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La determinacion social del talento: Implicaciones teoricas y educativas

Dra. Doris Castellanos Simons

A las puertas del milenio naciente, la educacin est llamada a ocupar un lugar esencial en el nuevo paradigma econmico que se caracteriza por el cambio acelerado, y en cuyo eje vital se sitan, a decir de Lavin de Arriv (1997), el conocimiento, el progreso tcnico, la competitividad, la innovacin, la creatividad, como condiciones sine qua non de su propia existencia. El desafo que se plantea en este contexto a la educacin -llamada a superar necesariamente sus tradicionales concepciones- radica en promover en todo ser humano el acceso al conjunto de conocimientos, destrezas, competencias, actitudes y valores que garanticen la participacin y el protagonismo en la vida pblica y productiva de la sociedad moderna. Es evidente que para ciertas regiones del mundo, como Amrica Latina, que tienen que enfrentar los acuciantes problemas derivados de sus precarias situaciones socioeconmicas, el reto global de la transformacin educativa es particularmente difcil, pues implica asumirla simultneamente con otras urgencias impostergables para esas regiones. No es difcil percatarse de que lo planteado anteriormente lleva a declarar el compromiso de la educacin con la excelencia y con la equidad. En otras palabras, con la promocin general del talento como uno de sus principales objetivos. Ello no slo constituye un ideal sustentado sobre los valores humanistas de la educacin, sino tambin una necesidad social, una inversin por la excelencia que apunta al logro de la competitividad internacional. La educacin es tambin una estrategia para orientar el capital humano (De Lisle, 1998). Sin embargo, la educacin para el talento y la educacin de los talentosos dos aristas complementarias de un proceso que debiese ser nico- conforman un campo donde, histricamente, han florecido con particular fuerza, prejuicios, estereotipos y tabes. Un campo cuyo desarrollo ha llevado el sello de la polmica ideolgica, lo cual ha condicionado, en no pocas ocasiones, las trabas existentes para un progreso racional y a tono con las necesidades del desarrollo social. En dicho campo, los pases ricos y desarrollados han tenido la exclusiva en cuanto a desarrollo de la investigacin e intervencin y se han manifestado con fuerza particular los factores clasistas que condicionan las oportunidades educativas y el acceso de las personas a los beneficios producidos por la ciencia y la tecnologa. Un campo que, no obstante todo lo planteado, se convierte cada vez ms, en una verdadera esperanza para esa otra parte de la humanidad marcada por la unipolarizacin y la marginalizacin. Podra la sociedad actual encarar el trnsito hacia un nuevo paradigma educativo - y reconceptualizar la naturaleza misma de este proceso- sin reflexionar, a la vez, sobre el lugar que en el mismo ocupa la atencin al desarrollo de las potencialidades sobresalientes y la educacin de los talentosos? Parece poco probable. Por otra parte, estn en condiciones las tradicionales concepciones del talento de soportar el peso de los desafos socioeducativos de los nuevos tiempos?

Es evidente que, as como las ciencias de la educacin deben beneficiarse de los avances cientficos en el rea del talento para construir sistemas educativos que promuevan la excelencia, los paradigmas del talento tienen que contextualizarse y hacerse eco de los desafos, aspiraciones y transformaciones sociohistricas que estn condicionando el desarrollo en las distintas regiones del mundo. La concepcin tradicional del talento (naturaleza biolgica, cuantitativa, estrictamente intelectual, elitista) ha cedido lugar en las ltimas dcadas a una comprensin ms holstica y flexible de este fenmeno. El naciente paradigma del talento ha comenzado a ponderar aspectos que tradicionalmente han estado ausentes o subvalorados en las concepciones sobre el talento. Un viraje esencial lo constituye sin dudas la tendencia a privilegiar el papel que desempean los factores socioeconmicos, culturales y ticos en su formacin y evolucin. El presente trabajo intenta caracterizar este viraje conceptual, y analizar algunas cuestiones relativas a su repercusin en el terreno de la intervencin educativa. El camino hacia las nuevas concepciones sobre el talento. A lo largo de muchas generaciones, la ciencia y la sociedad han debatido acerca de si la inteligencia y las capacidades humanas especificas son un producto de la influencia de los factores biolgicos, o de los ambientales. La clebre polmica herencia-ambiente se ha mantenido viva al calor del desarrollo de teoras que, desde posiciones reduccionistas y mutuamente excluyentes, han absolutizado el papel de uno de estos dos factores. Las concepciones del talento se sustentan sobre determinadas concepciones acerca del ser humano y su desarrollo, y han sido un reflejo de aquellos debates. La concepcin biologista y tradicional del talento se fundament, precisamente, en las teoras biologicistas del desarrollo psquico que conciben este como crecimiento y maduracin de estructuras y predisposiciones existentes, biolgicamente determinadas. En consonancia con estas ideas, en los modelos ms tradicionales el talento se concibe como un rasgo unitario o un concepto

unidimensional, manifestado exclusivamente a travs de la ejecucin intelectual. Es una condicin esttica, presente o ausente de manera absoluta desde los primeros momentos de la vida - se es o no talentoso- definida por criterios fijos y predeterminados, y que, dado su carcter excepcional, cualifica a slo un reducido porcentaje de individuos en la poblacin, a una elite. En el terreno educativo, ello condujo a una concepcin de la identificacin y del diagnstico esttica y cuantitativa, basada en los tests de inteligencia como nico criterio legalizado para la clasificacin y seleccin de los alumnos, as como a prcticas interventivas de naturaleza segregatoria y elitista. En el otro extremo, en el marco de las teoras ambientalistas, que han concebido el desarrollo psicolgico como resultado de la accin directa y modeladora de los agentes externos, el problema del desarrollo del talento y de las diferencias individuales en las capacidades ha tenido poco espacio cientfico-terico y prctico. Dicho desarrollo se deduce directamente de la organizacin de los estmulos y condiciones externas susceptibles de garantizar o elicitar el tipo de comportamiento

deseado y su sistematizacin. En principio, dadas las condiciones ptimas para su adquisicin (aprendizaje), las capacidades deben emerger isomrficamente en relacin con la actividad externa. Segn Padilla (1997) los modelos evolutivos biologicistas y ambientalistas apenas pudieron mantener vigencia hasta los aos sesenta. Tanto el reduccionismo biologicista como el sociologicista se mostraban definitivamente ineficaces para explicar y comprender las diversas formas del comportamiento social de las personas. Los avances de la ciencia, caracterizados por la tendencia a la integracin y la interdisciplinariedad, mostraban a un ser humano multideterminado, desarrollndose en un complejo mundo de sistemas, l mismo generador de una sofisticada red de vnculos con su entorno natural y social. En Europa, a partir de la dcada del 30, comenzaron a difundirse los trabajos de Piaget y de Stern (que acu lo que se conocera como teora de la convergencia), y, un poco ms tarde, la sociedad occidental descubrira la sugerente obra de Vigotsky y de la Escuela Histrico-Cultural fundada por l. Todo este caudal de nuevas posiciones apuntaba hacia el carcter activo del sujeto en su interaccin con el medio, y hacia la dialctica de su relacin con el mundo social. Comienzan a sistematizarse otras ideas que cristalizaran en los llamados teoras y modelos interaccionistas del desarrollo psquico, y que daran lugar, consecuentemente, a una apertura en las concepciones del talento. Desde la perspectiva de los modelos interaccionistas del desarrollo psquico, este se concibe como resultado de la accin recproca entre las personas y su social entorno. El desarrollo humano no est predeterminado ni es predecible. Su curso y sus resultados dependen de la singular naturaleza de la relacin que se establece entre las caractersticas del sujeto y las de su ambiente (Mnks y Spiel, 1992). La visin interaccionista del desarrollo humano ha tenido una enorme importancia para el surgimiento de modelos ms abiertos y flexibles sobre el talento, y por lo tanto, para el trnsito hacia la superacin del paradigma tradicional. Estas posiciones han enfatizado el carcter activo del sujeto en su interaccin con el mundo, el reconocimiento de la diversidad y del carcter nico de cada ser humano, y la necesidad de que la educacin tome en cuenta la

singularidad de la persona y sus necesidades especiales para estructurar ambientes estimulantes y desarrolladores. Han destacado la influencia del ambiente y el contexto sociohistrico en la promocin de los talentos. Un foco que comienza a despuntar en el surgimiento de nuevos enfoques tericos y prcticos es, precisamente, la atencin a las determinantes culturales y sociales del talento. El foco en lo social: nuevas concepciones del talento. Los modelos sociales y socioculturales del talento lo conciben, desde posiciones

interaccionistas, como un fenmeno determinado por la cultura y la sociedad. El talento no es un rasgo estable de la persona, sino ms bien una compleja interaccin entre las potencialidades humanas y los contextos socioculturales. Estos representan determinadas opciones, oportunidades y barreras, normas, valores y tradiciones, que conforman el verdadero espacio en el que aquel se va modelando, se define y se desarrolla. Es la sociedad la que determina, en ltima instancia, cules

contribuciones y modos de actuacin sern considerados valiosos, y por consiguiente, cules sern gratificados, estimulados y potenciados, o por el contrario, sancionados, rechazados, o simplemente ignorados. El nio, segn Tannebaum (1991, p.37), vive inmerso en diferentes entornos; los ms cercanos a l son la familia, el grupo de pares, la escuela y la comunidad, mientras que los ms lejanos son las diversas instituciones e instancias econmicas, sociales, jurdicas y polticas. Todos estos contextos contribuyen a determinar qu tipo de talentos la sociedad est dispuesta a gratificar, y el monto de la inversin que est dispuesta a realizar para cultivarlos. De aqu se deduce que las condiciones sociales constituyen un factor crtico para la estimular al (nio) potencialmente talentoso en la bsqueda de la excelencia. Indiscutiblemente, las concepciones sociales del talento han marcado un hito al hacer objeto de anlisis cientfico la influencia de la sociedad en el desarrollo de este fenmeno. Sin embargo, este anlisis ha tenido algunas limitaciones bsicas. Por una parte, la nocin de lo social, o de las influencias sociales, que aqu se maneja, constituye por regla general, una nocin bastante abstracta, y ella misma, ahistrica, descontextualizada. Por otro lado, resulta ms o menos persistente la contraposicin externa y el dualismo entre lo biolgico y lo social, y entre lo social y lo individual. Lo social sigue siendo concebido como la condicin externa que facilita u obstaculiza la expresin de potencialidades que, a su vez, se conciben como eminentemente biolgicas e internas. En realidad, el medio o entorno social no es una simple condicin que favorece u obstaculiza el desarrollo humano: es una parte intrnseca del propio proceso y define su esencia. Partiendo de la teora de la Escuela Histrico-Cultural sobre el desarrollo psquico (Vigotsky, 1982, 1987), categoras como zona de desarrollo prximo, andamiaje o sostn (Coll, 1992) explicitan el rol vital de

desempea la educacin en el proceso de crecimiento y desarrollo intelectual y personal. Por otra parte, tampoco es posible comprender el desarrollo de las capacidades humanas sin tener en cuenta las premisas biolgicas que fungen como condiciones internas, especficamente, como premisas naturales y predisposiciones indispensables para el mismo. No obstante, lo gentico debe dejar de ser considerado como una maldicin, o como el sello de la predestinacin, con respecto a las aptitudes y capacidades humanas. A decir de Vossen (1992), todo planteamiento sobre la herencia es siempre un planteamiento sobre la herencia en ambientes especficos (p.92). Lo gentico se expresara as como potencialidad, ms que como una realidad. Pero, en carcter de potencialidades del talento no slo actan las premisas y disposiciones antomo-fisiolgicas y otras particularidades congnitas y no congnitas de naturaleza biolgica. Actan, en realidad, cualesquiera de los recursos psicolgicos, incluso fsicos- de la personalidad, recursos que se han constituido en el curso de la historia personal de cada individuo. Estas potencialidades no tienen un lmite y una naturaleza predeterminada. Dado que el desarrollo humano es un proceso dinmico e histrico, nuevas potencialidades emergen constantemente en la interaccin del ser humano con su medio. Siguiendo a Vigotsky, podramos afirmar que los lmites del desarrollo actual del individuo se extienden en la medida en que nuevas zonas de desarrollo potencial se construyen, y viceversa, la

emergencia de cada nuevo nivel de desarrollo constituye el punto de partida donde se construye, otra vez, lo potencial. En sntesis, si bien las concepciones sociales del talento han representado una importante perspectiva terica y metodolgica para el abordaje de las cuestiones relativas al talento, su limitacin ms significativa proviene del hecho de que an ellas no han logrado superar una visin dualista del desarrollo humano. Su interaccionismo se ha quedado, demasiado a menudo, prisionero de los marcos reduccionistas y descriptivos de una teora de la convergencia. Sin embargo, ellas han preparado el camino para la emergencia de las nuevas concepciones que, desde una ptica dialctico-contextual y ecolgica, ofrecen una comprensin sistmica, holstica, del fenmeno tan complejo que es la formacin y desarrollo de los talentos. El naciente paradigma del talento, an en construccin, es un reflejo de estas ideas. El talento es visto como un resultado de la interaccin entre diferentes dimensiones y factores (no slo cognitivos), que se expresa multifacticamente a travs de las contribuciones y desempeos de la persona en reas especficas de la actividad y en diferentes momentos de la vida. No constituye una condicin esttica, definida y distribuida de manera absoluta: su naturaleza es altamente contextualizada, dinmica y condicional. Sus lmites son ms externos que internos. Desde el punto de vista del diagnstico, se destaca en las nuevas posiciones el uso de criterios y fuentes de

informacin mltiples, y el desarrollo de procedimientos cualitativos que permitan caracterizar al sujeto y su potencial como perfil nico de fuerzas y debilidades. En el terreno educativo, esto se traducir en el reconocimiento de que el talento es un potencial que necesita ser cultivado y estimulado en todos los estudiantes, y en el comienzo de las bsquedas de opciones educacionales alternativas, capaces de dar respuesta a sus mltiples condicionantes y a la diversidad que sobre ellas se despliega, capaces de dar tambin atencin a las necesidades cognitivas, afectivas y sociales de los individuos. Siendo el talento un potencial, el camino a recorrer para llegar a su actualizacin y cristalizacin en competencias, desempeos y contribuciones concretas, no slo depende de factores individuales, sino de la existencia de un entorno desafiante y desarrollador, que estimule, apoye y facilite la transformacin de la potencialidad en realidad. Esta es la tesis central de estas nuevas posiciones. Acerca de algunos retos sociales a la educacin del talento y para el talento. Es fcil comprender que el desarrollo de las intervenciones en pos del talento ha tenido una historia y un panorama actual muy desigual en el mundo, que dependen de una compleja red de factores socioeconmicos, histricos, culturales, polticos, ideolgicos, cientficos, entre otros. Mientras las naciones ms desarrolladas pueden invertir recursos relativamente elevados en este campo, los pases ms pobres del orbe necesitan utilizar los pocos que poseen en la solucin de problemas educativos ms precarios. Dentro de las propias naciones, la poltica con respecto a la

atencin de los talentosos se encuentra condicionada por los contrastes internos en su desarrollo socioeconmico. Las intenciones interventivas en este campo han estado tambin muy limitadas por la existencia de fuertes prejuicios, a nivel de la sociedad en su conjunto, con respecto a la educacin de los talentosos. La atencin diferenciada a los talentosos se ha visto frecuentemente como una transgresin directa de los principios democrticos e igualitaristas, y la relacin equidad-excelencia, como una contradiccin absoluta entre dos polos mutuamente excluyentes. Una de las ms comunes creencias populares es que el sujeto talentoso no necesita una atencin y una ayuda especial, ya que l o ella es capaz de salir adelante solo. De aqu se deriva la idea de que invertir recursos en un nio con potencialidades superiores es un derroche que se realiza en detrimento de aquellos que s muestran dificultades en alcanzar la norma establecida por la escuela en cuanto a rendimiento y capacidad. Una escuela a la que, por cierto, le ha resultado histricamente bastante difcil enfrentar el hecho incuestionable de la diversidad. Equidad y respeto a la diversidad. La diversidad y heterogeneidad de los estudiantes dentro de cualquier sistema educativo es una realidad. La misma est asentada en la multicidad de las condiciones individuales biolgicas y psicolgicas, sociales, histricas, del desarrollo. A este hecho est asociado el concepto de necesidades educativas especiales, que en la actualidad constituye tambin el eje de la educacin del talento. Equidad significa crear condiciones para que toda la poblacin tenga oportunidades de recibir servicios educativos con calidad, reduciendo de manera apreciable los efectos que se derivan de la desigualdad social y econmica, la discapacidad, la discriminacin tnica, cultural y de gnero (Pin, 1998, p.60). Un sistema educativo uniforme, es como plantea Terrasier (1992)profundamente injusto, en tanto conduce necesariamente a una desigualdad de oportunidades. Negar la oportunidad de una atencin individualizada a un nio en virtud de su precocidad o superioridad intelectual atenta directamente contra la equidad. Al reducir los efectos de las desigualdades en las oportunidades educativas, es decir, en el acceso a una educacin que realmente potencie el

crecimiento humano, no se reduce la diversidad de las potencialidades y talentos humanos. Afortunadamente, se ampla. Sencillamente, los talentos se enriquecen y se multiplican, para crear la materia bsica del tesoro que encierra la educacin. Armonizar la atencin diferenciada a las altas potencialidades con una poltica educacional tica y equitativa, que responda a las necesidades especiales de todos los sujetos, es uno de los retos -y un compromiso- de la calidad educativa y la excelencia. Poblaciones en desventaja y talentos ocultos. Uno de los grandes problemas que las condiciones de masividad y diversidad suelen imponer en la escuela, es el de los talentos ocultos, no identificados y a los que, por tanto, no se les brinda ningn tipo de atencin. Las prcticas tradicionales de identificacin del talento suelen comenzar con

el empleo de listados de atributos y rasgos personales (perfiles) que definen al "sujeto talentoso". Estos listados reflejan a un prototipo de alumno talentoso que est permeado por los estereotipos clasistas y culturales, y que deja afuera un porciento considerable de la poblacin que resulta completamente atpica. Los procedimientos estandarizados, como las pruebas psicomtricas, parten de normas y grupos de referencia que carecen de representatividad y validez al ser extrados de su contexto sociocultural original. Lupart (1995) refiere diferentes tipos de condiciones que contienen el riesgo de los talentos ocultos: Entre ellas, la situacin de desventaja que deriva de las desigualdades socioeconmicas, sociales, culturales, de gnero, tnicas, religiosas, raciales, lingsticas, urbanas, etc., y la situacin de desventaja provocada por condiciones personales como discapacidad fsica, trastornos emocionales, trastornos del aprendizaje, y de cualquier otro tipo de problemas que conduzcan a un rendimiento acadmico marcadamente inferior a las potencialidades del sujeto, o a la manifestacin de las potencialidades en formas disfrazadas o inusuales. Tambin la autora alerta contra la desventaja generada bsicamente por la sobrevaloracin de un estereotipo social especial del talentoso (aquel que tiene xito acadmico y un alto dominio de los cdigos de la cultura imperante) y por las formas tradicionales de identificacin en la escuela. La bsqueda de alternativas eficaces y sostenibles para la identificacin y atencin a estos sujetos constituye otro de los desafos y prioridades socioeducativas actuales. Ello supone tambin determinados retos a la investigacin sobre el desarrollo del talento en estas condiciones de riesgo, y la lucha, en el terreno terico, contra aquellas concepciones de talento que an permanecen aferradas a los ideales del elitismo. La educacin del y para el talento a la luz de la nueva visin del aprendizaje. Los cambios que el nuevo paradigma global exige a la educacin llevan la impronta de una reconceptualizacin de los procesos de aprendizaje, y como se planeaba en un inicio, de los saberes que una educacin con calidad debe promover. La meta de una educacin para el talento no puede estar al margen de los mismos. Los cuatro pilares del aprendizaje (De Lisle, 1998) -uno de los principios fundamentales para la construccin del nuevo paradigma educativo- tienen que permear igualmente esta singular esfera interventiva. Aprender a conocer, a hacer, a convivir y a ser. Si la concepcin tradicional sobre las necesidades educativas de los talentosos ha reconocido ampliamente los dos primeros aspectos, los ltimos no siempre han estado presentes. No slo se trata de estimular las potencialidades para los aprendizajes autnomos y creativos a todo lo largo de la vida. Se trata de que esos aprendizajes se realicen en una armona ntima con el crecimiento de la responsabilidad personal, de los valores ticos y espirituales, y del profundo compromiso individual con las dems personas y con el desarrollo social. Segn Garca Mrquez, las condiciones se estn creando para un cambio social en el cual la propia educacin ser el rgano maestro. El enfoque de la educacin para la participacin y la creacin ha re-significado la naturaleza misma de los procesos de aprendizaje que los estudiantes

tienen que poder realizar, defendiendo su protagonismo, y la idea de que las capacidades de innovar, de investigar y realizar aprendizajes autnomos y permanentes a lo largo de la vida, de participar y crear, no son slo una opcin y una posibilidad de un grupo privilegiado de personas, sino una condicin para insertarse en el mundo global, y por lo tanto, una necesidad y derecho de toda persona. A nivel social, significa sin dudas, enfrentar la educacin del talento como un factor del desarrollo socioeconmico. Algunas nociones educativas claves sern, entonces, la bsqueda de la calidad, de la

equidad, el derecho a la diversidad. A travs de ellas puede revelarse la va para superar el mito de la temida contradiccin entre equidad y excelencia, y consecuentemente, acometer la tarea de la educacin en pro del talento y del talentoso. Un reto esencial es pues investigar, comprender, educar y apoyar el desarrollo de los talentos desde una perspectiva que de respuesta a su profunda variabilidad individual, socioeconmica, cultural, educativa, histrica. Bibliografa.
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