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Le Plican - 1703 Jeudi 14 Avril 2011

SAINT-MARTIN A LA UNE 3

La mangrove, une fort les pieds dans leau


MILIEU NATUREL. Mangrove. 2011 a t dclare Anne Internationale des Forts par lONU, cest donc tout naturellement le thme qui a t choisi pour les 2e Assises de lEnvironnement et du Dveloppement Durable qui se tiennent aujourdhui Sandy Ground. La Rserve Naturelle y parlera de la mangrove, une fort qui a les pieds dans leau.
endant plusieurs sicles, la fort a t exploite SaintMartin et celle qui subsiste aujourdhui sur les versants escarps nest quune forme altre de la fort primaire originelle qui couvrait jadis lle. Cest pourtant bien le thme de la fort qui sera le fil rouge des 2e Assises de lEnvironnement et du Dveloppement Durable qui se tiennent aujourdhui la MJC de Sandy Ground. Loccasion pour lquipe de la Rserve Naturelle de prsenter au public un milieu naturel plutt mconnu Saint-Martin, une fort qui a les pieds dans leau, la mangrove.

Une fort amphibie


Les pieds dans leau sale devrait-on ajouter puisque cette fort, exclusivement limite la zone intertropicale, se dveloppe linterface du milieu terrestre et du milieu ocanique. La vgtation a donc d sadapter des conditions trs particulires comme la forte salinit des eaux ou la pauvret en oxygne du sol vaseux dans lequel elle pousse. Des contraintes qui limitent dailleurs la varit darbres quon y trouve, quatre seulement, et exclusivement des paltuviers: rouge, noir, blanc et gris. Ceux-ci ont dvelopp des adaptations qui leur permettent de vivre dans ces conditions biologiques extrmes: racines ariennes permettant de capter loxygne de lair, systme racinaire qui stale plutt que de senfoncer pour maintenir la stabilit sur un substrat meuble ou encore systme de sudation pour vacuer lexcs de sel.

Un maillon cl de lcosystme
Impntrable lhomme cause de la densit de sa vgtation et de la nature marcageuse de son sol, la man-

grove est en revanche un milieu de prdilection pour beaucoup despces animales et constitue un maillon cl de lcosystme. Pour les oiseaux en migration, elle fournit une zone de repos indispensable alors que plusieurs espces nicheuses y trouvent les conditions favorables leur reproduction. Pour les poissons, elle assure un rle primordial de nurserie et nombre despces ocaniques comme les requins y passent la priode juvnile de leur cycle de vie. En effet, le labyrinthe constitu par lenchevtrement des racines de paltuviers fournit des abris pour les alevins et les jeunes individus qui chappent ainsi leurs prdateurs. Une vie tellement foisonnante que les mangroves sont considres parmi les cosystmes plantaires les plus productifs en biomasse, cest dire en quantit dorganismes qui y vivent. A

plus grande chelle, elles jouent un rle de retenue des sdiments en excs en provenance des versants alentours, les empchant dtre emports vers la mer. Enfin, elles protgent les ctes en agissant comme un tampon contre la houle, particulirement en cas de cyclone.

Un milieu menac
Jadis considres comme vitales par les populations amrindiennes qui y trouvaient leur nourriture, les mangroves ont t par la suite juges insalubres et exploites pour la production de charbon de bois ou lexploitation du paltuvier pour la construction, celui-ci tant rput imputrescible. En 4 sicles, cette exploitation immodre aurait dtruit la totalit de la mangrove de ltang de Galisbay,

prs des 9/10e de celle des Etangs de la Barrire, de Grand Case et des Salines dOrient et plus de la moiti de celle de lEtang aux Poissons. Et si ces dernires annes des pratiques totalement illgales y sont encore parfois observes prlvement de remblai pour la construction, dpt de dchets, rejet de substances diverses le classement en rserve de la plupart des tangs et leur affectation au Conservatoire du Littoral a permis un dveloppement spectaculaire des surfaces de mangrove. Et si le constat est flagrant lorsque lon compare des photos prises la fin des annes 90 et la ralit du terrain aujourdhui, le Rserve Naturelle souhaite lavenir quantifier lvolution des surfaces par un travail de tldtection par satellite, ceci afin de mieux protger ce milieu unique, vritable patrimoine naturel de Saint-Martin Ph.B

Les Assises de lEnvironnement et du Dveloppement Durable


Organises par la direction de lEnvironnement et du Cadre de Vie, les deuximes Assises de lEnvironnement et du Dveloppement Durable se tiennent ce matin la MJC de Sandy Ground. Plus dune trentaine dexposants y tiendront des stands et vous proposerons leurs solutions pour adopter des comportements plus responsables dun point de vue environnemental : dchetterie de Galisbay, cosite de Cul-de-Sac, producteurs de produits bio, socits commercialisant des produits biodgradables, etc. En parallle, une confrence sur le thme de la fort sera prsente par la Rserve Naturelle, le Service des Espaces Verts et le Service du tri slectif. Ouvert au grand public, lvnement drainera un grand nombre dlves de toute lle pour qui des bus seront spcialement affrts.

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