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El Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrcolas y Pecuarias a travs del C. E.

El Verdineo agradece a las siguientes instituciones su valiosa cooperacin en el financiamiento de la impresin de la presente publicacin: Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrcolas y Pecuarias Centro de Investigacin Regional del Pacfico Centro Campo Experimental EL Verdineo

Consumo Voluntario de Forraje por Vacas Lecheras en Pastoreo


Jorge Armando BONILLA CARDENAS

Para mayor informacin puede acudir al Campo Experimental El Verdineo, ubicado en: Km. 7.5 Carr. Navarrete - Sauta Sauta, Santiago, Ixc.Nayarit Tel y Fax: (01 (32) 13-54-66

Folleto Cientfico Nm. 1

Divisin Pecuaria

Enero de 2000

Consumo Voluntario de Forraje por Vacas Lecheras en Pastoreo


Jorge Armando BONILLA CARDENAS INTRODUCCION Un factor determinante para la productividad animal es el consumo de alimento (Grovum, 1987), el cual, en la mayora de los sistemas de produccin de leche en regiones tropicales est constituido mayoritariamente por el forraje, sin embargo, se desconoce la cantidad que consume voluntariamente en pastoreo una vaca en produccin, lo que a su vez, no permite establecer un programa adecuado de complementacin alimenticia. Generalmente, la cantidad de complemento concentrado que se ofrece a la vaca lactante en pastoreo, se determina con base en la cantidad de leche que produce y no con relacin al forraje que sta consume. Esta situacin provoca que los resultados de las evaluaciones de produccin de leche con ganado en pastoreo, se presentan como dependientes nicamente de la cantidad de concentrado que se ofrece y no como resultantes de la combinacin del consumo de forraje y del consumo de concentrado; an sabiendo que la energa es el nutrimento limitante principal de los forrajes tropicales para la produccin de leche (Ruiz, 1983). Las condiciones climticas particulares de las regiones tropicales confieren al medio y a la tierra una gran capacidad de produccin de forraje que puede ser aprovechado para la alimentacin animal. Es probable que en las regiones tropicales pueda obtenerse ms forraje por unidad de superficie, con menor esfuerzo y a menor costo que en cualquier otra regin del mundo (Romn, 1977). Existe un gran nmero de factores que intervienen para que ocurra un determinado consumo voluntario de alimento por parte de la vaca en produccin a travs de las diferentes etapas de lactancia, de entre los cuales, existen aquellos factores relacionados con el animal y aquellos relacionados con el alimento, as como situaciones de interaccin, ya sea positiva o negativa.
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El ganado lechero es particularmente afectado por el calor y la humedad, debido a su metabolismo altamente adaptado para la produccin lctea, el cual le permite una extrema especializacin y como consecuencia est ms expuesto a las enfermedades y a las condiciones climticas adversas (McDowell, 1985). Debido a la urgente necesidad de incrementar los niveles de produccin lctea en las reas tropicales del mundo, durante los ltimos aos se ha despertado un gran inters por el estudio de los diferentes factores que impiden el desarrollo de esta industria. La realizacin de estudios tendentes a conocer el consumo voluntario de forraje y el valor nutricional de la dieta de los animales bajo condiciones de pastoreo, son necesarios para estructurar programas alimenticios ms slidos y para la determinacin de la carga animal adecuada (Villalobos et al., 1984). La finalidad de la presente publicacin es ofrecer informacin relacionada con los factores que afectan el consumo de alimento en los rumiantes, as como presentar la metodologa y los resultados que se obtuvieron de un trabajo de investigacin realizado en el Campo Experimental "El Verdineo", referente a la determinacin de la cantidad y calidad del forraje que consumieron voluntariamente vacas lactantes en pastoreo, en condiciones tropicales, as como las implicaciones de dichos resultados. FACTORES QUE REGULAN EL CONSUMO VOLUNTARIO DE ALIMENTO Desde 1966, se ha discutido la estrecha relacin entre el consumo de alimento y la produccin en vacas lecheras. Actualmente se sabe que un gran nmero de factores estn involucrados en la regulacin del consumo del alimento por parte de la vaca en produccin. De la totalidad de factores conocidos hasta ahora, existen aquellos relacionados con el animal y los relacionados con el alimento, as como interacciones entre ambos, siendo ms complejas a medida que el nivel de produccin de leche es mayor (Conrad et al., 1966; Grovum, 1987). De manera general, los factores involucrados en la regulacin del consumo del alimento inherentes al animal, son: Tipo o Clase de animal, Peso vivo, Peso metablico), Sexo, Raza, Edad, Estado fisiolgico o productivo y Nivel de produccin. Entre los factores que se relacionan con el alimento, se encuentran: Disponibilidad de forraje, contenido de humedad, densidad energtica, estado de madurez, coeficiente de digestibilidad y gustocidad. Por su parte, la
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Investigador en Nutricin Animal y Bovinos Leche. INIFAP.

conducta o comportamiento del animal durante el pastoreo est influenciado por varios factores externos, como las condiciones ambientales y los factores sensoriales (NRC, 1989; NRC, 1987; Minson, 1990). En el caso de los rumiantes existe mayor desconocimiento de los factores que regulan el consumo voluntario de alimento, y sobre todo, de cmo actan dichos factores, en comparacin a los factores que actan en los monogstricos. A continuacin se mencionan los factores de los que se dispone de mayor informacin, en virtud de que el conocimiento de los mecanismos involucrados en la sealizacin y regulacin del consumo de alimento, pueden conducir a mejorar los mtodos de produccin animal. Aparato digestivo. Se ha hipotetizado que en los rumiantes la cantidad de forraje que consumen en una comida puede estar limitada por la capacidad del rumen (Campling, 1970). Con base en diversas pruebas se ha soportado la idea de que el ganado come hasta que se alcanza un cierto cambio proporcional de distensin ruminal. Evidencias recientes sugieren que la distensin ruminal puede ser detectada por receptores de distensin con tiempos de adaptacin neural variables que se cree existen en el estmago del rumiante, aunque hasta ahora stos no estn bien identificados histolgicamente. Se ha demostrado que existen quimiorreceptores presentes en la pared ruminal que son sensitivos a los cambios de pH pero no especficamente al acetato, (Harding y Leck, 1972). Cuando se aplican infusiones de cidos grasos voltiles (AGVs) en la vena ruminal, el propionato es ms efectivo para deprimir el consumo; esto sugiere que los receptores estn presentes en la pared de la vena ruminal. Por su parte, otros autores sostienen que el propionato deprime el consumo ms que el acetato y el butirato. Cuando se ha denervado el plexo heptico, el consumo de alimento continu durante la infusin portal del propionato, por lo tanto, se cree que el hgado es el mayor sitio para la mediacin del consumo de alimento por estos cidos grasos voltiles (Anil y Forbes, 1980). Sistema nervioso central (SNC). El principal sitio responsable para la integracin del control del consumo de alimento y balance de energa es el SNC, aunque los mecanismos especficos no estn bien entendidos an. Se ha demostrado que pptidos encontrados en el SNC tienen un efecto directo en el control del metabolismo, en el consumo de alimento y en el comportamiento reproductivo. Por ejemplo, el inicio de la alimentacin puede estar influenciado por
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pptidos opiodes y el trmino de la alimentacin puede involucrar a la colecistoquinina (NRC, 1987). El hipotlamo est directa e indirectamente relacionado con el control de los sistemas y variaciones del contenido de energa en el organismo. El centro que controla el balance de energa es conocido como regin ncleo ventromedial (VMH) y la estimulacin de este centro de saciedad inhibe la alimentacin (Hetherington y Ranson, 1939). En cabras con lesiones bilaterales en el rea hipotalamica se produce adipsia y afagia temporales; propiamente las lesiones en cualquier parte del hipotlamo normalmente producen incremento en ganancia de peso como resultado de la produccin y acumulacin excesiva de grasa. Asimismo, las lesiones en el hipotlamo producen efectos relacionados con el control del consumo de alimento en animales rumiantes y monogstricos (Baile et al., 1968). Metabolitos. La glucosa ha sido considerada como un componente integral de los sistemas de control de la alimentacin en monogastricos. La alimentacin puede ser inducida por inyecciones de insulina pero slo despus de que ocurra una intensa hipoglucemia, sin embargo, la insulina puede estar asociada con el llenado del animal (Brandes, 1977). Los factores metablicos que tienen influencia en el control del consumo de alimento pueden ser clasificados en dos categoras: 1. Factores que causan un comportamiento alimenticio hacia cambios independientes de reservas corporales. 2. Factores que son sensitivos al tamao de la masa adiposa. La segunda categora seala a la insulina como la hormona que modula el consumo de alimento para mantener un balance de energa. Esta propuesta se basa en las observaciones de que las concentraciones de insulina en el plasma se incrementan con la adiposidad (Porte and Woods, 1981). Nivel de produccin. El consumo voluntario de alimento se incrementa a medida que el potencial de produccin de leche es mayor, y este incremento podra representar dos tercios de los requerimientos de energa suplementaria (Peyraud, 1996). Temperatura corporal. El alimento incrementa la produccin de calor corporal en tres formas: Por la accin dinmica especifica.
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Por el aumento en la tasa metablica; en funcin del nivel de alimentacin. Por el incremento de la tasa metablica; en funcin de la masa corporal. La depresin del consumo voluntario de alimento por hipertermia se cree que se debe a diversos factores. Uno es el efecto negativo directo de la temperatura sobre el centro del apetito del hipotlamo. Una segunda causa es la reduccin en la motilidad intestinal y ruminacin lo cual conduce al llenado intestinal, lo cual deprime el apetito. Asociada a la disminucin del apetito, ocurre la disminucin en la produccin de cidos grasos voltiles (Gengler et al., 1970; citados por Thatcher y Collier, 1983). Disponibilidad de forraje. El consumo voluntario de forraje por el ganado no podr ser el ms adecuado cuando la disponibilidad de alimento es baja (Baker, 1982), y aunque el animal en un intento por compensar esta carencia, aumenta el tiempo dedicado al apacentamiento, llegar un punto en el que la disponibilidad limita el consumo por lo que la relacin entre los dos parmetros es de tipo curvilneo (Greenhalg, 1966). Se sabe que el lmite de disponibilidad de forraje para que el consumo no se vea afectado, es de 1000 Kg de materia seca por hectrea (Minson, 1983; citado por (Fierro et al., 1990). En general, el consumo se incrementa al aumentar la digestibilidad, pero la altura del pasto, la biomasa y la densidad del forraje afectan significativamente el comportamiento y el consumo, el cual es afectado tambin por factores tales como la produccin de leche y el peso vivo del animal (Peyraud, 1996). Valor nutritivo de la dieta. El valor nutritivo de la dieta est determinado por la concentracin de energa, de protena, de minerales, de vitaminas y por la cantidad de agua presente, as, el rendimiento de leche de un animal en lactacin depender del consumo de nutrimentos y de la eficiencia de conversin de estos (Hodgson, 1990; citado por Hernndez, 1996). Para que un forraje sea de una gran calidad deber presentar valores altos de: Consumo, Digestibilidad, y Eficiencia de utilizacin ( Waldo y Jorgensen, 1981). Algunos autores consideran a la digestibilidad como el factor ms importante de entre los que conforman el valor nutritivo de los forrajes. Abate et al. (1984), sealan que la digestin representa el primer paso
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en la particin de la energa de un alimento, y de esta manera, el consumo se incrementa conforme aumentan los requerimientos de energa, por lo que (Burns 1994) considera tambin a la digestibilidad como un factor determinante en el consumo de alimento. La digestibilidad provee usualmente un ndice bastante confiable de valor nutritivo, puesto que los alimentos ms digestibles, son normalmente consumidos en mayor cantidad que los alimentos menos digestibles (Galyean, 1980). Burns (1970), estableci que la aparicin de ciertos constituyentes quimicos en los forrajes tales como los terpenoides, fenoles, alcaloides, flavonas y otros, pueden afectar sensiblemente el consumo y la digestibilidad. El consumo de forraje est muy relacionado a la digestin de la fibra, la cual a su vez est limitada por la tasa de desaparicin del material a travs del tracto digestivo (Conrad et al. 1964; Tharter y Minson, 1972; Mertens, 1973). La fibra detergente neutro (FDN), est inversamente relacionada con el consumo y la digestibilidad de los forrajes (Mertens, 1973; Osburn et al, 1974; Rohweder et al. 1978; Burns 1994). Mertens y Elly (1979; 1982), sugirieron que el tiempo de retencin en todo el tracto digestivo est influenciado por el nivel de consumo, las caractersticas fsicas de la dieta y el tiempo de rumiacin. Otros factores. Oros factores que pueden afectar el comportamiento alimenticio, son seales sensoriales como las del olfato y las del gusto. Estos factores pueden influenciar la seleccin y el consumo de alimento en varias especies. Los rumiantes son capaces de utilizar una gran variedad de productos fibrosos, sin embargo, muchos de estos no son palatables y no se utilizan en todo su potencial. El sentido del olfato puede influenciar el inicio o no de una comida y puede afectar la duracin de dicha comida (NRC, 1987). Las hormonas sexuales tambin tienen una marcada influencia en el consumo de alimento por los animales. Se ha sugerido que los estrgenos son un factor que puede afectar el consumo de alimento por accin en un rea del hipotlamo anterior que enva seales al ncleo ventromedial (Kennedy y Mitra, 1963). Mas recientemente se ha demostrado que el estradiol puede actuar directamente sobre el ncleo ventromedial; el resultado fue una marcada depresin en el consumo de alimento (Wade y Zucker, 1979). Tambin se demostr que la depresin del consumo de alimento coincidi con el estro en la oveja (Tarfelin, 1968).
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RELACIONES CLIMA - ANIMAL Los mamferos cuya temperatura del cuerpo es entre 36 y 40 C se adaptan a una gran variedad de climas. Esta adaptacin es posible debido a modificaciones fisiolgicas. Cuando el clima cambia de fro a caliente, un animal con temperatura constante en su cuerpo debe cambiar una o varias de las propiedades que afectan el intercambio de calor, para permanecer en equilibrio con el ambiente (Villalpando, 1985). La zona de confort trmico para las vacas lecheras est entre 0 y 15 C y la zona de confort de humedad relativa de 50 a 80% (Primault et al., 1979; citados por Villalpando 1985). Generalmente no ocurren cambios significativos en las vacas en un rango de temperatura entre 5 - 25 C; por debajo o por arriba de este rango, el consumo de alimento se ve afectado por el medio ambiente trmico. En el rango de 0 a 60 das de lactacin el apetito y el consumo de alimento son ms afectados por el medio ambiente clido, que durante el resto de la lactacin (McDowell et al., 1976; McDowell 1985). Ragsdale et al., (1948), reportaron por primera vez los efectos del incremento gradual de temperatura ambiental de 10 a 40 C sobre la produccin de leche, consumo de alimento y peso corporal en vacas Holstein y Jersey. El incremento de la temperatura ambiental por encima de estas temperaturas, deprimi rpidamente el consumo de alimento y la produccin de leche, de manera que a los 40.6 C prcticamente cesaron ambos. Los elementos ambientales pueden explicar hasta un 40% de la variacin observada en el consumo de alimento durante los meses de verano. (Johnson 1962, citados por Thatcher, 1983). Los factores climticos, as como la etapa de lactancia y las prcticas de manejo y alimentacin, influyen en la composicin de la leche. Ocurren variaciones estacionales pronunciadas en la composicin de la leche (% de grasa, y slidos totales), siendo ms elevadas durante los meses de invierno y menores durante los meses de verano. Los valores de protena y minerales son ms bajos en verano que en invierno (Thatcher 1983).

(Osuji, 1974). Por su parte Hutton (1963), report necesidades de requerimiento para mantenimiento de 18.4 a 25.0 Mcal/da. Se ha estimado que las vacas en pastoreo tienen necesidades de mantenimiento 50 a 100% mayores que las vacas similares en confinamiento (Osuji, 1974) por lo tanto, es necesario determinar el gasto energtico (Megacaloras por da) del ganado explotado en condiciones de libre pastoreo a partir de la relacin que existe entre sus actividades y las variables ambientales.

HABITOS DE PASTOREO Y FACTORES QUE LOS AFECTAN El conocimiento de los hbitos de pastoreo de los bovinos proporciona una herramienta til para el establecimiento de programas de manejo, tanto del pastizal como de los animales. El ganado en pastoreo reacciona a una gran variedad de estmulos en el proceso de obtencin del alimentos; el ganado no pastorea al azar o uniformemente en un pastizal o potrero, si no que selecciona por especies de plantas preferidas y por porciones especificas de plantas individuales (Rice, 1982; citado por Gutirrez, 1991). En otro estudio se observ que el tiempo que los animales dedicaron a pastorear estuvo relacionado significativamente y en forma negativa con la disponibilidad de forraje, debido a que el animal en su afn por llenar sus requerimientos de materia seca, dedic mayor tiempo a consumir alimento (638 minutos) en condiciones de menor disponibilidad que cuando haba suficiente forraje disponible (559 minutos) (Castle et al., 1975; citados por Herrera, 1991). Preferencia por sitio. El concepto de sitio est basado en dos consideraciones: el tipo de terreno y la accesibilidad. El tipo de terreno influye sobre la distribucin del pastoreo de los animales. El ganado generalmente es oportunista, prefiere las tierras bajas y las tierras altas niveladas y tiende a pastorear menos intensamente en las pendientes, lomeros o reas inundadas dependiendo de la disponibilidad de forraje y el rea relativa disponible (Gutirrez, 1991). El concepto de accesibilidad est basado en el recorrido y el esfuerzo de pastoreo necesario para obtener el agua y el alimento indispensable, generalmente los animales se comportan de cierta manera para conservar energa y hacen el menor esfuerzo posible. La localizacin de las fuentes de agua y la distancia a stas tienen influencia sobre la distribucin del pastoreo. Es difcil determinar la distancia que el ganado recorrer cmodamente en sus actividades de comer y beber; se han reportado recorridos de 5 a 15 kilmetros por da, lo cual depende de la densidad de la vegetacin, el tipo de

GASTO ENERGETICO EN PASTOREO El requerimiento energtico para mantenimiento, representa la mayor parte de la energa utilizada por el ganado bajo condiciones de libre pastoreo. El ganado en pastoreo utiliza mas tiempo para alimentarse que el ganado en estabulacin y por esta razn utiliza ms energa metabolizable para su mantenimiento entre 18.5 y 21.2 Mcal/da
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terreno y el clima (Gutirrez, 1991). Este mismo autor seala que las actividades ms importantes que se observarn en los animales en pastoreo son: 1. - Tiempo dedicado al pastoreo. 2. - Tiempo dedicado a rumiar (echados o parados). 3. - Tiempo dedicado a caminar. 4. - Tiempo dedicado a descansar (echados o parados). Es importante realizar las observaciones bajo diferentes condiciones ambientales y en diferentes tipo de animales, con el fin de evitar generalizaciones errneas. Condicin del pastizal e intensidad del pastoreo. Los hbitos de pastoreo de los animales son afectados por la condicin del pastizal, principalmente en lo que se refiere al grado de pastoreo en que se encuentran los pastizales (ligero o intenso) y a la disponibilidad del forraje. Los lmites para los animales en pastoreo son estabilizados por las caractersticas del forraje ofertado y por la cantidad (Kg/ha) de masa foliar presente en cada comida (Burns, 1994). En un estudio realizado por (Sporndly, 1996) se encontr que el consumo de forraje result en un consumo de materia orgnica (MO) de 9.0 Kg/da, con un rango de altura del pasto de 9-12 cm, incrementndose 0.8 Kg de MO por cada cm de crecimiento en prepastoreo hasta llegar a una altura de 18-21 cm del pastizal. En general, los rumiantes en pastoreo dedican un tercio del tiempo pastoreando, un tercio rumiando, y un tercio descansando, aunque esto vara de acuerdo con la disponibilidad de forraje en el pastizal. El tiempo dedicado a pastorear aumenta a medida que la disponibilidad del forraje disminuye. El tiempo dedicado a rumiar se reduce a medida que la disponibilidad de forraje disminuye. El tiempo dedicado a caminar est influenciado por la disponibilidad del forraje y la distancia que se requiere caminar para llegar a los aguajes o a los saladeros. El tiempo dedicado a descansar disminuye a medida que disminuye la disponibilidad de forraje (Gutirrez, 1991). Estado de madurez o estado fenolgico de la planta. El proceso de maduracin en los forrajes es el principal responsable del valor nutritivo del alimento y consecuentemente impacta en el consumo de materia seca. Generalmente el termino "madurez" implica tanto al proceso de crecimiento mismo como al de maduracin propiamente dicha, y ambos involucran cambios morfolgicos, fisiolgicos y qumicos durante el desarrollo de estas etapas (Harris, 1990). El comportamiento alimenticio de los rumiantes ha sido claramente
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caracterizado como selectivo, con una fuerte preferencia por hojas verdes en contraste con tallos y tejidos muertos (Minson, 1981). Como consecuencia, la morfologa de la planta altera la dieta seleccionada (Burns, 1994). En general, a medida que aumenta la madurez del forraje aumenta el tiempo dedicado a rumiar y disminuye el dedicado a pastorear. Influencia de la defoliacin en el crecimiento y utilizacin del forraje. El consumo del forraje declina conforme la relacin hoja/tallo disminuye, similarmente, la digestibilidad y la masa foliar decrecen al aumentar la madurez. En trminos generales, para lograr un alto potencial de produccin, las decisiones de manejo necesitan evitar los extremos (sobreutilizacin o subutilizacin), ya que una cobertura insuficiente limita el crecimiento y una utilizacin ineficiente significa desperdicio de forraje (Hogdson, 1990; citado por Hernndez, 1996). Crecimiento estacional de los forrajes. Las condiciones climticas locales y de fertilidad del suelo limitan el crecimiento y la composicin botnica de las praderas, pero el manejo de la defoliacin puede determinar si el potencial de pastizal puede o no ser alcanzado (Sheat, 1983 ; citado por Hernndez, 1996 ). En lugares con una alta fertilidad del suelo, ocurren de manera natural asociaciones de especies forrajeras y se requiere defoliacin extrema para cambiar la composicin del pastizal, sin embargo, en reas menos frtiles, pequeos cambios en el manejo del pastoreo pueden tener una marcada influencia en la composicin de las praderas. En Mxico, los patrones estacionales de produccin de gramneas y leguminosas forrajeras han sido poco estudiados. La produccin de las diferentes especies forrajeras deben ser evaluadas por regin ecolgica y usando un sistema de defoliacin estndar en diferentes sitios del pas (Hernndez, 1996). Sistema de pastoreo. Se considera que el manejo de pastoreo es una herramienta indispensable para hacer una utilizacin ptima del rea de pastoreo, consiguiendo a largo plazo un mejoramiento en la condicin y productividad del pastizal; es muy conocido que las reas en donde el ganado pastorea ms intensamente es en la entrada del potrero, cerca de los aguajes y sombreaderos, reas de suplementacin, echaderos y senderos; estas reas se caracterizan por estar altamente sobrepastoreadas, mientras que los lugares subutilizados donde el forraje no es pastoreado, se localizan en zonas lejanas a los aguajes, reas inaccesibles con pendientes pronunciadas o en sitios con especies poco palatables para el ganado (Villanueva y Mena, 1997).

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En un estudio en el que se suplement harinolina y cebada diariamente a las 8:00 horas, se encontr que las vacas dedicaron casi 1.3 horas a caminar alrededor de los comederos antes de la suplementacin y no dejaron el rea hasta las 15:00 horas. Las vacas suplementadas pastorearon 2.8 horas menos por da, que las no suplementadas. (Wagon, 1963; citado por Gutirrez, 1991). Factores ambientales. El ganado disminuye sus actividades en pocas de mayor calor, en general, a mayor temperatura menor es el tiempo que los animales dedican a pastorear. Otro factor que influye en los hbitos de pastoreo es el nivel de humedad relativa; en das calurosos y hmedos, el tiempo dedicado a pastorear aumenta cuando se incrementa la velocidad del viento. Generalmente, los bovinos pastorean ms intensamente durante la maana temprano y al atardecer. El tiempo dedicado a pastorear es mayor cuando hay abundante fuente de sombra, que cuando hay menor o no la hay; el ganado en pastoreo sin sombra, refleja su necesidad de sombra a travs de jadeo constante y camina excesiva y constantemente, reduce la rumia, se agrupa en las esquinas de los potreros y bebe agua constantemente (Gutirrez, 1991). Con el fin de mantener el balance energtico, los animales se aclimatan al estrs medioambiental en tres fases cruzadas: De comportamiento, Fisiolgica y Morfolgica. As pues, se da una mayor prioridad a la termorregulacin sobre cualquier otra funcin productiva de los animales domsticos, tal como lactacin, crecimiento y reproduccin. Esta es, por tanto, la causa bsica del reducido comportamiento productivo de los animales domsticos durante el estrs por calor. Conforme se excede la temperatura crtica, los ajustes fisiolgicos y metablicos necesarios para mantener la temperatura corporal son cada vez ms perniciosos para las funciones productivas (Gutirrez, 1991). Especie animal, raza y estado fisiolgico. Existe una relacin casi lineal entre la capacidad fsica y el tamao corporal, por lo que estos factores estn bastante ligados al proceso de regulacin del consumo. La capacidad fisica del animal se ve afectada por el estado fisiolgico, particularmente durante el ltimo tercio de gestacin; por esta razn se observan variaciones en el consumo por efecto de la alteracin de los requerimientos del animal en sus diferentes estados fisiolgicos. As, una hembra gestante consumir ms que una que no lo est, y una hembra lactando consumir ms que una gestante. El efecto de raza es un factor muy importante para el estudio de alimentacin en cualquier tipo de clima. Por ejemplo, el bovino Ceb (Bos Indicus) que prevalece en los trpicos, no es que sea muy tolerante al calor per se,
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sino que debido a sus hbitos de pastoreo (alimenticios), tiene una capacidad digestiva alrededor de 25% menor por unidad de talla, en comparacin a razas como la Suizo Pardo (Bos taurus ), por lo tanto, el Ceb es forzado a ser un menor consumidor pero ms selectivo que el Suizo Pardo (McDowell, 1985). En un estudio llevado a cabo en Puerto Rico, el ganado Ceb pastoreando praderas fertilizadas, con una carga animal de 2.5 cabezas/ha, utiliz un 18.7% de la materia seca total, mientras que la raza Holstein utiliz 31.2% (McDowell 1985). Dominancia social. Se ha demostrado que existe un orden estable de dominancia social en cualquier grupo de ganado, siendo los principales factores que determinan la jerarqua: la presencia o no de cuernos, el peso corporal, el estado fisiolgico y la edad, en este orden (Gutirrez, 1991).

METODOS COMUNMENTE UTILIZADOS PARA MEDIR EL CONSUMO DE ALIMENTO EN RUMIANTES En animales en pastoreo, las estimaciones del consumo de nutrimentos son tpicamente derivadas de la asociacin entre datos de produccin total de heces (PTH) con la indigestibilidad de los nutrimentos (Galyean, 1986). En el caso de la PTH, las estimaciones varan de mtodos directos (por ejemplo, mediante la utilizacin de bolsas colectoras) a tcnicas de dilucin con referencia a sustancias inertes (Kartchner and Cambelt, 1979). Las mediciones directas de digestibilidad del forraje de pastoreo no es posible estimarlas; dichas estimaciones son usualmente obtenidas mediante tcnicas in vitro, in situ u obtenidas utilizando marcadores internos (Galyean, 1986). Mtodos Directos Diferencias en masa animal. Uno de los mtodos directos ms utilizados para determinar el consumo de alimento es el peso de los animales durante la comida, o antes y despus de cada comida; esta tcnica ha sido ms utilizada para determinar consumo en borregos, pero puede ser usada con grandes rumiantes (Horn, 1981). La principal limitante para este mtodo es el pequeo plazo para las mediciones y la necesidad de considerar prdidas de peso por defecacin y orina; otra consideracin es el crecimiento del pasto durante el pastoreo. La limitacin ms grande para utilizar este mtodo es el intenso muestreo requerido para proveer una adecuada estimacin de el cambio de masa foliar, finalmente los problemas con esta tcnica han sido minimizados con manejo y una mayor labor (Meijs et al., 1982).
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Coleccin total de heces. En animales en pastoreo, se puede realizar la coleccin total de heces a travs de la utilizacin de arneses especiales y bolsas colectoras. Las ventajas y desventajas de este mtodo han sido descritas por (Meijs, 1981). La coleccin total de heces es una labor intensa; (Kartchner 1975, Meijs, 1981) estimaron que se requieren alrededor de 70 horas/hombre de trabajo de campo para obtener una medicin individual de la produccin total de heces. Ahora bien, la seleccin de animales con el temperamento apropiado para soportar los arneses y el muestreo frecuente deber efectuarse con previo adiestramiento o adaptacin (Harris et al., 1967, Snchez, 1990). Las bolsas colectoras de heces pueden cambiar el comportamiento de los animales experimentales o estos animales consumen menos forraje que los animales que no traen bolsa (Galyean, 1986; Snchez, 1990). En animales en pastoreo y estabulados se deben tener en cuenta algunas consideraciones para aumentar el periodo de muestreo, debido a que la excrecin fecal no es constante y est sujeta a variaciones da a da. Blaxter (1967), not que los errores asociados con la irregularidad de la excrecin fecal se reducen al incrementar el periodo de muestreo; periodos de coleccin de cuatro das probablemente son mnimos, con siete das o ms se tienen periodos de muestreos ms apropiados. Mtodos Indirectos Uso de marcadores. Los marcadores externos, o bien, aqullas sustancias que normalmente no estn contenidos en los forrajes, pueden utilizarse eficientemente para estimar la produccin total de heces. Para esto, es necesario tener un conocimiento ms amplio de la dosificacin diaria procurando que la dosificacin sea diaria y constante para obtener una recuperacin total de heces (Ferreiro, 1990). Caractersticas de los marcadores. Kotb y Luckey (1972), mencionaron que las sustancias utilizadas como marcadores, deben tener las siguientes caractersticas: ser inertes, sin efectos negativos o txicos (en trminos fisiolgicos o psicolgicos), que no se transformen ni se absorban en el tracto gastrointestinal (TG), que no se metabolicen, que no tengan un volumen demasiado grande, que no se mezclen rpidamente con la fraccin marcada y que se mantengan uniformemente distribuidos en la digesta, que no afecte la secrecin, digestin, absorcin o motilidad del TG, que no afecte la microflora del TG y que tenga propiedades fsico-quimicas que faciliten su
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determinacin. Por varias razones, ninguno de los actualmente disponibles es el ideal, pero conociendo sus y con una aplicacin cuidadosa en conjunto con las clsicas de digestin y productividad se puede obtener muy importante Bernal, (1989).

marcadores limitaciones mediciones informacin

Kotb y Luckey (1972), hicieron una revisin muy extensa en donde indicaron los marcadores ms utilizados, dichas sustancias se enlistan a continuacin: Marcadores externos. Sales minerales: Complejos de Cr (Cr2O3), Fe, e Yterbio (Yb). Marcadores solubles en agua: Plietilenglycol (PEG), Acido etilendiaminotetracetico (EDTA). Marcadores radioactivos: Yodo (Y13), Cerio, Samario y Lantano (Ellis y Hutson 1968). Fracciones de partculas sintticas: Plstico y caucho. Marcadores internos Comprenden una serie de molculas orgnicas propias de las plantas y que no son sujetas a digestin, degradacin o absorcin a travs del tracto digestivo, principalmente: Silica, lignina, cromgenos, fracciones fecales cido-solubles, methoxyl y fibra Bernal (1989), pero su uso ha sido limitado en estudios de determinacin de consumo, digestin y estudios de pasaje debido a la contaminacin de las muestras y a la larga variacin de los resultados Kotb y Luckey (1972). Algunos de los marcadores internos adoptados ms recientemente en estudios de digestin y que por ende han sido mejores que los anteriores son: cenizas cido-insolubles, cenizas acido-detergentes insolubles y lignina (Thoney et al. 1984; Porte, 1987; y Giner, 1988; citados por Bernal, 1989). Microbiales. La identificacin potencial de los marcadores microbiales ha sido ampliamente revisada por Robinson (1983); citado por Bernal (1989). En esta excelente revisin el autor describe el uso de aminocidos que son nicos en algunas bacterias, tales como el cido diaminopimlico (DAPA) y la D-alanina, o bien, en protozoarios, como el cido aminoethilfosfrico (AEPA). Tambin han sido utilizados como marcadores los cidos nuclicos (cido ribonuclico y/o cido desoxirribonuclico).

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De todos los marcadores mencionados, el sesquixido de cromo (Cr2 O3) es el ms comnmente utilizado seguido por el cloruro de Yterbio (Snchez 1990). En un estudio realizado por Malossini et al. (1996) en donde compar los mtodos de xido de Cromo y los n-alkanos para estimar el consumo de forraje por vacas lecheras en pastoreo, concluy que considerando el modo de ejecucin de los dos mtodos, el de los n-alkanos es relativamente ms fcil de ejecutar y menos laborioso que el xido de Cromo; fuera de esta observacin no se encontraron diferencias. Por otro lado, en un estudio realizado por Reeves (1996) asevera que utilizando la tcnica de los n-alkanos se tiene una heramienta precisa y directa para la determinacin del consumo individual de vacas en pastoreo exclusivamente en praderas de Kikuyo.

OBJETIVOS Los objetivos del trabajo de investigacin fueron: Determinar la cantidad de materia seca del forraje que consumen voluntariamente en pastoreo, vacas Suizo Pardo en lactacin y la cantidad de nutrimentos que aporta dicha materia seca. Establecer la relacin que existe entre algunos factores ambientales y animales, y el consumo voluntario de forraje por vacas en pastoreo, en condiciones tropicales.

MATERIALES Y METODOS Area de estudio. El estudio se llev a cabo en las instalaciones del Campo Experimental El Verdineo perteneciente al Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrcolas y Pecuarias (INIFAP). El Campo se localiza en Sauta, municipio de Santiago Ixcuintla, Nayarit, entre los 21 33 de latitud norte y los 105 11 de longitud oeste y con una altitud de 50 m.s.n.m. El clima predominante de la regin es 2 de tipo clido subhmedo Aw (SPP, 1981), con una precipitacin media anual de 1200 mm, distribuida principalmente en los meses de junio a octubre, y una temperatura media anual de 24 C. Animales experimentales. Se utilizaron cuatro vacas Suizo Pardo, con un peso promedio de 475 Kg y una condicin corporal promedio al parto de 2.94, las cuales se mantuvieron en observacin desde 15 das antes de su fecha probable de parto. Las vacas permanecieron en el estudio hasta su fecha de secado, lo cual ocurri a los nueve meses de lactacin, por baja produccin. Manejo y alimentacin. Se realizaron dos ordeos al da; 04:00 y 15:00 horas. Las vacas permanecieron por aproximadamente cuatro horas en las instalaciones de ordeo y el resto del tiempo permanecieron en las praderas. Las cuatro vacas se mantuvieron en el grupo de vacas en produccin y la carga animal se ajust a 2.0 unidades animal/ha. Se ofreci una cantidad fija de complemento concentrado, dependiendo de su etapa de lactancia a razn de 350 g/lt de leche producida. El concentrado se dise para contener 18% de protena cruda y 1.71 Mcal de EnI/Kg de materia seca. La composicin del concentrado se presenta en el Cuadro 1. El concentrado se proporcion dos veces al da, al momento de la ordea.
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Manejo del pastoreo y de las praderas. Se aplic un sistema de pastoreo rotacional, cuya duracin del pastoreo en cada potrero fue de tres das, por 30 de descanso. Se usaron 11 potreros con una superficie promedio de 2-50-00 has, establecidos con zacate Par (Brachiaria mutica) durante todo el periodo de estudio. Para el control del pastoreo se utiliz un sistema de cerco elctrico. En el Esquema 1 se muestra la distribucin de las reas de pastoreo. El manejo de las praderas despus de cada periodo de pastoreo consisti en: control de malezas (mecnico y qumico), riego y fertilizacin. La dosis de fertilizacin fue de 300 Kg de N/ha/ao. Variables a determinar 1) Consumo de: a) Forraje, b) Materia Seca (MS), c) Materia Orgnica (MO), d) Protena Cruda (PC), e) Fracciones de fibra; Fibra Detergente Neutro (FDN), Fibra Detergente Acido (FDA) y Lignina, f) Energa digestible (ED), g) Energa metabolizable (EM), h) Energa neta para lactacin (Enl). 2) Digestibilidad in vitro de la MS del forraje (DIVMS). 3) Produccin de leche (expresada en Kg por animal por da y por lactancia). 4) Eficiencia parcial del alimento para produccin de leche (Kg de MS consumida para producir un Kg de leche). 5) Cambios de peso. 6) Hbitos de comportamiento; tiempo dedicado al desplazamiento, pastoreo, rumia y descanso. Mediciones y muestreos Consumo de forraje: Se realiz en forma mensual. El consumo de forraje se estim mediante la tcnica de coleccin parcial de heces, usando xido de Cromo como marcador externo. Para obtener los valores, se usaron las frmulas descritas por (Merchen, 1988):

PTH=

_________________________________________________

Dosis Diaria del Marcador

Concentracin del Marcador en Heces Donde: CVF: Consumo Voluntario de forraje, PTH: Produccin Total de Heces. El marcador se administr oralmente, en cpsulas de gelatina, durante 14 das consecutivos, en dosis de 2 g/animal/da, divididos en dos tomas. Los primeros siete das fueron para adaptacin y durante los ltimos siete das se tomaron muestras de heces directamente del recto cada 12 horas (Zorrilla, 1980). La determinacin de Cromo se efectu de acuerdo con la metodologa recomendada por (Uden et al., 1980). Consumo de fracciones de forraje; (MS, MO, PC, Fracciones de fibra): Se determin la composicin qumica del forraje presente en la pradera en muestras obtenidas de manera simultnea a las estimaciones del consumo del forraje, y se relacionaron ambas variables. Para la colecta de muestras del forraje de la pradera se utilizaron dos novillos provistos de fstula esofgica, que previo periodo de adaptacin de cinco das en la pradera, se usaron para la toma de muestras del forraje durante tres das consecutivos, por la maana. Durante estos tres das de muestreo los animales fistulados permanecieron dietados hasta el momento del muestreo, de acuerdo a lo sugerido por (Rosiere et al. 1975; citados por Herrera, 1991). Determinaciones de laboratorio. Las determinaciones se realizaron con base en las recomendaciones de Tejada (1992) y Van Soest (1985) y de acuerdo con la metodologa de la A.O.A.C. (1980). La ED se calcul usando la frmula: ED = (0.038 * DIVMS) + 0.18, propuesta por Rittenhouse (1971), la EM se calcul como 0.82 de la ED y la Enl se calcul de acuerdo a la frmula: Enl = (0.0245*TND) 0.12, Moe y Tyrrell (1976). Produccin de leche. Se registr semanalmente en los dos ordeos del da.

100 CVF = PTH 100 D

Composicin de la leche. Se determin el contenido de la grasa butrica (mtodo de Gerber), protena cruda (mtodo de Nessler, utilizando un digestor Digesdahl), densidad (con termolactodensmetro), slidos no grasos y slidos totales (por el mtodo de Ackermann), en muestras tomadas mensualmente.

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Cambios de peso. Se registr el peso vivo cada 14 das, sin dieta previa. Hbitos de comportamiento. Se observaron en cuatro ocasiones durante la lactancia (1, 2, 5 y 7 mes), mediante evaluacin visual cada 5 minutos, durante 24 horas. Estos comprendieron el tiempo dedicado a: desplazamiento, pastoreo, rumia, descanso y sus combinaciones. Condiciones ambientales. Se realizaron diariamente mediciones de: Temperatura ambiental (mxima y mnima), humedad relativa y precipitacin pluvial. Anlisis estadstico. Los datos de consumo, composicin, produccin y hbitos de pastoreo, se sometieron a anlisis de varianza, de acuerdo a un diseo completamente al azar. El modelo incluy el efecto de mes de lactancia como variable independiente y como variables dependientes las variables de respuesta. Para la comparacin de medias se utiliz el mtodo de Dncan, usando un de 0.05. Se realizaron anlisis de regresin y correlacin simples y mltiples entre variables del forraje, climticas y de produccin y el consumo de forraje, de acuerdo con lo sealado por Steel y Torrie (1988). RESULTADOS Y DISCUSION El consumo de forraje y de sus fracciones qumico-nutricionales se presentan en el Cuadro 2. El consumo de materia seca (MS) del forraje a travs de los nueve meses de lactancia, fue en promedio de 11.035 Kg por vaca por da, variando de 9.041 a 13.558. Existi diferencia (P<0.01) atribuible al mes de lactancia, ocurriendo el menor consumo en los primeros tres meses, promediando 9.219 Kg/d, as como en el 5 y en el 6 (promedio de 9.783 Kg/d), aunque estos ltimos fueron similares (P>0.05) al 9. El mayor consumo de MS ocurri en el 4, 7 y 8 mes de lactancia (13.170 Kg/d). En la Figura 1 se esquematizan estos resultados. Los valores obtenidos aqu son inferiores a los reportados por McDowell (1985), quien encontr un consumo promedio de MS de 14.2 Kg/d durante los primeros 150 das de lactacin en vacas Holstein en Puerto Rico; el rango fue de 10.5 a 17.2 Kg/d. La razn de sta diferencia se atribuye a que en el caso del estudio de McDowell, el consumo de MS procede exclusivamente del pasto (no se ofreci concentrado), mientras que en el presente estudio s.
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El consumo de materia orgnica (MO) del forraje tambin fue diferente (P<0.01) debido al mes de lactancia, siendo menor (P<0.05) pero similar entre s (P>0.05), durante el 1, 2, 3, 5, 6 y 7 mes, promediando 8.595 Kg/d, en comparacin al 4, 8 y 9 mes, cuyo valor promedio fue de 11.247 Kg/d. El consumo de cenizas, protena cruda (PC), fibra detergente neutro (FDN), fibra detergente cido (FDA), hemicelulosa y lignina, tambin mostr diferencia (P<0.01) debida al mes de lactancia, y, como se aprecia en la Figura 1, los patrones de consumo de stas fracciones son el reflejo del consumo de MS, en combinacin con la concentracin de estas fracciones en la MS. En el Cuadro 3, se muestra el consumo de MS digestible (CMSD), de energa metabolizable (CEM) y de energa neta para lactacin (CEnl) a partir del forraje, el peso vivo y el peso metablico de las vacas usadas en el estudio, as como el consumo de MS del forraje, con 0.75 relacin al peso vivo y al peso metablico (Kg ). Aunque se sabe que el CMSD es el factor que mayor influencia tiene sobre la productividad animal (Grovum, 1987), en el presente estudio no fue posible evidenciar sta relacin ya que a pesar de haber ocurrido un mayor CMSD en el 4, 7, 8 y 9 mes de lactancia, la produccin de leche en estos meses no se comport en funcin del CMSD, sino en funcin de la curva normal de lactancia para esta raza en las condiciones ambientales en que se realiz el estudio. La composicin qumica y la digestibilidad del forraje, aparecen en el Cuadro 4, y la fluctuacin de estas variables se esquematiza en la Figura 2. El valor de DIVMS en el 4 mes fue atpicamente mayor (P<0.05) con relacin al mes anterior y al siguiente, lo cual origin un elevado valor de consumo de MS y de los nutrimentos contenidos en sta en el 4 mes. Este pico de DIVMS (y de consumo total de nutrimentos) podra atribuirse a la respuesta del forraje al incremento de la temperatura mnima, la cual mostr un aumento importante de enero, febrero y marzo a abril (13.3, 12.9, 14.8 a 18.6 C), adems del incremento que ocurre en el fotoperiodo al inicio de la primavera. 2 La relacin entre la temperatura mnima y el consumo de forraje fue; r = 0.57 (P=0.018), y fue la variable climtica que ms influenci el consumo de alimento; probablemente de manera indirecta, a travs del incremento en la digestibilidad del forraje. Lo anterior se fundamenta en lo descrito por algunos autores con relacin al efecto de la temperatura mnima en el crecimiento de las plantas, el cual puede cesar debido a la disminucin en la tasa de reacciones enzimticas involucradas en la fotosntesis, en cambios en la estructura de la clorofila y en el cerrado de los estomas. Para muchas
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especies, la temperatura mnima letal es de 0 a 2 C. La temperatura ptima para la tasa de fotosntesis en forrajes tropicales es de 35 C, reducindose a cero, entre 5 y 10 C (West, 1970, Ivory, 1975). A efecto de comparar el consumo de nutrimentos a partir del forraje, con los requerimientos de nutrimentos que sugiere el NRC (1989) para vacas lecheras, en el Cuadro 5 se muestran los requerimientos para animales con caractersticas que corresponden a las vacas usadas en este estudio. El peso vivo, la produccin de leche (cifras redondeadas) y el nmero de lactancia (3 ms) fueron los que las vacas tuvieron a travs del estudio. El porcentaje de grasa, los das de gestacin y los cambios de peso se fijaron en 3.5%, 0 das y 0 g. De la diferencia de los requerimientos, menos el consumo de nutrimento a partir del forraje, las vacas consumieron el 69, 70, 76, 112, 87, 98, 135, 142 y 154% del requerimiento de MS del 1 al 9 mes de lactancia, resultando que durante los primeros seis meses consumieron en promedio solamente el 85% del requerimiento de MS. En cuanto a la PC, la EM y la Enl, las deficiencias fueron ms acusadas, pues estos nutrimentos fueron consumidos tan solo en 62, 55 y 58%, respecto a los requerimientos. A partir del 7 mes de lactancia, el consumo de MS y de todos los nutrimentos contenidos en sta se torn positivo y excedi a los requerimientos. En las Figuras 3, 4, 5 y 6 se esquematizan las diferencias entre el requerimiento y el consumo de MS, PC, EM y Enl, respectivamente. En cantidades absolutas, el consumo de PC, de Enl y de total de nutrimentos digestibles (TND) a partir del forraje, result en una deficiencia promedio diaria durante los primeros seis meses de lactancia de 400 g, 7.3 Mcal y 3.2 Kg, respectivamente, con relacin a los requerimientos de mantenimiento (sin considerar los requerimientos para produccin, ganancia de peso y gestacin). En cuanto a la EM, las vacas apenas consumieron 1.7 Mcal/d por encima de los requerimientos para mantenimiento. Esto ltimo, sin tomar en cuenta que, como lo seala (Osuji, 1974), los requerimientos de energa del ganado en pastoreo se incrementan significativamente respecto a los del ganado estabulado debido a la actividad de caminar, o bien, debido al trabajo metablico para disipar el exceso de calor corporal durante las horas en que la temperatura excede los 27 C, lo cual puede incrementar los requerimientos hasta en 30% entre el medio da y las 6:00 horas (McDowell, 1985). La caracterstica del forraje que explic (P<0.01) en mayor medida el 2 consumo de materia seca, fue la digestibilidad de sta, (r = 0.86), lo cual es claramente perceptible al comparar la fluctuacin en la DIVMS (Figura 2), con la fluctuacin en el consumo de MS (Figura 1), cuyas lneas prcticamente se sobrepondran. De entre los componentes del
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forraje solo la materia orgnica y la fibra detergente neutro explicaron 2 parte del consumo de este; r = 0.47 y 0.40, respectivamente. La protena cruda, la fibra detergente cido, la hemicelulosa y la lignina, no se relacionaron significativamente (P>0.05) con el consumo de MS. La produccin de leche (promedio por da y por mes) y su composicin se presenta en el Cuadro 6 y la curva de lactancia en la Figura 7. La produccin total por lactancia fue de 3,276 lt por vaca, en 275 das en lactacin. La curva de lactancia mensualizada no corresponde a la tpica curva de lactancia, sino a rectas semisostenidas o descendentes, lo cual ya haba sido reportado para vacas y condiciones similares por Trevio et al., (1981), Fomperosa et al., (1982) y ms recientemente por Bonilla y Bustamante (1997). Sin embargo, Galavz et al., (1998), s encontraron pico de lactancia en vacas Suizo Pardo en clima tropical, el cual ocurri en promedio a las 5.5 semanas despus del parto, siendo afectada la forma y la longitud de la curva por factores tales como el nmero de lactancia y la poca de parto. La poca de parto influy sobre el factor de escala de la curva y sobre la porcin prepico, pero el nmero de lactancia solo afect el valor de escala de la misma. La implicacin de los resultados obtenidos por estos ltimos autores radica en que se debe proporcionar un manejo diferencial, dependiendo de la poca de parto en este tipo de explotaciones. La oferta de concentrado fue en promedio de 4.312 Kg de MS por da, variando de 6.850 al principio de la lactancia, a 2.576 al final de la misma, ajustndose catorcenalmente la cantidad a ofrecer, dependiendo de la produccin de leche. La cantidad y composicin del concentrado permiti que las vacas cubrieran totalmente sus requerimientos de MS y PC durante toda la lactancia, superando ampliamente el requerimiento de estos nutrimentos a partir del 5 mes, con el aporte del forraje ms el aporte del concentrado. En el caso de la EM y de la Enl existi un pequeo dficit en los primeros tres meses de lactancia. En la Figura 8 se presenta el caso de la Enl. En el Cuadro 7 se presenta el consumo de forraje ms el consumo de concentrado y el porcentaje que representaron cada uno con respecto a la dieta total. El consumo total de MS fue ms uniforme a travs de la lactancia que el consumo de cada tipo de alimento por separado (forraje y concentrado). El consumo total de MS promedi 15.378 Kg/d, variando de 13.429 a 17.463 (23% de diferencia), mientras que la diferencia en el consumo mnimo y mximo de forraje fue de 33% y en el caso del concentrado de 64%, aunque sta ltima diferencia no es atribuible a los animales. Bustamante (1997), obtuvo un promedio de
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consumo de MS 14.95 Kg/d, en vacas Suizo Pardo estabuladas y alimentadas con zacate Par fresco picado, ms 5.0 Kg/d de concentrado; la cantidad de forraje consumido en base fresca fue de 43.5 Kg/d. Este autor menciona que el consumo de MS fue 21.5% mayor al estimado por NRC (1989) para vacas con el peso y la produccin de leche como las que utiliz en su estudio. En el presente estudio el consumo total de MS fue 28.2% mayor al sugerido por el NRC (1989). Por su parte, Gutirrez (1991), report consumos de MS de 13.9, 11.2, 15.5 y 14.7 Kg/d en vacas lecheras alimentadas a libre consumo con ensilaje de sorgo forrajero, de zacate Taiwan, de zacate Taiwan ms melaza y de zacate estrella de Africa ms melaza, respectivamente, y complementadas con 5.46 Kg de concentrado conteniendo 18% de PC y 1.7 Mcal de Enl. Como porcentaje del peso vivo, el consumo total de MS represent el 3.41, 3.25, 3.21, 3.69, 2.92, 2.78, 3.45, 3.31 y 3.04% para los meses 1 al 9 de lactancia, respectivamente, con un promedio de 3.23%. El consumo de MS con relacin al peso metablico fue de 159, 153, 149, 0.75 172, 136, 130, 160, 154 y 143 g/Kg . No es posible aseverar en el presente estudio si las altas cantidades de concentrado ofrecido, principalmente durante los primeros tres meses de lactancia (41, 43 y 39%) provocaron directamente el menor consumo de forraje observado en ese periodo, sin embargo, pueden haber intervenido tanto la cantidad de concentrado a travs del efecto de susticin del forraje por el concentrado, como lo seala Ruz (1983), como la depresin fisiolgica del consumo que ocurre de manera natural despus del parto. El Cuadro 8 muestra los hbitos de comportamiento observados durante la permanencia de los animales en las praderas; tiempo dedicado a las actividades de comer, rumiar, descansar, masticar (comer + rumiar), as como el tiempo utilizado en el proceso de ordeo. Unicamente existi diferencia (P<0.05) en la actividad descansar, la cual fue mayor en el mes de julio, lo cual se atribuye al efecto de la mayor temperatura a las 12:00 hrs en ste mes, comparado con los anteriores, por lo que los animales dedicaron mas tiempo al reposo. En promedio, y con relacin a 24 h, las vacas dedicaron el 29.9% del tiempo a comer, el 26.3% a rumiar y el 28.8% a descansar; el 15% restante fue empleado en el proceso de ordeo. El tiempo dedicado a masticar fue en promedio del 53%. El tiempo dedicado a comer es ligeramente mayor al reportado por Bustamante (1997), para el mismo tipo de vacas y en las mismas condiciones
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ambientales, solo que estabuladas, las cuales dedicaron el 22.2% del tiempo a comer. En cuanto al tiempo dedicado a rumiar y a descansar, ste autor obtuvo valores de 32% y 31.7%, respectivamente; el tiempo dedicado a masticar fue de 54.4%. La fluctuacin en las variables climticas que se midieron se muestran en la Figura 9, encontrando solamente la relacin ya descrita entre la temperatura mnima con la digestibilidad y el consumo de forraje.

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CONCLUSIONES El consumo de materia seca, de protena cruda, de energa metabolizable y de energa neta para lactacin a partir del forraje, no cubri los requerimientos de estos nutrimentos durante los primeros seis meses de lactancia de vacas Suizo Pardo en pastoreo de zacate Par (Brachiaria mutica), que recibieron complemento concentrado. La deficiencia en el aporte de nutrimentos a partir del forraje en ese periodo fue de 15% de materia seca, 38% de protena cruda, 45% de energa metabolizable y 42% de energa neta para lactacin. Se reafirma el efecto que tiene la digestibilidad del forraje en el consumo del mismo, dada la alta relacin encontrada en el presente estudio. Con el aporte del concentrado se logr satisfacer el 100% de los requerimientos de protena cruda desde el primer mes de lactacin, habiendo excedido de manera importante el requerimiento de PC en el 4 y durante los ltimos cuatro meses de lactacin. En el caso de la energa (metabolizable y neta para lactacin) an con el aporte de cantidades considerables de concentrado, se observ un dficit promedio de 9.2% bien de 1.8 Mcal/d durante los primeros tres meses de lactacin, pero a partir del cuarto mes el consumo (de forraje ms concentrado) excedi en 9.5 Mcal/d el requerimiento de Enl. Las vacas lactantes en pastoreo dedicaron casi un tercio del tiempo de estancia en la pradera a comer, un tercio a rumiar y otro tercio a descansar, lo cual difiere de lo reportado para vacas en confinamiento particularmente en la actividad comer, para la que en confinamiento destinaron slo un poco ms de un quinto del tiempo. Finalmente, los resultados referentes al consumo y al aporte de nutrimentos a partir del forraje y del concentrado, ponen de manifiesto lo innecesario que resulta ofrecer complemento concentrado a partir del 6 a 7 mes de lactancia en sistemas de produccin de leche como el aqu descrito, con las implicaciones econmicas que esto representa.
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