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Clifford GoldsteinSHALOM! Cmo compartir la verdad con personas judas?

Extrado de la Revista Adventista, Ao 101, Nmero 11, Clifford Goldstein es el editor mundial de la Gua de Estudio de la Biblia para la Escuela Sabtica. Adems, ha sido editor de la revista Shabat Shalom, una publicacin destinada a llevar el mensaje adventista a las personas judas

Un antiguo refrn judo dice que el hombre que no le da una educacin a su hijo cra un ladrn. Este concepto refleja la importancia que los judos le han concedido siempre a la educacin. De ah que sea natural encontrar a muchos estudiantes y profesores judos en las universidades del mundo. Cmo podemos comunicarles el evangelio? Los adventistas deberamos tener ms xito que ningn otro grupo religioso en atraerlos a la verdad plena. Creencias fundamentales nuestras como el sbado, el Santuario Celestial, los principios de salud o nuestra interpretacin escatolgica, por ejemplo, nos permiten tender puentes de comprensin hacia ellos. Pero antes de intentar compartir nuestra fe cristiana con nuestros compaeros judos debemos tener en cuenta algunas pautas importantes. Vamos a examinarlas en este artculo. Digamos desde el principio que: No es necesario ser judo para alcanzar a los judos con la verdad. La mayora de los judos que se han unido a nuestra fe fueron atrados por miembros que no eran judos. Fue un inmigrante hngaro el que se me acerc primero con el mensaje adventista. Otro judo que conozco se convirti gracias al contacto de un adventista. Otro judo que conozco que convirti gracias al contacto de un adventista sudamericano que apenas hablaba ingls. F.C. Gilbert, uno de los pioneros de la obra adventista entre los judos de los Estados Unidos, conoci nuestro mensaje por medio de una familia no juda de Nueva Inglaterra. Hasta resulta ventajoso no ser judo para compartir nuestra fe con uno que no lo es, porque los judos son menos hostiles hacia los cristianos no judos que creen en Jesucristo. Conviene recordar, adems, que: Hay muchos judos secularizados que no creen en la inspiracin de la Biblia ni, en muchos casos, siquiera en Dios.

Al acercarse a ellos no hay que dar por sentado que todos leen hebreo, se saben la Tor de memoria, guardan el sbado y comen slo alimentos ritualmente limpios. (Yo mismo me cri comiendo pan con jamn, ostras fritas y pulpos ahumado...) Ms de un adventista ha odo estas palabras de alguno de sus amigos judos: Al observar cmo te comportas, veo que t eres ms judo que yo. Y si bien es cierto que en aos recientes muchos judos jvenes

estn volviendo a la fe de sus mayores, la mayora de los que uno conoce en las universidades son agnsticos y aun ateos. Cualquiera sea la postura religiosa de nuestro amigo o amiga de ascendencia juda, convendr: Acercarse a su cultura y a sus tradiciones con una actitud inquisitiva. Si no sabemos nada acerca de su trasfondo cultural o religioso comencemos hacindoles preguntas. Cuando se den cuenta de que uno est sinceramente interesado en ellos, desaparecern los prejuicios. Si por acaso nuestro compaero es un judo practicante, lo que aprendamos en nuestro dilogo con l puede enriquecer nuestra propia fe. Por otra parte, sera ideal que pudiramos leer algunas publicaciones judas, para conocer cules son los intereses y preocupaciones de este pueblo. No conviene iniciar una conversacin religiosa con un compaero judo (creer que uno lo quiere convertir) y, a menos que el toque el tema, nunca hablemos de religin delante de sus familiares o amigos. Hace algunos aos, una joven que haba tomado uno de nuestros cursos bblicos por correspondencia solicit por escrito ser bautizada. Poco tiempo despus un pastor adventista llam a la puerta de su casa. Cuando la madre, que no saba nada de las intenciones de la hija, lo atendi en la puerta, escuch que el pastor le deca: Usted no se imagina cun feliz me siento de que su hija quiera bautizarse en la Iglesia Adventista! El pastor supo muy pronto cun poco feliz se senta la madre al llevarse esa tremenda sorpresa... Si en el transcurso de nuestras conversaciones con un amigo judo surge el tema religioso, no asumamos una actitud sermoneadora. Escuchemos con cortesa sus opiniones, no importa cun extraas nos parezcan. Cuando nos llegue el turno de hablar, podemos decir: Bueno, yo respeto su punto de vista, aunque mi opinin sobre este asunto es un poco diferente.

No nos pongamos a discutir con ellos. Los judos son expertos en el debate. Se debe ser especialmente cuidadoso al hablar acerca de Jess con los judos. Hay que evitar las afirmaciones enfticas como: Jess es el Mesas. Es mucho mejor decir con humildad que, sobre la base de nuestros estudios y experiencias, hemos llegado a la conclusin de que Jess cumpli las profecas bblicas respecto al Mesas hebreo. Conviene evitar ciertas expresiones como: Ustedes, los judos o Esa juda, que pueden parecer despreciativa segn el tono de voz con que se las diga. Frases como el pueblo judo o el hombre judo son menos punzantes. Tambin resultan ofensivos los chistes sobre los judos y los estereotipos como los judos ricos. Esto es inconveniente, en primer lugar, porque no todos los judos son ricos; y, en segundo lugar, porque tales estereotipos han tendido a provocar la persecucin. Hay un concepto que merece atencin especial: Mostrar nuestra comprensin por los sufrimientos del pueblo judo. Hace algunos aos, en una congregacin adventista de Michigan, habl acerca de este triste tema. Al terminar, un anciano se me acerc y me dijo: Sabe? Me apena pensar en todo lo que ustedes los judos tuvieron que pasar, pero se lo merecan!

Al tratar de compartir nuestra fe con los judos, debemos: Hacer un esfuerzo para comprender su historia. No podemos entender la mentalidad de un judo moderno, no importa cun secularizada est, a menos que comprendamos el modo en que l se relaciona con su pasado, sobre todo con el evento principal de la historia juda reciente: el Holocausto durante la Segunda Guerra Mundial. Inevitablemente, si nuestro amigo judo no es religioso, nos preguntar: Y dnde estaba Dios cuando permiti que ocurriera el Holocausto? La respuesta a esta pregunta no es fcil. Hace algunos aos publiqu un artculo titulado La verdadera historia de los judos. En l afirm que el hecho de que hubiera habido judos en Europa cuando Hitler decidi exterminarlos era en s mismo un milagro de Dios. De acuerdo con todas las teoras histricas, culturales, sociales y militares deca yo-, los judos deberan haber desaparecido hace miles de aos, sin dejar otro rastro que unas tabletas resquebrajadas en las arenas del desierto. En el artculo expliqu que la mera existencia de los judos, despus de haber sido expulsados dos veces de su tierra, era una de las evidencias ms poderosas de la existencia de Dios y de su fidelidad a sus promesas. Si estamos convencidos de ello, podemos decirles a nuestros amigos que cada judo a quien conocemos aumenta nuestra fe en Dios y en sus promesas.

Durante siglos los rabinos ensearon los 613 mandamientos que regan la vida de los judos. Despus del Holocausto, el filsofo Emil Fackenheim aadi el nmero 614: el mandamiento de la superviviencia. Todos los judos del mundo tanto los ortodoxos, que arrojan piedras a los autos que pasan por su barrio de Jerusaln en sbado, como los secularizados de Nueva York, que se deleitan comiendo ostras en una discoteca de Manhattan en el da de Yom Kipur- han prometido que nunca ms permitirn que se los convierta en vctimas de un genocidio. Si no se comprende en su totalidad la intensidad de esta conviccin juda escribi el rabino Yechiel Eckstein- no se comprender ni al judo contemporneo ni a su fe. La historia y la supervivencia de Israel como nacin estn directamente ligadas al Holocausto. La miopa nacionalista juda no proviene de su orgullo, ni de su odio a los rabes, ni de una conspiracin sionista. No. Los judos del mundo apoyan a Israel porque no pueden olvidar a sus seis millones de muertos, ni quieren ver a otros millones muertos, que es lo que sucedera si Israel perdiera una guerra. Despus de siglos de verse errabundos, en el exilio, perseguidos y exterminados en el Holocausto, los judos del mundo ven en el Estado de Israel el smbolo de su determinacin de sobrevivir como judos, dueos de su destino, y no como vasallos temblorosos del dspota de turno. De ah que consideren que toda hostilidad contra Israel constituyen una hostilidad personal contra ellos. Por eso cuando surge este tema, no nos interesa determinar si estos sentimientos se justifican o no: lo importante es recordar que estamos conversando con alguien cuya vida Jess desea salvar. Como cristianos, no nos interesa ganar una discusin poltica sino reflejar el amor de Jess. Por esta razn es inoportuno criticar a Israel al conversar con nuestros amigos judos. Eso no quiere decir que estemos de acuerdo con la poltica nacional o internacional de Israel, que puede ser cuestionable.

Simplemente, significa reconocer que ste es un tema que trataremos con mucha delicadeza al hablar con ellos. Es importante saber tambin que los judos no queremos perder nuestra identidad. Es un misterio difcil de comprender que el judo, sea religioso o secularizado, tenga una concepcin casi mstica de su identidad. Cuando un judo acepta a Jess como Mesas, su identidad se afirma en vez de debilitarse. Un da me trab en discusin con un judo que me dijo que al creer yo en Jess ya no era ms judo. Bueno le contest-, si Jess no fue el Mesas, su pongo que tendras razn. Pero si l fue verdaderamente el Mesas prometido a los judos, y yo creo en l, quin es entonces el judo autntico, t o yo?

Al compartir nuestra fe con los judos debemos evitar ciertas palabras que pueden ser ofensivas, como conversin (es mejor emplear, en cambio, un nuevo corazn); Cristo (mejor decir Mesas o Yesha); cruz (mejor, lugar del sacrifico, Salvador (mejor decir Redentor), etc. Conviene tambin no tocar el tema de la Trinidad, a menos que uno est bien preparado para defender esta creencia sobre la base de la Biblia. Uno de los obstculos ms grandes que tienen los judos para aceptar a Jess es el recuerdo de las persecuciones que sufrieron por parte de la Iglesia Cristiana. Miles tuvieron que elegir entre convertirse a la fuerza o sufrir la muerte. Durante siglos se les predicaron las buenas nuevas con una espada pendiente sobre la cabeza. Por eso los judos, ms que ningn otro grupo, necesitan ver las buenas nuevas del evangelio ejemplificadas en las vidas de los cristianos. Durante aos yo experiment sentimientos de hostilidad contra los cristianos por esa misma razn. Tanto es as que interrump con impertinencia a un pastor itinerante que predicaba en el campus de la Universidad de Florida, donde yo estudiaba. Ms tarde, mientras viva en Israel, conoc a un grupo de cristianos que mostraron un amor totalmente desinteresado hacia m. Esto me convenci de que no poda juzgar a todos los cristianos por las acciones de algunos perseguidores. Por eso, el estudio del libro de Daniel es un punto de partida ideal para compartir el mensaje adventista con nuestros compaeros judos, si es que aceptan hacerlo. Este libro les da evidencias de la existencia de Dios por la manera notable en que las profecas de Daniel 2 y 7 se han cumplido. En mi caso, me result impactante el estudio de Daniel 7, porque la identidad del cuerno pequeo me ayud a contestar muchas preguntas que yo tena acerca del cristianismo. Si sta es la religin verdadera me preguntaba-, por qu sus seguidores persiguieron a los judos? Una vez que estudi esta profeca todo se me present ms claro. Pude ver que la persecucin fue instigada precisamente por el poder poltico-religioso que Dios condena de forma especfica. Luego, cuando estudi el libro de Apocalipsis y vi este mismo poder claramente sealado en la Biblia cristiana, el panorama se me aclar an ms. Al comenzar a tratar temas religiosos con algn judo, no es prudente darle en seguida los libros de Elena White. Aunque valoramos altamente sus obras, tenemos que admitir que ella no las escribi tomando en cuenta a lectores

judos. Una vez que hayan avanzado en los estudios, habr oportunidad de compartir con ellos los escritos de Elena de White. Al acercarnos a nuestros compaeros de estudios o profesores judos para compartir nuestra fe, debemos recordar que Jess est an ms interesado que nosotros en su salvacin. Muchos tienen inquietudes espirituales, y el Espritu Santo est queriendo atraerlos a la verdad. Sin embargo, debemos actuar con tacto para no ofender innecesariamente su sensibilidad. La paciencia, la sensibilidad y el amor harn un impacto mayor que todos los argumentos lgicos y los pasajes bblicos que podamos utilizar. Hay judos que estn siendo atrados por varias denominaciones cristianas. Mi deseo es que los atraigamos a la iglesia que presenta las verdades que Cristo ense, en toda su belleza. __________________________ Remplace los siguientes trminos En vez de Diga Jehov ---> Adonai Santa Cena ---> Seder Soy cristiano ---> Soy creyente Cristo ---> Mesas Jesucristo ---> Jeshua ha Mesha Iglesia ---> Sinagoga Alimentacin ---> Kashrut Biblia ---> Tanah Circuncisin ---> Brit Mal Candelabro ---> Menorah Antes de Cristo ---> Antes de la era comn Despus de Cristo ---> Despus de la era comn Evangelizar ---> Dar a conocer el Tanah Pastor ---> Rabino Convertir ---> Volver a Dios Tesorero ---> Gabbai Dicono ---> Shamaah Trinidad ---> Deidad o Divinidad Navidad ---> Januk Bautismo ---> Mikv Pentecosts ---> Shavuot Oracin ---> Tefil Cruz ---> Madero Plpito ---> Bima Espritu Santo ---> Espritu de Dios o Ruja Ha Kodesh Culto ---> Servicio religioso Himnario ---> Sidur Manual de Iglesia ---> Halaj Pentateuco ---> Tor Feliz Sbado ---> Shabat Shalom Soy adventista ---> Soy judo que cree en el advenimiento del Mesas

_________________________ Usted debe saber que para muchos judos Jess = es un hereje. Cristiano = es un politesta pagano y perseguidor de los judos. Iglesia = es una institucin opresora. Conversin = es una traicin a Israel y al judasmo. Converso = es un traidor, un marrano. Bautismo = es un sello de la apostasa. Evangelizacin = es un nuevo genocidio de cristianos contra judos. Cruz = es smbolo de persecucin y muerte de judos. Trinidad = es idolatra y blasfemia. Navidad = es fiesta pagana. Espritu Santo = es idolatra.