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Aloysius Bertrand, Gaspard de la nuit Livre III : LA NUIT ET SES PRESTIGES I LA CHAMBRE GOTHIQUE Nox et solitudo plenae sunt

diabolo. Les Pres de l'glise La nuit, ma chambre est pleine de diables. Oh ! la terre, - murmurai-je la nuit, est un calice embaum dont le pistil et les tamines sont la lune et les toiles ! Et, les yeux lourds de sommeil, je fermai la fentre qu'incrusta la croix du calvaire, noire dans la jaune aurole des vitraux. * Encore, - si ce n'tait minuit, - l'heure blasonne de dragons et de diables ! que le gnome qui se sole de l'huile de ma lampe ! Si ce n'tait que la nourrice qui berce avec un chant monotone, dans la cuirasse de mon pre, un petit enfant mort-n ! Si ce n'tait que le squelette du lansquenet emprisonn dans la boiserie, et heurtant du front, du coude et du genou ! Si ce n'tait que mon aeul qui descend en pied de son cadre vermoulu, et trempe son gantelet dans l'eau bnite du bnitier ! Mais c'est Scarbo qui me mord au cou, et qui, pour cautriser ma blessure sanglante, y plonge son doigt de fer rougi la fournaise ! II SCARBO Mon Dieu, accordez-moi, l'heure de ma mort, les prires d'un prtre, un linceul de toile, une bire de sapin et un lieu sec. Les patentres de Monsieur le Marchal Les patentres de Monsieur le Marchal Marchal Que tu meures absous ou damn, marmottait Scarbo cette nuit mon oreille, tu auras pour linceul une toile d'araigne, et j'ensevelirai l'araigne avec toi ! - Oh ! que du moins j'aie pour linceul, lui rpondais-je, les yeux rouges d'avoir tant pleur, - une feuille du tremble dans laquelle me bercera l'haleine du lac. - Non ! - ricanait le nain railleur, - tu serais la pture de l'escarbot qui chasse, le soir, aux moucherons aveugls par le soleil couchant ! - Aimes-tu donc mieux, lui rpliquai-je, larmoyant toujours, - aimes-tu donc mieux que je sois suc d'une tarentule trompe d'lphant ? - Eh bien, - ajouta-t-il, - console-toi, tu auras pour linceul les bandelettes tachetes d'or d'une peau de serpent, dont je t'emmailloterai comme une momie. Et de la crypte tnbreuse de St-Bnigne, o je te coucherai debout contre la muraille, tu entendras loisir les petits enfants pleurer dans les limbes.

III LE FOU Un carolus, ou bien encor, Si l'aimez mieux, un agneau d'or. Manuscrits de la Bibliothque du roi. La lune peignait ses cheveux avec un dmloir d'bne qui argentait d'une pluie de vers luisants les collines, les prs et les bois. * Scarbo, gnome dont les trsors foisonnent, vannait sur mon toit, au cri de la girouette, ducats et florins qui sautaient en cadence, les pices fausses jonchant la rue. Comme ricana le fou qui vague, chaque nuit, par la cit dserte, un oeil la lune et l'autre - crev ! - Foin de la lune ! grommela-t-il, ramassant les jetons du diable, j'achterai le pilori pour m'y chauffer au soleil ! Mais c'tait toujours la lune, la lune qui se couchait, - et Scarbo monnayait sourdement dans ma cave ducats et florins coups de balancier. Tandis que, les deux cornes en avant, un limaon qu'avait gar la nuit cherchait sa route sur mes vitraux lumineux.

IV LE NAIN - Toi, cheval ! - Eh ! pourquoi pas ! j'ai si souvent galop sur un lvrier du laird de Linlithgow ! Ballade cossaise. J'avais captur de mon sant, dans l'ombre de mes courtines, ce furtif papillon, clos d'un rais de la lune ou d'une goutte de rose. Phalne palpitante qui, pour dgager ses ailes captives entre mes doigts, me payait une ranon de parfums ! Soudain la vagabonde bestiole s'envolait, abandonnant dans mon giron, - horreur ! - une larve monstrueuse et difforme tte humaine ! * - O est ton me, que je chevauche ! - Mon me, haquene boiteuse des fatigues du jour, repose maintenant sur la litire dore des songes. Et elle s'chappait d'effroi, mon me, travers la livide toile d'araigne du crpuscule, par-dessus de noirs horizons dentels de noirs clochers gothiques. Mais le nain, pendu sa fuite hennissante, se roulait comme un fuseau dans les quenouilles de sa blanche crinire.

V LE CLAIR DE LUNE

Rveillez-vous, gens qui dormez, Et priez pour les trpasss. Le cri du crieur de nuit Oh ! qu'il est doux, quand l'heure tremble au clocher, de regarder la lune qui a le nez fait comme un carolus d'or ! *

Deux ladres se lamentaient sous ma fentre, un chien hurlait dans le carrefour, et le grillon de mon foyer vaticinait tout bas. Mais bientt mon oreille n'interrogea plus qu'un silence profond. Les lpreux taient rentrs dans leur chenil, aux coups de Jacquemart qui battait sa femme. Le chien avait enfil une venelle, devant les pertuisanes du guet enrouill par la pluie et morfondu par la bise. Et le grillon s'tait endormi, ds que la dernire bluette avait teint sa dernire lueur dans la cendre de la chemine. Et moi, il me semblait, - tant la fivre est incohrente, - que la lune, grimant sa face, me tirait la langue comme un pendu !

VI LA RONDE SOUS LA CLOCHE C'tait un btiment lourd, presque carr, entour de ruines, et dont la tour principale, qui possdait encore son horloge, dominait tout le quartier. Fenimore Cooper Fenimore Cooper Douze magiciens dansaient une ronde sous la grosse cloche de Saint-Jean. Ils voqurent l'orage l'un aprs l'autre, et du fond de mon lit je comptai avec pouvante douze voix qui traversrent processionnellement les tnbres. Aussitt la lune courut se cacher derrire les nues, et une pluie mle d'clairs et de tourbillons fouetta ma fentre, tandis que les girouettes criaient comme des grues en sentinelle sur qui crve l'averse dans les bois. La chanterelle de mon luth, appendu la cloison, clata; mon chardonneret battit de l'aile dans sa cage; quelque esprit curieux tourna un feuillet du Roman de la Rose qui dormait sur mon pupitre. Mais soudain gronda la foudre au haut de Saint-Jean. Les enchanteurs s'vanouirent frapps mort, et je vis de loin leurs livres de magie brler comme une torche dans le noir clocher. Cette effrayante lueur peignait des rouges flammes du purgatoire et de l'enfer les murailles de la gothique glise, et prolongeait sur les maisons voisines l'ombre de la statue gigantesque de Saint-Jean. Les girouettes se rouillrent; la lune fondit les nues gris de perle; la pluie ne tomba plus que goutte goutte des bords du toit, et la brise, ouvrant ma fentre mal close, jeta sur mon oreiller les fleurs de mon jasmin secou par l'orage.

VII

UN REVE J'ai rv tant et plus, mais je n'y entends note. Pantagruel, livre III Il tait nuit. Ce furent d'abord, - ainsi j'ai vu, ainsi je raconte, - une abbaye aux murailles lzardes par la lune, - une fort perce de sentiers tortueux, - et le Morimont grouillant de capes et de chapeaux. Ce furent ensuite, - ainsi j'ai entendu, ainsi je raconte, - le glas funbre d'une cloche auquel rpondaient les sanglots funbres d'une cellule, - des cris plaintifs et des rires froces dont frissonnait chaque fleur le long d'une rame, - et les prires bourdonnantes des pnitents noirs qui accompagnent un criminel au supplice. Ce furent enfin, - ainsi s'acheva le rve, ainsi je raconte, - un moine qui expirait couch dans la cendre des agonisants, - une jeune fille qui se dbattait pendue aux branches d'un chne, - et moi que le bourreau liait chevel sur les rayons de la roue. Dom Augustin, le prieur dfunt, aura, en habit de cordelier, les honneurs de la chapelle ardente; et Marguerite, que son amant a tue, sera ensevelie dans sa blanche robe d'innocence, entre quatre cierges de cire. Mais moi, la barre du bourreau s'tait, au premier coup, brise comme un verre, les torches des pnitents noirs s'taient teintes sous des torrents de pluie, la foule s'tait coule avec les ruisseaux dbords et rapides, - et je poursuivais d'autres songes vers le rveil.

VIII MON BISAEUL Tout dans cette chambre tait encore dans le mme tat, si ce n'est que les tapisseries y taient en lambeaux, et que les araignes y tissaient leurs toiles dans la poussire. Walter Scott - Woodstock Woodstock Woodstock Les vnrables personnages de la tapisserie gothique, remue par le vent, sa salurent l'un l'autre, et mon bisaeul entra dans la chambre, - mon bisaeul mort il y aura bientt quatre-vingts ans ! L, - c'est devant ce prie-Dieu qu'il s'agenouilla, mon bisaeul le conseiller, baisant de sa barbe ce jaune missel tal l'endroit de ce ruban. Il marmotta des oraisons tant que dura la nuit, sans dcroiser un moment ses bras de son camail de soie violette, sans obliquer un regard vers moi, sa postrit, qui tais couch dans son lit, son poudreux lit baldaquin ! Et je remarquai avec effroi que ses yeux taient vides, bien qu'il part lire, que ses lvres taient immobiles, bien que je l'entendisse prier, - que ses doigts taient dcharns, bien qu'il scintillassent de pierreries ! Et je me demandais si je veillais ou si je dormais, - si c'taient les pleurs de la lune ou de Lucifer, - si c'tait minuit ou le point du jour !

IX

ONDINE Je croyais entendre Une vague harmonie enchanter mon sommeil, Et prs de moi s'pandre un murmure pareil Aux chants entrecoups d'une voix triste et tendre. Ch. Brugnot - Les deux G Les deux G Les deux Gnieseses - coute ! - coute ! - C'est moi, c'est Ondine qui frle de ces gouttes d'eau les losanges sonores de ta fentre illumine par les mornes rayons de la lune; et voici, en robe de moire, la dame chtelaine qui contemple son balcon la belle nuit toile et le beau lac endormi. Chaque flot est un ondin qui nage dans le courant, chaque courant est un sentier qui serpente vers mon palais, et mon palais est bti fluide, au fond du lac, dans le triangle du feu, de la terre et de l'air. coute ! - coute ! - Mon pre bat l'eau coassante d'une branche d'aulne verte, et mes soeurs caressent de leurs bras d'cume les fraches les d'herbes, de nnuphars et de glaeuls, ou se moquent du saule caduc et barbu qui pche la ligne. *

Sa chanson murmure, elle me supplia de recevoir son anneau mon doigt, pour tre l'poux d'une Ondine, et de visiter avec elle son palais, pour tre le roi des lacs. Et comme je lui rpondais que j'aimais une mortelle, boudeuse et dpite, elle pleura quelques larmes, poussa un clat de rire, et s'vanouit en giboules qui ruisselrent blanches le long de mes vitraux bleus. X LA SALAMANDRE. Il jeta dans le foyer quelques frondes de houx bnit, qui brlrent en craquetant. Ch. Nodier - Trilbyr Trilby - Grillon, mon ami, es-tu mort, que tu demeures sourd au bruit de mon sifflet, et aveugle la lueur de l'incendie ? Et le grillon, quelques affectueuses que fussent les paroles de la salamandre, ne rpondait point, soit qu'il dormt d'un magique sommeil, ou bien soit qu'il et fantaisie de bouder. Oh ! chante-moi ta chanson de chaque soir dans ta logette de cendre et de suie, derrire la plaque de fer cussonne de trois fleurs de lys hraldiques ! Mais le grillon ne rpondait point encore, et la salamandre plore tantt coutait si ce n'tait point sa voix, tantt bourdonnait avec la flamme aux changeantes couleurs rose, bleue, rouge, jaune, blanche et violette. Il est mort, il est mort, le grillon mon ami ! Et j'entendis comme des soupirs et des sanglots, tandis que la flamme, livide maintenant, dcroissait dans le foyer attrist. Il est mort ! Et puisqu'il est mort, je veux mourir ! Les branches de sarment taient consumes, la flamme se trana sur la braise en jetant son adieu la crmaillre, et la salamandre mourut d'inanition.

Tristan Corbire, Les Amours jaunes


a ? What ?... Shakespeare Des essais ? Allons donc, je nai pas essay ! tude ? Fainant je nai jamais pill. Volume ? Trop broch pour tre reli... De la copie ? Hlas non, ce nest pas pay ! Un pome ? Merci, mais jai lav ma lyre. Un livre ? ... Un livre, encor, est une chose lire !... Des papiers ? Non, non, Dieu merci, cest cousu ! Album ? Ce nest pas blanc, et cest trop dcousu. Bouts-rims ? Par quel bout ?... Et ce nest pas joli ! Un ouvrage ? Ce nest poli ni repoli. Chansons ? Je voudrais bien, ma petite Muse !... Passe-temps ? Vous croyez, alors, que a mamuse ? Vers ?... vous avez flu des vers... Non, cest heurt. Ah, vous avez couru lOriginalit ?... Non... cest une drlesse assez drle, de rue Qui court encor, sitt quelle se sent courue. Du chic pur ? Eh qui me donnera des ficelles ! Du haut vol ? Du haut mal ? Pas de rle, ni dailes ! Chose mettre la porte ? ... Ou dans une maison De tolrance. Ou bien de correction ? Mais non ! Bon, ce nest pas classique ? peine est-ce franais ! Amateur ? Ai-je lair dun monsieur succs ? Est-ce vieux ? a na pas quarante ans de service... Est-ce jeune ? Avec lge, on gurit de ce vice. ... A cest navement une impudente pose ; Cest, ou ce nest pas a : rien ou quelque chose... Un chef-duvre ? Il se peut : je nen ai jamais fait. Mais, est-ce du huron, du Gagne, ou du Musset ? Cest du... mais jai mis l mon humble nom dauteur, Et mon enfant na pas mme un titre menteur. Cest un coup de raccroc, juste ou faux, par hasard... LArt ne me connat pas. Je ne connais pas lArt. Prfecture de police, 20 mai 1873

La Pipe au pote Je suis la Pipe dun pote, Sa nourrice, et : jendors sa Bte. Quand ses chimres borgnes Viennent se heurter son front, Je fume Et lui, dans son plafond, Ne peut plus voir les araignes. Je lui fais un ciel, des nuages, La mer, le dsert, des mirages ; Il laisse errer l son il mort Et, quand lourde devient la nue, Il croit voir une ombre connue, Et je sens mon tuyau quil mord Un autre tourbillon dlie Son me, son carcan, sa vie ! Et je me sens mteindre. Il dort Dors encor : la Bte est calme, File ton rve jusquau bout Mon Pauvre ! la fume est tout. Sil est vrai que tout est fume (Paris. Janvier.)

La Rapsode foraine et le Pardon de SaintAnne La Palud, 27 Aot, jour du Pardon. Bnite est l'infertile plage O, comme la mer, tout est nud. Sainte est la chapelle sauvage De Sainte-Anne-de-la-Palud... De la Bonne Femme Sainte Anne Grand'tante du petit Jsus, En bois pourri dans sa soutane Riche... plus riche que Crsus ! Contre elle la petite Vierge, Fuseau frle, attend l'Angelus ; Au coin, Joseph tenant son cierge, Niche, en saint qu'on ne fte plus... ..................... C'est le Pardon. Liesse et mystres Dj l'herbe rase a des poux... Sainte Anne, Onguent des belles-mres ! Consolation des poux !... Des paroisses environnantes : De Plougastel et Loc-Tudy, Ils viennent tous planter leurs tentes, Trois nuits, trois jours jusqu'au lundi. Trois jours, trois nuits, la palud grogne, Selon l'antique rituel, Choeur sraphique et chant d'ivrogne Le CANTIQUE SPIRITUEL. * ** Mre taille coups de hache, Tout coeur de chne dur et bon ; Sous l'or de ta robe se cache L'me en pice d'un franc-Breton ! * Vieille verte face use Comme la pierre du torrent, Par des larmes d'amour creuse, Sche avec des pleurs de sang... * Toi dont la mamelle tarie S'est refait, pour avoir port La Virginit de Marie, Une mle virginit ! * Servante-matresse altire, Trs-haute devant le Trs-Haut : Au pauvre monde, pas fire, Dame pleine de comme-il-faut ! *

Bton des aveugles ! Bquille Des vieilles ! Bras des nouveau-ns ! Mre de madame ta fille ! Parente des abandonns ! * Fleur de la pucelle neuve ! Fruit de l'pouse au sein grossi ! Reposoir de la femme veuve... Et du veuf Dame-de-merci ! * Arche de Joachim ! Aeule ! Mdaille de cuivre effac ! Gui sacr ! Trfle-quatre-feuille ! Mont d'Horeb ! Souche de Jess ! * toi qui recouvrais la cendre, Qui filais comme on fait chez nous, Quand le soir venait descendre, Tenant l'ENFANT sur tes genoux ; * Toi qui fus l, seule, pour faire Son maillot neuf Bethlem, Et l, pour coudre son suaire Douloureux, Jrusalem !... * Des croix profondes sont tes rides, Tes cheveux sont blancs comme fils... Prserve des regards arides Le berceau de nos petits-fils ! * Fais venir et conserve en joie Ceux natre et ceux qui sont ns. Et verse, sans que Dieu te voie, L'eau de tes yeux sur les damns ! * Reprends dans leur chemise blanche Les petits qui sont en langueur... Rappelle l'ternel Dimanche Les vieux qui tranent en longueur. * Dragon-gardien de la Vierge, Garde la crche sous ton oeil. Que, prs de toi, Joseph-concierge Garde la propret du seuil ! * Prends piti de la fille-mre, Du petit au bord du chemin... Si quelqu'un leur jette la pierre, Que la pierre se change en pain ! *

Dame bonne en mer et sur terre, Montre-nous le ciel et le port, Dans la tempte ou dans la guerre... Fanal de la bonne mort ! * Humble : tes pieds n'as point d'toile, Humble... et brave pour protger ! Dans la nue apparat ton voile, Ple aurole du danger. * Aux perdus dont la vue est grise, ( Sauf respect perdus de boisson) Montre le clocher de l'glise Et le chemin de la maison. * Prte ta douce et chaste flamme Aux chrtiens qui sont ici... Ton remde de bonne femme Pour les btes--corne aussi ! * Montre nos femmes et servantes L'ouvrage et la fcondit... Le bonjour aux mes parentes Qui sont bien dans l'ternit ! * Nous mettrons un cordon de cire, De cire-vierge jaune, autour De ta chapelle ; et ferons dire Ta messe basse au point du jour. * Prserve notre chemine Des sorts et du monde-malin... Pques te sera donne Une quenouille avec du lin. * Si nos corps sont puants sur terre, Ta grce est un bain de sant ; Rpands sur nous, au cimetire, Ta bonne odeur-de-saintet. * l'an prochain ! Voici ton cierge : (C'est deux livres qu'il a cot) ... Respects Madame la Vierge, Sans oublier la Trinit. * ** ... Et les fidles, en chemise, Sainte Anne, ayez piti de nous ! Font trois fois le tour de l'glise En se tranant sur leurs genoux ;

Et boivent l'eau miraculeuse O les Job teigneux ont lav Leur nudit contagieuse... Allez : la Foi vous a sauv ! C'est l que tiennent leurs cnacles Les pauvres, frres de Jsus. Ce n'est pas la cour des miracles, Les trous sont vrais : Vide latus ! Sont-ils pas divins sur leurs claies, Qu'aurole un nimbe vermeil, Ces propritaires de plaies, Rubis vivants sous le soleil !... En aboyant, un rachitique Secoue un moignon dsoss, Coudoyant un pileptique Qui travaille dans un foss. L, ce tronc d'homme o crot l'ulcre, Contre un tronc d'arbre o crot le gui ; Ici, c'est la fille et la mre Dansant la danse de Saint-Guy. Cet autre pare le cautre De son petit enfant malsain : L'enfant se doit son vieux pre... Et le chancre est un gagne-pain ! L, c'est l'idiot de naissance, Un visit par Gabriel, Dans l'extase de l'innocence... L'innocent est prs du ciel ! Tiens, passant, regarde : tout passe... L'oeil de l'idiot est rest, Car il est en tat-de-grce... Et la Grce est l'ternit ! Parmi les autres, aprs vpre, Qui sont d'eau bnite arross, Un cadavre, vivant de lpre, Fleurit souvenir des croiss... Puis tous ceux que les Rois de France Gurissaient d'un toucher de doigts... Mais la France n'a plus de rois, Et leur dieu suspend sa clmence. Charit dans leurs cuelles !... Nos aeux ensemble ont port Ces fleurs de lis en crouelles Dont ces choisis ont hrit. Miserere pour les ripailles Des Ankokrignets et Kakous !... Ces moignons-l sont des tenailles, Ces bquilles donnent des coups. Risquez-vous donc l, gens ingambes, Mais gare pour votre toison : Gare aux bras crochus ! gare aux jambes En kyri-leison !

... Et dtourne-toi, jeune fille, Qui viens l voir, et prendre l'air... Peut-tre, sous l'autre guenille, Percerait la guenille en chair... C'est qu'ils chassent l sur leurs terres ! Leurs peaux sont leurs blasons bants : Le droit-du-seigneur leurs serres !... Le droit du Seigneur de cans ! Tas d'ex-voto de carne impure, Charnier d'lus pour les cieux, Chez le Seigneur ils sont chez eux ! Ne sont-ils pas sa crature... Ils grouillent dans le cimetire On dirait les morts drouts N'ayant tir de sous la pierre Que des membres mal rebouts. Nous, taisons-nous !... Ils sont sacrs. C'est la faute d'Adam punie Le doigt d'En-haut les a marqus : La Droite d'En-haut soit bnie ! Du grand troupeau, boucs missaires Chargs des forfaits d'ici-bas, Sur eux Dieu purge ses colres !... Le pasteur de Sainte-Anne est gras. ..................... Mais une note pantelante, cho grelottant dans le vent Vient battre la rumeur blante De ce purgatoire ambulant. Une forme humaine qui beugle Contre le calvaire se tient ; C'est comme une moiti d'aveugle : Elle est borgne, et n'a pas de chien... C'est une rapsode foraine Qui donne aux gens pour un liard L'Istoyre de la Magdalayne, Du Jvif-Errant ou d'Abaylar. Elle hle comme une plainte, Comme une plainte de la faim, Et, longue comme un jour sans pain, Lamentablement, sa complainte... a chante comme a respire, Triste oiseau sans plume et sans nid Vaguant o son instinct l'attire : Autour des Bon-Dieu de granit... a peut parler aussi, sans doute. a peut penser comme a voit : Toujours devant soi la grand'route... Et, quand 'a deux sous... a les boit. Femme : on dirait hlas sa nippe Lui pend, ficele en jupon ; Sa dent noire serre une pipe teinte... Oh, la vie a du bon !

Son nom... a se nomme Misre. a s'est trouv n par hasard. a sera trouv mort par terre... La mme chose quelque part. Si tu la rencontres, Pote, Avec son vieux sac de soldat : C'est notre soeur... donne c'est fte Pour sa pipe, un peu de tabac !... Tu verras dans sa face creuse Se creuser, comme dans du bois, Un sourire ; et sa main galeuse Te faire un vrai signe de croix.

Lautramont,

Les

Chants

de

Maldoror,

Chant

1,

section

Je me propose, sans tre mu, de dclamer grande voix la strophe srieuse et froide que vous allez entendre. Vous, faites attention ce quelle contient, et gardez-vous de limpression pnible quelle ne manquera pas de laisser, comme une fltrissure, dans vos imaginations troubles. Ne croyez pas que je sois sur le point de mourir, car je ne suis pas encore un squelette, et la vieillesse nest pas colle mon front. cartons en consquence toute ide de comparaison avec le cygne, au moment o son existence senvole, et ne voyez devant vous quun monstre, dont je suis heureux que vous ne puissiez apercevoir la figure ; mais, moins horrible est-elle que son me. Cependant, je ne suis pas un criminel Assez sur ce sujet. Il ny pas longtemps que jai revu la mer et foul le pont des vaisseaux, et mes souvenirs sont vivaces comme si je lavais quitte la veille. Soyez nanmoins, si vous le pouvez, aussi calmes que moi, dans cette lecture que je me repens dj de vous offrir, et ne rougissez pas la pense de ce quest le cur humain. poulpe, au regard de soie ! toi, dont lme est insparable de la mienne ; toi, le plus beau des habitants du globe terrestre, et qui commandes un srail de quatre cents ventouses ; toi, en qui sigent noblement, comme dans leur rsidence naturelle, par un commun accord, dun lien indestructible, la douce vertu communicative et les grces divines, pourquoi nes -tu pas avec moi, ton ventre de mercure contre ma poitrine daluminium, assis tous les deux sur quelque rocher du rivage, pour contempler ce spectacle que jadore ! Vieil ocan, aux vagues de cristal, tu ressembles proportionnellement ces marques azures que lon voit sur le dos meurtri des mousses ; tu es un immense bleu, appliqu sur le corps de la terre : jaime cette comparaison. Ainsi, ton premier aspect, un souffle prolong de tristesse, quon croirait tre le murmure de ta brise suave, passe, en laissant des ineffaabl es traces, sur lme profondment branle, et tu rappelles au souvenir de tes amants, sans quon sen rende toujours compte, les rudes commencements de lhomme, o il fait connaissance avec la douleur, qui ne le quitte plus. Je te salue, vieil ocan ! Vieil ocan, ta forme harmonieusement sphrique, qui rjouit la face grave de la gomtrie, ne me rappelle que trop les petits yeux de lhomme, pareils ceux du sanglier pour la petitesse, et ceux des oiseaux de nuit pour la perfection circul aire du contour. Cependant, lhomme sest cru beau dans tous les sicles. Moi, je suppose plutt que lhomme ne croit sa beaut que par amour-propre ; mais, quil nest pas beau rellement et quil sen doute ; car, pourquoi regarde-t-il la figure de son semblable avec tant de mpris ? Je te salue, vieil ocan ! Vieil ocan, tu es le symbole de lidentit : toujours gal toi-mme. Tu ne varies pas dune manire essentielle, et, si tes vagues sont quelque part en furie, plus loin, dans quelque autre zone, elles sont dans le calme le plus complet. Tu nes pas comme lhomme qui sarrte dans la rue, pour voir deux boule-dogues sempoigner au cou, mais, qui ne sarrte pas, quand un enterrement passe ; qui est ce matin accessible et ce soir de mauvaise humeur ; qui rit aujourdhui et pleure demain. Je te salue, vieil ocan ! Vieil ocan, il ny aurait rien dimpossible ce que tu caches dans ton sein de futures utilits pour lhomme. Tu lui as dj donn la baleine. Tu ne laisses pas facilement deviner aux yeux avides des sciences naturelles les mille secrets de ton intime organisation : tu es modeste. Lhomme se vante sans cesse, et pour des minuties. Je te salue, vieil ocan ! Vieil ocan, les diffrentes espces de poissons que tu nourris nont pas jur fraternit entre el les. Chaque espce vit de son ct. Les tempraments et les conformations qui varient dans chacune delles, expliquent, dune manire satisfaisante, ce qui ne parat dabord quune anomalie. Il en est ainsi de lhomme, qui na pas les mmes motifs dexcuse . Un morceau de terre est-il occup par trente millions dtres humains, ceux-ci se croient obligs de ne pas se mler de lexistence de leurs voisins, fixs comme des racines sur le morceau de terre qui suit. En descendant du grand au petit, chaque homme vit comme un sauvage dans sa tanire, et en sort rarement pour visiter son semblable, accroupi pareillement dans une autre tanire. La grande famille universelle des humains est une utopie digne de la logique la plus mdiocre. En outre, du spectacle de tes mamelles fcondes, se dgage la notion dingratitude ; car, on pense aussitt ces parents nombreux, assez ingrats envers le Crateur, pour abandonner le fruit de leur misrable union. Je te salue, vieil ocan ! Vieil ocan, ta grandeur matrielle ne peut se comparer qu la mesure quon se fait de ce quil a fallu de puissance active pour engendrer la totalit de ta masse. On ne peut pas tembrasser dun coup dil. Pour te contempler, il faut que la vue tourne son tlescope, par un mouvement continu, vers les quatre points de lhorizon, de mme quun mathmaticien, afin de

rsoudre une quation algbrique, est oblig dexaminer sparment les divers cas possibles, avant de trancher la difficult. Lhomme mange des substances nourrissantes, et fait dautres efforts, dignes dun meilleur sort, pour paratre gras. Quelle se gonfle tant quelle voudra, cette adorable grenouille. Sois tranquille, elle ne tgalera pas en grosseur ; je le suppose, du moins. Je te salue, vieil ocan ! Vieil ocan, tes eaux sont amres. Cest exactement le mme got que le fiel que distille la critique sur les beaux -arts, sur les sciences, sur tout. Si quelquun a du gnie, on le fait passer pour un idiot ; si quelque autre est beau de corps, cest un bossu affreux. Certes, il faut que lhomme sente avec force son imperfection, dont les trois quarts dailleurs ne sont dus qu luimme, pour la critiquer ainsi ! Je te salue, vieil ocan ! Vieil ocan, les hommes, malgr lexcellence de leurs mthodes, ne sont pas encore parvenus, aids par les moyens dinvestigation de la science, mesurer la profondeur vertigineuse de tes abmes ; tu en as que les sondes les plus longues, les plus pesantes, ont reconnu inaccessibles. Aux poissons a leur est permis : pas aux hommes. Souvent, je me suis demand quelle chose tait le plus facile reconnatre : la profondeur de locan ou la profondeur du cur humain ! Souvent, la main porte au front, debout sur les vaisseaux, tandis que la lune se balana it entre les mts dune faon irrgulire, je me suis surpris, faisant abstraction de tout ce qui ntait pas le but que je poursuivais, mefforant de rsoudre ce difficile probl me ! Oui, quel est le plus profond, le plus impntrable des deux : locan ou le cur humain ? Si trente ans dexprience de la vie peuvent jusqu un certain point pencher la balance vers lune ou lautre de ces solutions, il me sera permis de dire que, ma lgr la profondeur de locan, il ne peut pas se mettre en ligne, quant la comparaison sur cette proprit, avec la profondeur du cur humain. Jai t en relation avec des hommes qui ont t vertueux. Ils mouraient soixante ans, et chacun ne manquait pas de scrier : Ils ont fait le bien sur cette terre, cest --dire quils ont pratiqu la charit : voil tout, ce nest pas malin, chacun peut en faire autant. Qui comprendra pourquoi deux amants qui sidoltraient la veille, pour un mot mal interprt, scartent, lun vers lorient, lautre vers loccident, avec les aiguillons de la haine, de la vengeance, de lamour et du remords, et ne se revoient plus, chacun drap dans sa fiert solitaire. Cest un miracle qui se renouvelle chaque jour et qui nen est pas moins miraculeux. Qui comprendra pourquoi lon savoure non seulement les disgrces gnrales de ses semblables, mais encore les particulires de ses amis les plus chers, tandis que lont est afflig en mme temps ? Un exemple incontestable pour clore la srie : lhomme dit hypocritement oui et pense non. Cest pour cela que les marcassins de lhumanit ont tant de confiance les uns dans les autres et ne sont pas gostes. Il reste la psychologie beaucoup de progrs faire. Je te salue, vieil ocan ! Vieil ocan, tu es si puissant, que les hommes lont appris leurs propres dpens. Ils ont beau employer toutes les ressources de leur gnie incapables de te dominer. Ils ont trouv leur matre. Je dis quils ont trouv quelque chose de plu s fort queux. Ce quelque chose a un nom. Ce nom est : locan ! La peur que tu leur inspires est telle, quils te respectent. Malgr cela, tu fais valser leurs plus lourdes machines avec grce, lgance et facilit. Tu leur fais faire des sauts gymnastiques jusquau ciel, et des plongeons admirables jusquau fond de tes domaines : un saltimbanque en serait jaloux. Bienheureux sontils, quand tu ne les enveloppes pas dfinitivement dans tes plis bouillonnants, pour aller voir, sans chemin de fer, dans tes entrailles aquatiques, comment se portent les poissons, et surtout comment ils se portent eux-mmes. Lhomme dit : Je suis plus intelligent que locan. Cest possible ; cest mme assez vrai ; mais locan lui est plus redoutable que lui locan : cest ce quil nest pas ncessaire de prouver. Ce patriarche observateur, contemp orain des premires poques de notre globe suspendu, sourit de piti, quand il assiste aux combats navals des nations. Voil une centaine de lviathans qui sont sortis des mains de lhumanit. Les ordres emphatiques des suprieurs, les cris des blesss, les coups de canon, cest du bruit fait exprs pour anantir quelques secondes. Il parat que le drame est fini, et que locan a tout mis dans son ventre. La gueule est formidable. Elle doit tre grande vers le bas, dans la direction de linconnu ! Pour couronner enfin la stupide comdie, qui nest mme pas intressante, on voit, au milieu des airs, quelque cigogne, attarde par la fatigue, qui se met crier, sans arrter lenvergure de son vol : Tiens ! je la trouve mauvaise ! Il y avait en bas des points noirs ; jai ferm les yeux : ils ont disparu. Je te salue, vieil ocan ! Vieil ocan, grand clibataire, quand tu parcours la solitude solennelle de tes royaumes flegmatiques, tu tenorgueillis juste titre de ta magnificence native, et des loges vrais que je mempresse de te donner. Balanc voluptueusement par les molles effluves de ta lenteur majestueuse, qui est le plus grandiose parmi les attributs dont le souverain pouvoir ta gratif i,

tu droules, au milieu dun sombre mystre, sur toute ta surface sublime, tes vagues incomparables, avec le sentiment calme de ta puissance ternelle. Elles se suivent paralllement, spares par de courts intervalles. peine lune diminue, quune autre va sa rencontre en grandissant, accompagnes du bruit m lancolique de lcume qui se fond, pour nous avertir que tout est cume. (Ainsi, les tres humains, ces vagues vivantes, meurent lun aprs lautre, dune manire monotone ; mais, sans laisser de bruit cumeux). Loiseau de passage se repose sur elles avec confiance, et se laisse abandonner leurs mouvements, pleins dune grce fire, jusqu ce que les os de ses ailes aient recouvr leur vigueur accoutume pour continue r le plerinage arien. Je voudrais que la majest humaine ne ft que lincarnation du reflet de la tienne. Je demande beaucoup, et ce souhait sincre est glorieux pour toi. Ta grandeur morale, image de linfini, est immense comme la rflexion du philoso phe, comme lamour de la femme, comme la beaut divine de loiseau, comme les mditations du pote. Tu es plus beau que la nuit. Rponds-moi, ocan, veux-tu tre mon frre ? Remue-toi avec imptuosit plus plus encore, si tu veux que je te compare la vengeance de Dieu ; allonge tes griffes livides, en te frayant un chemin sur ton propre s ein cest bien. Droule tes vagues pouvantables, ocan hideux, compris par moi seul, et devant lequel je tombe, prostern tes genoux. La majest de lhomme est emprunte ; il ne mimposera point : toi, oui. Oh ! quand tu tavances, la crte haute et terrible, entour de tes replis tortueux comme dune cour, magntiseur et farouche, roulant tes ondes les unes sur les autres, avec la conscience de ce que tu es, pendant que tu pousses, des profondeurs de ta poitrine, comme accabl dun remords intense que je ne puis pas dcouvrir, ce sourd mugissement perptuel que les hommes redoutent tant, mme quand ils te contemplent, en sret, tremblants sur le rivage, alors, je vois quil ne mappartient pas, le droit insigne de me dire ton gal. Cest pourquoi, en prsence de ta supriorit, je te donnerais tout mon amour (et nul ne sait la quantit damour que contiennent mes aspirations vers le beau), si tu ne me faisais douloureusement penser mes semblables, qui forment avec toi le plus ironique contraste, lant ithse la plus bouffonne que lon ait jamais vue dans la cration : je ne puis pas taimer, je te dteste. Pourquoi reviens-je toi, pour la millime fois, vers tes bras amis, qui sentrouvrent, pour caresser mon front brlant, qui voit disparatre la fi vre leur contact ! Je ne connais pas ta destine cache ; tout ce qui te concerne mintresse. Dis -moi donc si tu es la demeure du prince des tnbres. Dis-le moi dis-le moi, ocan ( moi seul, pour ne pas attrister ceux qui nont encore connu que les illusions), et si le souffle de Satan cre les temptes qui soulvent tes eaux sales jusquaux nuages. Il faut que tu me le dises, parce que je me rjouirais de savoir lenfer si prs de lhomme. Je veux que celle-ci soit la dernire strophe de mon invocation. Par consquent, une seule fois encore, je veux te saluer et te faire mes adieux ! Vieil ocan, aux vagues de cristal Mes yeux se mouillent de larmes abondantes, et je nai pas la force de poursuivre ; car, je sens que le moment venu de revenir parmi les hommes, laspect brutal ; mais courage ! Faisons un grand effort, et accomplissons, avec le sentiment du devoir, notre destine sur cette terre. Je te salue, vieil ocan ! Chant 1, section 11 Une famille entoure une lampe pose sur la table : Mon fils, donne-moi les ciseaux qui sont placs sur cette chaise. Ils ny sont pas, mre. Va les chercher alors dans lautre chambre. Te rappelles -tu cette poque, mon doux matre, o nous faisions des vux, pour avoir un enfant, dans lequel nous renatrions une seconde fois, et qui serait le soutien de notre vieillesse ? Je me la rappelle, et Dieu nous a exaucs. Nous navons pas nous plaindre de notre lot sur cette terre. Chaque jour nous bnissons la Providence de ses bienfaits. Notre douard possde toutes les grces de sa mre. Et les mles qualits de son pre. Voici les ciseaux, mre ; je les ai enfin trouvs. Il reprend son travail Mais quelquun sest prsent la porte dentre, et contemple, pendant quelques instants, le tableau qui soffre ses yeux : Que signifie ce spectacle ! Il y a beaucoup de gens qui sont moins heureux que ceux-l. Quel est le raisonnement quils se font pour aimer lexistence ? loigne-toi, Maldoror, de ce foyer paisible ; ta place nest pas ici. Il sest retir ! Je ne sais comment cela se fait ; mais, je sens les facults humaines qui se livrent des combats dans mon cur. Mon me est inquite, et sans savoir pourquoi ; latmosphre est lourde. Femme, je ressens les mmes impressions que toi ; je tremble quil ne nous arrive quelque malheur. Ayons confiance en Dieu, en lui est le suprme espoir.

Mre, je respire peine ; jai mal la tte. Toi aussi, mon fils ! Je vais te mouiller le front et les tempes avec du vinaigre. Bon, bonne mre Voyez, il appuie son corps sur le revers de la chaise, fatigu. Quelque chose se retourne en moi, que je ne saurais expliquer. Maintenant, le moindre objet me contrarie. Comme tu es ple ! La fin de cette veille ne se passera pas sans que quelque vnement funeste nous plonge tous les trois dans le lac du dsespoir ! Jentends dans le lointain des cris prolongs de la douleur la plus poignante. Mon fils ! Ah ! mre jai peur ! Dis-moi vite si tu souffres. Mre, je ne souffre pas Je ne dis pas la vrit. Le pre ne revient pas de son tonnement : Voil des cris que lon entend quelquefois, dans le silence des nuits sans toiles. Quoique nous entendions ces cris, nanmoins, celui qui les pousse nest pas prs dici ; car, on peut entendre ces gmissements trois lieues de distance, transports par le vent dune cit une autre. On mavait souvent parl de ce phnomne ; mais, je navais jamais eu loccasion de juger par moi-mme de sa vracit. Femme, tu me parlais de malheur ; si malheur plus rel exista dans la longue spirale du temps, cest le malheur de celui qui trouble maintenant le sommeil de ses semblables Jentends dans le lointain des cris prolongs de la douleur la plus poignante. Plt au ciel que sa naissance ne soit pas une calamit pour son pays, qui la repouss de son sein. Il va de contre en contre, abhorr partout. Les uns disent quil est accabl dune espce de folie originelle, depuis son enfance. Dautres croient savoir quil est dune cruaut extrme et instinctive, dont il a honte lui-mme, et que ses parents en sont morts de douleur. Il y en a qui prtendent quon la fltri dun surnom dans sa jeunesse ; quil en est rest inconsolable le reste de son existence, parce que sa dignit blesse voyait l une preuve flagrante de la mchancet des hommes, qui se montre aux premires annes, pour augmenter ensuite. Ce surnom tait le vampire ! Jentends dans le lointain des cris prolongs de la douleur la plus poignante. Ils ajoutent que, les jours, les nuits, sans trve ni repos, des cauchemars horribles lui font saigner le sang par la bouche et les oreilles ; et que des spectres sassoient au chevet de son lit, et lui jettent la face, pousss malgr eux par une force inconnue, tantt dune voix douce, tantt dune voi x pareille aux rugissements des combats, avec une persistance implacable, ce surnom toujours vivace, toujours hideux, et qui ne prira quavec lunivers. Quelques -uns mmes ont affirm que lamour la rduit dans cet tat ; ou que ces cris tmoignent du repentir de quelque crime enseveli dans la nuit de son pass mystrieux. Mais le plus grand nombre pense quun incommensurable orgueil le torture, comme jadis Satan, et quil voudrait galer Dieu Jentends dans le lointain des cris prolongs de la douleur la plus poignante. Mon fils, ce sont l des confidences exceptionnelles ; je plains ton ge de les avoir entendues, et jespre que tu nimiteras jamais cet homme. Parle, mon douard ; rponds que tu nimiteras jamais cet homme. mre, bien-aime, qui je dois le jour, je te promets, si ta sainte promesse dun enfant a quelque valeur, de ne jamais imiter cet homme. Cest parfait, mon fils ; il faut obir sa mre, en quoi que ce soit. On nentend plus les gmissements. Femme, as-tu fini ton travail ? Il me manque quelques points cette chemise, quoique nous ayons prolong la veille bien tard. Moi, aussi, je nai pas fini un chapitre commenc. Profitons des dernires lueurs de la lampe ; car, il ny a presque plus dhuile, et achevons chacun notre travail Lenfant sest cri : Si Dieu nous laisse vivre !

Ange radieux, viens moi ; tu te promneras dans la prairie, du matin jusquau soir ; tu ne travailleras point. Mon palais magnifique est construit avec des murailles dargent, des colonnes dor et des portes de diamant. Tu te coucheras quand tu voudras, au son dune musique cleste, sans faire taprire. Quand, au matin, le soleil montrera ses rayons resplendissants et que lalouette joyeuse emportera avec elle, son cri, perte de vue, dans les airs, tu pourras rester encore au lit, jusqu ce que cela te fatigue. Tu marcheras sur les tapis les plus prcieux ; tu seras constamment envelopp dans une atmosphre compose des essences parfumes des fleurs les plus odorantes. Il est temps de reposer le corps et lesprit. Lve-toi, mre de famille, sur tes chevilles musculeuses. Il est juste que tes doigts raidis nabandonnent laiguille du travail exagr. Les extrmes nont rien de bon. Oh ! que ton existence sera suave ! Je te donnerai une bague enchante ; quand tu en retourneras le rubis, tu seras invisible, comme les princes, dans les contes de fes. Remets tes armes quotidiennes dans larmoire protectrice, pendant que, de mon ct, jarrange mes affaires. Quand tu le replaceras dans sa position ordinaire, tu reparatras tel que la nature ta form, jeune magicien. Cela, parce que je taime et que jaspire faire ton bonheur. Va-ten, qui que tu sois ; ne me prends pas par les paules. Mon fils, ne tendors point, berc par les rves de lenfance : la prire en commun nest pas commence et tes habits ne sont pas encore soigneusement placs sur une chaise genoux ! ternel crateur de lunivers, tu montres ta bont inpuisable jusque dans les plus petites choses. Tu naimes donc pas les ruisseaux limpides, o glissent des milliers de petits poissons rouges, bleus et argents ? Tu les prendras avec un filet si beau, quil les attirera de lui-mme, jusqu ce quil soit rempli. De la surface, tu verras des cailloux luisants, plus polis que le marbre. Mre, vois ces griffes : je me mfie de lui ; mais ma conscience est calme, car je nai rien me reprocher. Tu nous vois prosterns tes pieds, accabls du sentiment de ta grandeur. Si quelque pense orgueilleuse si nsinue dans notre imagination, nous la rejetons aussitt avec la salive du ddain et nous ten faisons le sacrifice irrmissible. Tu ty baigneras avec de petites filles, qui tenlaceront de leurs bras. Une fois sortis du bain, elles te tresseront des couronnes de roses et dillets. Elles auront des ailes transparentes de papillon et des cheveux dune longueur ondule, qui flottent autour de la gentillesse de leur front. Quand mme ton palais serait plus beau que le cristal, je ne sortirais pas de cette maison pour te suivre. Je crois que tu nes quun imposteur, puisque tu me parles si doucement, de crainte de te faire entendre. Abandonner ses parents est une mauvaise action. Ce nest pas moi qui serais fils ingrat. Quant tes petites filles, elles ne sont pas si belles que les yeux de ma mre. Toute notre vie sest puise dans les cantiques de ta gloire. Tels nous avons t jusquici, tels nous serons, jusquau moment o nous recevrons de toi lordre de quitter cette terre. Elles tobiront ton moindre signe et ne songeront qu te plaire. Si tu dsires loiseau qui ne se repose jamais, elles te lapporteront. Si tu dsires la voiture de neige, qui transporte au soleil en un clin dil, elles te lapporteront. Que n e tapporteraient-elles pas ! Elles tapporteraient mme le cerf-volant, grand comme une tour, quon a cach dans la lune, et la queue duquel sont suspendus, par des liens de soie, des oiseaux de toute espce. Fais attention toi coute mes conseils. Fais ce que tu voudras ; je ne veux pas interrompre la prire, pour appeler au secours. Quoique ton corps svapore, quand je veux lcarter, sache que je ne te crains pas. Devant toi, rien nest grand, si ce nest la flamme exhale dun cur pur. Rflchis ce que je tai dit, si tu ne veux pas ten repentir. Pre cleste, conjure, conjure les malheurs qui peuvent fondre sur notre famille. Tu ne veux donc pas te retirer, mauvais esprit ? Conserve cette pouse chrie, qui ma consol dans mes dcouragements Puisque tu me refuses, je te ferai pleurer et grincer des dents comme un pendu. Et ce fils aimant, dont les chastes lvres sentrouvrent peine aux baisers de laurore de vie. Mre, il mtrangle Pre, secourez-moi Je ne puis plus respirer Votre bndiction ! Un cri dironie immense sest lev dans les airs. Voyez comme les aigles, tourdis, tombent du haut des nuages, en roulant sur eux-mmes, littralement foudroys par la colonne dair.

Son cur ne bat plus Et celle-ci est morte, en mme temps que le fruit de ses entrailles, fruit que je ne reconnais plus, tant il est dfigur Mon pouse ! Mon fils ! Je me rappelle un temps lointain o je fus poux et pre. Il stait dit, devant le tableau qui soffrit ses yeux, quil ne supporterait pas cette injustice. Sil est efficace, le pouvoir que lui ont accord les esprits infernaux, ou plutt quil tirer de lui -mme, cet enfant, avant que la nuit scoule, ne devait plus tre.