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Colonialismo

Por Fabiane Carcio Essa sociedade herdou concepes clssicas e medievais de organizao e hierarquia, mas acrescentoulhes sistemas de graduao que se originaram da diferenciao das ocupaes, raa, cor e condio social, diferenciao esta resultante da realidade vivida na Amrica. Stuart B. Schwartz, Segredos Internos. O colonialismo consiste num sistema bipolar: o polo colonizador (a Metrpole) e o polo colonizado (a Colnia). As origens, as estruturas econmicas, sociais, polticas e ideolgicas e o significado das formaes coloniais so condicionados pelos interesses e aes de suas Metrpoles. A importncia metodolgica desse conceito que nunca podemos iniciar o estudo da histria de uma colnia a partir dela prpria, pois, em primeiro lugar, faz-se necessria a compreenso das razes pelas quais certas naes precisaram colonizar reas perifricas. Diversos pases europeus buscavam acumular metais, bem como acumular produtos em busca de obter uma balana comercial favorvel. Ocorreu que a poltica mercantilista de um pas entrava diretamente em choque com a de outro pas igualmente mercantilista. Em outras palavras, os objetivos mercantilistas de um eram anulados pelos esforos do outro. Percebendo o problema, os condutores do mercantilismo concluram que a soluo seria cada pas mercantilista dominar reas determinadas, dentro das quais pudesse ter vantagens econmicas declaradas. Surgiram, ento, com grande fora, as ideias colonialistas. Seu objetivo bsico era a criao de um mercado e de uma rea de produo colonial inteiramente controladas pela metrpole. O Sistema de Explorao Colonial At o sculo XVI, os europeus preocupavam-se essencialmente com o comrcio de especiarias da sia a da frica regies onde j existia uma produo organizada limitando-se compra e venda das mercadorias. A partir daquele sculo, houve um declnio nesse tipo de comrcio. As monarquias europeias e os mercadores passaram a participar diretamente da organizao da produo nas colnias americanas, formando o sistema colonial. As colnias eram vistas como instrumento do poder das metrpoles. A organizao da produo colonial se fez de acordo com a poltica econmica do mercantilismo, tendo como objetivos o fortalecimento do Estado nacional e a acumulao de riquezas monetrias nas mos das burguesias europeias. Cada metrpole europeia preocupava-se fundamentalmente em manter a posse de suas colnias. Toda administrao colonial tinha como centro a prpria metrpole, sendo sua finalidade bsica garantir a produo, a preos baixos, dos artigos no produzidos por ela (matrias-primas e gneros tropicais) e servir como mercado consumidor dos manufaturados metropolitanos a preos mais altos. O papel dessas colnias era servir como instrumentos geradores de riquezas para as metrpoles. No se permitia s colnias ter objetivos internos ou projetos de desenvolvimento prprios. Eram os interesses econmicos da metrpole que condicionavam os rumos da vida colonial, sendo autorizadas na colnia apenas atividades que permitissem a explorao de suas riquezas. Caractersticas Essenciais do Colonialismo Complementaridade A produo colonial foi organizada com a funo de complementar ou satisfazer os interesses dos pases metropolitanos europeus. No caso do Brasil, por exemplo, foi organizada uma produo a fim de fornecer acar e tabaco, mais tarde ouro e diamantes, depois algodo e, em seguida, caf, para o comrcio europeu. No se objetivava, de modo algum, desenvolver na colnia qualquer atividade voltada para seus interesses internos. Monoplio comercial Era o instrumento bsico utilizado para amarrar a vida econmica da colnia da metrpole. Atravs do monoplio comercial, a colnia tornava-se um mercado exclusivo da burguesia metropolitana. Essa burguesia ficava com o direito de comprar, com exclusividade, os produtos coloniais, fazendo-o ao menor preo possvel. De posse desses produtos, os comerciantes da metrpole os revendiam, no mercado europeu, aos mais altos preos admissveis. Tambm era privilgio exclusivo da burguesia metropolitana vender produtos europeus para a populao da colnia.

Colnias de Explorao e de Povoamento Mesmo as formas de explorao das colnias eram organizadas de acordo com as necessidades metropolitanas. Colnias de Explorao Eram colnias que seguiam mais as linhas gerais do pacto colonial. No Brasil colnia, por exemplo, foi introduzida a escravido, a fim de se obter uma produo agrcola em larga escala, necessria economia europeia. Essas colnias de reas tropicais, que produziam para o mercado externo, eram chamadas de colnias de explorao e tinham sua economia baseada na grande propriedade, na monocultura e no trabalho compulsrio. Tinham as seguintes caractersticas:

produo agrcola baseada na grande propriedade (enormes extenses de terra); nfase na produo destinada ao mercado externo (produtos agrcolas e metais preciosos); grande utilizao do trabalho escravo de ndios e negros.
Colnias de Povoamento Houve, porm, um tipo de colnia que ficou relativamente fora dos quadros do sistema colonial mercantilista: as colnias de povoamento. Na Amrica temperada, que no produzia ouro e cujos produtos agrcolas eram os mesmos da metrpole, o Estado absolutista no tinha interesse em colonizar. Essas regies foram colonizadas por perseguidos religiosos da Inglaterra os calvinistas puritanos que criaram as colnias de povoamento. Elas apresentavam as seguintes caractersticas:

produo agrcola baseada na pequena propriedade; desenvolvimento de produo manufatureira voltada para o mercado interno; utilizao do trabalho livre.
Essas colnias no enriqueciam as metrpoles e nunca atuaram como integrantes do processo de acumulao capitalista europeu. Seus colonos viviam a servio de seu prprio desenvolvimento da nova terra. Disponvel em: http://www.coladaweb.com/historia-do-brasil/colonialismo

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