esta(n) afectado(s) y en que magnitud, hay que identificar los posibles factores

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que estn afectndolos. Es importante recordar que los factores que afectan la ER son multifactoriales y normalmente consecuencia de las acciones combinadas de esos factores (climticos, de manejo, nutricionales, genticas, sanitarias, hormonales, etc.). Al analizar y discutir las posibles causas de una baja ER, es necesaria la comunicacin entre todo el personal de la finca. As por ejemplo, si se sospecha de un agente infeccioso, ste debe ser confirmado mediante los anlisis de laboratorio respectivos y al mismo tiempo, se deben discutir las fallas posibles del plan sanitario. Igual tratamiento de anlisis y discusin debe darse a los otros factores involucrados con la ER.

3.

Planteamiento e Implementacin de los Correctivos a. Generalidades Una vez identificados los factores causantes de la baja ER se

deben plantear las posibles soluciones. Deben seleccionarse las opciones ms factibles y a su vez, se deben establecer las metas que se esperan con la implementacin de dichos correctivos. Los controles y tratamientos han de aplicarse iniciando con los ms sencillos y generales, como por ejemplo la supervisin y el control ginecolgico de animales postparto, la implementacin de programas de vacunacin, etc., hasta los ms especficos y complejos, tales como el uso de infusiones intrauterinas con soluciones antibiticas y/o las terapias hormonales. Las medidas a considerar estn basadas primero en el manejo del rebao, donde se incluye la alimentacin, el programa gentico, el programa sanitario, el manejo de la IA y el manejo del estrs, entre otros. Una vez cubiertos estos aspectos, es cuando ser posible recurrir a la teraputica especfica de acuerdo a los casos. Algunas medidas de manejo y teraputicas se describen brevemente a continuacin. b. Mejorar registros y gestin administrativa Debe establecerse previamente criterios, parmetros y metas, acordes con las perspectivas y las caractersticas particulares del sistema de

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produccin. Los registros deben ser de fcil manejo, comprensin y evaluacin y de uso continuo para el control permanente de la finca. El manejo y anlisis de los registros, permite una rpida evaluacin de la ER. El sistema de registros no tiene que ser complejo. Puede ir desde tomar la informacin en cuadernos o planillas diseadas con las particularidades requeridas, pasando por el uso de tarjetas individuales y/o colectivas, hasta los ms sofisticados programas ganaderos computarizados. Para que el anlisis y evaluacin de los registros sea veraz y valedero, los datos deben ser reales, precisos y adecuados al programa de control y manejo reproductivo del hato. La informacin bsica que debe registrarse sera, fechas de nacimientos, celos, servicios, partos, abortos, etc. Tambin la informacin de los padres de cada animal, el tipo racial y el valor gentico estimado. Adems tienen que asentarse los problemas y los tratamientos reproductivos de cada animal, as como el control de pesos y la CC. Asimismo, hay que anotar la informacin sobre la produccin lctea, as como el estado sanitario del rebao, las vacunaciones y los diagnsticos c. Reconsiderar el programa gentico y tipo racial Es probable que la causa de una baja ER sea un problema de adaptacin de los animales a las condiciones ambientales y de manejo general del sistema de produccin. Las posibles opciones, a pesar de su baja produccin de leche, incluyen la seleccin de razas con mayor resistencia al calor como los animales Bos indicus y sus cruces. Aqu es importante establecer los objetivos y metas del sistema de produccin que se desee, acorde con los recursos disponibles y la inversin que se espere realizar. d. Programa sanitario Implementar un programa sanitario preventivo que incluya pruebas diagnsticas y vacunaciones sistemticas contra las enfermedades infecciosas ms frecuentes es primordial. Bajo nuestras condiciones, este programa debe estar enfocado principalmente en la prevencin de enfermedades como leptospirosis, brucelosis, IBR, BVD, campilobacteriosis, tricomoniasis, o las producidas por hematozoarios, y la mastitis subclnica. Adems, debe implantarse

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un programa contra parsitos internos y externos. Con estas medidas se ha demostrado que en muy poco tiempo se observa una mejora significativa de la fertilidad del rebao (Palomares-Naveda, 2005). Los animales enfermos deben ser oportunamente tratados, tener observacin continua y cuidados por un personal competente. Es importante tambin determinar la facilidad de parto de las vacas y novillas, para hacer una intervencin adecuada frente a los partos distcicos. Realizar de manera oportuna el tratamiento de hembras con retencin de placenta, metritis, endometritis y piometra. Las alternativas teraputicas estn dirigidas al tratamiento de las patologas uterinas y los tratamientos hormonales del anestro y tendientes a la mejora de la fertilidad. Se ha indicado por ejemplo, que la endometritis est asociada directamente con una pobre CC y la mastitis subclnica (Bacha y Regassa, 2009). Una vez ms, lo primero entonces es mejorar la CC y aplicar un programa sanitario adecuado. e. Mejorar la eficiencia en la deteccin de celos bioestimulacin La responsabilidad de la deteccin de celos debe ser asignada a una o ms personas. Los encargados de esta labor deben estar capacitados, ser responsables y diligentes para anotar los signos clnicos de la manifestacin del celo. Los momentos ms adecuados para la deteccin de los celos son, durante el pastoreo, durante el traslado de los animales y en los corrales durante la espera para el ordeo y despus de ste. Debe realizarse un mnimo de dos observaciones al da, por espacio de una hora en cada observacin. Lo ms eficaz es disponer de cuatro periodos de observacin al da. Tambin es importante realizar la observacin en sitios que no sean muy amplios, ya que de lo contrario se favorece la dispersin de los animales, dificultndose la expresin y visualizacin de los celos. No hacer las observaciones en pisos resbalosos que repriman las montas de las vacas por temor a sufrir lesiones. Utilizar ayudas para y la

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la deteccin de los celos ha demostrado que mejora su eficiencia. En este sentido, el uso de calentadores o receladores es especialmente adecuado y adems, son excelentes como bioestimuladores. f. Manejo nutricional En los sistemas DP, el pasto es la base de la alimentacin y debido a la distribucin irregular de las lluvias, caracterstico del trpico, su disponibilidad y calidad vara a lo largo del ao. Estas condiciones hacen que durante los meses crticos de insuficiencia de forrajes sea necesario una suplementacin alimenticia para cubrir las necesidades nutricionales del animal, segn sus diferentes etapas fisiolgicas (primparas, secas, en ordeo, gestantes). Es decir, se debe garantizar un aporte adecuado de nutrientes a travs de un plan de alimentacin basado en el pastoreo, el consumo de minerales ad libitum y una suplementacin energtico-proteica en los periodos de sequa, con el fin de lograr una CC al parto de 3 y mantenerla por encima de 2.5 en el postparto (escala 0-5). Una forma prctica de hacer seguimiento del estado nutricional del rebao es determinar la CC al momento del parto, del servicio, durante las revisiones ginecolgicas y al secado. Al momento de suplementar los animales, es importante separar las vacas de primer y de dos o ms partos para evitar la competencia durante la alimentacin. Tambin, habra que estar muy pendiente de no incurrir en un aporte excesivo de nitrgeno en la dieta cuando se utilizan compuestos nitrogenados (ej. urea). g. Minimizar el estrs En nuestro medio particular, el estrs producido por calor es uno de los factores asociados con una baja ER, se hace necesario tomar medidas orientadas a la disminucin de su impacto negativo sobre la reproduccin. Las posibles opciones incluyen los cambios en el manejo y en el sistema de produccin en s, la seleccin de razas con mayor resistencia al calor como los animales Bos indicus y sus cruces, el suplir vitaminas y minerales y como ltimo recurso, los tratamientos hormonales.

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En cuanto a los cambios en el sistema de produccin, las medidas ms directas y que con ms frecuencia se adoptan son las siguientes: el uso de la sombra tanto en las instalaciones, como en los potreros y la disposicin de rociadores de agua y ventiladores en los corrales y vaqueras. En este sentido, se ha demostrado que cuando se favorece el enfriamiento y la ventilacin de las vacas, stas tienden a tener ms picos preovulatorios de LH y una mayor respuesta de los celos (Bucklin et al., 1991; Younas et al., 1993; Armstrong, 1994). El suplementar la dieta con minerales y vitaminas ha mostrado algunos beneficios, en especial cuando se combina con el enfriamiento y la ventilacin de los animales y el control hormonal del celo y/o la ovulacin. As, d se b l IA e fj l s le e -caroteno,

vitamina E y selenio, los porcentajes de gestacin mejoraron en las vacas lecheras durante periodos de estrs trmico (Arechiga et al., 1998). En contraste, el enfriamiento mejor levemente la fertilidad de las vacas con estrs trmico; sin embargo, la suplementacin con vitamina E no tuvo efecto positivo sobre la fertilidad (Ealy et al., 1994). h. Destete temporal Con el destete temporal del becerro se ha controlado

satisfactoriamente el estmulo que ejerce la presencia del becerro y el amamantamiento sobre el inicio de la actividad ovrica de la vaca (Perea y Soto, 2008). Por supuesto, la separacin temporal del becerro slo alcanza a desinhibir el bloqueo del eje hipotlamo-hipfisis-ovarios, permitiendo que se reactive la actividad ovrica, slo s las vacas presentan una condicin corporal buena. Tambin, para que la separacin del becerro de la madre funcione, sta debe ser total (la vaca no puede verlo, olerlo u orlo) y por un perodo de tiempo de al menos 48 horas, pudiendo llegar hasta las 96 horas (Gonzlez-Stagnaro, 1995; Soto-Belloso et al., 1997; Gonzlez-Stagnaro y Madrid-Bury, 1998; Soto et al., 1998). De manera prctica, el retiro temporal del becerro por 96 horas, se puede realizar separando a la cra de su madre un lunes en la maana y retornarlo el viernes en la maana de esa semana.

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i.

Fertilidad del toro y del semen congelado La fertilidad del toro (o del semen para la IA) se relaciona tanto

con el nmero, como con la calidad de los espermatozoides, contribuyendo no solo con la fertilizacin de la vaca, sino tambin con la habilidad del embrin para sobrevivir (Miller y Ostermeier, 2006; Rodrguez-Martnez y Barth, 2007; Miller, 2007). Es importante entonces prestar mayor atencin y evaluar la fertilidad de los toros y/o el semen utilizado para servir a las vacas.

4.

Aplicacin de Alternativas Teraputicas y la Continuidad y Evaluacin del Programa de Control de la Eficiencia Reproductiva La mayora de los factores que afectan la ER pueden controlarse con el

manejo del rebao (alimentacin, gentica, sanidad, manejo de la IA y control del estrs); sin embargo, una vez cubiertos estos aspectos, todava quedarn algunas hembras problema en las que es posible recurrir a la teraputica especfica de acuerdo a los casos. Como ya se indic en prrafos anteriores, las alternativas teraputicas estn dirigidas al tratamiento de las patologas uterinas y a los tratamientos hormonales para controlar el anestro y tendientes a la mejora de la fertilidad, mediante la induccin de la ovulacin en el momento adecuado, la prevencin de la prdida embrionaria temprana al mejorar la funcin ltea y/o mediante la prevencin de la luteolisis precoz y la minimizacin de los efectos reproductivos negativos del estrs trmico. Para el tratamiento de las patologas uterinas se han utilizado las infusiones uterinas con antibiticos, as como diferentes tipos de tratamientos intrauterinos a base de soluciones antispticas suaves. En cuanto a los tratamientos hormonales, se ha utilizado la GnRH para los casos de ovulaciones retrasadas, celos anovulatorios y para mejorar la supervivencia embrionaria. Tambin se utilizan los protocolos hormonales para el tratamiento y control del anestro. Entre ellos, los programas de inseminacin a tiempo fijo como el Ovsynch, Heatsynch, Cosynch, etc. (combinaciones de GnRH, Estradiol y/o

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prostaglandinas F2), o con el uso de Progesterona Progestgenos (MGA, CIDR, PRID, SMB, Crestar, Esponjas), solos o en combinacin con GnRH, Estradiol, gonadotropina corionica equina (PMSG), y/o prostaglandinas F2. Finalmente, una vez identificado y caracterizado el problema, identificados los factores causales, planteados e implementados los correctivos y aplicadas las alternativas teraputicas especficas, si fuese necesario, se obtendr una retroalimentacin de la informacin para que de manera continua se evale el programa de control de la ER.

V.

CONCLUSIONES Diferentes factores dentro de los que destacan los climticos, genticos,

nutricionales, infecciosos y otros, pueden afectar la ER en las ganaderas DP. Considerando la importancia de la baja ER como un problema que produce grandes prdidas econmicas, es necesario realizar estudios rutinarios de campo y de laboratorio, con la intencin de diagnosticar las causas posibles relacionadas con una baja ER en estas ganaderas. Al razonar sobre esos factores asociados a la ER en las fincas, muchos pueden corregirse con medidas de manejo sencillas y sensatas. Para el control de la ER debe adoptarse un procedimiento con un criterio gerencial, dirigido al logro de una mejora integral de todos los aspectos reproductivos, identificando los puntos crticos de control con el fin de evitarlos o corregirlos mediante la toma de decisiones, eliminando el gasto intil de recursos y tiempo en acciones no efectivas. Finalmente, lo primordial en los casos de problemas de ER es mejorar el manejo en general del sistema de produccin. Debe iniciarse con el manejo del rebao (alimentacin, gentica, sanidad, manejo de la inseminacin artificial y control del estrs) y una vez cubiertos estos aspectos, entonces es posible recurrir a la teraputica especfica de acuerdo a los casos.

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