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Patria potestad

La patria potestad es el conjunto de derechos y obligaciones o deberes que la ley reconoce a los padres sobre las personas y bienes de sus hijos (o cuando se requiere, a terceras personas) mientras estos son menores de edad o estn incapacitados, con el objetivo de permitir el cumplimiento a aquellos de los deberes que tienen de sostenimiento y educacin de tales hijos, tambin se le conoce como tutela. La reduccin del poder de los padres viene establecida por las legislaciones, pues la funcin de la patria potestad tiene como lmite el inters superior de los hijos y su beneficio, quedando en manos de los poderes pblicos la posibilidad de que, velando por los intereses del menor, priven de la patria potestad a los progenitores. Y ello siempre, por supuesto, a travs de procedimientos judiciales (juicios ordinarios civiles). Segn lo dispone el artculo 261 del Cdigo Civil, la titularidad de la patria potestad corresponde tanto al padre como a la madre. En el caso de que el menor haya sido adoptado le corresponder al adoptante o adoptantes. Cabe destacar que la patria potestad constituye una relacin paterno-filial, pero sta no es la nica relacin de este tipo, aunque es la ms importante. Entre otras relaciones paterno-filiales se puede mencionar:

Nombre Civil: que queda determinado en principio por sus padres al darle un nombre de pila, y los apellidos son transmitidos al menor. Obligacin Alimentaria: el Cdigo Civil y la Ley Orgnica para la proteccin del nio y del adolescente establecen la obligacin de los padres de mantener, educar e instruir a sus hijos menores as como tambin a los mayores que se encuentran impedidos de atender por s mismos a la satisfaccin de sus necesidades (Art. 282 C.C. y Art. 30 y 365 y siguientes de la Ley Orgnica para la Proteccin del Nio y del Adolescente). Honra y respeto por parte de los hijos a sus padres (Art. 261 C.C.). Visitas: Los padres tienen derecho de visitar a sus hijos, inclusive si no ejercen la patria potestad (Art. 385 de la Ley Orgnica para la Proteccin del Nio y del Adolescente). Funerales y Sepultura: de los padres acerca de los hijos, en la medida en que stos no lo hayan hecho, ni exista otra persona con derecho preferente, como es el caso del cnyuge. Patria potestad.

Caractersticas de la Patria Potestad


La patria potestad se aplica exclusivamente como un rgimen de proteccin a menores no emancipados. Es obligatoria, pues los padres tienen la patria potestad a no ser que la misma ley los prive de la patria potestad o los excluya de su ejercicio. Es personal e intransmisible porque son los padres quienes debern ejercerla a no ser que la misma ley los excluya de su ejercicio. La patria potestad es un rgimen de proteccin que ofrece las mayores garantas de proteccin de los menores no emancipados porque cuenta con el concurso de los protectores naturales de stos.

Es indisponible, porque el ejercicio de la patria potestad no puede ser atribuido, modificado, regulado ni extinguido por la propia voluntad privada sino en los casos en que la misma ley lo permita. Es importante sealar que los cnyuges pueden disponer sobre la guarda del hijo en el escrito de separacin de cuerpos por mutuo consentimiento, pero este es un caso en que la ley lo permite (Art. 560 LOPNA). La patria potestad es irrenunciable y en todas las cuestiones relacionadas con el estado civil y el derecho de familia, slo son vlidas las convenciones expresamente autorizadas por la ley, de manera que las que no se amparan en las normas jurdicas conducentes, adolecen de nulidad. Esto significa que en tales casos, no existe ni funciona el principio de la autonoma de la voluntad, que opera en el derecho patrimonial. Constituye una labor gratuita, porque es un deber natural de los padres. La patria potestad debe ser ejercida personalmente por el padre o por la madre.

En caso de divorcio, separacin de cuerpos o nulidad del matrimonio


El juez competente debe dictar las medidas provisionales que se aplicarn hasta que concluya el juicio correspondiente, en lo referente a la patria potestad y a su contenido, as como en lo que concierne al rgimen de visitas y de alimentos; igualmente, en el caso cuando el divorcio se solicita de conformidad con la causal prevista en el artculo 185-A del Cdigo Civil, es decir, cuando los cnyuges han permanecido separados de hecho por ms de cinco aos. Si el divorcio o la separacin de cuerpos se declara con lugar, con fundamento en el artculo 185 del Cdigo Civil, ordinales 4o. (el conato de uno de los cnyuges para corromper o prostituir al otro cnyuge o sus hijos, as como la connivencia en su corrupcin o prostitucin) y 6o. (la adiccin alcohlica u otras formas graves del frmaco-dependencia que hagan imposible la vida comn), se declarar privado de la patria potestad al cnyuge que haya incurrido en ellas, entonces la patria potestad la ejercer exclusivamente el otro cnyuge, y en el caso de que ste tambin estuviese impedido por alguna circunstancia, el juez abrir la tutela. Si bien es cierto que la patria potestad no es renunciable, al disolverse el matrimonio, bien pueden los divorciados establecer la forma en que respectivamente habrn de ejercitar los derechos de patria potestad, compaginando de algn modo las dificultades que forzosamente tiene que acarrear la separacin, por lo que si establecen que los hijos quedaran confiados a la custodia de la madre, es indudable que el padre no tiene facultad de poder conservar el tambin a su lado a aquellos, por tiempo indefinido.

Titularidad de la Patria Potestad


La ley contempla con relacin a la modificacin de la patria potestad lo siguiente: Extincin de la patria potestad: cuando el menor de edad llega a su mayora de edad o por emanciparse; por su muerte, por ser adoptado o tambin por fallecimiento del que ejerce la patria potestad. La patria potestad que se ejerce sobre los menores hijos no emancipados, termina una vez que stos cumplen la mayora de edad por adquirir la capacidad de ejercicio, esto es, a los dieciocho aos cumplidos. Es a partir de tal acontecimiento en que cesa automticamente la representacin de los padres sobre los hijos. Prdida de la patria potestad: por causa grave que impida la convivencia del menor bajo el amparo de su padre. Privacin de la patria potestad: procede cuando hay maltrato habitual a los hijos; cuando los hayan abandonado o los expongan a situaciones de peligro; cuando traten de corromperlos o prostituirlos o fueren conniventes en su

corrupcin o prostitucin; cuando los padres tengan malas costumbres, ebriedad habitual u otros vicios, cuando pudiesen comprometer la salud, seguridad o moralidad de los hijos; cuando sean condenados como autores o cmplices de un delito o falta cometidos intencionalmente contra el hijo. Limitacin de la patria potestad: en estos casos el juez sin privar a los padres de la patria potestad, la limita en vista de las circunstancias para el bien de los hijos. Suspensin de la Patria potestad: por incapacidad o ausencia de los padres, por interdiccin civil, si se prueba que los padres estn impedidos de hecho para ejercer la patria potestad.

Los efectos de la prdida, privacin, limitacin y suspensin de la patria potestad afectan los poderes que tienen los padres sobre los hijos, sin alterar el vnculo filial que existe entre ellos.

Privacin de la Patria Potestad


La privacin de la patria potestad puede derivar:

En primer trmino de sentencia dictada en juicio principal de privacin de la patria potestad. Sentencia firme de divorcio o separacin de cuerpos de los padres (Art. 278 C.C.), en este ltimo caso cuando el juez determine que alguno de los cnyuges est incurso en la causal 4, 5 o 6 del artculo 185 del Cdigo Civil. Sentencia penal, cuando se condena al padre o madre por la comisin de ciertos delitos contra las buenas costumbres y el buen orden de las familias o cuando se condena al padre o a la madre por el delito de abuso en la correccin o disciplina o de sevicia en las familias cometidos contra el hijo, siempre y cuando constituyan hechos habituales.

La patria potestad se ejerce por los padres como un derecho fundado en la naturaleza y confirmado por la ley, aunque por tiempo limitado y bajo ciertas condiciones. La prdida de tal derecho entraa graves consecuencias perjudiciales tanto para los hijos, como para el progenitor condenado por ello, para decretarla en los casos excepcionales previstos en la ley, se requiere de pruebas plenas e indiscutibles, que sin ningn lugar a dudas hagan manifiesta la justificacin de la privacin. Segn lo dispone el artculo 352 de la Ley Orgnica para la Proteccin del Nio y del Adolescente, el cual concuerda con el artculo 278 del Cdigo Civil, el padre o la madre o ambos pueden ser privados de la patria potestad respecto de sus hijos cuando: Los maltraten fsica, mental o moralmente. Los expongan a cualquier situacin de riesgo o amenaza a los derechos fundamentales del hijo. Incumplan los deberes inherentes a la patria potestad. Traten de corromperlos a prostituirlos o fueren conniventes en su corrupcin o prostitucin. Abusen de ellos sexualmente o los expongan a la explotacin sexual. Sean dependientes de sustancias alcohlicas, estupefacientes o psicotrpicas u otras formas graves de frmaco-dependencia que pudieren comprometer la salud, la seguridad o la moralidad de los hijos, an cuando estos hechos no acarreen sancin penal para su autor.

Sean condenados por hechos punibles cometidos contra el hijo. Sean declarados entredichos. Se nieguen a prestarle alimentos. Inciten, faciliten o permitan que el hijo ejecute actos que atenten contra su integridad fsica, mental o moral.

Principales relaciones paterno filiales


Hombre civil: los padres comunican al hijo su apellido y, en principio son quienes le atribuyen su nombre de pila. Honra y respeto: los hijos, cualesquiera que sean su estado, edad y condicin, deben honrar y respetar a su padre y a su madre. Obligacin alimentaria: de acuerdo al Cdigo Civil el padre y la madre estn obligados a mantener, educar e instruir a sus hijos menores as como tambin a los mayores que se encuentren impedidos de atender por si mismos a la satisfaccin de sus necesidades, y recprocamente, los hijos tienen obligacin de asistir y suministrar alimentos a sus padres que as lo requieran. La LOPNA: regula la obligacin alimentara de los padres frente a sus hijos sobre todo a travs de una regla y sus excepciones. La regla es que esa obligacin, efecto de la filiacin legal o judicialmente establecida, aunque se extiende por excepcin a otros casos, constituye un deber del padre y de la madre respecto a sus hijos que no hayan alcanzado la mayoridad e incluso cuando el hijo la ha alcanzado si padece de deficiencias fsicas o mentales que lo incapaciten para proveer a su propio sustento o cuando se encuentre cursando estudios que por su naturaleza, le impida realizar trabajos remunerados, caso en el cual la obligacin puede excederse hasta los veinticinco aos de edad, previa aprobacin judicial. Derechos sucesorales: los padres tienen derecho a suceder a los hijos en los casos en que son llamados por la ley y viceversa, con la advertencia de que, los padres y los hijos cuando son llamados a heredarse tienen el carcter de herederos legitimarios y forzosos. Patria potestad: los hijos no emancipados que no han alcanzado la mayora de edad estn bajo la patria potestad de sus padres salvo en casos excepcionales. Visitas: el padre y la madre, incluso cuando no ejerzan la patria potestad, y sus hijos menores de edad tienen el derecho recproco de visitar y ser visitados. Esta materia est regulada con mayores detalles en la LOPNA. Los padres tienen poderes en relacin con los viajes de sus hijos: cuando stos no han alzando la mayoridad, facultades que el Cdigo civil y la Ley Tutelar del Menor conceban como parte de la guarda, pero que la LOPNA regula separadamente de sta. Funerales y sepultura: los padres tienen el derecho de disponer acerca de los funerales y sepultura de los hijos en la medida en que ellos mismos no lo hayan hecho ni exista otra persona con derecho preferente a tal efecto (como el cnyuge) y a la inversa con la mismas salvedades.

Concepto y naturaleza de la patria potestad


Concepto: (LOPNA) "Se entiende por patria potestad el conjunto de deberes y derechos de los padres en relacin con los hijos que no han alcanzado la mayoridad, que tiene por objeto el cuidado, desarrollo y educacin integral de los hijos (Art. 347). Naturaleza: En su forma primitiva, la patria potestad da un derecho ilimitado de su titular sobre la persona y bienes del hijo. En lo personal, el pater tena incluso el jus vitae necisque (derecho de vida y muerte). En lo patrimonial, el filius no tena siquiera capacidad para adquirir o tener bienes, de modo que cuanto adquira entraba en el patrimonio del pater. Este rigor primitivo sufri atenuaciones: poco a poco el jus vitae necisque se convirti en un derecho de correccin y la teora de los peculios alter la situacin patrimonial descrita.

Causas de la extincin de la patria potestad


La extincin en dos casos implica necesariamente que la patria potestad se extingue respecto de ambos padres. As ocurre con la mayoridad del hijo o con su emancipacin porque en tales hiptesis el hijo ya no estar sometido a proteccin bajo el rgimen de patria potestad sino que no requiere de ningn rgimen de proteccin o requiere de otro distinto. En los dems casos, la patria potestad se extingue respecto de uno slo de los padres. As ocurre con la muerte del padre o de la madre, la reincidencia en cualquiera de las causales de privacin de la patria potestad y el hecho de dar su consentimiento para que otra persona adopte al hijo, salvo cuando se trate de la adopcin del hijo por el otro cnyuge.

Readquisicin de la titularidad
Como se ha dicho, la privacin de la patria potestad no est concebida como una medida irrevocable, toda vez que la persona afectada por ella puede regenerarse. Sin embargo, la ley permite y exige que el padre o la madre privados de la patria potestad soliciten que se le restituya, "transcurridos que sean dos aos de la sentencia firme que la decret" (LOPNA, Art. 355).

Supuestos
Por ltimo, se establece que "la solicitud de restitucin de la patria potestad debe estar fundada en la prueba de haber cesado la causal o causales que motivaron al privacin" (LOPNA, Idem).

Procedimiento
Esa solicitud debe ser notificada al Ministerio Pblico y "de ser el caso, a la persona que interpuso la accin de privacin o al Consejo de Proteccin (LOPNA, Art. 355). Ordena adems la ley que "el Juez para evaluar la conveniencia de la restitucin de la patria potestad" oiga "la opinin del hijo, la del otro padre que la ejerza y de la persona que tenga la guarda del hijo, segn el caso" (LOPNA, Art. 355).