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A.

Condiciones socioeconmicas: pobreza, inequidad y exclusin En Amrica Latina la pobreza, inequidad y exclusin son factores principales que afecta al escaso crecimiento econmico que, a su vez, no se ha visto traducido en una disminucin de la pobreza en la regin, las polticas pblicas deberan centrarse directamente en combatir las causas que hacen que la desigualdad se est perpetuando en la regin. Para mejorar la distribucin de la renta y disminuir la incidencia de la pobreza hay que adoptar polticas econmicas que requieren recursos pblicos, lo que puede lograrse a travs de un adecuado pacto fiscal y una asignacin eficiente de los recursos pblicos. Los esfuerzos realizados en los ltimos aos en este sentido han sido importantes. El gasto social de la regin ha venido creciendo en los ltimos aos y muchos pases dedican un alto porcentaje del PIB a esta partida (en torno al 15% en media). Por tanto, han existido recursos para aliviar el problema de la pobreza, aunque tal vez el problema no estara en la cantidad sino en el uso que se ha hecho de los mismos. En este sentido sera recomendable, por ejemplo, facilitar el acceso a la tierra, el capital, la tecnologa y la educacin a los colectivos ms desfavorecidos. El sector rural debera merecer una especial atencin por parte de las autoridades pblicas, si se quiere que los beneficios del crecimiento lleguen a quienes ms lo necesitan. Sin una intervencin pblica orientada a mejorar la calidad de vida y los servicios sociales para los sectores peor situados, la desigualdad en la distribucin de los ingresos seguir siendo un problema endmico en la regin. En este sentido la poltica social debe prestar ms atencin a los sectores de la sociedad ms vulnerables a los efectos de la pobreza, bien sea por su edad (nios, ancianos, jvenes), por su sexo (principalmente mujeres y en especial las madres adolescentes) o por su raza (pueblos indgenas o comunidades afro americanas). Habra que estimular el acceso de los pobres a los servicios pblicos (sanidad, educacin, agua y electricidad) o reconocer legalmente la propiedad urbana en los sectores ms pobres. Por otra parte, el papel de las pequeas y medianas empresas es fundamental para dar trabajo a estos colectivos, que de otro modo quedaran marginados. Por ltimo, no hay que olvidar que sera necesario hacer un esfuerzo an mayor si cabe por aplicar polticas econmicas que favorezcan la inversin en capital humano y en educacin, necesarios para aumentar los niveles de productividad de la regin. La aplicacin de todas estas medidas para reducir la pobreza y desigualdad social requeriran de un marco legal estable que garantice la continuidad de las polticas pblicas emprendidas. B. Problemas socio-ambientales: industrializacin y desarrollismo en Amrica Latina en el siglo XX La defensa de la ecologa, la proteccin ambiental o el desarrollo sostenible son conceptos que estn de moda en los ltimos tiempos y que se han convertido incluso en algo rentable para la imagen de empresas, instituciones y gobiernos de diverso signo. Todo el mundo intenta colocar una "etiqueta verde" sobre sus actividades y gestiones, aunque muchos de los agentes que han contribuido a la degradacin ambiental por todos los rincones del planeta se hayan transformado de repente en defensores a ultranza de los valores ecolgicos. Por lo menos en su imagen y manifestaciones pblicas. Hasta la UE ha hecho de la necesidad virtud en las cuestiones ambientales, ya que las iniciativas en este sentido tienen mucho que ver con la existencia crnica de excedentes, los enormes gastos presupuestarios y las presiones internacionales para que abra sus mercados. La conciencia ecolgica de Bruselas hubiera tardado ms en despertar de no ser por esta realidad incuestionable. Tambin es cierto que tanto en los pases desarrollados como en los subdesarrollados cada vez existen ms colectivos y amplias capas de ciudadanos que adquieren conciencia plena del carcter finito de los recursos, de la insostenible degradacin ambiental y del deber acuciante de legar a las generaciones venideras un medio sano y sin hipotecas, que sea capaz de satisfacer sus necesidades En Amrica Latina, aunque no faltan intelectuales y cientficos defensores del neoliberalismo, son ms frecuentes y abundantes las explicaciones que relacionan el deterioro ambiental con la lgica del proceso econmico capitalista, ya sea por su tradicin cultural, por el mayor grado de compromiso de los investigadores y acadmicos, por el menor nivel de desarrollo econmico o bien porque todava no se trata de democracias maduras y formales con refinados sistemas de autocontrol y autocensura. En

cualquier caso, las sociedades y ecosistemas latinoamericanos han sufrido 500 aos de capitalismo en una posicin dependiente y de intercambio desigual que ha perdurado hasta nuestros das desde la etapa colonial ejercida por espaoles y portugueses. Esto ha representado pobreza, desigualdad y exclusin para la mayora de la poblacin, as como una grave degradacin ambiental, lo que sin duda se est acentuando en esta nueva faceta del capitalismo mundial denominada globalizacin. Aunque cada vez se toma ms conciencia del problema ecolgico y el concepto de desarrollo sostenible pugna por abrirse camino, ambos distan bastante de ser valores generalizados en los pases ms pobres, ya que la acuciante necesidad les lleva a sacrificar sus riquezas naturales. Estos pases, con una elevada cota de desempleo, una deuda externa asfixiante y una amplia pobreza, aspiran a un mayor desarrollo y no a poner lmites que les condenen para siempre a la miseria. Para ellos, tanto la mano de obra barata como los recursos naturales constituyen "ventajas comparativas" que incrementan su competitividad en los mercados internacionales. El llamado crecimiento cero, a la luz de los lmites impuestos por el agotamiento de los recursos, la incapacidad para regenerar los recursos renovables y la degradacin del medio, no deja de ser una postura de pases prsperos y auto-satisfechos. Si a todo esto se aade la presin de los pases dominantes y de las corporaciones transnacionales, as como la actuacin de las oligarquas locales, es fcil comprender entonces que la consecucin de un equilibrio duradero entre las necesidades de la poblacin, los recursos consumidos y las consecuencias ambientales de todo ello no es slo un problema cientfico-tcnico, sino fundamentalmente de orden socio-poltico y tambin tico, ya que la utilizacin que se hace de las riquezas naturales debera estar sometida a exigencias morales y de justicia social. C. Implicacin ambiental de los programas de ajuste estructural (PAE) Las Polticas de Ajuste Estructural (PAE): es un programa de ajuste estructural es la condicin impuesta sobre un pas por el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial para otorgarle respaldo financiero destinado a afrontar un grave problema de pagos internacionales. Se trata de una receta nica y de pretendida validez universal que se aplica con independencia de la situacin particular de cada pas. Ajuste Estructural [significa] cambiar la economa del pas para beneficiar a las grandes empresas, a cambio de ms prstamos. La problemtica de la sostenibilidad ambiental ha venido ganando importancia durante la ltima dcada no slo a nivel acadmico, sino tambin en los diferentes estamentos del resto de la sociedad civil. Sin embargo, gran parte de los esfuerzos inciales han girado alrededor de la definicin misma del trmino, habindose dado avances importantes en esta lnea. La concepcin de la sostenibilidad ambiental ha tenido pasando paulatinamente de la mera preservacin de los recursos naturales hacia un enfoque que incorpora no slo la interaccin entre los diferentes recursos, sino tambin la de stos con el hombre en el marco de su organizacin social. Las posibilidades de manejo del medio ambiente en el marco de un esquema de desarrollo econmico y social son ms amplias con esta concepcin ms flexible, el pesimismo de su perspectiva parta de no considerar las posibilidades del desarrollo tecnolgico ambiental para garantizar sostenidamente la satisfaccin de las crecientes necesidades de la p oblacin, el posterior desarrollo industrial y la consiguiente urbanizacin de las sociedades ha permitido que las posibilidades de satisfacer las necesidades hayan crecido incluso ms rpido que la poblacin . Sin embargo, el crecimiento econmico mundial observado durante este siglo habra sido obtenido a travs de una sobre utilizacin de los recursos naturales, en el sentido que el ritmo resultante de degradacin ambiental no parece ser sostenible en el tiempo. Tal conclusin es aparentemente compartida por los diferentes grupos sociales o acadmicos independientemente de la definicin de sostenibilidad que se utilice. Esta relacin observada entre crecimiento econmico y degradacin ambiental plantea la duda acerca de la robustez de dicha relacin, es decir, si la nica forma de garantizar un crecimiento ambiental sostenible es precisamente reducir la tasa de crecimiento de la economa. La respuesta a la duda es en extremo complicada y exige una visin multidisciplinaria, sin embargo, es claro que disminuir la correlacin entre ambas variables pasa indefectiblemente por un

desarrollo tecnolgico que permita una paulatina pero permanente sustitucin de los recursos naturales como insumo productivo. Desde una perspectiva economicista, las razones de la relacin inversa entre crecimiento econmico y preservacin de recursos naturales se encuentran fundamentalmente en la existencia de externalidades que plantean una diferenciacin entre los costos o beneficios privados respecto a los costos o beneficios sociales de determinadas actividades econmicas. Ejemplos de los problemas ambientales que se generan por esta problemtica son la contaminacin del agua por residuos qumicos o relaves mineros, la ausencia de infraestructura sanitaria, la degradacin de los suelos, la deforestacin, la extincin de recursos naturales no renovables, la prdida de la biodiversidad y la contaminacin del aire, entre otros. El crecimiento econmico referido habra venido aparejado de un crecimiento de la desigualdad en la distribucin de la riqueza no slo entre pases sino tambin al interior de los mismos, tal diferenciacin en los niveles de riqueza tambin plantea una diferenciacin en la problemtica de la sostenibilidad ambiental entre pases desarrollados y en desarrollo. En los pases desarrollados, el problema se centra cada vez ms en temas de carcter global como la destruccin de la capa de ozono o la prdida de la biodiversidad. En los pases en desarrollo, se dan primero diferencias entre las preocupaciones. En las zonas urbanas de estos pases, el problema ambiental ms grave es el de la contaminacin del aire y del agua. En las zonas rurales, la preocupacin se centra en la degradacin de los recursos tierra, agua y bosques forestales. El otro aspecto es que si bien la liberalizacin de la economa no es suficiente para garantizar un manejo sostenible del medio ambiente, el diseo de polticas tendientes a aliviar la incidencia de las imperfecciones del mercado que son perfectamente consistentes con la promocin de una economa de mercado. La intervencin del Estado a travs de la provisin de bienes y servicios pblicos, la regulacin y el diseo de mecanismos que incentiven un comportamiento socialmente eficiente de los agentes econmicos es absolutamente necesaria en el marco de una economa de mercado. Por el contrario, las polticas que tienden a distorsionar los precios relativos campo-ciudad y entre actividades rurales (agropecuarias) son ms propensas a plantear conflictos entre la actividad econmica y el manejo ambiental. Las imperfecciones de mercado generan un manejo poco sostenible de los recursos, el cual sin embargo, es ptimo individualmente en el contexto en que se desenvuelven los hogares. As pues, se rechaza la hiptesis que sea la falta de educacin o la ineficiencia de los hogares la que genera este manejo no sostenible.

D. Las nuevas fronteras del capital: biodiversidad, agua, energa e infraestructura


La crisis del capital productivo se desarroll a nivel internacional como crisis clsica, es decir, de sobreproduccin, aun en el sector agrcola y del sub-consumo. Esta situacin aceler un modelo de acumulacin a corto plazo que se extiende, por la simple razn de que hay ms provecho en producir bienes y servicios sofisticados para una minora que tiene un alto poder adquisitivo, que en producir bienes y servicios ordinarios para la mayora de la poblacin, que tiene un nivel de vida modesto o ningn poder adquisitivo. El capital financiero, que ha tomado un papel determinante en la organizacin de la economa mundial, entr tambin en una serie de crisis sucesivas, desde Mxico hasta Mosc, pasando por Argentina y la famosa crisis asitica. La dictadura de los accionistas y de las bolsas est orientando todos los sectores de la economa a la bsqueda de un provecho rpido y alto, lo que trae como resultado una economa cada vez ms virtual, tambin muy vulnerable. Por todas estas razones las nuevas fronteras de acumulacin forman parte de la historia econmica contempornea. Podemos citar tres fronteras principales: La primera frontera es la agricultura campesina, que se debe transformar en una agricultura productivista de tipo capitalista. La razn es que el pequeo campesinado no contribuye mucho a la acumulacin del capital.

Una gran parte de su produccin es auto consumida o intercambiada fuera de los grandes ciclos econmicos. Para poder transformar este campo de actividad, a la vez fuente de un provecho potencial enorme, y esencial para la vida de la humanidad, se debe transformar la filosofa misma de su modo de producir. Es la idea del Banco Mundial, que quiere en un cuarto de siglo transformar el sector en una agricultura productivista, bajo el pretexto de la necesidad de nutrir una poblacin aceleradamente creciente. Se impone la ley del mercado sin otras consideraciones, en particular, a la suerte de casi la mitad de la poblacin mundial que vive de este tipo de actividad. Muchos especialistas, en particular agrnomos, han demostrado que este tipo de modelo es muy ilusorio por su carcter altamente destructor de los bosques, los suelos, el agua y, finalmente, de muchas sociedades. Los servicios pblicos constituyen la segunda nueva frontera, de hecho, cuando son servicios pblicos ejercidos por los poderes pblicos, no contribuyen, sino marginalmente, a la acumulacin del capital. Al contrario, el paso de estos sectores de actividad al sector privado puede ser una fuente considerable de provecho, que se calcula por millares de millones de dlares, solamente en sectores como la salud y la educacin, por eso, el Banco Mundial recomienda a los Estados la privatizacin de la educacin superior y de los servicios sanitarios. La tercera frontera es el control de la biodiversidad, que empez de manera sistemtica y mundial desde finales de los aos setenta. Es lo que Jean-Claude Fritz, el jurista francs profesor de la Universidad de Dijon, llama la prospeccin de la nueva materia prima, es deci r, las plantas, los animales, hasta el hombre, en resumen, todo lo viviente. Asistimos de manera muy sistemtica al paso de lo qumico a lo biolgico en varios sectores de la actividad industrial: la industria alimentaria, el sector farmacutico, la industria cosmtica y poco a poco la energa, con la produccin de metanol y la introduccin de la bioenerga. Para realizar este cambio era necesario desarrollar el conocimiento sobre los recursos naturales, en particular, de las plantas. Se estableci un control sin remuneracin de la biodiversidad, que la doctora india Vandana Shiva llama la biopiratera. De hecho, el 90 % de la biodiversidad se encuentra en el Sur. Noam Chomsky afirma que la ganancia anual de la explotacin de la biodiversidad para el Norte es de 61 000 millones de dlares. As podemos afirmar que el gran desarrollo del control de la biodiversidad est muy vinculado con la lgica misma de la acumulacin desarrollada por el sistema capitalista. Es muy importante mostrar la relacin entre los dos, para no llegar a una falta de apreciacin y a proponer medidas inadecuadas para la solucin real del problema. Si no se introduce dentro del racionamiento econmico otros parmetros que no sean solamente la ley del valor, es decir, la ley del mercado.