You are on page 1of 6

1

Elocutio y pronuntiatio: la irona en los tratados del Renacimiento


1


Luis MARTNEZ-FALERO



Jos Antonio Mayoral sita la irona entre los tropos, al analizar las figuras
semnticas, entendidas como licencias. Parte en su definicin de la etimologa, por lo
que la irona es propia del que pregunta fingiendo ignorancia
2
, suponiendo un sentido
oculto bajo el sentido literal del enunciado. Asimismo, el profesor Mayoral se hace eco
de la fluctuacin histrica en la adscripcin de la irona o bien a los tropos o bien a las
figuras de pensamiento. Nuestra intencin, en este breve esbozo histrico, es
precisamente trazar un itinerario tanto de esta doble adscripcin como de las especies
que la integran, considerando adems qu indicaciones gestuales se recogen en
algunos tratados para sealar precisamente que el receptor debe deducir ese segundo
sentido bajo el literal.
Desde el mismo origen de la reflexin sobre la oratoria, la irona ha sido un
punto digno de consideracin. As, Aristteles defendi en su Retrica (1379b.31
1419b.8) el uso de la irona como virtud oratoria, puesto que es smbolo de humildad
por parte del orador, frente a la chanza
3
, lo que conlleva una dimensin tica, que se
traduce en la veracidad del individuo que la emplea, como seala el Estagirita en la
tica a Nicmaco (4.7). Esta consideracin de Aristteles sobre la irona aparece
recogida por Cicern, tanto en el De oratore (2.270) como en el Brutus (279.7), unida a
la figura de Scrates, lo que ser una constante tambin a lo largo del Renacimiento.
No obstante, es en los tratados tcnicos donde hallaremos una definicin ms
precisa de la irona, si bien, a lo largo de la historia de la retrica, iremos encontrando,
por una parte, esa doble adscripcin a los tropos o a las figuras de pensamiento y, por
otra, la aparicin de la irona como una especie respecto de la alegora (es decir, aquella
licencia semntica que supone un sentido encubierto, aunque en las especies no sea
necesario el empleo de un lenguaje simblico) o como un tropo independiente, que
posee sus propias especies, entre las que cabe destacar el sarcasmo.
As, la Retrica a Alejandro (atribuida a Aristteles, aunque su autor ms
probable sea Anaxmenes de Lmpsaco, contemporneo del Estagirita) nos proporciona
la que es quiz la primera definicin concreta de irona: La irona consiste en decir
algo haciendo como que no se dice, o bien, en dar a entender una cosa diciendo la
contraria
4
. El primer trmino de la definicin, sin embargo, parece referirse ms bien a
la pretericin, que Jos Antonio Mayoral define como el artificio consistente en una
enumeracin sucinta de determinadas unidades temticas a las que de forma explcita se
renuncia a tratar por extenso
5
. A pesar de esta cierta confusin, nos queda el segundo
trmino de la definicin, que se ver ampliado en las retricas tcnicas latinas,
comenzando por la Rhetorica ad Herennium, donde se la sita como especie de la

1
Texto perteneciente a: FERNNDEZ LEBORANS, M J. y MARTNEZ-FALERO, L. (coords) (2013),
Lingstica-Retrica-Teora de la Literatura. Trabajos en memoria de Jos Antonio Mayoral, Madrid,
Arco/Libros, 2013.
2
J. A. Mayoral (1994), pp. 239-241. Para una historia de este concepto, desde la Antigedad al
Renacimiento: D. Knox (1989).
3
Aristteles (1990), p. 593.
4
[Pseudo-Aristteles] (1989), p. 69.
5
J. A Mayoral (1994), p. 195.
2
alegora. As, se nos dice en este tratado: La alegora es una forma de hablar que
significa una cosa en las palabras y otra en el concepto. sta se subdivide en tres
formas: por comparacin, por argumento, y por contrario
6
, correspondiendo la irona a
esta ltima modalidad. As la hallamos tambin en el libro octavo de la Institutio
oratoria de Quintiliano (8.54), donde se introduce la cuestin de la pronunciacin como
indicativo de que se trata de una irona, junto con la naturaleza de la persona o el hecho
puesto en liza (qu aut pronuntiatione intelligitur aut persona aut rei natura
7
), si bien
en el libro noveno (9.44-45), al hablar de ella con mayor extensin, parece convertirla
en un tropo independiente, desligndola de las figuras de pensamiento
8
.
Paralelamente a estas formulaciones de la irona, en un perodo que abarca los
siglos I anterior y posterior a nuestra Era, los gramticos griegos parecen clarificar
bastante el estatus de este tropo en sus respectivos tratados. As, Alejandro Numenio, en
su
])+ 4 4> -)C+E)C> gC)+ 4> ]+
E]> ]+OC4, seala que la irona es la expresin que finge decir lo
contrario
9
. Tambin ocupa un lugar destacado en el tratado
])+ 4E+O de Trifn, quien la define como la expresin de lo
contrario por medio de lo opuesto, manifestada con un cierto fingimiento oratorio.
Pero quiz la definicin ms interesante proporcionada por Trifn nos venga al tratar el
sarcasmo como especie de la irona, pues consiste en rerse de alguien dejando ver los
dientes
10
.
Si mantenemos el paralelo en poca tarda, podremos comprobar cmo los
rhetores latini minores y los gramticos latinos van a dejar ya establecidas las
definiciones de la irona y sus especies de un modo ms slido, aunque con la habitual
fluctuacin entre el tropo y la figura de pensamiento. As, Aquila Romanus y Julio
Rufiniano (De figuris sententiarum et elocutionis, mismo ttulo en ambos casos), la
consideran la expresin de lo contrario de lo que se piensa
11
.
Con todos estos antecedentes tericos, Hermgenes de Tarso introdujo la irona
(sin ms) en tres de sus siete tipos de estilo: como figura caracterstica de la vehemencia
(CgO+), una de las propiedades del estilo elevado; de la vivacidad de estilo
(_E_E4+>); y de la severidad, propiedad del estilo que expresa el carcter
del orador (+OE>)
12
. Con esta insercin en los tipos de estilo, en el contexto de
la doctrina hermogeniana, encontraremos la irona tambin en el libro quinto de los
Rhetoricorum libri quinque (1430) de Jorge de Trebisonda y en el libro sexto de los De
oratione libri septem (1558) de Antonio Llull.
En cuanto a los gramticos, bstenos aqu lo formulado por Elio Donato (siglo
IV) y por San Isidoro de Sevilla (siglo VI). Para Elio Donato, en su Ars gammatica (o

6
[Pseudo]Cicern (1991), pp. 314-316.
7
M. F. Quintiliano (1971, II), p. 127.
8
M. F. Quintiliano (1971, II), p. 154.
9

)])+C -]+ ]4) E+_E> OEOE)E4+O]E> 4E
+ ]C4)+E ]+_]), en Alexandros (1856), pp. 22-23.
10

)])+C ]4)+ E+_E> -)C+ 4E4 ]C4)+E4 4
E+ ]C4)+E O]4C+ 4)E> O)g+> 4OEg)+]
> - y
eCgCOE+> ]4)+ O]+]) 4E4 ]]+C) 4E4>
E-E+4C> OCCC)+]), Trifn (1856), p. 205.
11
Aquila Romanus (1863), p. 24. I. Rufinianus (1863), p. 38.
12
Hermgenes (1997), pp. 375.424 y 462, respectivamente.
3
Ars maior), la irona es un tropo que muestra mediante lo contrario lo que se pretende
expresar, aunque inscrito en la alegora, al igual que el sarcasmo, que define como
una burla hostil cargada de odio
13
. La trasmisin de estos preceptos se producir a lo
largo de la Edad Media y el Renacimiento no slo por la lectura directa de la obra
gramatical de Donato, sino tambin y quiz principalmente por los comentarios que
realiz sobre ella Marco Servio Honorato. En la misma lnea de Elio Donato, San
Isidoro (Etimologas 1.37.23) define la irona como una expresin que, por la manera
de pronunciarse, tiene un significado totalmente contrario. Mediante este tropo se dice
algo a guisa de acusacin o de insulto []; mientras que el sarcasmo (Etimologas
1.37.29) es la burla hostil llena de mordacidad
14
.
Es probable que el primer gramtico que separ claramente la irona y la
alegora fue vrard de Bthune, en su Grcismus (1216), al situar la irona junto a la
antfrasis, definiendo aqulla como una locucin contraria al pensamiento, mientras que
relaciona la alegora con la interpretacin de las Sagradas Escrituras: Allegoria. Sacra
scriptura quatuor modis exponitur
15
.
Con la recuperacin de un importante nmero de obras del corpus clsico (unas
en su totalidad, como el De oratore y el Orator de Cicern o el tratado Sobre lo sublime
del Pseudo-Longino; otras, completando las escasas secciones de que se dispona, como
la Institutio oratoria de Quintiliano; y algunas parcialmente, como la Potica de
Aristteles), el Humanismo supuso una reactivacin del pensamiento terico (no slo en
literatura, sino tambin en lgica o gramtica, con la entrada de las gramticas griegas
bizantinas) que nos conduce hacia una nueva consideracin de la retrica. Es verdad que
los gramticos del siglo XV (y por inercia los del XVI), mantendrn una doble lnea:
por un lado, los seguidores de Elio Donato defendern la vigencia de los preceptos del
gramtico del siglo IV, como sucede con Niccol Perotti, quien reproduce la definicin
de irona y de sarcasmo sin variar una coma
16
; por otro, la de los gramticos que slo
recogen en sus tratados las figuras de habla y las de construccin (las que afectan
directamente a la fontica, a la morfologa y a la sintaxis), considerando la alegora y
sus especies como un vicio (por ejemplo, Francesco Negri, en sus Brevis grammatica,
de 1480
17
) o, en el mejor de los casos, considerando la sincdoque como el nico tropo
til para explicar determinados fenmenos semnticos (por ejemplo, Guarino de Verona
en sus Regulae gramaticales de 1418, Sulpizio Verulano en su De arte grammatica de
1475 o Elio Antonio de Nebrija en sus Introductiones latin de 1481)
18
.
El lugar de la irona (y sus variedades) parece haberse refugiado
predominantemente en los tratados de retrica, como sucede con el De duplici copia
verborum ac rerum de Erasmo, quien ofrece varios ejemplos, sin llegar a definirla
19
,
como tampoco habla de ella en su tratado de predicacin Ecclesiast sive de ratione
concionandi, donde el nico segmento dedicado a los sentidos figurados est dedicado a
la alegora en las Sagradas Escrituras
20
.
Ahora bien, tomando como modelo los textos de Erasmo y de Philip
Melanchton, Petrus Mosellanus (Peter Schade) estableci en sus Tabul de schematibus
et tropis (1533) un completo sistema de la elocucin, en el que situaba la irona dentro

13
E. Donato, (1864), pp. 401-402.
14
Isidoro de Sevilla (1993, I), pp. 345-347.
15
. de Bthune (1492), fols. b5-v y b6-r, respectivamente.
16
N. Perotti (1479), fol. I7-r.
17
F. Negri (1480), fol. N5-r.
18
G. de Verona (1490), fol. B3-v. S. Verulano (1480), fol. F6-v. E. A. de Nebrija (1495), fol. N3-r.
19
D. Erasmo de Rotterdam (1534), p. 218.
20
D. Erasmo de Rotterdam (1533), pp. 166 y ss.
4
de la alegora
21
, siguiendo as la tradicin gramatical, lo que seguiran otros tratadistas,
como Johannes Rivius (De rhetorica libri duo, 1539) o Petrus Ramus (Scholarum
rhetoricarum qustionum brutin in oratorem Ciceronis, 1547)
22
. Es evidente, que tras
la ruptura del sistema clsico (y pasar la inventio, la dispositio y la memoria a la
dialctica), y por quedar la retrica reducida a la elocutio, estos completos repertorios
resultaron fundamentales para la configuracin de esa nueva potica, que vera la luz a
partir de la segunda mitad del siglo XVI, como demuestra la Potica de Escalgero,
donde la irona se sita la ltima de las especies de la alegora, mientras que el sarcasmo
ocupa un lugar propio, con una variante: la vejacin o escarnio
23
.
No obstante, frente a estos tratadistas que consideraban la irona como especie
de la alegora, hallamos otros que formularon su autonoma como tropo, empezando por
dos seguidores del mtodo ramista: Celio Secondo Curione en su De omnis artificio
disserendi summa (1547) y Omar Talon, en su Rhetorica (1548). En ambos casos (y
desde la primera pgina) hallamos una particin de la retrica en elocutio y
pronuntiatio, as como una definicin de irona que incluye formas sinnimas como
simulacin o inversin
24
, proporcionndole de esta manera suficientes rasgos
propios, que permitieran su rango de tropo independiente en el contexto elocutivo.
Finalmente, como autor de sntesis podemos citar a Antonio Llull (humanista
balear residente en el Franco Condado), para quien la irona se sita entre las figuras de
pensamiento, por cuanto el tropo representa un cambio de significado de las palabras,
pero no [] la simulacin
25
, es decir, la irona o superposicin del sentido real
respecto del literal. Dentro de la irona, distingue el sarcasmo, que consiste en un
ataque acerado y hostil, que debe pronunciarse (y aqu recupera la definicin de
Trifn) sonriendo con la boca y los dientes, porque expone y reprueba algo grave y
vergonzoso [] y no se busca la risa en modo alguno, sino la ofensa, insultando
frecuentemente del modo ms descarado, a travs de una risa hostil y casi canina,
puesto que muestra los dientes
26
. De este modo, resuma la doctrina clsica, si bien la
relacin entre alegora e irona no queda determinada claramente en la seccin de su
obra dedicada a figuras y tropos (libros cuarto y quinto), donde slo nos seala que la
alegora puede tener un carcter irnico
27
, quedando ligada a la doctrina hermognica
sobre los estilos en el libro sexto
28
. El ejemplo necesario para la comprensin de esta
relacin entre irona y alegora nos viene dada por un modelo de argumentacin,
centrada en la posible tipificacin como delito de una alegora: supongamos la
representacin de un pastor cuidando su rebao (alegora tradicional de la Iglesia), pero
se sustituye el pastor por un lobo vestido de obispo
29
. Aqu Llull parece plantear los
lmites entre licencia artstica y derecho, como ejemplo de antilepsis
30
, en pleno
conflicto entre catlicos y protestantes. Ms an: la irona o el sarcasmo se convierten
prcticamente en una norma de la representacin de la jerarqua catlica en poetas y

21
P. Mosellanus (1533), pp. A2-r y ss.
22
J. Rivius (1555), p. 57. P. Ramus (1581), p. 292.
23
G. C. Escalgero (1561), 140-141.
24
C. S. Curione (1547), p. 18. O. Talon (1549), pp. 10-11.
25
A. Llull (1558), fol. 307.
26
A. Llull (1558), fols. 308-309.
27
A. Llull (1558), fol. 310.
28
A. Llull (1558), fols. 439 471, por ejemplo.
29
A. Llull (1558), fol. 118.
30
La fuente es Hermgenes, ]) 4C+] 065.10-071.17; Hermgenes (1997), pp.
186- 191.
5
oradores adscritos a la Reforma, como sucede con los poemas satricos de Teodoro de
Beza o en los discursos o cartas de Lutero y Calvino
31
.
De este modo, oratoria y gramtica, retrica y literatura, y literatura e ideologa
forman un entramado terico y creativo durante el Renacimiento europeo, en donde la
irona ocupa un lugar destacado, tanto en la recuperacin y reformulacin de la doctrina
clsica como en su empleo en la vida prctica.


OBRAS CITADAS

ALEXANDROS:
])+ 4 4> -)C+E)C> gC)+ 4> ]+E]> ]
+OC4, en L. Spengel (ed.), Rhetores grci, vol. 3, Leipzig, Teubner, 1856, pp. 9-40.
AQUILA ROMANUS: De figuris sententiarum et elocutionis, en C. Halm (ed.), Rhetores latini minores,
Leipzig, Teubner 1863, pp. 22-37.
ARISTTELES: Retrica, ed. y trad. de Q. Racionero, Madrid, Gredos, 1990.
[PSEUDO-ARISTTELES]: Retrica a Alejandro, ed. y trad. de J. Snchez Sanz, Salamanca,
Universidad de Salamanca, 1989.
BTHUNE, vrard (de): Grcismus, Pars, Per Petrum Levet, 1492.
BEZA, Teodoro (de): Pmata varia, 1597.
CALVINO, Juan: Adversisement sur la censure quont faicte les bestes de Soubonne, touchant les liures
quilz appellent heretiques, Estrasburgo, 1544.
CICERN, Marco Tulio: Rhetorica. Tomus I. Libros de oratore tres continens, ed. de A. S. Wilkins,
Nueva York, Oxford University Press, 1982.
Rhetorica. Tomus II. Brutus. Orator. De optimo genere oratorum. Partitiones oratoriae. Topica, ed.
de A. S. Wilkins, Nueva York, Oxford University Press, 1982.
[PSEUDO]CICERN: Rhetorica ad Herenium / Retrica a Herenio, ed. bilinge de J. F. Alcina,
Barcelona, Bosch, 1991.
CURIONE, Celio Secondo: De omnis artificio disserendi summa, Basilea, Ex officina Ioanni Oporini,
1547.
DONATO, Elio: Ars grammatica, en H. Keill (ed.), Grammatici latini, vol. 4, Leipzig, Teubner, 1864,
pp. 367-402.
ERASMO DE ROTTERDAM, D.: Ecclesiast sive de ratione concionandi libri duo, Basilea, In officina
frobeniana, 1533.
De duplici copia verborum ac rerum commentarii duo, Basilea, In officina frobeniana, 1534.
ESCALGERO, Giulio Cesare: Poetices libri septem, Lyon, Apud Antonium Vicentium, 1561.
HERMGENES: Lart rhtorique, ed. y trad. de M. Patillon, Lausana, Lge dHomme, 1997.
ISIDORO DE SEVILLA (santo): Etimologas, ed. y trad. de J. Oroz Reta y M.-A. Marcos Casquero,
Madrid, BAC,, 1993, 2 vols.
KNOX, Dilwin: Irony. Medieval and Renaissance ideas on Irony, Leiden, E. J. Brill, 1989.
LLULL, Antonio: De oratione libri septem, Basilea, Per Ioannem Oporinum, 1558.
LUTERO, Martin: Septuaginta propositiones disputand, 1546.
MAYORAL, Jos Antonio: Figuras retricas, Madrid, Sntesis, 1994.
MOSELLANUS, Petrus (Peter Schade): Tabulae de schematibus & tropis, Amberes, Apud Martinum
Csarem, 1533.

31
Por ejemplo, J. Calvino (1544), p. A2: Car tout ainsi que ce sont lourdes bestes, aussi elles sont
mauuaises et furieuses. Mais suyuant le proverbe qui dit, quon congnoist un beuf par ses cornes: nous ne
porrons mieux discerner quelles bestes ce sont, que par leurs actes; M. Lutero (1546), p. A6-r: Hoc
animal lupus est quidem, sed dmone arreptus, lacerat omnia, et elabitur omnibus venabulis et armis ;
T. de Beza (1597), pp. 168-169, en sendos poemas dedicados In pseudoepiscopos pontificios, del que
reproducimos el primero: Mitrati quocunque ferant vestigia patres, / Prlata apparent aurea signa crucis:
/ Siue adstant aris, stulto mirante popello, / Vna illis cura est ingeminare cruces: / Siue domo egressi
priuata negotia curant, / Mille manu signant uersicolore cruces: / Ludere spe etiam, et stertere spe, / Et
medias inter credo cucare cruces. / Si causam rogites, id non facit ulla tuendi / Cura gregis, Christi cura
nec ulla crucis, / Verm homines natos cruciandis omnibus, quum est, / In manibus promptas semper
habere cruces//.
6
NEBRIJA, Elio Antonio (de): Introductiones latin, Salamanca, 1495.
NEGRI, Francesco: Brevis grammatica, Venecia, 1480.
PEROTTI, Niccol: Rudimenta grammatices, Pars, Per Magistrum Uldaricum Gering, 1479.
QUINTILIANO, Marco Fabio: Institutionis oratori libri XII, ed. de L. Radermacher, Leipzig, Teubner,
1971, 2 vols.
RAMUS, Petrus (Pierre de la Rame): Scholarum rhetoricarum qustionum brutin in oratorem
Ciceronis, Frankfurt, Apud Andream Wechelum, 1581.
RIVIUS, Johannes: De rhetorica libri duo, Augsburgo, Philippus Vihardus, 1555.
RUFINIANUS, Iulius: De figuris sententiarum et elocutionis, en C. Halm (ed.), Rhetores latini minores,
Leipzig, Teubner 1863, pp. 38-47.
TALON, Omer: Rhetorica ad Carolum Lotharingum, Pars, E typographia Matthi Dauidis, 1549.
TRIFN: ])+ 4E+O, en L. Spengel (ed.), Rhetores grci, vol. 3, Leipzig, Teubner,
1856, pp. 191-206.
VERONA, Guarino (de): Regul grammaticales, Florencia, Apud Sanctum Jacobum de Ripoli, 1490.
VERULANO, Sulpizio: De arte grammatica, Basilea, Johan Amerbach, 1480.