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F e Obras

Ellen G. White

2008

Copyright 2013 Ellen G. White Estate, Inc.

Informaes sobre este livro


Resumo Esta publicao eBook providenciada como um servio do Estado de Ellen G. White. parte integrante de uma vasta coleco de livros gratuitos online. Por favor visite owebsite do Estado Ellen G. White. Sobre a Autora Ellen G. White (1827-1915) considerada como a autora Americana mais traduzida, tendo sido as suas publicaes traduzidas para mais de 160 lnguas. Escreveu mais de 100.000 pginas numa vasta variedade de tpicos prticos e espirituais. Guiada pelo Esprito Santo, exaltou Jesus e guiou-se pelas Escrituras como base da f. Outras Hiperligaes Uma Breve Biografia de Ellen G. White Sobre o Estado de Ellen G. White Contrato de Licena de Utilizador Final A visualizao, impresso ou descarregamento da Internet deste livro garante-lhe apenas uma licena limitada, no exclusiva e intransmissvel para uso pessoal. Esta licena no permite a republicao, distribuio, atribuio, sub-licenciamento, venda, preparao para trabalhos derivados ou outro tipo de uso. Qualquer utilizao no autorizada deste livro faz com que a licena aqui cedida seja terminada. Mais informaes Para mais informaes sobre a autora, os editores ou como poder financiar este servio, favor contactar o Estado de Ellen G. i

White: (endereo de email). Estamos gratos pelo seu interesse e pelas suas sugestes, e que Deus o abenoe enquanto l.

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Contedo
Informaes sobre este livro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . vii Captulo 1 Ellen G. White esclarece as questes . . . . . . . . . . 11 Crena e descrena . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12 Idias confusas acerca da salvao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13 Unicamente pela f . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14 Inteiramente de graa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15 Perdendo o favor de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16 Tudo de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18 Mrito das criaturas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18 O que o homem no pode fazer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19 Deus trabalha, e o homem trabalha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21 Poder sobrenatural para obras sobrenaturais . . . . . . . . . . . . . . 22 Captulo 2 A norma da verdadeira santificao . . . . . . . . . . . 24 O engano de Satans . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25 Que pecado? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26 Condenados pela luz rejeitada por eles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26 Veneno espiritual coberto por acar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 Captulo 3 Cristo, justia nossa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29 Os mritos de Cristo, nossa nica esperana . . . . . . . . . . . . . . 30 Olhai e vivei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31 Arrependimento, dom de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32 Captulo 4 Ellen G. White elucida vrios aspectos . . . . . . . . . 34 Um engano bem-sucedido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34 Ningum entrar como transgressor dos mandamentos . . . . . 36 Apenas duas classes: obedientes e desobedientes . . . . . . . . . . 37 Agora, se j houve um tempo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38 Captulo 5 F e obras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40 Lutar, trabalhar e esforar-se . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40 Jesus supre nossa deficincia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42 Captulo 6 Uma advertncia contra a falsa santificao . . . . . 43 O que Deus requer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44 Santificao que afasta da Bblia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45 Captulo 7 Como saber se Deus est guiando . . . . . . . . . . . . . 47 iv

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Satans operar milagres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 8 O povo que guarda os mandamentos de Deus . . . Captulo 9 A qualidade de nossa f . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A simplicidade de ser salvo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . No h como deduzir logicamente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A f do paraltico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A reao do paraltico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A serpente de bronze . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Justia pela f . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . No salvos na indolncia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . No podeis salvar-vos a vs mesmos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O principal do grande conflito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A parte do vencedor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Crer na Declarao de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Falar de f, viver e agir pela f . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 10 Relato de E. G. White acerca da reao ao sermo de Ottawa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A mensagem laodiceana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 11 Obedincia e santificao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Engano e cilada de Satans . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Duas lies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . No turbulento nem indomvel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . No confiar em pessoas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Crede, to-somente crede! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 12 Apossando-se da justia de Cristo . . . . . . . . . . . . Chamados para ser mordomos fiis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A cruz do calvrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 13 F e obras de mos dadas . . . . . . . . . . . . . . . . No somos salvos pela lei, nem na desobedincia . . . . . . . . . . Uma doutrina cheia de engano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A prova da doutrina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 14 A experincia da justia pela f . . . . . . . . . . . . . . F, condio da promessa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ele se torna nossa justia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 15 Isto justificao pela f . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 16 Aceitos em Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Isto justificao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Uma verdade difcil de ser aceita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Captulo 17 Conselho a um eminente pastor, sobre a apresentao da relao entre a f e as obras . . . . . . . . . . . . 94 Aspectos importantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95 Captulo 18 O homem pode ser to puro em sua esfera como Deus na dEle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97 No s ouvintes, mas praticantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98 No como as pessoas mundanas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98 O fim dos transgressores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99 A justia de Cristo possibilita a obedincia . . . . . . . . . . . . . . 100 Captulo 19 Opinies e prticas em harmonia com a palavra de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101 Vivendo de toda palavra de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102

Prefcio
Com o contnuo interesse nas grandes verdades vitais da justia pela f, da justificao e da santificao, convir atentar melhor para o que a mensageira do Senhor exps sobre elas no decorrer dos anos. Para apresentar este quadro de seus ensinos, dezoito leituras, a comear de 1881 e estendendo-se at 1902, so aqui reunidas pelos dirigentes do Patrimnio Literrio de Ellen G. White em sequncia cronolgica no estruturada. Seus sermes e artigos delineiam coerentemente as verdades fundamentais da salvao, segundo so incorporadas na lei e no evangelho os na Review and Herald, para a Igreja, e os na revista Signs of the Times, apropriados, igualmente, para o mundo. Os diversos tpicos escolhidos so apresentados por uma declarao definitiva, arquivada como Manuscrito 36, 1890, redigida no perodo crtico que ocorreu aps a Assemblia Geral de 1888, quando, segundo ela afirmou em outro lugar, as pessoas estavam em grande perigo de adotar conceitos errneos sobre a f e as obras. Manuscrito 23, 1891. Em seu manuscrito de 1890, sem ttulo, ela, em termos inequvocos, tomou uma atitude resoluta, esclarecendo as questes. Embora Ellen G. White siga freqentemente quase a mesma trajetria ao lidar em diversas ocasies com verdades muito importantes, valiosos vislumbres so obtidos pela leitura de sermes, artigos e manuscritos em sua sequncia natural. Cada um deles uma apresentao equilibrada do assunto, mas amide com uma nfase caracterstica. Muitas das leituras aparecem em sua totalidade, ao passo que outras, para poupar espao, foram abreviadas de [10] modo a abranger somente a parte geralmente a parte principal relacionada com a f e as obras. Os subttulos e, nalguns casos, os ttulos dos captulos, foram acrescentados pelos compiladores. No houve tentativa alguma para ser exaustivo. Seus livros e muitos outros sermes e artigos tambm tratam dessas verdades essenciais. Qualquer pessoa que examinar essas leituras notar claramente a importncia do assunto para todo cristo. Tambm observar a posio vii

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coerente da pessoa guiada especialmente pelo Senhor na enunciao das verdades nos artigos que seguem. O plano para a salvao da humanidade perdida se baseia na aceitao do homem, unicamente pela f, da morte vicria de Cristo. Esta lio foi ensinada porta do den, quando Ado e seus descendentes matavam o cordeiro sacrifical. Foi ensinada no deserto, quando Moiss levantou a serpente de bronze e as pessoas com a peonha das serpentes venenosas em suas veias eram restauradas ao olharem com f para o smbolo salvador. Foi ensinada pelos profetas e apstolos. Reiteradas vezes nos ensinado que a salvao pela graa, mediante a f; mas, ao mesmo tempo, somos levados a compreender o seguinte: Conquanto a verdadeira f confie inteiramente em Cristo para a salvao, ela conduzir a perfeita conformidade com a lei de Deus. A f manifestada pelas obras. The Review and Herald, 5 de Outubro de 1886. Este realce equilibrado ser visto nos materiais contidos neste livrete, de certo modo escolhidos a esmo. Atravs dos sculos, a comear com Caim, o grande adversrio tem-se oposto generosa proviso de Deus induzindo os habitantes da Terra a aceitarem a assero de que o homem, o qual se tornou pecador pela violao da lei de Deus, deve obter mrito e salvao por seus prprios atos, afligindo seu prprio corpo, sacrificando seus filhos a algum deus criado por suas prprias mos, efetuando peregrinaes a lugares considerados sagrados, fazendo penitncias, pagando dinheiro aos cofres da igreja, ou procurando ele mesmo, por seus prprios e ingentes esforos, levar uma vida correta e virtuosa. A singela experincia de aceitar a salvao pela f parece ser demasiado fcil para muitos, e inmeras pessoas que pretendem [11] estar seguindo a Cristo adotam virtualmente o ponto de vista de que a salvao em parte pela f na morte de Cristo no Calvrio, e em parte pelo esforo humano. Quando os primeiros adventistas do stimo dia viram os reclamos da imutvel lei de Deus, tendncias legalistas ameaaram produzir fruto intil, na experincia de muitos, e durante algum tempo chegaram mesmo a faz-lo. Mas o consciencioso conhecimento da lei de Deus leva ao abandono do pecado e a uma vida

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santa e santificada. Este o cenrio para essas leituras sobre a f e as obras sobre a lei e o evangelho. Quase na metade das duas dcadas representadas neste opsculo, realizou-se a Assemblia da Associao Geral de 1888, em Minepolis, Minessota, precedida por um congresso ministerial. Nessas reunies deu-se nfase s verdades bsicas da justia pela f. Ellen G. White definiu-o como um avivamento de verdades que em grande parte haviam sido perdidas de vista. Na assemblia, ela mesma no fez apresentao alguma sobre o assunto. O teor de suas palestras era que os presentes mantivessem o corao aberto para receber a luz da Palavra de Deus exposta pelos Pastores E. J. Waggoner e A. T. Jones. A recepo dessa nova nfase foi mista. Alguns dos ouvintes a aceitaram de bom grado e cabalmente, e outros assumiram uma posio neutra. Alguns a rejeitaram. Os relatos indicam claramente que muitos saram dessa assemblia levando consigo uma nova e gloriosa experincia em Cristo Jesus. Por meio de sermes pregados nas igrejas depois dessa assemblia, inclusive muitos de Ellen G. White, e por meio de artigos de sua pena, os adventistas, em geral, foram conduzidos a mais clara compreenso e aceitao da justia pela f. Muitos que a princpio rejeitaram o conceito apresentado em Minepolis foram levados a aceit-lo. As verdades fundamentais envolvidas na doutrina da justia pela f so to simples que no necessrio um livro exaustivo, de Ellen G. White, para exp-las. O assunto impregna muitos de seus livros, com excelentes ilustraes assomando aqui e ali. Ela publicou um opsculo em 1893, intitulado Justificados Pela F. Isto se encontra na seo de cinqenta pginas de Mensagens Escolhidas, livro 1, intitulada Cristo, Justia Nossa. Recomendamos a leitura de toda a seo. A experincia de habitar na calidez da aceitao da justia de [12] Cristo pode ser desfrutada hoje e perdida amanh, por descuido ou presuno. uma experincia pessoal de simples aceitao e confiana, e pode ser um tanto frgil. Pode ser obscurecida por meio de discusses sobre delicados pontos teolgicos. Ellen G. White comentou: Muitos cometem o erro de procurar definir minuciosamente os delicados pontos de distino entre a justificao e a santificao.

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Nas definies desses dois vocbulos eles introduzem frequentemente suas prprias idias e especulaes. Por que procurar ser mais minucioso do que a Inspirao na questo vital da justia pela f? Por que tentar deslindar todos os pormenores, como se a salvao da alma dependesse de terem todos exatamente a mesma compreenso que vs deste assunto? Nem todos podem ver as coisas do mesmo modo. Manuscrito 21, 1891; tambm no The S.D.A. Bible Commentary 6:1072. Oxal as diversas maneiras de encarar as verdades aqui apresentadas pela mensageira do Senhor mantenham o importantssimo assunto da justia pela f claro, equilibrado e livre de complicaes, a esperana dos publicadores e dos Depositrios do Patrimnio Literrio de Ellen G. White Washington, D.C. 7 de Dezembro de 1978 [13]

Captulo 1 Ellen G. White esclarece as questes


Manuscrito geral redigido em 1890, por ocasio dos congressos ministeriais em Battle Creek, arquivado como Manuscrito 36, 1890, e publicado na The Review and Herald, 24 de Fevereiro e 3 de Maro de 1977. Esta importantssima declarao elucidativa constitui uma introduo apropriada para as dezoito apresentaes que vm em seguida, dispostas em seqncia cronolgica. Disse o apstolo Paulo: No sabeis que os injustos no herdaro o reino de Deus?... Tais fostes alguns de vs; mas vs vos lavastes, mas fostes santificados, mas fostes justificados, em o nome do Senhor Jesus e pelo Esprito do nosso Deus. 1 Corntios 6:9-11. A ausncia de devoo, piedade e santificao do homem exterior provm de negar a Jesus Cristo, Justia nossa. O amor de Deus precisa ser cultivado constantemente... Enquanto uma classe de pessoas deturpa a doutrina da justificao pela f e deixa de concordar com as condies estabelecidas na Palavra de Deus Se me amais, guardareis os meus mandamentos h um erro to grande como este da parte dos que pretendem crer nos mandamentos de Deus e obedecer-lhes mas se colocam em oposio aos preciosos raios de luz novos para eles refletidos da cruz do Calvrio. A primeira classe no v as maravilhosas coisas na lei de Deus para todos os que so praticantes de Sua Palavra. Os outros entretm-se com as insignificncias e negligenciam as questes mais importantes, a misericrdia e o amor de Deus. Muitos tm perdido muita coisa por no haverem aberto os olhos de seu entendimento para discernir as maravilhas da lei de Deus. Por um lado, os religiosos em geral divorciam a lei do evangelho, ao passo que ns, por outra parte, quase fizemos o mesmo de outro ponto de vista. No expusemos s pessoas a justia de Cristo e a ampla significao de Seu grande plano de redeno. Deixamos de lado a Cristo e Seu incomparvel amor, introduzimos teorias e [14] raciocnios, e pregamos sermes argumentativos. 11

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Homens no convertidos tm ocupado o plpito pregando. Seu corao nunca experimentou, por meio de viva, apegada e confiante f, a agradvel evidncia do perdo de seus pecados. Como, ento, podem eles pregar o amor, a simpatia, o perdo de Deus para todos os pecados? Como podem dizer: Olhai, e vivei? Olhando para a cruz do Calvrio, sentireis o desejo de levar a cruz. O Redentor do mundo esteve suspenso na cruz do Calvrio. Contemplai o Salvador do mundo, no qual habita corporalmente toda a plenitude da Divindade. Pode algum olhar e contemplar o sacrifcio do amado Filho de Deus, sem que seu corao seja sensibilizado e quebrantado, pronto a entregar-se a Deus de corao e alma? Seja este ponto plenamente estabelecido em todas as mentes: Se aceitamos a Cristo como Redentor, precisamos aceit-Lo como Soberano. No podemos ter certeza e perfeita confiana em Cristo como nosso Salvador enquanto no O reconhecermos como nosso Rei e formos obedientes a Seus mandamentos. Assim evidenciamos nossa lealdade a Deus. Nossa f tem, ento, o timbre genuno, pois uma f operante. Ela opera pelo amor. Dizei isto de vosso corao: Senhor, creio que morreste para resgatar minha alma. Se deste tanto valor alma que chegaste a dar Tua vida pela minha, mostrar-me-ei sensvel. Entrego minha vida, com todas as suas possibilidades, em toda a minha fraqueza, aos Teus cuidados. A vontade deve ser colocada em completa harmonia com a vontade de Deus. Quando isto efetuado, no ser repelido nenhum raio de luz que incide sobre o corao e sobre os recessos da mente. A alma no ser obstruda pelo preconceito, chamando a luz trevas, e as trevas luz. A luz do Cu bem recebida, como luz que inunda os recessos da alma. Isto entoar melodias a Deus. Crena e descrena Quanto cremos de corao? Chegai-vos a Deus e Ele Se chegar a vs outros. Isto significa estar muito com o Senhor em orao. Quando os que se educaram no ceticismo e acalentaram a descrena, entretecendo dvidas em sua experincia, esto sob a convico do Esprito de Deus, reconhecem ser seu dever pessoal confessar sua [15] descrena. Abrem o corao para aceitar a luz que lhes foi enviada, e, pela f, passam do pecado para a justia, e da dvida para a f.

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Consagram-se a Deus sem reservas, para seguir Sua luz em lugar das fascas que eles mesmos acenderam. Ao manterem sua consagrao, vero crescente luz, e ela vai brilhando mais e mais at ser dia perfeito. A descrena que acalentada na alma tem um poder sedutor. As sementes da dvida que eles estiveram semeando produziro sua colheita, mas devem continuar a arrancar toda raiz de descrena. Quando so desarraigadas essas plantas nocivas, elas cessam de crescer por falta de nutrio em palavra e ao. A alma deve ter as preciosas plantas da f e do amor introduzidas no solo do corao e entronizadas ali. Idias confusas acerca da salvao No podemos compreender que a coisa mais dispendiosa no mundo o pecado? Ele ocorre custa da pureza de conscincia, ao preo de perder o favor de Deus e dEle separar a alma, perdendo afinal o Cu. O pecado de entristecer o Santo Esprito de Deus e de andar em desacordo com Ele tem custado a muitos indivduos a perda de sua alma. Quem pode avaliar as responsabilidades da influncia de todo instrumento humano a quem o Salvador adquiriu pelo sacrifcio de Sua prpria vida? Que cena se apresentar quando se assentar o tribunal e se abrirem os livros para atestar a salvao ou a perda de toda alma! Ser necessrio a infalvel deciso dAquele que viveu na humanidade, amou a humanidade, deu a vida pela humanidade, para fazer a atribuio final das recompensas aos justos leais, e da punio aos desobedientes, aos desleais e injustos. Ao Filho de Deus confiada a completa avaliao de toda ao e responsabilidade individuais. Para os que foram participantes dos pecados de outros homens e agiram contra a deciso de Deus, ser uma cena terrivelmente solene. Reiteradas vezes me tem sido apresentado o perigo de nutrir, como um povo, falsas idias da justificao pela f. Durante anos tem-me sido mostrado que Satans trabalharia de maneira especial para confundir a mente quanto a esse ponto. Tem-se alongado sobre a lei de Deus e ela tem sido apresentada s congregaes quase de modo to destitudo do conhecimento de Jesus Cristo e de Sua

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[16] relao para com a lei como a oferta de Caim. Foi-me mostrado que muitos se conservam longe da f devido s idias embaralhadas e confusas acerca da salvao, e porque os pastores tm trabalhado de maneira errnea para alcanar os coraes. O ponto que durante anos tem sido recomendado com insistncia minha mente a justia imputada de Cristo. Tenho estranhado que este assunto no se tenha tornado o tema de sermes em nossas igrejas em todas as partes do pas, sendo que to constantemente realado perante mim e eu o tenho tornado o assunto de quase todo sermo e palestra que hei proferido para o povo. Ao examinar meus escritos de quinze e vinte anos atrs, [verifico] que eles apresentam a questo sob a mesma luz a saber, que os que ingressam na solene e sagrada obra do ministrio devem primeiro receber um preparo nas lies sobre os ensinos de Cristo e dos apstolos quanto aos vivos princpios da piedade prtica. Devem ser instrudos a respeito do que constitui fervorosa e viva f. Unicamente pela f Muitos jovens so enviados a trabalhar, embora no compreendam o plano da salvao e o que verdadeira converso; na realidade, precisam converter-se. Precisamos ser esclarecidos sobre este ponto, e os pastores tm de ser ensinados a alongar-se mais pormenorizadamente sobre os assuntos que explicam a verdadeira converso. Todos os que so batizados devem tornar evidente que se converteram. No h um ponto que necessite ser realado com mais diligncia, repetido com mais freqncia ou estabelecido com mais firmeza na mente de todos, do que a impossibilidade de o homem cado merecer alguma coisa por suas prprias e melhores boas obras. A salvao unicamente pela f em Jesus Cristo. Quando examinada essa questo, ficamos com o corao magoado ao ver quo triviais so as observaes dos que deviam compreender o mistrio da piedade. Eles falam to irrefletidamente das verdadeiras idias de nossos irmos que professam crer na verdade e ensin-la! Ficam muito aqum dos fatos reais, segundo me tm sido revelados. O inimigo confundiu sua mente de tal modo na nvoa do mundanismo, e ela parece estar to arraigada em seu entendimento, [17] que se tornou uma parte de sua f e de seu carter. S uma nova

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converso pode transform-los e lev-los a abandonar essas falsas idias pois isso exatamente o que elas so, segundo me foi revelado. Apegam-se a elas como quem est afogando se apega a um salva-vidas, para evitar que desanimem e naufraguem na f. Cristo me deu estas palavras a serem proferidas: Se algum no nascer de novo, no pode ver o Reino de Deus. Portanto, todos os que tm correta compreenso desse assunto devem deixar de lado seu esprito polmico e buscar o Senhor de todo o corao. Ento acharo a Cristo e podero dar um carter distinto a sua experincia religiosa. Devem manter este assunto a simplicidade da verdadeira piedade distintamente perante as pessoas em todo sermo. Isso impressionar o corao de todo ser faminto e sedento que almeja desfrutar a segurana de esperana, f e perfeita confiana em Deus por meio de nosso Senhor Jesus Cristo. Torne-se distinto e claro o assunto de que no possvel efetuar coisa alguma em nossa posio diante de Deus ou no dom de Deus para ns, por meio do mrito de seres criados. Se a f e as obras adquirissem o dom da salvao para algum, o Criador estaria em obrigao para com a criatura. Eis aqui uma oportunidade para a falsidade ser aceita como verdade. Se algum pode merecer a salvao por alguma coisa que faa, encontra-se, ento, na mesma posio que os catlicos para fazer penitncia por seus pecados. A salvao, nesse caso, consiste em parte numa dvida, que pode ser quitada com o pagamento. Se o homem no pode, por qualquer de suas boas obras, merecer a salvao, ento ela tem de ser inteiramente pela graa, recebida pelo homem como pecador, porque ele aceita a Jesus e cr nEle. A salvao inteiramente um dom gratuito. A justificao pela f est fora de controvrsia. E toda essa discusso estar terminada logo que seja estabelecida a questo de que os mritos do homem cado, em suas boas obras, jamais podero obter a vida eterna para ele. Inteiramente de graa A luz que me foi dada por Deus coloca este importante assunto acima de qualquer dvida em minha mente. A justificao inteiramente de graa, no sendo obtida por nenhuma obra que o homem cado possa efetuar. Em linhas claras foi-me apresentado o assunto [18]

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de que se o rico possui dinheiro e propriedades, e faz uma oferta dos mesmos ao Senhor, surgem falsas idias para arruinar a oferta com o pensamento de que ele mereceu o favor de Deus, e de que o Senhor est sob a obrigao para com ele de consider-lo com especial favor por causa dessa ddiva. Tem havido mui pouca instruo, em linhas claras, sobre esse ponto. O Senhor emprestou ao homem, em custdia, os Seus prprios bens meios que Ele requer sejam devolvidos a Ele quando Sua providncia o indicar e a edificao de Sua Causa o exigir. O Senhor deu o intelecto. Ele deu a sade e a habilidade de obter lucros terrenos. Criou as coisas da Terra. Manifesta Seu poder divino para desenvolver todas as suas riquezas. Elas so os Seus frutos provenientes de Sua prpria lavoura. Ele deu o Sol, as nuvens, as pancadas de chuva, para fazer com que a vegetao floresa. Como servos empregados por Deus, colhestes Seus frutos a fim de usar de maneira econmica o que vossas necessidades requeriam e deixar o restante disposio de Deus. Podeis dizer com Davi: Porque tudo vem de Ti, e das Tuas mos To damos. 1 Crnicas 29:14. Assim a satisfao do mrito da criatura no pode consistir em restituir ao Senhor o que Lhe pertence, pois isso sempre foi Sua prpria propriedade a ser usada como Ele determinar em Sua providncia. Perdendo o favor de Deus Pela rebelio e apostasia o homem perdeu o favor de Deus; no os seus direitos, pois ele s teria valor se fosse revestido do amado Filho de Deus. Este ponto precisa ser compreendido. Ele perdeu os privilgios que Deus, em Sua misericrdia, lhe concedera como dom gratuito, como tesouro em custdia, a ser usado para promover Sua Causa e Sua glria, e para favorecer os seres criados por Ele. No momento em que a obra das mos de Deus recusou obedecer s leis do reino de Deus, nesse prprio instante ele se tornou desleal ao governo de Deus e se fez inteiramente indigno de todas as bnos com as quais Deus o havia favorecido. Esta foi a posio da raa humana depois que o homem se divorciou de Deus pela transgresso. Ento ele no tinha mais direito a uma inspirao de ar, a um raio da luz do Sol ou a uma partcula de alimento. E a razo de o homem no ter sido destrudo era que Deus

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o amou de tal maneira que deu o Seu Filho amado para que sofresse [19] a penalidade da transgresso dele. Cristo Se prontificou a tornar-Se o penhor e substituto do homem, para que este, por meio de graa sem igual, tivesse outra prova uma segunda oportunidade tendo a experincia de Ado e Eva como advertncia para no transgredir a lei de Deus como eles o fizeram. E, visto que o homem desfruta as bnos de Deus na ddiva da luz do Sol e na ddiva do alimento, deve haver da parte do homem um respeito diante de Deus em grato reconhecimento de que todas as coisas provm dEle. Tudo que Lhe prestado como retribuio somente o que Lhe pertence por ser o Doador. O homem quebrou a lei de Deus, e, por intermdio do Redentor, foram feitas novas e recentes promessas numa base diferente. Todas as bnos precisam vir por meio de um Mediador. Agora todo membro da famlia humana est inteiramente entregue nas mos de Cristo, e tudo que possumos quer seja o dom de dinheiro, de casas, de terras, de faculdades de raciocnio, de fora fsica, ou de talentos intelectuais nesta vida presente, e as bnos da vida futura, colocado em nosso poder como tesouros de Deus a serem aplicados fielmente para benefcio do homem. Todo dom assinalado pela cruz e traz a imagem e a inscrio de Jesus Cristo. Todas as coisas provm de Deus. Desde os menores benefcios at maior bno, tudo flui atravs do nico Conduto uma mediao sobre-humana salpicada com o sangue cujo valor inestimvel porque era a vida de Deus em Seu Filho. Ora, nenhuma pessoa pode dar alguma coisa a Deus que j no seja dEle. Tende isto em mente: Tudo vem de Ti, e da Tua mo To damos. 1 Crnicas 29:14. Deve ser mantido diante do povo, aonde quer que formos, que no possumos nada, nem podemos oferecer coisa alguma, em valor, em obra, em f, que primeiro no tenhamos recebido de Deus e sobre que Ele no possa colocar a mo em qualquer tempo e dizer: Eles so Meus dons, bnos e talentos que Eu vos confiei, no para vos enriquecerdes, mas para sbio desenvolvimento em benefcio do mundo.

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Tudo de Deus A criao pertence a Deus. Se abandonasse o homem, o Senhor poderia deter-lhe imediatamente a respirao. Tudo que ele e tudo que ele possui pertence a Deus. O mundo inteiro de Deus. As [20] casas dos homens, suas aquisies pessoais, tudo que valioso ou brilhante a prpria dotao de Deus. Tudo isto Sua ddiva para ser devolvida a Deus para ajudar a cultivar o corao humano. As ofertas mais esplndidas podem ser colocadas sobre o altar de Deus, e os homens enaltecero, exaltaro e louvaro o doador por sua liberalidade. Em qu? Tudo vem de Ti, e da Tua mo To damos. 1 Crnicas 29:14. Nenhuma obra do homem pode fazer com que merea o amor perdoador de Deus, mas o amor de Deus, imbuindo a alma, o levar a efetuar as coisas que sempre foram requeridas por Deus e que o homem deve realizar com prazer. Ele s efetuou o que o dever sempre requereu dele. Os anjos de Deus no Cu que nunca caram fazem continuamente a Sua vontade. Em tudo que eles fazem no seu laborioso encargo de misericrdia para nosso mundo, amparando, guiando e guardando a obra das mos de Deus atravs dos sculos tanto os justos como os injustos , eles podem dizer verdadeiramente: Tudo Teu. Das Tuas mos To damos. Oxal o olhar humano pudesse ter vislumbres dos anjos! Oxal a imaginao pudesse compreend-los e demorar-se sobre o esplndido e glorioso servio dos anjos de Deus e dos conflitos em que se empenham em favor dos homens, para os proteger, guiar e conquistar, e para desvi-los das ciladas de Satans. Quo diferente seria a conduta e o sentimento religioso! Mrito das criaturas Podero ser travadas discusses por seres humanos que defendem ardorosamente o mrito das criaturas e por todo homem que luta pela supremacia, mas eles simplesmente no sabem que durante todo esse tempo, em princpio e carter, esto deturpando a verdade como ela em Jesus. Encontram-se num nevoeiro de perplexidade. Necessitam do divino amor de Deus que representado pelo ouro provado no fogo; necessitam das vestiduras brancas do puro carter de Cristo; e necessitam tambm do colrio celestial,

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para que possam discernir com assombro a completa desvalia do mrito das criaturas para ganhar a recompensa da vida eterna. Pode haver fervorosa labuta e intensa afeio, elevada e nobre realizao intelectual, amplitude de compreenso e a maior humilhao, que sejam depositadas aos ps de nosso Redentor; mas no h nisso nem um pouquinho mais do que a graa e o talento originalmente dados por Deus. No deve ser dado nada menos do que ordena o dever, [21] mas no se pode dar nada mais do que se recebeu a princpio; e tudo precisa ser colocado sobre o fogo da justia de Cristo, a fim de que seja purificado de seu odor terreno, antes que ascenda numa nuvem de fragrante incenso ao grande Jeov e seja aceito como aroma suave. Pergunto: Como posso apresentar este assunto assim como ? O Senhor Jesus comunica todo o poder, toda a graa, toda a penitncia, toda a inclinao, todo o perdo dos pecados, ao apresentar Sua justia para que o homem dela se apodere por meio de f viva a qual tambm o dom de Deus. Se juntssemos tudo que bom e santo, nobre e belo no homem, e apresentssemos o resultado aos anjos de Deus, como se desempenhasse uma parte na salvao da alma humana ou na obteno de mrito, a proposta seria rejeitada como traio. Encontrando-se na presena de seu Criador e contemplando a glria insupervel que envolve Sua Pessoa, eles consideram o Cordeiro de Deus dado desde a fundao do mundo a uma vida de humilhao, a ser rejeitado por homens pecaminosos, e a ser desprezado e crucificado. Quem pode avaliar a imensido desse sacrifcio! Cristo Se fez pobre por amor de ns, para que pela Sua pobreza nos tornssemos ricos. E quaisquer obras que o homem pode prestar a Deus sero muito menos do que nada. Meus pedidos s se tornam aceitveis por estarem baseados na justia de Cristo. A idia de fazer algo para merecer a graa do perdo errnea do comeo at o fim. Senhor, no trago na mo valor algum; simplesmente me apego a Tua cruz. O que o homem no pode fazer O homem no pode realizar proezas dignas de louvor que lhe dem alguma glria. Os homens tm o hbito de glorificar os homens

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e de exalt-los. Estremeo ao ver ou ouvir algo a esse respeito, pois me foram revelados no poucos casos em que a vida familiar e a obra no interior do corao desses prprios homens se acham repletas de egosmo. Eles so corruptos, desprezveis e vis; e nada que procede de todos seus feitos pode elev-los diante de Deus, pois tudo que fazem constitui uma abominao Sua vista. No pode haver verdadeira converso sem o abandono do pecado, e no discernida a grave natureza do pecado. Com uma agudeza [22] de percepo jamais atingida pela vista humana, anjos de Deus discernem que seres tolhidos por influncias corruptoras, com a mente e mos impuras, esto decidindo seu destino para a eternidade. No entanto, muitos tm pouca compreenso do que constitui pecado e qual o remdio. Ouvimos serem pregadas tantas coisas a respeito da converso da pessoa que no so verdade. Os homens so ensinados a pensar que se algum se arrepende, ser perdoado, supondo que o arrependimento o caminho e a porta para o Cu; que h no arrependimento certo valor garantido que compre o perdo para ele. Pode o homem arrepender-se por si mesmo? No mais do que pode perdoar a si prprio. Lgrimas, suspiros, resolues tudo isso constitui apenas o apropriado exerccio das faculdades que Deus concede ao homem e o ato de afastar-se do pecado na regenerao de uma vida que de Deus. Onde est o mrito do homem para ganhar sua salvao ou para colocar diante de Deus algo que seja valioso e excelente? Pode uma oferta de dinheiro, casas, terras, colocar-vos na lista do merecimento? Impossvel! H o perigo de considerar que a justificao pela f concede algum mrito f. Quando aceitamos a justia de Cristo como um dom gratuito somos justificados gratuitamente por meio da redeno de Cristo. Que f? O firme fundamento das coisas que se esperam e a prova das coisas que se no vem. Hebreus 11:1. uma aprovao do entendimento s palavras de Deus que leva o corao a uma voluntria consagrao e servio a Deus, o qual deu o entendimento, o qual sensibilizou o corao, o qual primeiro levou a mente a contemplar a Cristo na cruz do Calvrio. F entregar a Deus as faculdades intelectuais, submeter-Lhe a mente e a vontade e fazer de Cristo a nica porta de entrada no reino dos Cus.

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Quando os homens aprendem que no podem obter a justia pelo mrito de suas prprias obras e olham com firme e inteira confiana para Jesus Cristo como sua nica esperana, no haver tanto do prprio eu e to pouco de Jesus. Almas e corpos so maculados e poludos pelo pecado, o corao alienado de Deus, contudo muitos esto-se debatendo, em sua prpria fora finita, para conquistar a salvao por boas obras. Jesus, pensam eles, efetuar uma parte da salvao, e eles precisam fazer o resto. Necessitam ver pela f a justia de Cristo como sua nica esperana para o tempo e para a [23] eternidade. Deus trabalha, e o homem trabalha Deus deu aos homens faculdades e aptides. Deus trabalha e coopera com os dons que Ele comunicou ao homem, e este, sendo participante da natureza divina e fazendo a obra de Cristo, pode ser um vencedor e ganhar a vida eterna. O Senhor no tenciona realizar a obra que Ele concedeu ao homem poderes para efetuar. A parte do homem precisa ser realizada. Ele deve ser cooperador de Deus, unindo-se a Cristo, e aprendendo de Sua mansido e de Sua humildade. Deus o poder que domina sobre tudo. Ele concede os dons; o homem os recebe e age com o poder da graa de Cristo como instrumento vivo. Lavoura de Deus... sois vs. 1 Corntios 3:9. O corao deve ser trabalhado, subjugado, arado, nivelado e semeado, para que produza sua colheita a Deus em boas obras. Edifcio de Deus sois vs. 1 Corntios 3:9. No podeis edificar-vos a vs mesmos. H um Poder fora de vs mesmos que deve realizar a edificao da igreja, colocando tijolo sobre tijolo, sempre cooperando com as faculdades e aptides por Deus concedidas ao homem. O Redentor deve encontrar um lar em Seu edifcio. Deus trabalha, e o homem trabalha. Precisa haver contnua apropriao dos dons de Deus, para que haja a mesma distribuio espontnea desses dons. uma contnua recepo e, depois, restituio. O Senhor determinou que a alma receba nutrio dEle, para que seja distribuda novamente na execuo de Seus propsitos. A fim de que haja uma efuso, deve haver uma infuso da divindade na humanidade. Habitarei e entre eles andarei. 2 Corntios 6:16.

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O templo da alma tem de ser sagrado, santo, puro e impoluto. Deve haver uma co-participao em que todo o poder de Deus e toda a glria pertence a Ele. A responsabilidade recai sobre ns. Precisamos receber em pensamentos e em sentimentos, para dar em expresso. A lei da ao humana e divina torna o recebedor um cooperador de Deus. Ela conduz o homem onde ele, unido com a Divindade, pode efetuar as obras de Deus. A humanidade se pe em contato com a humanidade. O poder divino e a atuao humana combinados sero um xito total, pois a justia de Cristo cumpre tudo. Poder sobrenatural para obras sobrenaturais [24] A razo por que tantos no conseguem ser obreiros bem sucedidos agirem como se Deus dependesse deles e terem de sugerir a Deus o que Ele deve fazer com eles, em vez de confiarem no Senhor. Pem de lado o poder sobrenatural e deixam de realizar a obra sobrenatural. Confiam em todo o tempo em suas prprias faculdades humanas e nas de seus irmos. So tacanhos em si mesmos e sempre esto julgando segundo sua finita compreenso humana. Precisam de ajuda, pois no tm poder do alto. Deus nos d o corpo, vigor cerebral, tempo e oportunidade para trabalhar. Requer-se que todos sejam utilizados ao mximo. Unindo a humanidade com a Divindade, podeis realizar uma obra to duradoura como a eternidade. Quando os homens pensam que o Senhor cometeu um erro em seus casos individuais, e determinam seu prprio trabalho, depararo com o desapontamento. Pela graa sois salvos, por meio da f; e isso no vem de vs; dom de Deus. Efsios 2:8. Aqui h verdade que desdobrar o assunto vossa mente, se no a vedardes aos raios de luz. A vida eterna um dom infinito. Isto a coloca fora da possibilidade de ser ganha por ns mesmos, pois infinita. Precisa ser forosamente uma ddiva. E, como tal, tem de ser recebida pela f, e oferecendo a Deus gratido e louvor. Slida f no conduzir ningum ao fanatismo, nem a desempenhar o papel do servo indolente. o fascinante poder de Satans que leva os homens a olharem para si mesmos, em vez de olharem para Jesus. A justia de Cristo deve ir nossa frente para que a glria do Senhor seja a nossa retaguarda. Se fazemos a

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vontade de Deus podemos aceitar grandes bnos como generosa ddiva de Deus, mas no em virtude de algum mrito em ns; este sem valor. Realizai a obra de Cristo, e honrareis a Deus e sereis mais do que vencedores por meio dAquele que nos amou e deu a vida por ns, para que tivssemos vida e salvao em Jesus Cristo. [25]

Captulo 2 A norma da verdadeira santificao


Artigo na Review and Herald, 8 de Maro de 1881. O mesmo Deus de paz vos santifique em tudo; e todo o vosso esprito, e alma, e corpo sejam plenamente conservados irrepreensveis para a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo. 1 Tessalonicenses 5:23. A santificao obtida unicamente em obedincia vontade de Deus. Muitos que esto deliberadamente espezinhando a lei de Jeov dizem ser possuidores de santidade de corao e santificao de vida. Mas no tm um conhecimento salvador de Deus ou de Sua lei. Encontram-se nas fileiras do grande rebelde. Ele est em guerra com a lei de Deus, a qual o fundamento do governo divino no Cu e na Terra. Esses homens esto fazendo a mesma obra que seu mestre efetuou ao buscar tornar sem efeito a santa lei de Deus. Nenhum transgressor dos mandamentos pode ter permisso para entrar no Cu; pois aquele que era outrora um puro e exaltado querubim cobridor foi expulso de l por rebelar-se contra o governo de Deus. Para muitos, a santificao apenas justia-prpria. E, no entanto, essas pessoas afirmam ousadamente que Jesus seu Salvador e Santificador. Que iluso! Ser que o Filho de Deus santificar o transgressor da lei do Pai aquela lei que Cristo veio engrandecer e tornar gloriosa? Ele testifica: Eu tenho guardado os mandamentos de Meu Pai. Joo 15:10. Deus no abaixar Sua lei para acomodarse ao imperfeito padro humano; e o homem no pode satisfazer os reclamos dessa santa lei sem manifestar arrependimento para com Deus e f para com o nosso Senhor Jesus Cristo. Se algum pecar, temos um Advogado para com o Pai, Jesus Cristo, o Justo. 1 Joo 2:1. Mas Deus no dedicou Seu Filho a uma vida de sofrimento e ignomnia, e a uma morte vergonhosa, para livrar o homem da obedincia lei divina. To grande o poder [26] enganador de Satans que muitos tm sido levados a considerar a expiao de Cristo como no tendo valor real. Cristo morreu porque 24

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no havia outra esperana para o transgressor. Este poderia procurar guardar a lei de Deus no futuro; mas a dvida que ele contraiu no passado continuava a existir, e a lei teria de conden-lo morte. Cristo veio pagar para o pecador essa dvida que lhe era impossvel pagar por si mesmo. Assim, por meio do sacrifcio expiatrio de Cristo, concedeu-se outra oportunidade ao homem pecaminoso. O engano de Satans O engano de Satans que a morte de Cristo introduziu a graa para tomar o lugar da lei. A morte de Jesus de maneira alguma modificou, anulou ou diminuiu a lei dos Dez Mandamentos. Essa preciosa graa oferecida aos homens por meio do sangue do Salvador estabelece a lei de Deus. Desde a queda do homem, o governo moral de Deus e Sua graa so inseparveis. Andam de mos dadas atravs de todas as dispensaes. A misericrdia e a verdade se encontraram; a justia e a paz se beijaram. Salmos 85:10. Jesus, nosso Substituto, consentiu em sofrer pelo homem a penalidade da lei transgredida. Ele revestiu Sua divindade com a humanidade, tornando-Se assim o Filho do homem, o Salvador e Redentor. O prprio fato da morte do amado Filho de Deus para remir o homem revela a imutabilidade da lei divina. Quo facilmente, do ponto de vista do transgressor, Deus poderia ter abolido Sua lei, provendo assim um meio pelo qual o homem pudesse ser salvo e Cristo permanecesse no Cu! A doutrina que ensina a liberdade, pela graa, para transgredir a lei uma iluso fatal. Todo transgressor da lei de Deus um pecador, e ningum pode ser santificado enquanto vive em pecado conhecido. A condescendncia e a angstia do amado Filho de Deus no foram suportadas a fim de adquirir para o homem a liberdade de transgredir a lei do Pai e sentar-se ainda com Cristo no Seu trono. Isso ocorreu para que por Seus mritos e pela manifestao de arrependimento e f o pecador mais culpado possa receber perdo e obter fora para levar uma vida de obedincia. O pecador no salvo em seus pecados, mas de seus pecados.

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Que pecado? [27] A pessoa precisa primeiro convencer-se do pecado antes que o pecador sinta o desejo de ir a Cristo. O pecado a transgresso da lei. 1 Joo 3:4. Eu no teria conhecido o pecado, seno por intermdio da lei. Romanos 7:7. Quando o mandamento impressionou a conscincia de Saulo, reviveu o pecado, e ele morreu. Considerou-se condenado pela lei de Deus. O pecador s pode convencer-se de sua culpa quando compreende o que constitui pecado. impossvel que um indivduo experimente a santificao bblica enquanto mantm a idia de que, se cr em Cristo, indiferente se obedece lei de Deus, ou se desobedece a ela. Os que professam guardar a lei de Deus, mas condescendem com o pecado no corao, so condenados pela Testemunha Verdadeira. Afirmam ser abastados no conhecimento da verdade; no esto, porm, em harmonia com os seus sagrados princpios. A verdade no santifica sua vida. A Palavra de Deus declara que o pretenso observador dos mandamentos cuja vida contradiz sua f, cego, miservel, pobre e nu. A lei de Deus o espelho que apresenta um reflexo completo do homem como ele , e lhe expe a imagem correta. Alguns daro meia volta e esquecero esse quadro, ao passo que outros empregaro nomes injuriosos contra a lei, como se isso curasse seus defeitos de carter. Outros ainda que so condenados pela lei se arrependero de suas transgresses e, pela f nos mritos de Cristo, aperfeioaro o carter cristo. Condenados pela luz rejeitada por eles O mundo interior culpado, vista de Deus, de transgredir Sua lei. O fato de que a grande maioria continuar a transgredir, permanecendo assim em inimizade com Deus, no razo suficiente para que ningum se confesse culpado e se torne obediente. Para o observador superficial, as pessoas que so naturalmente amveis, que so educadas e refinadas, talvez paream ser perfeitas na vida. O homem v o exterior, porm o Senhor olha para o corao 1 Samuel 16:7. A menos que as vivificantes verdades da Palavra de Deus, quando apresentadas conscincia, sejam, recebidas inteli-

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gentemente e ento cumpridas fielmente na vida, ningum pode ver o reino dos Cus. Para alguns, essas verdades tm certo fascnio devido a sua novidade, mas no so aceitas como a Palavra de Deus. Os que no aceitam a luz quando esta lhes apresentada, sero [28] condenados por ela. Em toda congregao na Terra h pessoas insatisfeitas, que tm fome e sede da salvao. De dia e de noite, o fardo de seu corao : Que devo fazer para que seja salvo? Ouvem atentamente os sermes populares, esperando aprender como podem ser justificadas diante de Deus. Mas, com demasiada freqncia, ouvem apenas uma palestra agradvel, uma declamao eloquente. H coraes tristes e decepcionados em toda reunio religiosa. O pastor diz a seus ouvintes que eles no podem guardar a lei de Deus. Ela no obrigatria ao homem em nosso tempo, declara ele. Deveis crer em Cristo; Ele vos salvar; to-somente crede. Assim ele lhes ensina a fazer do sentimento o seu critrio, e no lhes d uma f inteligente. Esse pastor pode professar ser muito sincero, mas est procurando acalmar a conscincia perturbada com uma falsa esperana. Veneno espiritual coberto por acar Muitos so levados a pensar que se encontram no caminho para o Cu porque professam crer em Cristo, embora rejeitem a lei de Deus. Mas descobriro finalmente que se achavam no caminho para a perdio, e no para o Cu. Veneno espiritual coberto de uma camada de acar com a doutrina da santificao, e administrado s pessoas. Milhares o engolem avidamente, supondo que se to-somente forem sinceros em sua crena, estaro seguros. Mas a sinceridade no transforma o erro em verdade. Uma pessoa pode ingerir veneno, pensando que alimento; mas a sua sinceridade no a livrar dos efeitos dessa dose. Deus nos deu Sua Palavra para que seja nosso guia. Cristo declarou: Examinais as Escrituras, porque vs cuidais ter nelas a vida eterna, e so elas que de Mim testificam. Joo 5:39. Ele orou por Seus discpulos: Santifica-os na verdade; a Tua Palavra a verdade. Joo 17:17. Paulo diz: Na verdade, a mim me parecia que muitas coisas devia eu praticar contra o nome de Jesus, o Nazareno. Atos 26:9. Essa crena no fez, porm, que a sua atitude fosse correta.

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Quando Paulo aceitou o evangelho de Jesus Cristo, tornou-se uma nova criatura. Ele foi transformado; a verdade incutida em sua alma deu-lhe tal f e coragem como seguidor de Cristo que no podia ser perturbado pela oposio nem intimidado pelo sofrimento. [29] Os homens podem apresentar o pretexto que quiserem para sua rejeio da lei de Deus; mas nenhum pretexto ser aceito no dia do juzo. Os que esto contendendo com Deus e tornando sua alma culpada mais audaz na transgresso muito em breve tero de haver-se com o Grande Legislador, a respeito da violao de Sua lei. Aproxima-se o dia da vingana de Deus o dia do furor de Sua ira. Quem suportar o dia de Sua vinda? Os homens tm endurecido o corao contra o Esprito de Deus, mas as setas de Sua ira penetraro onde as setas da convico no puderam penetrar. No demorar muito para que Deus Se levante a fim de entender-Se com o pecador. Ir o falso pastor proteger o transgressor naquele dia? Haver alguma desculpa para aquele que acompanhou a multido no caminho da desobedincia? A popularidade ou o nmero faro com que algum se torne inocente? Os descuidados e indiferentes [30] devem considerar essas questes e resolv-las por si mesmos. [31]

Captulo 3 Cristo, justia nossa


(Uma Apresentao Feita em 1883) Palestra matutina aos pastores na assemblia da Associao Geral realizada em Novembro de 1883, em Battle Creek, Michigan. Publicada em Gospel Workers, 411-415(1892), e Mensagens Escolhidas 1:350-354. Se confessarmos os nossos pecados, Ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia. 1 Joo 1:9. Deus requer que confessemos nossos pecados e perante Ele humilhemos o corao; devemos, porm, ao mesmo tempo ter confiana nEle como um terno Pai, que no abandona aqueles que nEle pem a confiana. Muitos dentre ns andam pela vista, e no pela f. Cremos nas coisas que se vem, mas no avaliamos as preciosas promessas que nos so dadas na Palavra de Deus; e, no entanto, no podemos desonrar a Deus mais decididamente do que mostrando que desconfiamos do que Ele diz e pomos em dvida se o Senhor sincero para conosco ou nos est enganando. Deus no Se desanima conosco por causa de nossos pecados. Podemos cometer erros e ofender o Seu Esprito; mas quando nos arrependemos e vamos ter com Ele com o corao contrito, Ele no nos faz voltar. H empecilhos a serem removidos. Tm-se acariciado sentimentos errados, e tem havido orgulho, presuno, impacincia e murmuraes. Tudo isso nos separa de Deus. Os pecados devem ser confessados; tem de haver mais profunda obra de graa no corao. Os que se sentem fracos e desanimados podem tornar-se fortes vares de Deus e fazer nobre trabalho pelo Mestre. Devem, porm, trabalhar de um ponto de vista elevado; no devem ser influenciados por quaisquer motivos egostas.

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Os mritos de Cristo, nossa nica esperana Temos de aprender na escola de Cristo. Coisa alguma seno a Sua justia pode dar-nos direito a uma nica das bnos do concerto da graa. Por muito tempo desejamos e procuramos obter [32] essas bnos, mas no as recebemos porque temos acariciado a idia de que poderamos fazer alguma coisa para nos tornar dignos delas. No temos olhado para fora de ns mesmos, crendo que Jesus um Salvador vivo. No devemos pensar que nossa prpria graa e mritos nos salvem; a graa de Cristo nossa nica esperana de salvao. Por meio de Seu profeta promete o Senhor: Deixe o mpio o seu caminho, e o homem maligno os seus pensamentos, e se converta ao Senhor, que Se compadecer dele; torne para o nosso Deus, porque grandioso em perdoar. Isaas 55:7. Temos de crer na clara promessa, e no aceitar os sentimentos em lugar da f. Quando confiarmos plenamente em Deus, quando nos apoiarmos nos mritos de Jesus como Salvador que perdoa os pecados, receberemos todo o auxlio que possamos desejar. Olhamos para ns mesmos, como se tivssemos poder para nos salvar; mas Jesus morreu por ns porque somos incapazes de isso fazer. NEle est nossa esperana, nossa justificao, nossa justia. No devemos ficar desanimados, temendo no termos um Salvador, ou que Ele no tenha pensamentos de misericrdia para conosco. Agora mesmo est Ele prosseguindo em Sua obra em nosso favor, convidando-nos para nos chegarmos a Ele em nosso desamparo, e sermos salvos. Desonramo-Lo por nossa incredulidade. espantoso como tratamos o melhor de nossos amigos, quo pouca confiana depositamos nAquele que capaz de nos salvar perfeitamente, e que nos deu toda prova de Seu grande amor. Meus irmos, porventura esperais que vosso mrito vos recomende ao favor de Deus, pensando que tendes de estar isentos de pecado antes de poder confiar em Seu poder para salvar? Se esta a luta que se processa em vosso esprito, receio que no haveis de obter fora, desanimando-vos afinal.

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Olhai e vivei No deserto, quando o Senhor permitiu que serpentes venenosas picassem os rebeldes israelitas, Moiss foi instrudo a levantar uma serpente ardente e ordenar a todos os feridos que olhassem para ela, a fim de viverem. Muitos, porm, no viram auxlio nesse remdio designado pelo Cu. Os mortos e moribundos rodeavam-nos por toda parte, e bem sabiam que sem o auxlio divino sua sorte estava selada; mas lamentavam seus ferimentos, suas dores e morte certa, [33] at que se lhes esvassem as foras e os olhos se tornavam vidrados, quando podiam ter recebido cura instantnea. Como Moiss levantou a serpente no deserto, assim o Filho do homem foi levantado; para que todo aquele que nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna. Joo 3:14-15. Se sois conscientes de vossos pecados, no dediqueis todas as vossas faculdades a lamentlos, mas olhai e vivei. Jesus nosso nico Salvador; e embora milhes de pessoas que carecem de cura rejeitem a misericrdia por Ele oferecida, ningum que confie em Seus mritos ser deixado a perecer. Conquanto reconheamos nosso estado de desamparo sem Cristo, no nos devemos desanimar; devemos confiar num Salvador crucificado e ressurreto. Pobre alma, desanimada e ferida do pecado, olha e vive! Jesus empenhou Sua palavra; Ele salvar a todos os que se chegarem a Ele. Vinde a Jesus, e tereis descanso e paz. Podeis ter agora mesmo essa bno. Satans sugere que sois desamparados, que no podeis abenoar-vos a vs mesmos. verdade; sois desamparados. Mas exaltai a Jesus diante dele: Tenho um Salvador ressurgido. NEle confio, e Ele nunca permitir que eu seja confundido. Em Seu nome triunfarei. Ele minha justia e minha coroa de glria. Que ningum aqui julgue que seu caso seja sem esperana; porque no . Podeis ver que sois pecadores e estais arruinados; mas justamente por esse motivo que precisais de um Salvador. Se tendes pecados a confessar, no percais tempo. Estes momentos so ureos. Se confessarmos os nossos pecados, Ele fiel e justo, para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda a injustia. 1 Joo 1:9. Os que tm fome e sede de justia sero fartos, pois Jesus o prometeu. Precioso Salvador! Seus braos esto abertos para receber-nos, e Seu grande corao de amor est espera para nos abenoar.

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Alguns parecem julgar que tm de estar sob prova, devendo demonstrar ao Senhor que esto reformados, antes de poder invocar Suas bnos. Mas estes podem reclamar a bno agora mesmo. Precisam de Sua graa, do Esprito de Cristo, para serem ajudados em suas fraquezas, ou do contrrio no podem formar um carter cristo. Jesus fica feliz quando vamos a Ele tal qual estamos [34] pecadores, desamparados, dependentes. Arrependimento, dom de Deus O arrependimento, assim como o perdo, dom de Deus por meio de Cristo. pela influncia do Esprito Santo que somos convencidos do pecado, e sentimos nossa necessidade de perdo. Ningum, seno os contritos, perdoado; mas a graa de Deus que torna o corao penitente. Ele conhece todas as nossas fraquezas e enfermidades, e nos ajudar. Alguns que, pelo arrependimento e confisso, se achegam a Deus, e mesmo crem que seus pecados esto perdoados, deixam de reclamar, como deviam, as promessas de Deus. No vem que Jesus um Salvador sempre presente; e no esto dispostos a confiar a Ele a guarda de sua alma, contando com Ele para o aperfeioamento da obra da graa comeada em seu corao. Conquanto pensem que se esto entregando a Deus, tm ainda grande dose de presuno. H pessoas conscienciosas que confiam parcialmente em Deus, e parcialmente em si mesmas. No esperam em Deus, para ser guardadas por Seu poder, mas confiam na vigilncia contra a tentao e no cumprimento de certos deveres, para serem por Ele aceitas. No h vitrias nessa espcie de f. Essas pessoas labutam sem propsito algum; tm a alma em contnua escravido, e s encontraro descanso quando depuserem seus fardos aos ps de Jesus. H necessidade de constante vigilncia e de fervorosa e terna dedicao; isso, porm, vir naturalmente, se a alma guardada pelo poder de Deus, mediante a f. Nada podemos fazer, absolutamente nada, para nos recomendar ao favor divino. No devemos absolutamente confiar em ns mesmos nem em nossas boas obras; mas quando, como seres erradios e pecadores, nos chegamos a Cristo, encontramos descanso em Seu amor. Deus aceitar a cada um dos que se chegam a Ele, confiando inteiramente nos mritos de um

Cristo, justia nossa

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Salvador crucificado. Brota o amor no corao. Pode no haver xtase de sentimentos, mas haver uma duradoura e pacfica confiana. Todo peso se tornar leve; pois leve o jugo imposto por Cristo. O dever torna-se um deleite, e um prazer o sacrifcio. O caminho que antes parecia envolta em trevas, torna-se iluminada pelos raios do [35] Sol da Justia. Isso andar na luz, como Cristo na luz est.

Captulo 4 Ellen G. White elucida vrios aspectos


Parte de um sermo pregado em Worcester, Massachusetts, em 31 de Julho de 1885, intitulado A Verdadeira Norma de Justia e publicado na The Review and Herald, 25 de Agosto de 1885. A pergunta a ser feita agora, : Esto os professos seguidores de Cristo cumprindo as condies sob as quais proferida a bno? Esto eles se separando do mundo em esprito e prtica? Como difcil sair e separar-se de hbitos e costumes mundanos! Tenhamos, porm, bastante cuidado para que Satans no nos seduza e engane por meio de falsas representaes. Interesses eternos acham-se envolvidos aqui. As reivindicaes de Deus devem vir em primeiro lugar; Suas exigncias devem receber nossa principal ateno. Todo filho do cado Ado deve, mediante a graa transformadora de Cristo, tornar-se obediente a todos os mandamentos de Deus. Muitos fecham os olhos aos mais claros ensinos de Sua Palavra porque a cruz se encontra diretamente no caminho. Se a erguerem, parecero singulares aos olhos do mundo; e eles hesitam e duvidam, procurando algum pretexto para se esquivarem cruz. Satans sempre est pronto, e ele apresenta razes plausveis por que no seria melhor obedecer exatamente ao que diz a Palavra de Deus. Assim, pessoas so enganadas fatalmente. Um engano bem-sucedido Um dos mais bem sucedidos enganos de Satans induzir os homens a pretenderem estar santificados, ao mesmo tempo que esto vivendo em desobedincia aos mandamentos de Deus. Esses so descritos por Jesus como os que ho de dizer: Senhor, Senhor, no [36] profetizamos ns em Teu nome? E, em Teu nome, no expulsamos demnios? E, em Teu nome, no fizemos muitas maravilhas? Mateus 7:22 Sim, os que pretendem estar santificados tm muito que dizer a respeito de ser salvo pelo sangue de Jesus, mas a sua santificao 34

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no se d por meio da verdade como ela em Jesus. Conquanto pretendam crer nEle e aparentemente realizem obras maravilhosas em Seu nome, desprezam a lei de Seu Pai e atuam como instrumentos do grande adversrio das almas para levar avante a obra que ele iniciou no den, a saber: apresentar desculpas plausveis para no obedecer irrestritamente a Deus. Sua obra de levar os homens a desonrarem a Deus por desprezarem Sua lei ser um dia desdobrada diante deles com seus verdadeiros resultados. As condies da vida eterna so to claras na Palavra de Deus que ningum precisa errar, a no ser que escolha o erro em lugar da verdade porque sua alma no santificada ama mais as trevas do que a luz. O intrprete da lei que se aproximou de Cristo com a pergunta: Mestre, que farei para herdar a vida eterna? tencionava enredar a Cristo, mas Jesus lanou o fardo de volta sobre ele. Que est escrito na lei? Como ls? E, respondendo ele, disse: Amars ao Senhor, teu Deus, de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de todas as tuas foras, e de todo o teu entendimento e ao teu prximo como a ti mesmo. E disse-lhe: Respondeste bem; faze isso e vivers. Lucas 10:25-28. Essas palavras se aplicam aos casos individuais de todos. Estamos dispostos a cumprir as condies? Obedeceremos a Deus e guardaremos Seus mandamentos? Seremos praticantes da Palavra, e no apenas ouvintes? A lei de Deus to imutvel e inaltervel como o Seu carter. Tudo que os homens digam ou faam para anul-la no altera as suas exigncias, nem os isenta de sua obrigao de obedecer. Necessitamos diariamente de iluminao divina; devemos orar como Davi: Desvenda os meus olhos, para que veja as maravilhas da Tua lei. Salmos 119:18. Deus ter um povo sobre a Terra que vindicar Sua honra dando valor a todos os Seus mandamentos; e Seus mandamentos no so penosos, nem um jugo de servido. Davi orou em seus dias: J tempo de operares, Senhor, pois eles tm [37] quebrantado a Tua lei. Salmos 119:126. Nenhum de ns pode dar-se ao luxo de desonrar a Deus por viver na transgresso de Sua lei. Negligenciar a Bblia e dedicarnos procura do tesouro terrestre uma perda incalculvel. S a eternidade revelar o grande sacrifcio feito por muitos para obter honras terrenas e vantagens mundanas, em detrimento da alma, em

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detrimento das riquezas eternas. Poderiam ter tido aquela vida que se compara com a vida de Deus; pois Jesus morreu para colocar as bnos e os tesouros do Cu ao seu alcance, para que no pudessem ser considerados pobres, infelizes e miserveis na alta avaliao da eternidade. Ningum entrar como transgressor dos mandamentos Ningum que tenha tido a luz da verdade entrar na cidade de Deus como transgressor dos mandamentos. Sua lei constitui o fundamento de Seu governo no Cu e na Terra. Se eles, intencionalmente, espezinharam e desprezaram Sua lei na Terra, no sero levados ao Cu para realizar a mesma obra ali; no haver modificao do carter quando Cristo vier. A edificao do carter deve prosseguir durante o tempo da graa. Dia a dia suas aes so registradas nos livros do Cu, e no grande dia de Deus eles sero recompensados segundo as suas obras. Ento ser visto quem receber a bno. Bem-aventurados aqueles que guardam os Seus mandamentos, para que tenham direito rvore da vida, e possam entrar na cidade pelas portas. Apocalipse 22:14, Almeida Antiga, margem. Os que atacam a lei de Deus esto guerreando contra o prprio Deus; e muitos que esto cheios de grande amargura contra o povo de Deus que guarda os mandamentos fazem o maior alarde de terem uma vida santa e sem pecado. Isto s pode ser explicado deste modo: eles no possuem um espelho a que possam olhar para descobrir por si mesmos a deformidade de seu carter. Nem Jos, nem Daniel, e nenhum dos apstolos afirmou estar sem pecado. Os homens que viveram mais perto de Deus, os homens que sacrificariam a prpria vida de preferncia a pecar intencionalmente contra Ele, os homens a quem Deus honrou com divina luz e poder, reconheceram que eram pecadores e indignos de Seus grandes favores. Sentiram sua debilidade, e, pesarosos por seus pecados, procuraram imitar o [38] modelo Jesus Cristo.

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Apenas duas classes: obedientes e desobedientes H somente duas classes sobre a Terra: os obedientes filhos de Deus, e os desobedientes. Certa ocasio Cristo apresentou deste modo a obra do julgamento a Seus ouvintes: Quando o Filho do homem vier em Sua glria, e todos os santos anjos, com Ele, ento, Se assentar no trono da Sua glria; e todas as naes sero reunidas diante dEle, e apartar uns dos outros, como o pastor aparta dos bodes as ovelhas. E por as ovelhas Sua direita, mas os bodes esquerda. Ento, dir o Rei aos que estiverem Sua direita: Vinde, benditos de Meu Pai, possu por herana o reino que vos est preparado desde a fundao do mundo; porque tive fome, e destes-Me de comer; tive sede, e destes-Me de beber; era estrangeiro, e hospedastes-Me; estava nu, e vestistes-Me; adoeci, e visitastes-Me; estive na priso, e fostes ver-Me. Ento, os justos lhe respondero, dizendo: Senhor, quando Te vimos com fome e Te demos de comer? Ou com sede e Te demos de beber? E, quando Te vimos estrangeiro e Te hospedamos? Ou nu e Te vestimos? E, quando Te vimos enfermo ou na priso e fomos ver-Te? E, respondendo o Rei, lhes dir: Em verdade vos digo que, quando o fizestes a um destes Meus pequeninos irmos, a Mim o fizestes. Mateus 25:31-40. Assim Cristo identifica Seu interesse com o da humanidade sofredora. Toda ateno prestada a Seus filhos Ele a considera como sendo prestada a Sua prpria Pessoa. Os que se dizem possuidores de santificao moderna ter-se-iam adiantado orgulhosamente, dizendo: Senhor, Senhor! Tu no nos conheces? Porventura, no temos ns profetizado em Teu nome, e em Teu nome no expelimos demnios, e em Teu nome no fizemos muitos milagres? Mateus 7:22. As pessoas aqui descritas, que fazem essas alegaes pretensiosas, aparentemente entretecendo a Jesus em todos os seus atos, representam apropriadamente os que pretendem possuir santificao moderna, mas se acham em guerra com a lei de Deus. Cristo diz que eles praticam a iniqidade porque so enganadores, trajando as vestes da justia para ocultar a deformidade de seu carter, a maldade interior de seu corao pecaminoso. Satans desceu nestes ltimos dias para operar com todo engano de injustia aos que perecem. Sua majestade satnica opera milagres

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vista de falsos profetas, vista de homens, afirmando que Ele [39] realmente o prprio Cristo. Satans concede seu poder aos que o ajudam em seus enganos; portanto, os que pretendem ter o grande poder de Deus s podem ser discernidos pelo grande detector, a lei de Jeov. O Senhor nos diz que, se possvel, eles enganariam os prprios eleitos. As vestes de ovelha parecem ser to reais, to genunas, que o lobo s pode ser discernido quando nos dirigimos ao grande padro moral de Deus e descobrimos ali que eles so transgressores da lei de Jeov. Agora, se j houve um tempo Se j houve um tempo em que necessitamos de f e iluminao espiritual, esse tempo agora. Os que esto vigiando em orao e examinando diariamente as Escrituras com o ardente desejo de conhecer e fazer a vontade de Deus no sero desencaminhados por nenhum dos enganos de Satans. S eles discerniro o pretexto que homens astutos adotam para seduzir e enredar. Tanto tempo e ateno dedicado ao mundo, ao vesturio e a comer e beber, que no sobra tempo para orao e para o estudo das Escrituras. Precisamos da verdade em todos os pontos, e temos de busc-la como a tesouros escondidos. Iguarias de fbulas nos so apresentadas em todos os lados, e os homens preferem crer no erro a crer na verdade, porque a aceitao desta ltima envolve uma cruz. O prprio eu precisa ser negado; o prprio eu precisa ser crucificado. Por isso Satans lhes apresenta um caminho mais fcil, invalidando a lei de Deus. Quando Deus permite que o homem siga seu prprio caminho, esta a hora mais sombria de sua vida. Pois deixar que um filho obstinado e desobediente faa o que bem entender e siga a inclinao de sua prpria mente, acumulando sobre si as nuvens mais escuras do juzo de Deus, algo terrvel. Satans tem, porm, os seus agentes que so demasiado orgulhosos para arrepender-se e que se acham constantemente em atividade para derrubar a causa de Jeov e calc-la aos ps. Que dia de tristeza e desespero quando eles depararem com sua obra acrescida de todo o seu fardo de resultados! Pessoas que poderiam ter sido salvas para Jesus Cristo se perderam por causa de seus ensinos e influncia.

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Cristo morreu por eles para que pudessem ter vida. Abriu diante deles o caminho por meio do qual pudessem, pelos Seus mritos, guardar a lei de Deus. Cristo diz: Conheo as tuas obras eis [40] que tenho posto diante de ti uma porta aberta, a qual ningum pode fechar. Apocalipse 3:8. Quanto os homens se esforam para fechar essa porta; mas no conseguem faz-lo! Eis o testemunho de Joo: E abriu-se no Cu o templo de Deus, e a arca do Seu concerto foi vista no Seu templo. Apocalipse 11:19. Sob o propiciatrio, dentro da arca, estavam as duas tbuas de pedra, contendo a lei de Jeov. Os fiis de Deus viram a luz procedente da lei que incidiu sobre eles, para que fosse dada ao mundo. E agora a intensa atividade de Satans fechar essa porta de luz; mas Jesus declara que ningum pode fech-la. Homens se desviaro da luz e iro denunci-la e desprez-la, mas ela ainda brilha em raios claros e distintos, para animar e abenoar a todos os que queiram v-la. Os filhos de Deus tero um difcil conflito com o adversrio das almas, e este se tornar extremamente cruel ao nos aproximarmos de seu fim. Mas o Senhor ajudar os que defenderem Sua verdade. [41]

Captulo 5 F e obras
Palestra matutina proferida em Basel, Sua, no dia 17 de Setembro de 1885. Publicada na revista The Signs of the Times, 16 de Junho de 1890. Sem f impossvel agradar a Deus, porquanto necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que Ele existe e que Se torna galardoador dos que O buscam. Hebreus 11:6. No mundo cristo h muitos que alegam que tudo quanto necessrio para a salvao ter f; as obras no so nada; a nica coisa essencial a f. Mas a Palavra de Deus nos diz que a f, se no tiver obras, por si s est morta. Muitos recusam obedecer aos mandamentos de Deus; do, porm, muita importncia f. Mas a f precisa ter um fundamento. Todas as promessas de Deus so feitas sob condies. Se fazemos Sua vontade, se andamos na verdade, ento podemos pedir o que quisermos, e nos ser feito. Enquanto procurarmos diligentemente ser obedientes, Deus ouvir nossas peties; mas Ele no nos abenoar na desobedincia. Se resolvemos desobedecer a Seus mandamentos, podemos exclamar: F, f, to-somente tende f!, e a segura Palavra de Deus dar a resposta: A f sem as obras morta. Tiago 2:20. Semelhante f ser apenas como o bronze que soa e como o cmbalo que retine. A fim de receber os benefcios da graa de Deus precisamos fazer a nossa parte; precisamos labutar fielmente e produzir frutos dignos do arrependimento. Somos cooperadores de Deus. No deveis sentar-vos indolentemente, aguardando uma grande ocasio para realizar importante obra para o Mestre. No deveis negligenciar o dever que se acha diretamente em vosso caminho, mas deveis aproveitar as pequenas [42] oportunidades que surgem ao vosso redor. ... Lutar, trabalhar e esforar-se Devemos fazer tudo que pudermos, de nossa parte, para combater o bom combate da f. Devemos lutar, trabalhar, esforar-nos 40

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e agonizar por entrar pela porta estreita. Sempre devemos pr o Senhor diante de ns. Com mos limpas, com corao puro, temos de procurar honrar a Deus em todos os nossos caminhos. Foi-nos provido auxlio nAquele que poderoso para salvar. O esprito de verdade e luz nos vivificar e renovar por suas misteriosas atuaes; pois todo o nosso progresso espiritual vem de Deus, e no de ns mesmos. O verdadeiro obreiro ter poder divino para ajud-lo, mas o ocioso no ser sustentado pelo Esprito de Deus. Em certo sentido somos deixados na dependncia de nossas prprias energias; devemos procurar diligentemente ser zelosos e arrepender-nos, limpar as mos e purificar o corao de toda contaminao; devemos alcanar a norma mais elevada, crendo que Deus nos ajudar em nossos esforos. Precisamos buscar, se queremos achar, e buscar com f; temos de bater, para que nos seja aberta a porta. A Bblia ensina que tudo quanto se relaciona com nossa salvao depende de nossa prpria conduta. Se perecermos, a responsabilidade recair inteiramente sobre ns mesmos. Tendo sido feita a proviso e se aceitarmos as condies de Deus, podemos tomar posse da vida eterna. Temos de ir a Cristo com f, temos de ser diligentes e confirmar a nossa vocao e eleio. O perdo do pecado prometido quele que se arrepende e cr; a coroa da vida ser a recompensa daquele que for fiel at o fim. Podemos crescer na graa aproveitando a graa que j temos. Devemos manter-nos incontaminados do mundo se quisermos ser achados irrepreensveis no dia de Deus. A f e as obras andam de mos dadas; elas atuam harmoniosamente na obra de vencer. As obras sem f so mortas, e a f sem obras inoperante. As obras nunca nos salvaro; o mrito de Cristo que ser eficaz em nosso favor. Mediante a f nEle, Cristo tornar todos os nossos esforos imperfeitos aceitveis a Deus. A f que precisamos ter no uma f indolente; a f que salva aquela que opera pelo amor e purifica o ser. Quem quer levantar a Deus mos santas, sem ira e sem rancor, andar inteligentemente no caminho dos mandamentos de Deus. Para termos perdo de nossos pecados, precisamos ter primeiro [43] uma compreenso do que o pecado, a fim de que possamos arrepender-nos e produzir frutos dignos do arrependimento. Temos de ter um slido fundamento para a nossa f; ela deve estar baseada na Palavra de Deus, e seus resultados sero vistos na obedincia

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expressa vontade de Deus. Diz o apstolo: Sem a... [santidade] ningum ver o Senhor. Hebreus 12:14. A f e as obras nos mantero bem-equilibrados e nos tornaro bem-sucedidos na obra de aperfeioar o carter cristo. Jesus declara: Nem todo o que Me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos Cus, mas aquele que faz a vontade de Meu Pai, que est nos Cus. Mateus 7:21. Falando do alimento temporal, disse o apstolo: Porque, quando ainda estvamos convosco, vos mandamos isto: que, se algum no quiser trabalhar, no coma tambm. 2 Tessalonicenses 3:10. A mesma regra se aplica a nossa nutrio espiritual; se algum quer ter o po da vida eterna, faa esforos para obt-lo. Estamos vivendo num importante e interessante perodo da histria terrestre. Necessitamos de mais f do que tivemos at agora; necessitamos de mais firme apego ao alto. Satans est trabalhando com todo o poder para obter a vitria sobre ns, pois sabe que tem pouco tempo para trabalhar. Paulo desenvolvia sua salvao com temor e tremor; e no devemos temer que, sendo-nos deixada a promessa, suceda parecer que algum de ns tenha falhado e demonstremos ser indignos da vida eterna? Devemos vigiar em orao, fazendo desmedido esforo para entrar pela porta estreita. Jesus supre nossa deficincia No h desculpa para o pecado ou para a indolncia. Jesus vai frente e quer que sigamos os Seus passos. Ele sofreu, Ele Se sacrificou como nenhum de ns pode faz-lo, para que pudesse colocar a salvao ao nosso alcance. No precisamos ficar desalentados. Jesus veio a nosso mundo trazer poder divino ao homem, para que por meio de Sua graa possamos ser transformados Sua semelhana. Se est no corao obedecer a Deus, se so feitos esforos nesse sentido, Jesus aceita esta disposio e esforo como o melhor servio do homem, e supre a deficincia com Seu prprio mrito divino. Ele [44] no aceitar os que alegam ter f nEle e no entanto so desleais ao mandamento de Seu Pai. Muito ouvimos acerca de f, mas precisamos ouvir muito mais acerca de obras. Muitos esto a enganar a prpria alma, vivendo uma religio fcil, acomodatcia, sem cruz. Mas diz Jesus: Se algum quer vir aps Mim, a si mesmo se negue, [45] tome a sua cruz e siga-Me. Mateus 16:24.

Captulo 6 Uma advertncia contra a falsa santificao


De um relato da Assemblia na Sucia, em meados de Junho de 1886. Publicado na The Review and Herald, 5 de Outubro de 1886. Durante as reunies em Orebro, fui impelida pelo Esprito do Senhor a apresentar Sua lei como a grande norma de justia e a advertir nosso povo contra a falsa santificao moderna, que tem sua origem na adorao da vontade, e no na submisso vontade de Deus. Este erro est rapidamente inundando o mundo, e, como testemunhas de Deus, seremos convidados a dar decidido testemunho contra ele. um dos maiores enganos dos ltimos dias e constituir uma tentao para todos os que crem na verdade presente. Aqueles cuja f no est firmemente estabelecida sobre a Palavra de Deus sero enganados. E a parte mais triste de tudo isso que bem poucos dos que so enganados por esse erro encontram novamente o caminho para a luz. A Bblia a norma para provar as alegaes de todos os que professam santificao. Jesus orou que Seus discpulos fossem santificados pela verdade, e Ele diz: A Tua palavra a verdade. (Joo 17:17); ao passo que o salmista declara: A Tua lei a verdade. Salmos 119:142. Todos aqueles a quem Deus est guiando manifestaro elevada considerao pelas Escrituras nas quais ouvida Sua voz. A Bblia ser-lhes- til para o ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na justia, a fim de que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado para toda boa obra. 2 Timteo 3:16. Por seus frutos os conhecereis. Mateus 7:16. No precisamos de outra evidncia para formar juzo sobre a santificao de homens; se tiverem receio de no estar obedecendo a toda a vontade de Deus, se diligentemente prestam ateno a Sua [46] voz, confiando em Sua sabedoria e fazendo de Sua Palavra o seu conselheiro, ento, embora no faam alarde de bondade superior, podemos estar certos de que esto procurando alcanar a perfeio 43

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do carter cristo. No entanto, se os que pretendem possuir santidade do a entender que no precisam mais examinar as Escrituras, no devemos hesitar em declarar que sua santificao falsa. Esto-se apoiando no seu prprio entendimento, em vez de submeter-se vontade de Deus. O que Deus requer Deus requer neste tempo exatamente o que Ele requereu do santo par no den perfeita obedincia a Seus preceitos. Sua lei continua sendo a mesma em todos os sculos. A grande norma de justia apresentada no Antigo Testamento no rebaixada no Novo. A obra do evangelho no atenuar as reivindicaes da santa lei de Deus, mas elevar os homens at poderem guardar os seus preceitos. A f em Cristo que salva a alma no o que muitos imaginam que ela . Crede, crede, o seu brado; to-somente crede em Cristo, e sereis salvos. tudo que tereis de fazer. Embora a f verdadeira confie inteiramente em Cristo para a salvao, ela conduzir a perfeita conformidade com a lei de Deus. A f manifestada pelas obras. E o apstolo Joo declara: Aquele que diz: Eu O conheo, e no guarda os Seus mandamentos, mentiroso, e nEle no est a verdade. 1 Joo 2:4. perigoso confiar nos sentimentos ou impresses, pois so guias que no merecem confiana. A lei de Deus a nica norma correta de santidade. por essa lei que deve ser julgado o carter. Se quem anda em busca da salvao perguntasse: Que farei para herdar a vida eterna?, os mestres modernos da santificao responderiam: Cr somente que Jesus te salva. Quando, porm, essa pergunta foi feita a Cristo, Ele disse: Que est escrito na lei? Como ls? E quando o indagador respondeu: Amars ao Senhor teu Deus de todo o teu corao... e ao teu prximo como a ti mesmo, Jesus declarou: Respondeste bem; faze isso, e vivers. Lucas 10:25-29. A verdadeira santificao ser evidenciada por conscienciosa considerao a todos os mandamentos de Deus, por esmerado desenvolvimento de todos os talentos, por conversao ponderada e [47] revelando em todos os atos a mansido de Cristo.

Uma advertncia contra a falsa santificao

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Santificao que afasta da Bblia Estiveram presentes a essa reunio vrias pessoas que se apegavam teoria popular da santificao, e quando foram apresentadas as reivindicaes da lei de Deus e se mostrou o verdadeiro carter desse erro, um homem ficou to ofendido que se levantou abruptamente e saiu da sala de reunies. Mais tarde ouvi dizer que ele viera de Estocolmo para assistir reunio. Em conversa com um de nossos pastores, afirmou ser sem pecado e disse que no tinha necessidade da Bblia, pois o Senhor lhe comunicava diretamente o que devia fazer. Ele se achava muito alm dos ensinos da Bblia. Que se pode esperar dos que seguem sua prpria imaginao em lugar da Palavra de Deus, se no que sejam enganados? Que impedir o grande enganador de os levar cativos a sua vontade, se essas pessoas rejeitam o nico detector do erro? Esse homem representa uma classe de pessoas. A falsa santificao conduz diretamente para longe da Bblia. A religio reduzida a uma fbula. Sentimentos e impresses tornam-se o critrio. Conquanto pretendam ser sem pecado e se gabem de sua justia, os que alegam possuir santificao ensinam que os homens tm permisso para transgredir a lei de Deus e que os que obedecem a seus preceitos caram da graa. A lei de Deus provoca a oposio e a ira dessas pessoas. Assim revelado o seu carter, pois a inclinao da carne inimizade contra Deus, pois no sujeita lei de Deus, nem, em verdade, o pode ser. Romanos 8:7. O verdadeiro seguidor de Cristo no far arrogantes pretenses de santidade. pela lei de Deus que o pecador se convence de seu erro. Ele v sua prpria pecaminosidade em contraste com a perfeita justia imposta por ela, e isso o conduz a humildade e arrependimento. reconciliado com Deus por meio do sangue de Cristo, e, continuando a andar com Ele, obter mais clara compreenso da santidade do carter de Deus e da natureza abarcante de Seus requisitos. Ver mais claramente os seus prprios defeitos e sentir a necessidade de contnuo arrependimento e f no sangue de Cristo. Aquele que tem contnuo senso da presena de Cristo no pode condescender com a confiana em si mesmo nem com a justia prpria. Nenhum dos profetas ou apstolos fez arrogantes proclamaes de santidade. Quanto mais se aproximavam da perfeio de carter, [48]

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tanto menos se consideravam dignos e justos. Aqueles, porm, que possuem o menor senso da perfeio de Jesus, aqueles cujos olhos so menos voltados para Ele, so os que tm as maiores pretenses [49] de perfeio.

Captulo 7 Como saber se Deus est guiando


Parte de uma palestra matutina em Copenhague, Dinamarca, 21 de Julho de 1886, intitulada Examinai as Escrituras. Publicada na The Review and Herald, 3 de Abril de 1888. Deparareis, como eu, com pessoas que professam ser santificadas e santas. Ora, essa doutrina encerra uma influncia sedutora. Elas vos relataro maravilhosos exerccios mentais para mostrar-vos que o Senhor as est guiando e ensinando. Como, ento, podeis saber se o Senhor as est guiando? Bem, h uma prova: lei e ao testemunho! Se eles no falarem segundo esta Palavra, nunca vero a alva. Isaas 8:20. Se suscitada a hostilidade do corao humano quando mencionado o Senhor, o grande Jeov, podeis saber que a pessoa no tem ligao com Deus. As pessoas podem alegar que tm grande f em Jesus e que no se pode fazer coisa alguma que no seja efetuada por Cristo. Pois bem, quando Cristo despertar os mortos, depender inteiramente de vosso procedimento se tereis uma ressurreio para a vida eterna ou uma ressurreio para a condenao eterna. Assim, eles misturam todas estas verdades com o erro, e no podem dizer o que verdade; e se forem convidados a sentar-se e examinar as Escrituras convosco, para ver o que diz o Senhor, eu nunca soube de um caso em que a resposta no fosse que eles no tinham necessidade de examinar as Escrituras, pois o Senhor lhes dizia o que deviam fazer. A voz de Deus nos est falando por meio de Sua Palavra, e h muitas vozes que sero ouvidas por ns; mas Cristo afirmou que devemos acautelar-nos dos que diro: Eis aqui o Cristo! ou: Ei-Lo ali! Marcos 13:21. Por consequncia, como saberemos que eles no tm a verdade, a no ser que levemos tudo s Escrituras? Cristo recomendou que nos acautelemos dos falsos profetas que se nos [50] apresentam em Seu nome, dizendo que eles so o Cristo. Ora, se adotsseis o ponto de vista de que no importante compreenderdes 47

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as Escrituras por vs mesmos, estareis em perigo de ser desencaminhados por essas doutrinas. Cristo disse que haver um grupo de pessoas que dir no dia do juzo executivo: Senhor, Senhor, no profetizamos ns em Teu nome? E, em Teu nome, no expulsamos demnios? E, em Teu nome, no fizemos muitas maravilhas? Mateus 7:22. Mas Cristo replicar: Apartai-vos de Mim, os que praticais a iniquidade. Mateus 7:23. Pois bem, precisamos compreender o que o pecado a saber, que ele a transgresso da lei de Deus. Essa a nica definio dada nas Escrituras. Vemos, portanto, que os que pretendem ser guiados por Deus, mas se afastam dEle e de Sua lei, no examinam as Escrituras. O Senhor, porm, guiar a Seu povo; pois Ele diz que Suas ovelhas O seguiro se ouvirem Sua voz, mas no seguiro o estranho. Portanto, compete-nos compreender profundamente as Escrituras. E no precisaremos indagar se os outros tm a verdade, pois isto ser visto em seu carter. Satans operar milagres Aproxima-se o tempo em que Satans operar milagres bem vossa vista, alegando ser o Cristo; e se os vossos ps no estiverem firmemente estabelecidos na verdade de Deus, sereis ento desviados de vosso fundamento. A nica segurana para vs est em buscar a verdade como a tesouros escondidos. Cavai em busca da verdade como o fareis por tesouros na Terra, e apresentai a Palavra de Deus, a Bblia, perante vosso Pai celestial, dizendo: Ilumina-me; ensiname o que verdade. E quando Seu Santo Esprito entrar em vosso corao, para inculcar a verdade em vossa alma, no a deixareis sair com facilidade. Tendes obtido tal experincia em examinar as Escrituras que todo ponto estabelecido. E importante que examineis as Escrituras continuamente. Deveis abastecer a mente com a Palavra de Deus; pois podeis ser separados e colocados onde no tereis o privilgio de reunir-vos com os filhos de Deus. Ento precisareis dos tesouros da Palavra de Deus escondidos em vosso corao, e quando a oposio [51] irromper ao vosso redor, tereis de levar tudo s Escrituras.

Captulo 8 O povo que guarda os mandamentos de Deus


Parte de um sermo em South Lancaster, Massachusetts, 19 de Janeiro de 1889, intitulado NEle Est a Luz. Publicado na The Review and Herald, 26 de Fevereiro de 1889. Todo o cu tem olhado com profundo interesse para os que pretendem ser o povo que guarda os mandamentos de Deus. Eis aqui o povo que deveria ser capaz de reivindicar todas as ricas promessas de Deus; que deveria avanar de glria em glria e de fora em fora; que deveria estar em condies de trazer glria a Deus nas obras praticadas por eles. Jesus disse: Assim brilhe tambm a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai que est nos Cus. Mateus 5:16. Temos recebido a rica bno de Deus, mas no devemos parar aqui. Devemos captar cada vez mais os raios divinos da luz do Cu. Devemos colocar-nos exatamente onde possamos receber a luz e refleti-la, em sua glria, sobre o caminho dos outros. Nunca houve um tempo em que poderamos ter mais coragem e confiana na obra do que no tempo presente. H muitos em nosso mundo que no guardam os mandamentos de Deus, nem pretendem faz-lo, e que, no entanto, reivindicam todas as Suas bnos. Esto dispostos a aceitar Suas promessas e apossar-se delas sem atentar para as condies em que elas se baseiam. No tm direito s bnos reivindicadas por eles. Por que, porm, no deveriam os que guardam os Seus mandamentos apegar-se s promessas que foram dadas aos filhos de Deus? Podemos ver a justia de Cristo na lei. Na cruz do Calvrio a misericrdia e a verdade se encontraram; a justia e a paz se beijaram. [52] Salmos 85:10. Essa a fuso que deveria haver em nossa obra. A verdade e a justia devem ser apresentadas com o amor de Deus, da maneira como foi manifestado em Jesus. Que pureza ser vista ento! Que purificao de toda contaminao moral se mostrar 49

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necessria! Ento, quando isto efetuado, a obstinao da vontade que tem mantido tantos afastados da luz, ao contemplarem a preciosidade do Redentor, Sua misericrdia e piedade, desaparecer completamente de sua alma. Cada um de ns tem de cair sobre a Rocha e despedaar-se. Haver algum que reter sua obstinao? Haver algum que se apegar a sua justia-prpria? Haver algum que perder de vista a preciosidade de Cristo? H algum corao aqui que no ser sensibilizado pelo amor de Jesus? Algum reter uma partcula de amor-prprio? Precisamos chegar mais perto ainda de Deus... Por que nosso corao tem sido to insensvel ao amor de Deus? Por que temos feito to mau julgamento de nosso Pai celestial? Pela luz que Deus me tem dado, sei que Satans tem representado mal a nosso Deus de toda maneira possvel. Ele tem lanado sua sombra infernal sobre o nosso caminho, para que no possamos discernir que o nosso Deus um Deus de misericrdia, compaixo e verdade. por isso que o ferro penetrou em nossa alma. Ento temos falado das trevas que o maligno lanou sobre ns, e temos lamentado a nossa condio; e, procedendo assim, s temos estendido a sombra sobre outras almas, e o que nos tem prejudicado tambm prejudicial a eles. Ao proferirmos nossas palavras de descrena, outros tm sido envoltos em trevas e dvida. No podemos dar-nos ao luxo de realizar essa obra. Colocamos assim nosso bondoso Pai celestial sob uma falsa luz. Tudo isso deve ser mudado. Devemos captar os raios da verdade divina e deixar que nossa luz incida sobre o escuro caminho dos outros. A luz do Cu brilha para os que querem seguir a Cristo, a luz do mundo. Ele diz: Quem Me segue no andar em trevas, mas ter a luz da vida. Joo 8:12. Que espcie de recomendao estais dando ao mundo, da religio de Cristo, se andais descontentes, queixosos e cheios de tristeza? Os que guardam os mandamentos de Deus devem tornar manifesto que a verdade est santificando a alma, refinando e purificando os [53] pensamentos, e elevando o carter e a vida. Cristo morreu para que a imagem moral de Deus pudesse ser restaurada em nossa alma e refletida para os que se acham ao nosso redor.

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Precisamos beber cada vez mais da fonte da vida. Espero que nenhuma pessoa se satisfaa sem esmerada preparao para a eternidade, e deste tempo em diante seja visto, tanto por preceito como por exemplo, que sois representantes de Cristo. Podeis dar um vivo testemunho: Ouvi o que o Senhor tem feito por minha alma. O Senhor est disposto a comunicar bnos maiores ainda. Ele permitiu que toda a Sua bondade passasse diante de Moiss; proclamou-lhe o Seu carter como sendo um Deus cheio de misericrdia, longnimo e clemente perdoando a iniqidade, a transgresso e o pecado. Moiss devia representar esse carter ao povo de Israel, e ns devemos fazer a mesma coisa. Temos de sair e proclamar a bondade de Deus, tornando evidente Seu verdadeiro carter perante as pessoas. Devemos refletir Sua glria. Fizemos isto no passado? Temos revelado o carter de nosso Senhor por preceito e exemplo? No temos tomado parte na obra do inimigo das almas, representando mal a nosso Pai celestial? No temos julgado a nossos irmos, criticando suas palavras e aes? Nesse caso o amor de Deus no tem sido entronizado em nossa alma. [54] Faamos uma modificao definida. [55]

Captulo 9 A qualidade de nossa f


Sermo pregado por Ellen G. White em Ottawa, Kansas, no sbado 11 de Maio de 1889, poucos meses aps a assemblia de Minepolis, constituindo sua apresentao simples e prtica do assunto. Arquivado como Manuscrito 1, 1889. Texto: Joo 3:1-16 (lido pela pregadora). Se no houvesse nada mais, em todas as Escrituras, que apontasse claramente o caminho para o Cu, ns o teramos aqui nestas palavras. Elas nos dizem que converso. Declaram-nos que temos de fazer para ser salvos. E, meus amigos, desejo dizer-vos que isso atinge diretamente a raiz da obra superficial no mundo religioso. Ope-se diretamente idia de que podemos tornar-nos filhos de Deus sem alguma modificao especial. efetuada em ns uma ntida mudana se a verdade de Deus encontrou guarida em nosso corao, pois ela exerce uma influncia santificadora sobre a vida e sobre o carter. Quando vemos os frutos da justia naqueles que pretendem possuir uma verdade avanada, como o nosso caso, haver um procedimento que testifica que temos aprendido de Cristo. Quando Cristo, a Esperana de Israel, foi suspenso na cruz e levantado segundo Ele dissera a Nicodemos, a esperana dos discpulos morreu com Jesus. Eles no podiam explicar a questo. No conseguiam compreender tudo que Cristo de antemo lhes dissera a esse respeito. No entanto, aps a ressurreio, suas esperanas e f reviveram, e saram proclamando a Cristo e Este crucificado. Contaram como o Senhor da vida e glria foi agarrado e crucificado por mos perversas, mas ressuscitou dentre os mortos. E assim, com grande ousadia, eles proferiam as palavras de vida que causavam muita admirao ao povo. Os fariseus e os que ouviram os discpulos proclamar audaz[56] mente que Jesus era o Messias, deduziram que eles haviam estado com Jesus e dEle aprendido. Eles falavam exatamente como Jesus 52

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falava. Isso assentou na mente daqueles que estes haviam aprendido de Jesus. Que tem acontecido com os Seus discpulos em todas as pocas do mundo? Ora, eles tm aprendido de Jesus; tm estado em Sua escola; tm sido Seus alunos e tm aprendido as lies de Cristo no tocante viva ligao da alma com Deus. Essa f viva essencial nossa salvao, para que nos apeguemos aos mritos do sangue do Salvador crucificado e ressurreto, a Cristo, justia nossa. Parece haver-se acumulado uma atmosfera sombria em torno da alma do homem, cerceando a mente. Quase impossvel romper essa atmosfera de dvida e descrena. Quase impossvel despertar os interesses vitais do homem para que ele compreenda o que deve fazer para ser salvo. A simplicidade de ser salvo Quem se apegar justia de Cristo no deve esperar um s momento que ele mesmo possa apagar seus prprios pecados. No deve esperar at que tenha produzido um arrependimento conveniente, antes que possa apegar-se justia de Cristo. No compreendemos o assunto da salvao. Ele to simples como o ABC. Mas no o compreendemos. Pois bem, como que um homem se arrepende? algo dele mesmo? No; porque o corao natural est em inimizade com Deus. Ento, como pode o corao natural mover-se ao arrependimento, se no tem poder para faz-lo? Que leva o homem ao arrependimento? Jesus Cristo. Como Ele conduz o homem ao arrependimento? H milhares de maneiras pelas quais Ele pode efetu-lo. O Deus do Cu est atuando sobre mentes humanas em todo o tempo. feito um convite na Palavra de Deus, e no somente ali, mas tambm por todos os que crem em Jesus Cristo e esto revelando a Cristo em seu carter. Talvez no preguem um s sermo; talvez no se aproximem diretamente de uma pessoa nem lhe falem de sua condio de impenitncia; no entanto, ao entrar em contato com algum dos discpulos de Jesus Cristo, essa pessoa v que h neles alguma coisa que ela no possui. Os fariseus viram que havia algo nos discpulos que eles no podiam interpretar. Viram algo maravilhoso, e reconheceram que os discpulos tinham ouvido a [57] Jesus e aprendido Suas lies.

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H impresses que esto sendo causadas em todo o tempo. H uma atmosfera que circunda a alma humana, e essa atmosfera celestial ou infernal. S h duas linhas distintas. Ou estamos do lado da questo que de Cristo, ou do lado do inimigo. E se estamos continuamente extraindo raios da gloriosa luz divina, anjos de Deus se encontram ao nosso redor, e h uma atmosfera que circunda a alma humana. Nossa prpria atitude, nossas prprias palavras do testemunho de genuna converso a todos os que esto dentro da esfera de nossa influncia. O Esprito e a esposa dizem: Vem! E quem ouve diga: Vem! E quem tem sede venha. Apocalipse 22:17. Agora que somos ramos da Videira que vive, seremos nutridos com a seiva que flui da Videira. Ela flui em todo o tempo para cada ramo, e todo ramo dar fruto para a glria de Deus. Nisto glorificado Meu Pai, em que deis muito fruto. Joo 15:8. Qual , portanto, a vossa condio? Deve ser uma condio de f viva. No h como deduzir logicamente Quero diz algum resolver logicamente essa questo. Bem, resolvei-a logicamente, se puderdes. O vento sopra onde quer, ouves a sua voz, mas no podeis explic-lo. E tambm no podeis explicar as coisas de Deus no corao humano. No podeis explicar essa f que se apega inteiramente aos mritos do sangue de um Salvador crucificado e ressurreto para introduzir a justia de Cristo em vossa vida. Vestidos com a justia de Cristo, e no com vossa prpria justia, no confiareis naquilo que podeis ou quereis fazer. No sabeis que sem Cristo nada podeis fazer? Sem Mim diz Ele nada podeis fazer. Joo 15:5. Quando vos assentais vossa mesa, o alimento que comeis uma expresso do amor de Cristo. E o que se ouve da verdade das palavras de Deus do plpito uma mensagem que enviada para proclamar-nos as palavras da vida. Quem dentre vs tem reunido todas as dvidas e questes que poderia reunir e amontoar contra essa justia de Cristo? Quem tem feito isso? De que lado vos encontrais? Tendes aceito um ponto aps o outro das preciosas verdades, medida que tm sido apresentados? Ou tendes pensado que seguis [58] vossas prprias idias e opinies, lendo e julgando a Palavra de Deus

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por vossas opinies e teorias? Ou levareis vossas idias e teorias Palavra de Deus e deixareis que os orculos vivos vos revelem onde se encontram as deficincias e os defeitos de vossas idias e teorias? No podemos adotar a posio de que julgaremos a Palavra de Deus porque cramos assim e assim. lei e ao testemunho! Se eles no falarem segundo esta palavra, nunca vero a alva. Isaas 8:20. Se j houve um povo que necessitasse de luz, so os que esto vivendo nos dias finais da histria terrestre. Precisamos saber o que diz a Escritura. Precisamos achegar-nos aos vivos orculos de Deus. Precisamos daquela f viva que se apega ao brao do Poder infinito, e precisamos confiar de todo o nosso ser em Jesus Cristo, justia nossa. E podemos faz-lo. Sim, ns o fazemos proveitosamente para o bem de nossa prpria alma. Podeis estar unidos videira que vive. Cada membro de todo o vosso ser pode estar unido a essa Videira, e a seiva e nutrio provenientes da Videira nutriro o ramo que est na Videira, at que sejais um com Cristo assim como Ele era um com o Pai. Deste modo ser-vos-o transmitidas as Suas bnos. Mas, irmos, no temos tido f. H bastante tempo temos desonrado a Deus com a descrena. A f do paraltico Reporto-me ao paraltico, o qual no usara seus membros por muitos anos. Ei-lo ali! Os sacerdotes, os maiorais e os escribas examinaram o seu caso e declararam que era desesperador. Disseram-lhe que ele se achava nessa condio devido a seu prprio pecado, e que no havia esperana para ele. Mas recebeu a informao de que havia um homem chamado Jesus, o qual realizava prodgios. Ele estava curando os doentes, e at ressuscitava os mortos. Mas como poderei ir ter com Ele? perguntou o homem. Ns o levaremos a Jesus, responderam os seus amigos; bem Sua presena; ouvimos dizer que Ele chegou a tal e tal lugar. E assim eles pegaram o homem desesperanado e o levaram aonde sabiam que Jesus estava. Mas a multido circundava to de perto o edifcio em que Jesus Se achava, que eles nem sequer teriam a oportunidade de chegar at porta. Que iriam fazer? O paraltico [59]

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sugeriu que abrissem o eirado, tirando os ladrilhos, e o descessem por essa abertura. E assim ele manifestou sua fervorosa f. Eles o fizeram, e o homem foi posto bem na frente de Jesus, onde Este pudesse olhar para ele. E Jesus, vendo-o, compadeceu-Se dele e disse: Filho, os teus pecados esto perdoados. Marcos 2:5. Bem, que alegria foi essa! Jesus sabia exatamente o que necessitava essa alma enferma de pecado. Sabia que esse homem fora afligido por sua prpria conscincia, e disse portanto: Os teus pecados esto perdoados. Que alvio lhes adveio mente! Que esperana lhe encheu o corao! Ento os sentimentos se exacerbaram no corao dos fariseus: Quem pode perdoar pecados, seno um, que Deus? Marcos 2:7. A seguir, disse-lhes Jesus: Para que saibais que o Filho do homem tem sobre a Terra poder de perdoar pecados (disse ao paraltico): Eu te digo: Levanta-te, toma a tua cama, e vai para tua casa. Lucas 5:24. O qu? Erguer o leito com os braos paralisados! O qu? Colocar-se em p com as pernas entrevadas! O que ele fez? Ora, ele fez simplesmente o que lhe foi ordenado. Efetuou o que o Senhor lhe mandou fazer. O poder da vontade foi aplicado para mover suas pernas e braos paralisados, e eles reagiram, embora no houvessem reagido por longo tempo. Essa manifestao revelou s pessoas que havia Algum no meio deles que no somente podia perdoar pecados, mas tambm curar os doentes. No entanto, essa poderosa evidncia concedida aos fariseus no os converteu. Os homens podem encerrar-se de tal maneira em descrena, dvida e infidelidade, que a ressurreio dos mortos no os convenceria. Devido a sua descrena, eles estariam na mesma posio de incredulidade, no convencidos nem convertidos. Mas todos os que tm corao para aceitar a verdade e ouvidos para ouvir, glorificam a Deus. Eles exclamam: Anteriormente nunca o havamos visto deste modo! A reao do paraltico Ali estava o paraltico, e, falando Cristo com ele, esse indivduo contou-Lhe a lamentvel histria de como, assim que ele descia gua para ser curado, alguma outra pessoa entrava antes dele. Cristo [60] perguntou-lhe: Queres ser curado? Joo 5:6. Que pergunta! Era

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por isso que ele estava ali, mas Cristo queria suscitar a expresso do desejo de ser curado no corao desse homem. E quando Cristo ordenou que ele se levantasse, tomasse o seu leito e andasse, o homem fez exatamente o que Cristo determinou. Ele no disse: Ora essa! Estou aqui h trinta anos, e no dei um s passo durante esse tempo. No se deteve para argumentar, mas fez exatamente o que lhe foi ordenado. Tomou o seu leito e saiu andando, e ficou curado desse momento em diante. dessa f que necessitamos. Se, porm, vos detiverdes a explicar tudo e a deslindar logicamente todo ponto, morrereis em vossos pecados, pois nunca ficareis satisfeitos. A serpente de bronze Eis aqui outro caso que Cristo apresentou a Nicodemos a serpente que foi levantada no deserto declarando: Assim importa que o Filho do homem seja levantado. Joo 3:14. E se Ele for levantado, atrair todos os homens a Si mesmo, para que todo aquele que nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna. Joo 3:15. Pois bem, olhai simplesmente para essa serpente de bronze. Os filhos de Israel no perceberam que Deus os estivera guardando por Seus anjos enviados para ser seu auxlio e sua proteo. O povo no havia sido destrudo pelas serpentes em suas longas viagens pelo deserto. Tinha sido um povo ingrato. Somos exatamente assim. No percebemos os milhares de perigos de que nosso Pai celestial nos tem livrado. No percebemos a grande bno que Ele nos tem concedido dando-nos alimento e vesturio, e preservando nossa vida enviando os anjos da guarda para cuidar de ns. Cada dia devemos ser agradecidos por isso. Cumprenos avivar a gratido em nosso corao e chegar-nos diariamente a Deus com uma oferta de gratido. Todos os dias devemos reunir-nos em volta do altar da famlia e louv-Lo por Seu vigilante cuidado de ns. Os filhos de Israel perderam de vista que Deus os estava protegendo dos animais peonhentos. Quando, porm, Ele retirou Sua mo, foram afligidos pelas picadas deles. Que aconteceu ento? Ora, Cristo mesmo ordenou que Moiss erguesse uma haste, fizesse uma serpente de bronze e a colocasse nessa haste, levantando-a vista dos israelitas, para que todo aquele

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[61] que olhasse para ela pudesse viver. Eles no tinham que fazer uma grande obra. Deviam olhar porque Deus dissera que o fizessem. Suponhamos, porm, que eles se detivessem a deduzi-lo logicamente e dissessem: Ora essa, no pode ser que sejamos curados olhando para essa serpente de bronze! Nela no h vida! Mas o olhar de f curou-os precisamente como Deus lhes dissera que seria o caso. Os que olharam viveram. Os que se detiveram a argumentar e a explic-lo, morreram. Que devemos fazer? Olhar e viver. E como Moiss levantou a serpente no deserto, assim importa que o Filho do homem seja levantado. Joo 3:14. Por que razo? Para que os que O contemplarem no peream, mas tenham a vida eterna. Joo 3:16. Que espcie de f essa? crer simplesmente, ou uma f de aceitao? H muitos aqui que tm essa espcie de f. Credes que Jesus era o Filho de Deus; tendes, porm, uma f pessoal no tocante a vossa prpria salvao? Credes que Jesus vosso Salvador? Que Ele morreu na cruz do Calvrio para vos resgatar? Que Ele vos oferece o dom da vida eterna se credes nEle? Justia pela f E que crer? aceitar plenamente que Jesus Cristo morreu como nosso sacrifcio; que Ele Se tornou maldio por ns, tomou nossos pecados sobre Si e imputou-nos Sua prpria justia. Por isso reivindicamos essa justia de Cristo, cremos nela, e ela nossa justia. Ele nosso Salvador. Ele nos salva porque disse que o faria. Ocupar-nos-emos em fazer todas as explanaes sobre como Ele pode salvar-nos? Possumos a virtude em ns mesmos que nos torne melhores e nos purifique das manchas e mculas do pecado, habilitando-nos ento a aproximar-nos de Deus? Simplesmente no podemos fazer isso. No sabeis que quando o jovem se aproximou de Cristo e Lhe perguntou que devia fazer para alcanar a vida eterna, Cristo recomendou-lhe que guardasse os mandamentos? Disse ele: Tudo isso tenho observado. Ora, o Senhor desejava inculcar bem essa lio. Que me falta ainda? Sou perfeitamente ntegro. Mateus 19:20, Verso Inglesa. No viu que havia alguma coisa com ele que o impedia de alcanar a vida eterna. Tudo isso tenho observado, disse

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ele. Ento Cristo toca no ponto sensvel de seu corao, declarando: [62] Vem, segue-Me, e ters vida. Que fez o jovem? Retirou-se muito pesaroso, por ser dono de muitas propriedades. Pois bem, ele no havia absolutamente guardado os mandamentos. Devia ter aceito a Jesus Cristo como seu Salvador e se apoderado de Sua justia. Ento, tendo a justia de Cristo, poderia guardar a lei de Deus. O jovem prncipe no podia pisotear essa lei. Precisava respeit-la; precisava am-la. Ento Cristo combinaria o poder divino com os esforos humanos. Cristo tomou sobre Si a humanidade, por ns. Cobriu Sua divindade, e a divindade e a humanidade foram combinadas. Ele mostrou que era possvel observar aquela lei que Satans declarou no se poder observar. Cristo assumiu a forma humana para estar aqui em nosso mundo e mostrar que Satans havia mentido. Tomou sobre Si a natureza humana para demonstrar que, com a divindade e a humanidade combinadas, o homem podia guardar a lei de Jeov. Separai a humanidade da divindade, e podereis procurar desenvolver vossa prpria justia desde agora at que Cristo venha, e isso no passar de um fracasso. Por meio de f viva, por meio de fervorosa orao a Deus e confiando nos mritos de Jesus, somos revestidos de Sua justia e somos salvos. Oh! sim dizem alguns somos salvos no fazendo nada. De fato, estou salvo. No preciso guardar a lei de Deus. Sou salvo pela justia de Jesus Cristo. Cristo veio ao nosso mundo para reconduzir todos os homens lealdade a Deus. Adotar a posio de que podemos transgredir a lei de Deus, pois Cristo cumpriu tudo isso, uma posio de morte, porque seremos realmente to transgressores como qualquer pessoa. Que ento? ouvir e ver que com a justia de Cristo que possus pela f, justia provida por Seus esforos e por Seu poder divino, podeis guardar os mandamentos de Deus. No salvos na indolncia Precisamos dessa f. Porm, ser o homem salvo na indolncia? Poder ser salvo no fazendo nada? Nunca, jamais! Ele deve ser cooperador de Jesus Cristo. No pode salvar-se a si mesmo. Somos

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cooperadores de Deus. 1 Corntios 3:9. E como isso? Todo o Cu est labutando para elevar a raa humana da degradao do pecado. [63] Todo o Cu est aberto aos habitantes da Terra. Os anjos de Deus so enviados para ministrar em favor dos que ho de herdar a salvao. Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo Sua boa vontade. Filipenses 2:13. E dessa f operante que necessitais. Como ela opera? Ela opera pelo amor. Que amor? Ora, o amor que procede da cruz do Calvrio. Essa cruz est estabelecida entre a Terra e o Cu, e a salvao obtida ao olhar para ela. O Pai aceitou-a, e os anjos acercaram-se dessa cruz, e o prprio Deus inclinou-Se em aceitao do sacrifcio. Ela satisfaz a reivindicao do Cu, e o homem pode ser salvo por Jesus Cristo, se to-somente tivermos f nEle. O homem reconciliado com Deus, e Deus com o homem, mediante o sacrifcio completo, perfeito e total. Pois bem, irmos, precisamos de f; precisamos educar a alma na f; precisamos que todo passo seja um passo de f; precisamos de f nesse sacrifcio que foi efetuado por ns. A misericrdia e a verdade se encontraram; a justia e a paz se beijaram. Salmos 85:10. Ora, quando vemos um raio de luz precisamos apoderar-nos dele. O diabo trabalha contra isso em todo o tempo. a f que opera pelo amor que demonstrada por Jesus Cristo na cruz do Calvrio. o amor que Ele tem tido por minha alma. Cristo morreu por mim. Adquiriu-me a um preo infinito, e expiou tudo que Lhe repulsivo. Preciso cooperar com Ele. Preciso tomar sobre mim o Seu jugo. Preciso levar o jugo de Cristo. Preciso erguer os Seus fardos. Preciso ensinar a outros como podem elevar-se do estado pecaminoso em que eu me encontrava e apossar-se, com f viva, da justia que h em Cristo Jesus. Essa a nica maneira pela qual o pecador pode ser salvo. No podeis salvar-vos a vs mesmos Ora, podeis apegar-vos a vossa justia e pensar que procurastes fazer o que correto, e que, afinal de contas, sereis salvos por fazer isso. No podeis ver que Cristo quem efetua tudo isso. Tenho de arrepender-me primeiro dizem alguns. Tenho de ir at certo ponto,

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por mim mesmo, sem Cristo, e ento Ele vem ao meu encontro e me aceita. No podeis ter um pensamento sem Cristo. No podeis ter a propenso de ir a Ele se Cristo no puser em movimento certas [64] influncias e no imprimir Seu Esprito na mente humana. E se h algum sobre a face da Terra que tenha alguma inclinao para Deus, isto se d em virtude das muitas influncias que atuam sobre sua mente e seu corao. Essas influncias requerem lealdade a Deus e apreo pela grandiosa obra que Deus realizou por ns. Nunca digamos, portanto, que podemos arrepender-nos por ns mesmos, e ento Cristo perdoar. No mesmo! o favor de Deus que perdoa. o favor de Deus que nos conduz ao arrependimento, pelo Seu poder. Portanto, tudo de Jesus Cristo, tudo dEle, e s tendes de dar glria a Deus. Por que no sois mais sensveis quando vos congregais em vossas reunies? Por que no sentis a vivificante influncia do Esprito de Deus quando vos apresentado o amor de Jesus e Sua salvao? porque no vedes que Cristo o primeiro, o ltimo e o melhor, bem como o Alfa e o mega, o princpio e o fim, o prprio Autor e Consumador de nossa f. No compreendeis isto, e permaneceis, portanto, em vossos pecados. Por que isso? porque Satans est lutando e batalhando aqui pelas almas dos homens. Ele lana sua sombra infernal em cheio sobre o nosso caminho, e tudo que podeis ver o inimigo e seu poder. Desviai o olhar de seu poder para Aquele que poderoso para salvar totalmente. Por que vossa f no avana atravs da sombra at onde Cristo est? Ele levou cativo o cativeiro, e concedeu dons aos homens. Ensinar-vos- que Satans reivindica toda pessoa que no se une com Ele como Sua propriedade. O principal do grande conflito Satans o autor da morte. Que fez Cristo depois que Ele colocou a Satans sob o domnio da morte? As ltimas palavras de Cristo ao expirar na cruz foram: Est consumado. Joo 19:30. O diabo viu que se excedera a si prprio. Ao morrer, Cristo consumou a morte de Satans e trouxe luz a imortalidade. E que fez Cristo depois de ressurgir por ocasio da ressurreio? Ele apossou-Se de Seu poder e empunhou o Seu cetro. Abriu as

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sepulturas e trouxe para fora a multido de cativos, testificando a todos em nosso mundo e no Universo que Ele tinha poder sobre a morte e que resgatou os cativos da morte. [65] Nem todos os que creram em Jesus foram trazidos vida nessa ocasio. Foi apenas um exemplo do que se dar, para que saibamos que a morte e a sepultura no ho de reter os cativos, porque Cristo os levou para o Cu. E quando vier outra vez, com poder e grande glria, Ele abrir as sepulturas. A priso ser aberta, e os mortos ressurgiro para uma gloriosa imortalidade. Eis a os trofus que Cristo levou para o alto junto com Ele e apresentou ao Universo celestial e aos mundos que Deus criou. Qualquer afeio que acaso eles tivessem por Lcifer, que era o querubim cobridor, foi ento destruda. Deus lhe deu a oportunidade de revelar seu carter. Se no houvesse feito isso, poderia haver os que considerariam vlida a acusao que ele lanara contra Deus, de que Ele no lhe dera uma oportunidade razovel. O Prncipe da vida e o prncipe das trevas estavam em conflito. O Prncipe da vida prevaleceu, mas a um preo infinito. Seu triunfo nossa salvao. Ele nosso Substituto e Penhor, e o que Ele diz ao que vencer indica se o homem tem de fazer algo, ou no. Como? Ao que vencer, lhe concederei que se assente comigo no Meu trono, assim como Eu venci e Me assentei com Meu Pai no Seu trono. Apocalipse 3:21. A parte do vencedor Nosso Salvador no teve de vencer algo? Ele no manteve a batalha com o prncipe das trevas at ser um vencedor em todos os pontos? Ento Ele deixou a obra diretamente nas mos de Seus seguidores. Temos algo a fazer. No nos cabe a parte dos vencedores, de elaborar e ganhar a vitria? No temos de prosseguir passo a passo em conhecer ao Senhor at que saibamos que Suas sadas so preparadas como a alva? Sua luz irromper at que cheguemos luz mais intensa. Vs o compreendereis, e prosseguireis e captareis mais intensa luz dos orculos de Deus quando o suplicardes ao Deus do Cu. Jac foi enredado. Ele esbulhou seu irmo do seu direito de primogenitura. Quando lutou com Cristo, seus pecados se apresen-

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taram diante dele. E o Anjo lutou com ele e disse: Deixa-me ir, e Jac respondeu: No te deixarei ir, se me no abenoares. Gnesis 32:26. Fareis isso? Lutareis com Deus nesta reunio at que saibais que Ele Se revela a vs? H pecados que afligem vossa alma; vossos pecados vos angustiam. Direis: Agora, Senhor, o perdo tem de ser [66] consignado ao lado de meu nome, e lutareis e pleiteareis com Deus, apegando-vos justia de Cristo, dizendo: Ele tem de salvar; creio nEle; aceito o que Ele afirma? Pois bem, irmos, que faremos? Jac alcanou a vitria, e seu nome foi mudado aquele dia. Isso sucedeu quando ele prevaleceu com Deus. Sou to agradecida porque Deus providenciou um meio pelo qual podemos ter salvao completa e abundante! No precisamos olhar para as sombras que Satans lana em nosso caminho. Ele quer obliterar-nos o Cu e a Jesus, bem como a luz e o poder do Cu, e continuamos a falar do poder de Satans. Mas no precisamos falar sobre isso. Isaas apresenta-o desta maneira: Porque um Menino nos nasceu, um Filho se nos deu; o governo est sobre os Seus ombros; e o Seu nome ser: Maravilhoso, Conselheiro, Deus Forte, Pai da Eternidade, Prncipe da Paz. Isaas 9:6. No significa isto que eu e meu Pai somos um? Deus nos ajude, irmos, a despertar e a dar-nos pressa em fazer agora tanto quanto foi feito pelo paraltico; a fazer tanto quanto foi efetuado pelo homem decrpito e pelo homem com o brao paralisado. Eles fizeram exatamente o que lhes foi ordenado. Deus nos ajude a crer no Filho de Deus e que Ele pode salvar-nos totalmente, e teremos a vida eterna. Muitos de vs procedeis, porm, como se no houvesse suficiente animao em vossa alma para atender verdade. Alguns de vs procedeis como se penssseis que Jesus Se acha encerrado no sepulcro novo de Jos. Ele no est ali: ressurgiu dentre os mortos, e temos hoje um Salvador vivo que est fazendo intercesso por ns. Falai ento de Seu amor, falai de Seu poder, louvai-O. Se tendes uma voz para dizer algo, falai de Deus, falai do Cu, falai da vida eterna. Sei de pessoas que em seus lares falavam to alto que seus vizinhos podiam ouvi-los, mas se levantavam nas reunies e murmuravam algumas palavras que no podiam ser ouvidas. Precisais mostrar que tendes aprendido na escola de Cristo e que estais pro-

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gredindo. Com o corao se cr para a justia, e com a boca se faz confisso para a salvao. Romanos 10:10. Quantos crem nas verdades que ouvistes hoje? Quereis que decorram alguns meses antes [67] que reconheais que nelas h luz? Quereis deter-vos para deduzir tudo isso logicamente? Morrereis antes desse tempo. Crer na Declarao de Deus Crede-o porque a verdade, porque Deus o declara, e apegai-vos ao sangue meritrio de um Salvador crucificado e ressurreto. Ele vossa nica esperana, Ele vossa justia, vosso Substituto e Penhor, vosso tudo em tudo. Quando compreendeis isso, s Lhe podeis trazer uma oferta de louvor. Se, porm, no estais dispostos a ir a Cristo e reconhecer que Ele faz tudo isso, se achais que tendes primeiro de dar alguns passos e ir at certo ponto para que Deus venha ao vosso encontro, isso exatamente como a oferta de Caim. Ele no conhecia a Jesus, e no sabia que o sangue de Jesus podia purificar seus pecados e tornar sua oferta aceitvel a Deus. H mais de um Caim, com ofertas maculadas e sacrifcios poludos, e sem o sangue de Jesus. Deveis chegar-vos a Jesus Cristo em todo passo. Com o sangue de Jesus e Seu poder purificador, fazei vossas peties a Deus e orai a Ele com fervor, estudando a Bblia como nunca antes. A pergunta : Que a verdade? No quantos anos eu o tenho crido que o torna verdade. Deveis levar vosso credo Bblia e deixar que a luz da Bblia defina vosso credo e revele suas deficincias e onde est a dificuldade. A Bblia deve ser vossa norma, os vivos orculos de Jeov devem ser vosso guia. Deveis cavar a verdade como a tesouros escondidos. Deveis descobrir onde est o tesouro, e ento arar toda polegada desse terreno a fim de obter as pedras preciosas. Deveis explorar as minas da verdade em busca de novas gemas, de novos diamantes, e haveis de encontr-los. Sabeis como com o poder papal. As pessoas no tm o direito de interpretar as Escrituras por si mesmas. Precisam de que alguma outra pessoa interprete as Escrituras para elas. No tendes uma mente? No tendes a faculdade do raciocnio? Deus no concedeu discernimento ao povo comum, assim como aos sacerdotes e maiorais? Quando Cristo, o Senhor da vida e glria, veio ao nosso mundo, se eles O tivessem conhecido, jamais O teriam crucificado.

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Deus recomendou que examinassem as Escrituras: Porque julgais ter nelas a vida eterna, e so elas mesmas que testificam de Mim. [68] Joo 5:39. Deus nos ajude a ser estudantes da Bblia. At que possais ver a razo para isso por vs mesmos e um assim diz o Senhor nas Escrituras, no espereis que homem algum interprete a Bblia para vs. E quando podeis ver isto, vs o conheceis por vs mesmos, e sabeis que a verdade de Deus. Direis: Eu o li eu o vi e meu prprio corao se apega a isso, e a verdade que Deus proferiu para mim de Sua Palavra. Pois bem, isso o que devemos ser cristos individuais. Precisamos ter uma experincia individual e pessoal. Precisamos converter-nos, como era o caso dos judeus. Se vedes uma pequena luz, no deveis recuar e dizer: Esperarei at que meus irmos a tenham visto. Se o fizerdes, continuareis nas trevas. Deus nos ajude a ter conhecimento da verdade, e se tendes visto a verdade de Deus, dirigi-vos diretamente para a luz e deixai os obstculos para trs de vs. No faais da carne o vosso amparo; mas tende uma viva experincia por vs mesmos, e ento vosso semblante brilhar com a glria de Deus. Tendes andado com Ele, e Ele vos tem sustido. Tendes lutado e pleiteado com Ele, e Ele tem permitido que Sua luz incida sobre vs. Falar de f, viver e agir pela f Ora, irmos, vs vos tendes educado tanto em dvidas e suspeitas que tendes de educar vossa alma no mbito da f. Tendes de falar de f, tendes de viver pela f, tendes de agir pela f, para que tenhais um aumento de f. Exercendo essa f viva, tornar-vos-eis vigorosos homens e mulheres em Cristo Jesus. Permita Deus que esta reunio que estamos realizando seja uma reunio na qual nasa para vs o Sol da Justia e brilhe em vosso corao com seus raios mais claros, fazendo de todos vs luzeiros no mundo. Podeis ser precisamente o que Cristo disse que Seus discpulos devem ser a luz do mundo. Mateus 5:14. Deveis difundir essa luz, esperana e f aos outros. No deveis ir gemendo pelo vosso caminho em Seu servio, como se Ele fosse um feitor severo, pondo fardos sobre vs que no podeis levar. Este no o caso. Ele quer que sejais cheios de alegria, cheios da bno de Deus, para compreender

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a largura e o comprimento, a altura e a profundidade do amor de Deus, que excede o entendimento. Quando mencionado o Seu [69] nome Ele quer que ele fira a nota tnica, e haver uma resposta em vosso corao. Ento podereis render aes de graa, e glria, e honra e louvor quele que est sentado no trono e ao Cordeiro. Deveis aprender a entoar esse cntico aqui; e quando fordes transformados num momento, num abrir e fechar de olhos, sabereis exatamente como executar o cntico de triunfo com os anjos celestiais e com os santos redimidos. Faremos com que as abbadas celestes vibrem de louvor e glria. Pois bem, deixai que as abbadas vibrem aqui. Permiti que este lugar suscite louvor em vosso corao. Enquanto estais sobre este terreno olhai para as majestosas rvores, para a relva verdejante e aveludada, e permiti que seja avivado o louvor em vosso corao. Louvai a Deus por termos o privilgio de estar neste mundo, to belo como ele . Estamos indo para um lugar melhor. A Terra ser purificada, dissolvida e formada sem pecado. No temos tudo para que nosso pensamento esteja nas coisas celestiais? No temos tudo para erguer-nos diretamente deste mundanismo e sensualidade, desta conversa frvola e destituda de senso, destes gracejos e zombarias, destes relatos falsos, mexerico e ruins suspeitas? Eliminai tudo isso! uma desonra para a igreja! Debilita e enfraquece a igreja. Nossa conversao deve ser santa. Como Deus santo em Sua esfera, sejamos santos em nossa esfera. Exultemos no precioso Salvador, o qual morreu para resgatar-nos, e reflitamos a glria de volta a Deus. Unamo-nos com o cu em nossos louvores aqui e com [70] os cnticos dos anjos celestiais na cidade de nosso Deus. [71]

Captulo 10 Relato de E. G. White acerca da reao ao sermo de Ottawa


Relato da reunio geral em Ottawa, Kansas, publicado na The Review and Herald, 23 de Julho de 1889 e em Mensagens Escolhidas 1:355-358. Na reunio de Kansas foi minha orao no sentido de que fosse quebrantado o poder do inimigo, e de que o povo, que estivera em trevas, abrisse corao e mente mensagem que Deus lhe enviasse, a fim de que vissem a verdade, nova para muitos espritos, como verdade antiga em novos moldes. O entendimento do povo de Deus tem sido entenebrecido, pois Satans tem representado erradamente o carter de Deus. Nosso bom e gracioso Senhor tem sido apresentado perante o povo revestido dos atributos de Satans, e homens e mulheres que tm estado procura da verdade, por tanto tempo tm olhado a Deus atravs de um falso prisma, que difcil espancar de seus olhos a nuvem que obscurece a Sua glria. Muitos tm vivido numa atmosfera de dvida, e parece quase impossvel lanarem mo da esperana que no evangelho de Cristo lhes apresentada. ... No sbado [11 de maio] foram apresentadas verdades que eram novas para a maioria da congregao. Coisas novas e velhas foram tiradas da casa do tesouro da Palavra de Deus. Foram reveladas verdades que o povo quase no conseguia compreender e alcanar. Brilhou sobre a Palavra de Deus, em relao lei e ao evangelho, e em relao a ser Cristo nossa justia, uma luz que s almas famintas da verdade se figurava preciosa demais para ser recebida. Mas as reunies do sbado no foram em vo. No domingo de manh houve positiva evidncia de que o Esprito de Deus estava operando grandes mudanas no estado moral e espiritual dos que ali estavam reunidos. Manifestou-se uma entrega de esprito e co- [72] rao a Deus, e preciosos testemunhos foram dados pelos que por muito tempo tinham estado em trevas. Um irmo falou da luta que experimentara antes de poder receber as boas-novas de que Cristo 67

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nossa justia. A luta foi rdua, mas o Senhor operava com ele, e teve o esprito mudado, e renovadas as foras. O Senhor apresentou perante ele a verdade com clareza, revelando o fato de que Cristo, unicamente, a fonte de toda esperana e salvao. NEle estava a vida, e a vida era a luz dos homens. E o Verbo Se fez carne, e habitou entre ns, e vimos a Sua glria, como a glria do unignito do Pai, cheio de graa e de verdade. Joo 1:14. Um de nossos jovens irmos participantes disse que frura mais da bno e do amor de Deus durante aquela reunio do que em toda sua vida anterior. Outro afirmou que as provas, perplexidades e conflitos mentais que sofrera foram de natureza tal que se vira tentado a desistir de tudo. Julgara no haver mais esperana para ele, a menos que obtivesse mais da graa de Cristo; mas, por influncia das reunies, experimentara uma mudana de corao, e obtivera melhor conhecimento da salvao pela f em Cristo. Viu que era privilgio seu ser justificado pela f; tinha paz com Deus, e com lgrimas confessou que alvio e bno lhe viera alma. Em cada reunio, muitos testemunhos eram dados falando de paz, conforto e alegria que se haviam encontrado ao receber a luz. Agradecemos ao Senhor, de todo o corao, termos preciosa luz para apresentar ao povo, e regozijamo-nos por ter, para este tempo, uma mensagem que verdade presente. As novas de que Cristo nossa justia tm trazido alvio para muitas, muitas pessoas, e Deus diz ao Seu povo: Avante! A mensagem igreja de Laodicia aplicvel nossa condio. Quo claramente pintada a situao dos que julgam ter toda a verdade, que se orgulham no conhecimento da Palavra de Deus, ao passo que seu poder santificador no foi sentido em sua vida! Falta em seu corao o fervor do amor de Deus, mas este mesmo fervor de amor que torna o povo de Deus a luz do mundo. A mensagem laodiceana Diz a Testemunha Verdadeira, de uma igreja fria, sem vida e [73] sem Cristo: Conheo as tuas obras, que nem s frio nem quente. Quem dera fosses frio, ou quente! Assim, porque s morno, e nem s quente nem frio, estou a ponto de vomitar-te da Minha boca. Apocalipse 3:15, 16. Notai as palavras seguintes: Pois dizes: Estou

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rico e abastado, e no preciso de coisa alguma, e nem sabes que tu s infeliz, sim, miservel, pobre, cego e nu. Apocalipse 3:17. Aqui est representado um povo que se orgulha na posse de conhecimento e vantagens espirituais. No corresponderam, porm, s imerecidas bnos que Deus lhes tem concedido. Tm estado possudos de rebelio, ingratido e esquecimento de Deus, e todavia Ele os tem tratado como um pai amoroso e perdoador trata um filho ingrato e corrompido. Resistiram Sua graa, abusaram de Seus privilgios, desprezaram Suas oportunidades, e tm-se satisfeito com descansar contentes, em lamentvel ingratido, vazio formalismo e hipcrita insinceridade. Com farisaico orgulho tm-se gloriado at que deles foi dito: Dizes: Estou rico e abastado, e no preciso de coisa alguma. Apocalipse 3:17. Porventura no enviou o Senhor Jesus mensagem aps mensagem de repreenso, de advertncia, de splica a esses satisfeitos consigo mesmos? No tm sido desprezados e rejeitados os Seus conselhos? No tm sido os mensageiros por Ele enviados tratados com desprezo, e suas palavras recebidas como fbulas ociosas? Cristo v aquilo que o homem no v. Ele v os pecados que, se no houver arrependimento, esgotaro a pacincia de um Deus longnimo. Cristo no pode defender os nomes dos que esto satisfeitos em sua presuno. No pode intervir em favor de um povo que no sente necessidade de Seu auxlio, que alega saber e possuir tudo. O grande Redentor representa-Se como um mercador celeste, carregado de riquezas, indo de casa em casa, apresentando Seus inapreciveis bens, e dizendo: Aconselho-te que de Mim compres ouro provado no fogo, para que te enriqueas; e vestidos brancos, para que te vistas, e no aparea a vergonha da tua nudez; e que unjas os teus olhos com colrio, para que vejas. Eu repreendo e castigo a todos quantos amo; s pois zeloso e arrepende-te. Eis que estou porta, e bato: se algum ouvir a Minha voz, e abrir a porta, entrarei em sua casa, e com ele cearei, e ele comigo. Apocalipse 3:18-20. Consideremos a nossa condio perante Deus; levemos a srio o conselho da Testemunha Verdadeira. Que ningum de ns se possua [74] de preconceito, como fizeram os judeus, de modo que a luz no penetre em nosso corao. Que no seja necessrio Cristo dizer de ns o que disse deles: E no quereis vir a Mim para terdes vida. Joo 5:40.

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Em todas as reunies, desde a Assemblia Geral, pessoas tm ansiosamente aceito a preciosa mensagem da justia de Cristo. Damos graas a Deus por existirem pessoas que reconhecem estar em necessidade de algo que no possuem: o ouro da f e amor, as vestes brancas da justia de Cristo, o colrio do discernimento espiritual. Se possuirdes estes dons preciosos, o templo da alma humana no ser qual uma capela profanada. Irmos e irms, convido-vos, em nome de Jesus Cristo de Nazar, a trabalhar onde Deus trabalha. Agora o dia de graciosa oportunidade e privilgio. Mensagens Escolhidas [75] 1:355-358.

Captulo 11 Obedincia e santificao


Artigo em The Signs of the Times, 19 de Maio de 1890. E andai em amor, como tambm Cristo vos amou e Se entregou a Si mesmo por ns, em oferta e sacrifcio a Deus, em cheiro suave. Efsios 5:2. Em toda a plenitude de Sua divindade, em toda a glria de Sua imaculada humanidade, Cristo Se entregou a Si mesmo por ns, como sacrifcio completo e amplo, e todo aquele que vai ter com Ele deve aceit-Lo como se fosse o nico indivduo pelo qual foi pago o preo. Assim como em Ado todos morrem, assim tambm todos sero vivificados em Cristo; pois os obedientes sero ressuscitados para a imortalidade, e os transgressores ressurgiro dentre os mortos para sofrer a morte, a penalidade da lei que eles violaram. Obedincia lei de Deus santificao. H muitos que tm idias erradas a respeito dessa obra na vida, mas Jesus orou que Seus discpulos fossem santificados pela verdade, e acrescentou: A Tua Palavra a verdade. Joo 17:17. A santificao no uma obra instantnea, mas progressiva, assim como a obedincia contnua. Enquanto Satans nos importunar com suas tentaes, a batalha pela vitria sobre o prprio eu ter de ser travada reiteradas vezes; mas pela obedincia, a verdade santificar a alma. Os que so leais verdade iro, pelos mritos de Cristo, vencer toda debilidade de carter que tem feito com que sejam moldados por toda e multiforme circunstncia da vida. Engano e cilada de Satans Muitos tm adotado o conceito de que no podem pecar porque esto santificados, mas isto uma enganosa cilada do maligno. H [76] constante perigo de cair em pecado, pois Cristo nos admoestou a vigiar e orar para que no entremos em tentao. Se estivermos cientes da debilidade do prprio eu, no seremos presunosos nem indiferentes ao perigo, mas sentiremos a necessidade de recorrer 71

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Fonte de nossa fora: Jesus, Justia nossa. Iremos em arrependimento e contrio, com pungente senso de nossa prpria fraqueza finita, e aprenderemos que precisamos apropriar-nos diariamente dos mritos do sangue de Cristo, a fim de que nos tornemos vasos preparados para uso do Mestre. Confiando assim em Deus, no seremos achados a pelejar contra a verdade, mas sempre seremos habilitados a colocar-nos ao lado do que direito. Devemos apegar-nos ao ensino da Bblia e no seguir os costumes e tradies do mundo, as palavras e os atos de homens. Quando surgem erros e so ensinados como verdade bblica, os que tm ligao com Cristo no confiaro no que diz o pastor, mas, semelhana dos nobres bereanos, examinaro as Escrituras todos os dias para ver se essas coisas so de fato assim. Quando eles descobrem qual a recomendao do Senhor, colocam-se ao lado da verdade. Ouvem a voz do verdadeiro Pastor dizendo: Este o caminho; andai nele. Isaas 30:21. Assim sereis ensinados a fazer da Bblia o vosso conselheiro, e no ouvireis nem seguireis a voz do estranho. Duas lies Para que a pessoa seja purificada e enobrecida, e habilitada para as cortes celestiais, h duas lies a serem aprendidas abnegao e domnio-prprio. Alguns aprendem essas importantes lies com mais facilidade do que outros, porque so adestrados pela simples disciplina que o Senhor lhes aplica com brandura e amor. Outros requerem a morosa disciplina do sofrimento, para que o fogo purificador possa livrar-lhes o corao do orgulho e da confiana em si mesmo, da paixo terrena e do egosmo, a fim de que aparea o verdadeiro ouro do carter e eles se tornem vitoriosos pela graa de Cristo. O amor de Deus fortalecer a alma, e em virtude dos mritos do sangue de Cristo podemos permanecer ilesos no meio do fogo da tentao e prova. Mas nenhuma outra ajuda poder ser til para [77] salvar, seno Cristo, Justia nossa, o qual se nos tornou sabedoria, santificao e redeno. Verdadeira santificao no nada mais nem menos do que amar a Deus de todo o corao e andar irrepreensivelmente em Seus

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mandamentos e preceitos. Santificao no uma emoo, mas um princpio de origem celestial que coloca todas as paixes e desejos sob o domnio do Esprito de Deus; e essa obra efetuada por meio de nosso Senhor e Salvador. A falsa santificao no glorifica a Deus, mas leva os que dizem possu-la a exaltar e glorificar a si mesmos. Tudo que surge em nossa experincia, quer de alegria ou de tristeza, que no reflete a Cristo nem aponta para Ele como seu autor, dando-Lhe glria e deixando o prprio eu fora de vista, no constitui verdadeira experincia crist. Quando a graa de Cristo implantada na alma pelo Esprito Santo, seu possuidor tornar-se- humilde de esprito e buscar a companhia daqueles cuja conversao sobre as coisas celestiais. Ento o Esprito tomar as coisas de Cristo e no-las revelar, e glorificar, no o recebedor, e, sim, o Doador. Se, portanto, tiverdes no corao a sagrada paz de Cristo, vossos lbios estaro cheios de louvor e aes de graa a Deus. Vossas oraes, o desempenho de vosso dever, vossa benevolncia, vossa abnegao, no sero o assunto de vosso pensamento ou conversao, mas engrandecereis Aquele que Se entregou a Si mesmo por vs quando ainda reis pecadores. Direis: Eu me entrego a Jesus. Achei Aquele de quem Moiss escreveu na lei, e a quem se referiram os profetas. Enaltecendo-O, tereis uma preciosa bno, e todo o louvor e glria pelo que efetuado por vosso intermdio ser restitudo a Deus. No turbulento nem indomvel A paz de Cristo no um elemento turbulento nem indomvel manifestado em altas vozes e exerccios corporais. A paz de Cristo uma paz inteligente, e no faz com que os que a possuem se caracterizem pelo fanatismo e extravagncia. No um impulso casual, mas procede de Deus. Quando o Salvador comunica Sua paz alma, o corao estar em perfeita harmonia com a Palavra de Deus, pois o Esprito e a Palavra esto de acordo. O Senhor honra Sua palavra em todas as Suas relaes com os homens. Ela Sua prpria vontade, Sua [78] prpria voz, que revelada aos homens, e Ele no tem outra vontade, nem outra verdade, parte de Sua Palavra, para revelar a Seus filhos. Se tendes uma maravilhosa experincia que no est em harmonia

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com as explcitas instrues da Palavra de Deus, bem podeis p-la em dvida, pois sua origem no do alto. A paz de Cristo advm do conhecimento de Jesus a quem a Bblia revela. Se a felicidade extrada de fontes exteriores, e no da Fonte Divina, ser to varivel como as multiformes circunstncias podem torn-la; mas a paz de Cristo uma paz constante e duradoura. Ela no depende de qualquer circunstncia na vida, da quantidade de bens materiais, nem do nmero de amigos terrenos. Cristo a fonte de guas vivas, e a paz e a felicidade extradas dEle nunca se esgotaro, pois Ele a origem da vida. Os que confiam nEle podem dizer: Deus o nosso refgio e fortaleza, socorro bem presente na angstia. Pelo que no temeremos, ainda que a Terra se mude, e ainda que os montes se transportem para o meio dos mares. Ainda que as guas rujam e se perturbem, ainda que os montes se abalem pela sua braveza. ... H um rio cujas correntes alegram a cidade de Deus, o santurio das moradas do Altssimo. Salmos 46:1-4. Temos motivo para incessante gratido a Deus porque Cristo, por Sua perfeita obedincia, reconquistou o paraso que Ado perdeu pela desobedincia. Ado pecou, e os filhos de Ado partilham de sua culpa e suas conseqncias; mas Jesus assumiu a culpa de Ado, e todos os filhos de Ado que correrem para Cristo, o segundo Ado, podem livrar-se da penalidade da transgresso. Jesus recuperou o Cu para o homem suportando a prova a que Ado deixou de resistir; pois Ele obedeceu perfeitamente lei, e todos os que tm correta compreenso do plano da redeno vero que no podem estar salvos enquanto continuam na transgresso dos santos preceitos de Deus. Precisam cessar de transgredir a lei e apegar-se s promessas de Deus que se acham nossa disposio por meio dos mritos de Cristo. No confiar em pessoas Nossa f no deve apoiar-se na habilidade dos homens, e, sim, no poder de Deus. H perigo em confiar em homens, mesmo que [79] tenham sido usados como instrumentos de Deus para realizar grande e boa obra. Cristo deve ser nossa fora e nosso refgio. Os melhores homens podem cair de sua firmeza, e o melhor da religio, quando corrompido, o que h de mais perigoso em sua influncia sobre

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as mentes. A religio pura e viva se encontra na obedincia a toda palavra que procede da boca de Deus. A justia exalta as naes, e sua ausncia degrada e arruna o homem. Crede, to-somente crede! Dos plpitos modernos so proferidas as palavras: Crede, tosomente crede! Tende f em Cristo; nada tendes que ver com a velha lei; to-somente confiai em Cristo. Quo diferente isso das palavras do apstolo, o qual declara que a f sem as obras morta! Diz ele: Sede cumpridores da Palavra e no somente ouvintes, enganando-vos com falsos discursos. Tiago 1:22. Precisamos ter aquela f que opera pelo amor e purifica a alma. Muitos procuram substituir a retido de vida por uma f superficial, pensando obter deste modo a salvao. O Senhor requer neste tempo o mesmo que Ele requereu de Ado no den perfeita obedincia lei de Deus. Precisamos ter justia sem um defeito, sem uma mancha. Deus deu o Seu Filho para morrer pelo mundo, mas Ele no morreu para revogar a lei que era santa e justa e boa. O sacrifcio de Cristo no Calvrio um argumento irrefutvel que mostra a imutabilidade da lei. Sua penalidade foi sentida pelo Filho de Deus em favor do homem culpado, para que por Seus mritos o pecador pudesse obter a virtude de Seu carter imaculado pela f em Seu nome. Proporcionou-se ao pecador uma segunda oportunidade para guardar a lei de Deus na fora de seu divino Redentor. A cruz do Calvrio condena para sempre a idia que Satans colocou diante do mundo cristo, a saber: que a morte de Cristo aboliu no somente o sistema tpico de sacrifcios e cerimnias, mas tambm a imutvel lei de Deus, o fundamento de Seu trono, a transcrio de Seu carter. Por meio de todo artifcio possvel, Satans tem procurado invalidar o sacrifcio do Filho de Deus, tornar intil Sua expiao e Sua misso um fracasso. Ele tem afirmado que a morte de Cristo tornou desnecessria a obedincia lei e possibilitou que o pecador casse nas boas graas de um Deus santo sem abandonar o seu pecado. Ele tem declarado que a norma do Antigo Testamento foi rebaixada no [80] evangelho e que os homens podem ir a Cristo, no para serem salvos de seus pecados, mas em seus pecados.

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Quando, porm, Joo contemplou a Jesus, disse qual era Sua misso, declarando: Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo. Joo 1:29. A toda alma penitente, a mensagem : Vinde, ento, e argi-Me, diz o Senhor; ainda que os vossos pecados sejam como a escarlata, eles se tornaro brancos como a neve; ainda que sejam vermelhos como o carmesim, se tornaro como a branca l. [81] Isaas 1:18.

Captulo 12 Apossando-se da justia de Cristo


Artigo geral: A Debilidade Espiritual Inescusvel, na The Review and Herald, 1 de Julho de 1890. Parte em Mensagens Escolhidas 1:363, 364. Os que confiam inteiramente na justia de Cristo, olhando para Ele com viva f, conhecem o Esprito de Cristo e so conhecidos por Cristo. F simples habilita o crente a realmente considerar-se morto para o pecado, mas vivo para Deus em Cristo Jesus nosso Senhor. Somos salvos pela graa, mediante a f; e isto no vem de ns, dom de Deus. Caso procurssemos desdobrar essas preciosas promessas aos sbios do mundo, eles zombariam de ns; pois o homem natural no compreende as coisas do Esprito de Deus, porque lhe parecem loucura; e no pode entend-las porque elas se discernem espiritualmente. 1 Corntios 2:14. Quando Jesus estava prestes a ascender ao alto, disse a Seus discpulos: E Eu rogarei ao Pai, e Ele vos dar outro Consolador, para que fique convosco para sempre, o Esprito da verdade, que o mundo no pode receber, porque no O v, nem O conhece; mas vs O conheceis, porque habita convosco e estar em vs. Joo 14:16, 17. Disse tambm: Aquele que tem os Meus mandamentos e os guarda, este o que Me ama; e aquele que Me ama ser amado de Meu Pai, e Eu o amarei e Me manifestarei a ele. Joo 14:21. H muitos que encontram satisfao em identificar-se com falsas doutrinas, para que no haja perturbao ou diferena entre eles e o mundo; mas os filhos de Deus devem dar testemunho da verdade, no somente pela pena e pela voz, mas tambm pelo esprito e carter. Nosso Salvador declara que o mundo no pode receber o Esprito da verdade. Eles no conseguem discernir a verdade, pois no discernem a Cristo, o Autor da verdade. Discpulos mornos, [82] adeptos de corao frio que no se acham imbudos do Esprito de Cristo, no so capazes de discernir a preciosidade de Sua justia; mas procuram estabelecer sua prpria justia. 77

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O mundo busca as coisas do mundo negcios, honra mundana, ostentao, satisfao egosta. Cristo procura romper esse fascnio que mantm os homens afastados dEle. Procura chamar a ateno dos homens para o mundo por vir, que Satans tem conseguido ofuscar com sua prpria sombra. Cristo coloca o mundo eterno dentro do alcance da viso das pessoas, apresenta-lhes suas atraes, declara-lhes que preparar manses para eles e que vir outra vez e os receber para Si mesmo. O desgnio de Satans encher a mente de tal maneira com descomedido amor de coisas sensuais que o amor de Deus e o anseio pelo Cu sejam expelidos do corao... Chamados para ser mordomos fiis Deus solicita que aqueles a quem Ele confiou os Seus bens se portem como mordomos fiis. O Senhor quer que todas as coisas de interesse temporal ocupem um lugar secundrio no corao e nos pensamentos; mas Satans quer que as coisas da Terra ocupem o primeiro lugar em nossa vida. O Senhor quer que aprovemos aquilo que excelente. Ele nos mostra o conflito em que precisamos empenhar-nos, e revela o carter e o plano da redeno. Expe diante de vs os perigos que tereis de enfrentar, a abnegao que ser requerida, e recomenda que avalieis o preo, assegurando-vos que se vos empenhardes zelosamente no conflito, o poder divino unir-se- ao esforo humano. A batalha crist no uma luta travada contra a carne e o sangue, mas contra principados, contra potestades, contra as foras espirituais do mal, nas regies celestes. O cristo tem de contender com poderes sobrenaturais, mas no deve ser deixado a empenhar-se sozinho no conflito. O Salvador o capito de sua salvao e com Ele o homem pode ser mais do que vencedor. O Redentor do mundo no queria que o homem ficasse em ignorncia dos ardis de Satans. A grande confederao do mal alistada contra os que querem vencer; mas Cristo deseja que olhemos para as coisas que no se vem, para os exrcitos do Cu que se acampam ao redor dos que amam a Deus, a fim de livr-los. Os [83] anjos do Cu esto interessados em favor do homem. O poder da Onipotncia est disposio dos que confiam em Deus. O Pai aceita a justia de Cristo em favor de Seus seguidores, e eles so

Apossando-se da justia de Cristo

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circundados de luz e santidade que Satans no pode atravessar. A voz do Capito de nossa salvao fala a Seus seguidores, dizendo: Tende bom nimo; Eu venci o mundo. Sou vossa defesa; prossegui para a vitria. A cruz do calvrio Por meio de Cristo prov-se ao homem tanto a restaurao como a reconciliao. O abismo produzido pelo pecado foi transposto pela cruz do Calvrio. Foi pago por Jesus um resgate pleno e completo, em virtude do qual o pecador perdoado e mantida a justia da lei. Todos os que crem que Cristo o sacrifcio expiador podem chegar a Ele e receber o perdo dos pecados; pois pelos mritos de Cristo, franqueou-se a comunicao entre Deus e o homem. Deus pode aceitar-me como filho Seu, e eu posso reclam-Lo como meu Pai amoroso e nEle me regozijar. Temos de polarizar nossas esperanas quanto ao Cu tosomente em Cristo, porque Ele nosso Substituto e Penhor. Ns transgredimos a lei de Deus, e pelas obras da lei nenhuma carne ser justificada. Os melhores esforos que o homem, em suas prprias foras, pode fazer, no tm valor para satisfazer a santa e justa lei que ele transgrediu; mas pela f em Cristo pode ele alegar a justia do Filho de Deus como toda-suficiente. Cristo, em Sua natureza humana, satisfez as exigncias da lei. Suportou a maldio da lei pelo pecador, por ele fez expiao, para que todo aquele que nEle cresse no perecesse mas tivesse vida eterna. A f genuna apropria-se da justia de Cristo, e o pecador feito vencedor com Cristo; pois ele se faz participante da natureza divina, e assim se combinam divindade e humanidade. Quem procura alcanar o Cu por suas prprias obras, guardando a lei, tenta uma impossibilidade. No pode o homem salvar-se sem a obedincia, mas suas obras no devem provir de si mesmo; Cristo deve operar nele o querer e o efetuar, segundo Sua boa vontade. Se o homem pudesse salvar-se por suas obras, teria ele algo em si mesmo, pelo qual se alegrar. O esforo que o homem faz em suas prprias foras para obter a salvao, representado pela oferta de Caim. Tudo que o homem pode fazer sem Cristo poludo pelo egosmo [84] e pecado; mas aquilo que operado pela f aceitvel a Deus.

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F e Obras

Quando procuramos alcanar o Cu pelos mritos de Cristo, a alma faz progresso. Olhando para Jesus, autor e consumador de nossa f, podemos prosseguir de fora em fora, de vitria em vitria; pois por meio de Cristo a graa de Deus operou nossa salvao completa. [85] Mensagens Escolhidas 1:363-364.

Captulo 13 F e obras de mos dadas


Artigo em The Signs of the Times, 21 de Julho de 1890, intitulado: Que Farei Para Herdar a Vida Eterna? Jesus morreu para salvar o Seu povo dos pecados deles, e redeno em Cristo significa cessar a transgresso da lei de Deus e estar livre de todo pecado; nenhum corao que incitado pela inimizade contra a lei de Deus est em harmonia com Cristo, o qual sofreu no Calvrio para vindicar e exaltar a lei diante do Universo. Os que fazem ousadas pretenses de santidade demonstram com isso que eles no vem a si mesmos luz da lei; no so iluminados espiritualmente e no sentem averso a toda espcie de egosmo e orgulho. De seus lbios manchados pelo pecado saem as expresses contraditrias: Sou santo, sou sem pecado. Jesus me ensina que se eu guardar a lei, cairei da graa. A lei um jugo de servido. Diz o Senhor: Bem-aventurados aqueles que guardam os Seus mandamentos, para que tenham direito rvore da vida, e possam entrar na cidade pelas portas. Devemos estudar diligentemente a Palavra de Deus para que cheguemos a decises corretas e procedamos de acordo com elas; pois ento obedeceremos Palavra e estaremos em harmonia com a santa lei de Deus. No somos salvos pela lei, nem na desobedincia Conquanto tenhamos de estar em harmonia com a lei de Deus, no somos salvos pelas obras da lei; contudo, no podemos ser salvos sem obedincia. A lei a norma pela qual avaliada o carter. Mas no podemos absolutamente guardar os mandamentos de Deus sem a graa regeneradora de Cristo. S Jesus pode purificar-nos de todo [86] pecado. Ele no nos salva pela lei, nem nos salvar na desobedincia lei. Nosso amor a Cristo ser proporcional profundeza de nossa convico do pecado, e pela lei vem o conhecimento do pecado. 81

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No entanto, ao vermos a ns mesmos, desviemos o olhar para Jesus, que a Si mesmo Se deu por ns para que pudesse remir-nos de toda iniqidade. Pela f apoderai-vos dos mritos de Cristo, e ser aplicado o sangue que purifica a alma. Quo mais claramente discernirmos os males e os perigos a que temos estado expostos, tanto mais gratos seremos pela libertao por meio de Cristo. O evangelho de Cristo no d licena aos homens para transgredirem a lei, pois foi pela transgresso que se abriram sobre o nosso mundo as comportas da aflio. Hoje o pecado a mesma coisa maligna que era no tempo de Ado. O evangelho no promete o favor de Deus para algum que, com impenitncia, viola Sua lei. A depravao do corao humano, a culpa da transgresso, a runa do pecado, so todas manifestadas pela cruz em que Cristo proveu um meio de escape para ns. Uma doutrina cheia de engano Justia-prpria o perigo desta poca; ela separa a alma de Cristo. Os que confiam em sua prpria justia no podem compreender como a salvao advm por meio de Cristo. Chamam o pecado de justia, e a justia de pecado. No tm noo do mal da transgresso, nem compreenso do terror da lei; pois no respeitam o padro moral de Deus. A razo de haver tantas converses no genunas nestes dias que h to pouco apreo da lei de Deus. Em lugar do padro de justia de Deus, os homens criaram um padro de sua prpria escolha para avaliar o carter. Eles vem como em espelho, obscuramente, e apresentam falsas idias de santificao ao povo, incentivando assim o egosmo, o orgulho e a justia-prpria. A doutrina da santificao defendida por muitos est cheia de engano, pois lisonjeira ao corao natural; mas a coisa mais afvel que pode ser pregada ao pecador a verdade dos reclamos obrigatrios da lei de Deus. A f e as obras precisam andar de mos dadas; pois [87] a f sem as obras, por si s est morta. A prova da doutrina O profeta declara uma verdade pela qual podemos provar toda doutrina. Diz ele: lei e ao testemunho! Se eles no falarem se-

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gundo esta palavra, nunca vero a alva. Isaas 8:20. Embora haja abundante erro no mundo, no h razo para que os homens permaneam no engano. A verdade clara, e quando ela contrastada com o erro, seu carter pode ser discernido. Todos os sditos da graa de Deus podem compreender o que requerido deles. Pela f podemos submeter nossa vida norma da justia, porque podemos apropriar-nos da justia de Cristo. Na Palavra de Deus o sincero pesquisador da verdade encontrar a regra da genuna santificao. Diz o apstolo: Portanto, agora, nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus, que no andam segundo a carne, mas segundo o Esprito. ... Porquanto, o que era impossvel lei, visto como estava enferma pela carne, Deus, enviando o Seu Filho em semelhana da carne do pecado, pelo pecado condenou o pecado na carne, para que a justia da lei se cumprisse em ns, que no andamos segundo a carne, mas segundo o Esprito. Porque os que so segundo a carne inclinam-se para as coisas da carne; mas os que so segundo o Esprito, para as coisas do Esprito. Porque a inclinao da carne morte; mas a inclinao do Esprito vida e paz. Porquanto a inclinao da carne inimizade contra Deus, pois no sujeita lei de Deus, nem, em verdade, o pode ser. Portanto, os que esto na carne no podem agradar a Deus. Vs, porm, no estais na carne, mas no Esprito, se que o Esprito [88] de Deus habita em vs. Romanos 8:1, 3-9. [89]

Captulo 14 A experincia da justia pela f


Parte do artigo na The Review and Herald, 4 de Novembro de 1890, intitulado: Cristo, o Caminho da Vida. Publicado em Mensagens Escolhidas 1:365-358. Veio Jesus para a Galilia, pregando o evangelho do reino de Deus e dizendo: O tempo est cumprido, e o reino de Deus est prximo. Arrependei-vos e crede no evangelho. Marcos 1:14, 15. O arrependimento associa-se f, e o evangelho insta em que necessrio para a salvao. Paulo pregou o arrependimento. Diz ele: Nada, que til seja, deixei de vos anunciar, e ensinar publicamente e pelas casas, testificando, tanto aos judeus como aos gregos, a converso a Deus e a f em nosso Senhor Jesus Cristo. Atos 20:20-21. Sem arrependimento no h salvao. Nenhum pecador impenitente pode crer com o corao para a justia. Romanos 10:10. O arrependimento por Paulo descrito como uma piedosa tristeza pelo pecado, a qual opera arrependimento para a salvao, da qual ningum se arrepende. 2 Corntios 7:10. Este arrependimento no tem em si coisa alguma da natureza do mrito, mas prepara o corao para a aceitao de Cristo como nico Salvador, nica esperana do pecador perdido. Ao considerar o pecador a lei, sua culpa se lhe torna clara, e lhe impressiona a conscincia, e ele condenado. Seu nico conforto e esperana encontra-os em olhar cruz do Calvrio. Ao aventurar-se a crer nas promessas, tomando a Deus em Sua palavra, vm-lhe alma alvio e paz. Clama: Senhor, Tu prometeste salvar a todos que se achegam a Ti em nome de Teu Filho. Sou uma pessoa perdida, desajudada e sem esperana. Senhor, salva-me, ou pereo! Sua f se apodera de Cristo, e ele justificado diante de Deus. Mas, embora Deus possa ser justo e ao mesmo tempo justificar o pecador, pelos mritos de Cristo, homem algum pode cobrir sua alma [90] com as vestes da justia de Cristo, enquanto comete pecados conhecidos, ou negligencia conhecidos deveres. Deus requer a completa 84

A experincia da justia pela f

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entrega do corao, antes que possa ocorrer a justificao; e para que o homem conserve essa justificao, tem de haver obedincia contnua, mediante ativa e viva f que opera por amor e purifica a alma. Tiago escreve acerca de Abrao e diz: Porventura o nosso pai Abrao no foi justificado pelas obras, quando ofereceu sobre o altar o seu filho Isaque? Bem vs que a f cooperou com as suas obras, e que pelas obras a f foi aperfeioada. E cumpriu-se a Escritura, que diz: E creu Abrao em Deus, e foi-lhe isso imputado como justia, e foi chamado o amigo de Deus. Vedes ento que o homem justificado pelas obras, e no somente pela f. Tiago 2:21-24. A fim de que o homem seja justificado pela f, esta tem de chegar ao ponto em que controle as afeies e impulsos do corao; e pela obedincia que a prpria f se aperfeioa. F, condio da promessa Sem a graa de Cristo acha-se o pecador em estado desesperador; coisa alguma pode ser feita em seu favor; mas pela graa divina comunicado ao homem poder sobrenatural, que opera em seu esprito, corao e carter. pela comunicao da graa de Cristo que se discerne o pecado em sua natureza odiosa, sendo afinal expulso do templo da alma. pela graa que somos levados em comunho com Cristo, para com Ele sermos associados na obra da salvao. A f a condio sob a qual Deus houve por bem prometer perdo aos pecadores; no que exista na f qualquer virtude pela qual se merea a salvao, mas porque a f pode prevalecer-se dos mritos de Cristo, o remdio provido para o pecado. A f pode apresentar a perfeita obedincia de Cristo em lugar da transgresso e rebeldia do pecador. Quando o pecador cr que Cristo seu Salvador pessoal, ento, de acordo com as Suas promessas infalveis, Deus lhe perdoa o pecado e o justifica livremente. A pessoa arrependida reconhece que sua justificao vem porque Cristo, como seu Substituto e Penhor, morreu por ele, e sua expiao e justia. Creu Abrao a Deus, e isso lhe foi imputado como justia. Ora quele que faz qualquer obra no lhe imputado o galardo segundo a graa, mas segundo a dvida. Mas quele que no pratica, mas cr nAquele que justifica o mpio, a sua f lhe imputada como [91]

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justia. Romanos 4:3-5. Justia obedincia lei. A lei requer justia, e esta o pecador deve lei; mas ele incapaz de a apresentar. A nica maneira em que pode alcanar a justia pela f. Pela f pode ele apresentar a Deus os mritos de Cristo, e o Senhor lana a obedincia de Seu Filho a crdito do pecador. A justia de Cristo aceita em lugar do fracasso do homem, e Deus recebe, perdoa, justifica a pessoa arrependida e crente, trata-a como se fosse justa, e ama-a tal qual ama Seu Filho. Assim que a f imputada como justia; e a pessoa perdoada avana de graa em graa, de uma luz para luz maior. Pode dizer, alegremente: No pelas obras de justia que houvssemos feito, mas segundo a Sua misericrdia, nos salvou pela lavagem da regenerao e da renovao do Esprito Santo, que abundantemente Ele derramou sobre ns por Jesus Cristo nosso Salvador; para que, sendo justificados pela Sua graa, sejamos feitos herdeiros segundo a esperana da vida eterna. Tito 3:5-7. Mais: Est escrito: Mas, a todos quantos O receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus; a saber: aos que crem no Seu nome; os quais no nasceram do sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus. Joo 1:12, 13. Disse Jesus: Aquele que no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus. Joo 3:3. Aquele que no nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus. Verso 5. No baixa a norma que nos dada, pois devemos tornar-nos filhos de Deus. Devemos ser salvos como indivduos; e no dia da prova seremos capazes de discernir entre aquele que serve a Deus e o que no O serve. Somos salvos como crentes individuais no Senhor Jesus Cristo. Muitos esto a perder o caminho certo, por pensarem que tm de alar-se ao Cu; que tm de fazer algo para merecer o favor de Deus. Procuram tornar-se melhores por seus prprios esforos, desajudados. Isso jamais conseguiro realizar. Cristo abriu caminho morrendo como nosso sacrifcio, vivendo como nosso exemplo, tornando-Se nosso grande Sumo Sacerdote. Diz Ele: Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida. Joo 14:6. Se por qualquer esforo nosso pudssemos subir um nico degrau na escada, as palavras de Cristo no seriam verdadeiras. Mas quando aceitamos a Cristo, as [92] boas obras aparecero, como frutfera prova de que nos achamos no caminho da vida, que Cristo nosso caminho, e que estamos palmilhando a vereda certa, que conduz ao Cu.

A experincia da justia pela f

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Ele se torna nossa justia Cristo olha ao esprito com que fazemos as coisas, e quando nos v levando nossa carga com f, Sua santidade perfeita faz expiao por nossas faltas. Quando fazemos o melhor possvel, Ele Se torna nossa justia. Requer todo raio de luz que Deus nos envia, o tornarnos a luz do mundo. (Carta 33, 1889.) Mensagens Escolhidas 1:365[93] 368.

Captulo 15 Isto justificao pela f


Parte do Manuscrito 21, 1891, escrito em 27 de Fevereiro de 1891. Publicado no The S.D.A. Bible Commentary 6:1070, 1071. Quando o pecador penitente, contrito diante de Deus, discerne a expiao de Cristo em seu favor e aceita essa expiao como sua nica esperana nesta vida e na vida futura, seus pecados so perdoados. Isso justificao pela f. Toda pessoa crente deve submeter sua vontade inteiramente vontade de Deus e manter-se num estado de arrependimento e contrio, exercendo f nos mritos expiadores do Redentor e avanando de fora em fora, e de glria em glria. Perdo e justificao so uma s e a mesma coisa. Pela f, o crente passa da posio de rebelde, de filho do pecado e de Satans, para a posio de sdito leal de Cristo Jesus, no por causa de alguma bondade inerente, mas porque Cristo o recebe como Seu filho, por adoo. O pecador obtm o perdo de seus pecados, porque esses pecados so carregados por seu Substituto e Penhor. O Senhor fala a Seu Pai celestial, dizendo: Este Meu filho. Eu o absolvo da condenao da morte, dando-lhe Minha aplice de seguro de vida a vida eterna porque tomei o seu lugar e sofri por seus pecados. Ele mesmo Meu filho amado. Assim o homem, perdoado, e revestido das belas vestes da justia de Cristo, se encontra irrepreensvel diante de Deus. O pecador pode errar, mas ele no rejeitado sem misericrdia. Sua nica esperana, porm, arrependimento para com Deus e f no Senhor Jesus Cristo. A prerrogativa do Pai perdoar nossas transgresses e pecados, porque Cristo tomou sobre Si a nossa culpa [94] e nos absolveu, imputando-nos Sua prpria justia. Seu sacrifcio satisfaz plenamente as reivindicaes da justia. Justificao o contrrio de condenao. A infinita misericrdia de Deus manifestada para os que so completamente indignos. Ele perdoa as transgresses e os pecados por amor de Jesus, o qual Se tornou a propiciao pelos nossos pecados. Pela f em Cristo, o 88

Isto justificao pela f

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transgressor culpado conduzido ao favor de Deus e forte espe[95] rana da vida eterna.

Captulo 16 Aceitos em Cristo


Artigo em The Signs of the Times, 4 de Julho de 1892. Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o Seu Filho unignito, para que todo aquele que nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna. Joo 3:16. Esta mensagem para o mundo, pois todo o que significa que toda e qualquer pessoa que cumpre a condio pode partilhar a bno. Todos os que olham para Jesus, crendo nEle como seu Salvador pessoal, no perecero, mas tero a vida eterna. Foram tomadas todas as providncias para que tenhamos a recompensa eterna. Cristo nosso Sacrifcio, nosso Substituto, nosso Penhor, nosso Intercessor divino; Ele Se nos tornou justia, santificao e redeno. Porque Cristo no entrou num santurio feito por mos, figura do verdadeiro, porm no mesmo Cu, para agora comparecer, por ns, perante a face de Deus. Hebreus 9:24. A intercesso de Cristo em nosso favor consiste em apresentar Seus mritos divinos, oferecendo-Se a Si mesmo ao Pai como nosso Substituto e Penhor; pois Ele ascendeu ao alto para fazer expiao por nossas transgresses. Se... algum pecar, temos um Advogado para com o Pai, Jesus Cristo, o Justo. E ele a propiciao pelos nossos pecados e no somente pelos nossos, mas tambm pelos de todo o mundo. 1 Joo 2:1-2. Nisto consiste o amor, no em que ns tenhamos amado a Deus, mas em que Ele nos amou, e enviou o Seu Filho como propiciao pelos nossos pecados. 1 Joo 4:10. Por isso tambm pode salvar totalmente os que por Ele se chegam a Deus, vivendo sempre para interceder por eles. Hebreus 7:25. [96] Diante dessas passagens, evidente que no a vontade de Deus que sejais receosos e aflijais vossa alma com medo de que Deus no vos aceite porque sois pecaminosos e indignos. Chegai-vos a Deus, e ele se chegar a vs. Tiago 4:8. Apresentai vosso caso diante dEle, implorando os mritos do sangue derramado por vs na cruz do Calvrio. Satans vos acusar de ser grandes pecadores, e 90

Aceitos em Cristo

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precisais admitir isso, mas podeis dizer: Sei que sou um pecador, e por esta razo que necessito de um Salvador. Jesus veio ao mundo para salvar pecadores. O sangue de Jesus Cristo, Seu Filho, nos purifica de todo pecado. 1 Joo 1:7. Se confessarmos os nossos pecados, Ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia. 1 Joo 1:9. No tenho nenhum mrito ou virtude pelo qual eu possa reivindicar a salvao, mas apresento diante de Deus o sangue todo-expiador do imaculado Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo. Esta a minha nica reivindicao. O nome de Jesus me d acesso ao Pai. Seu ouvido, Seu corao, est aberto a minha mais dbil splica, e Ele supre minhas mais profundas necessidades. Isto justificao a justia de Cristo que torna o pecador penitente aceitvel a Deus e opera sua justificao. Por mais pecaminosa que tenha sido sua vida, se ele cr em Jesus como seu Salvador pessoal, permanece diante de Deus nas imaculadas vestes da justia imputada de Cristo. O pecador to recentemente morto em delitos e pecados vivificado pela f em Cristo. Ele v pela f que Jesus seu Salvador e est vivo para todo o sempre, podendo salvar totalmente [todos] os que por Ele se chegam a Deus. Hebreus 7:25. Na expiao realizada para ele, o crente v tal largura, comprimento, altura e profundidade de eficincia ele v tal inteireza de salvao, adquirida a um preo to infinito, que sua alma se enche de louvor e gratido. Contempla, como por espelho, a glria do Senhor e transformado na Sua prpria imagem, como pelo Esprito do Senhor. V o manto da justia de Cristo, tecido no tear do Cu, talhado por sua obedincia e imputado pessoa arrependida pela f em seu nome. Quando o pecador tem uma viso dos incomparveis encantos de Jesus, o pecado deixa de ser atraente para ele; pois contempla Aquele que o mais distinguido entre dez mil e totalmente desejvel. [97] Compreende por experincia pessoal o poder do evangelho, cuja vastido de desgnio s igualada por sua preciosidade de propsito. Temos um Salvador que vive. Ele no est no sepulcro novo de Jos; ressuscitou dentre os mortos e ascendeu ao alto como Substituto e Penhor de toda pessoa crente. Justificados, pois, mediante a

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f, temos paz com Deus, por meio de nosso Senhor Jesus Cristo. Romanos 5:1. O pecador justificado pelos mritos de Jesus, e isto o reconhecimento de Deus da perfeio do resgate pago pelo homem. Que Cristo foi obediente at morte na cruz uma garantia da aceitao do pecador penitente, pelo Pai. Permitiremos, ento, que ns mesmos tenhamos uma experincia vacilante, de duvidar e crer, de crer e duvidar? Jesus a garantia de nossa aceitao por Deus. Alcanamos favor perante Deus, no em virtude de algum mrito em ns mesmos, mas devido a nossa f no Senhor, Justia Nossa. Jesus est em p no Santo dos Santos, para comparecer agora na presena de Deus por ns. Ali, Ele no cessa de apresentar Seu povo, momento aps momento, perfeito nEle. No entanto, por sermos assim representados perante o Pai, no devemos imaginar que podemos abusar de Sua misericrdia, tornando-nos descuidados, indiferentes e comodistas. Cristo no o ministro do pecado. Somos perfeitos nEle, aceitos no Amado, unicamente se permanecemos nEle pela f. Nunca podemos alcanar a perfeio por nossas prprias boas obras. A pessoa que v a Jesus pela f, rejeita sua prpria justia. Encara a si mesma como incompleta, seu arrependimento como insuficiente, sua mais forte f como sendo apenas debilidade, seu mais custoso sacrifcio como escasso, e se prostra com humildade aos ps da cruz. Mas uma voz lhe fala dos orculos da Palavra de Deus. Com estupefao ela ouve a mensagem: NEle estais aperfeioados. Agora tudo est em paz nessa pessoa. No precisa mais esforar-se para encontrar algum merecimento em si mesma, alguma ao meritria pela qual alcance o favor de Deus. Uma verdade difcil de ser aceita Contemplando o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo, ela encontra a paz de Cristo; pois o perdo aposto a seu nome, e ela aceita a Palavra de Deus: NEle estais aperfeioados. Colossences [98] 2:10. Quo difcil para a humanidade, por muito tempo acostumada a acalentar a dvida, aceitar essa grandiosa verdade! Todavia, que paz ela traz pessoa, e que vitalidade! Olhando para ns mesmos em busca de justia, para encontrar a aceitao diante de Deus, olhamos para o lugar errado, porque todos pecaram e destitudos

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esto da glria de Deus. Romanos 3:23. Devemos olhar para Jesus, porque todos ns com o rosto desvendado, contemplando, como por espelho, a glria do Senhor, somos transformados de glria em glria, na Sua prpria imagem. 2 Corntios 3:18. Deveis encontrar vossa inteireza contemplando o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo. Postando-se diante da transgredida lei de Deus, o pecador no pode purificar-se a si mesmo; mas, crendo em Cristo, ele o objeto de Seu amor infinito e revestido de Sua justia imaculada. Jesus orou pelos que crem em Cristo: Santifica-os na verdade; a Tua palavra a verdade. A fim de que todos sejam um; e como s Tu, Pai, em Mim e Eu em Ti, tambm sejam eles em Ns; para que o mundo creia que Tu Me enviaste. Eu lhes tenho transmitido a glria que Me tens dado, para que sejam um, como Ns o somos. Joo 17:17, 21-22. Pai justo, o mundo no Te conheceu; Eu, porm, Te conheci, e tambm estes compreenderam que Tu Me enviaste. Eu lhes fiz conhecer o Teu nome, e ainda o farei conhecer, a fim de que o amor com que Me amaste esteja neles e Eu neles esteja. Joo 17:25-26. Quem pode compreender a natureza dessa justia que restaura o pecador crente, apresentando-o a Deus sem mcula, nem ruga, nem coisa semelhante? Temos a empenhada palavra de Deus de que Cristo Se nos tornou justia, santificao e redeno. Permita Deus que confiemos em Sua palavra com implcita confiana e desfrutemos Sua mais copiosa bno. Porque o prprio Pai vos ama, visto que Me tendes amado e tendes crido que Eu vim da parte [99] de Deus. Joo 16:27.

Captulo 17 Conselho a um eminente pastor, sobre a apresentao da relao entre a f e as obras


Parte de uma carta a A. T. Jones, 9 de Abril de 1893, Carta 44, 1893. Publicada em Mensagens Escolhidas 1:377-379. Estava eu assistindo a uma reunio, estando presente vasta congregao. Em meu sonho estveis apresentando o assunto da f, e da imputada justia de Cristo pela f. Repeteis vrias vezes que as obras de nada valiam, que no havia condies. O assunto foi apresentado de maneira que, sei, os espritos seriam confundidos, no recebendo a correta impresso quanto f e as obras, e resolvi escrever-vos. Afirmais esta questo com vigor exagerado. H condies para recebermos justificao e santificao, e a justia de Cristo. Sei o que quereis dizer, mas deixais uma impresso errada nos espritos. Conquanto as boas obras no salvem pessoa alguma, impossvel que uma nica pessoa se salve sem as boas obras. Deus nos salva sob uma condio: que peamos, se queremos receber; busquemos, se queremos encontrar; e batamos se queremos que a porta se nos abra. Cristo Se oferece, para salvar totalmente os que se chegam a Ele. Convida a todos para irem ter com Ele. O que vem a Mim de maneira nenhuma o lanarei fora. Joo 6:37. Na realidade considerais esses assuntos como eu, entretanto lhes dais um torneio que leva confuso aos espritos. E depois de terdes expresso radicalmente vossos pensamentos acerca das obras, quando vos so feitas perguntas sobre esse mesmo assunto, ele em vosso prprio esprito no est muito claro, e no podeis definir a outros espritos os princpios corretos, e vs mesmos sois incapaz de fazer vossas afirmaes harmonizarem com os vossos princpios e vossa f. [100] O jovem dirigiu-se a Jesus com a pergunta: Bom Mestre, que farei para herdar a vida eterna? Marcos 10:17. E Cristo lhe disse: Por que Me chamas bom? Ningum bom seno Um s, que Deus. Se queres, porm, entrar na vida, guarda os mandamentos. 94

Conselho a um eminente pastor...

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Mateus 19:17. Disse-Lhe o jovem: Quais? Jesus citou vrios, e o jovem Lhe disse: Tudo isso tenho guardado desde a minha mocidade; que me falta ainda? Mateus 19:20. Disse-lhe Jesus: Se queres ser perfeito, vai, vende os teus bens, d aos pobres, e ters um tesouro no Cu; depois vem, e segue-Me. Mateus 19:21. A esto as condies, e a Bblia est repleta de condies. Tendo, porm, o jovem ouvido esta palavra, retirou-se triste, por ser dono de muitas propriedades. Mateus 19:22. Aspectos importantes Ento, quando dizeis que no h condies, e fazeis algumas declaraes muito amplas, sobrecarregais as mentes, e alguns no vem coerncia em vossas expresses. No podem ver como harmonizar essas expresses com as claras afirmaes da Palavra de Deus. Notai esses pontos, por favor. Essas fortes afirmaes acerca das obras no tornam nossa posio mais fortalecida. As expresses enfraquecem nossa posio, pois muitos vos consideraro extremista, e perdero as ricas lies que tendes para eles, justamente sobre os assuntos que precisam conhecer. ... Meu irmo, difcil mente compreender esse ponto, e no confundais mente alguma com idias que no se harmonizem com a Palavra. Considerai, por favor, que sob os ensinos de Cristo muitos dos discpulos eram lamentavelmente ignorantes; mas quando o Esprito Santo, que Jesus prometeu, veio sobre eles e fez do vacilante Pedro o campeo da f, que transformao em seu carter! Mas, no coloqueis nem mesmo um seixo, para a pessoa fraca na f, nele tropear, por meio de apresentaes ou expresses exageradas. Sede sempre coerente, calmo, profundo e firme. No vades a nenhum extremo em coisa alguma, mas mantende os ps sobre rocha slida. precioso, precioso Salvador! Aquele que tem os Meus mandamentos e os guarda esse o que Me ama; e aquele que Me ama ser amado de Meu Pai, e Eu o amarei, e Me manifestarei a ele. Joo 14:21. Esta a verdadeira prova o fazer as obras de Cristo. E a evidncia do amor do agente humano a Jesus, e aquele que faz a Sua vontade d ao mundo a prova prtica do fruto que ele manifesta em [101] obedincia, em pureza e em santidade do carter. ...

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meu irmo, andai cuidadosamente com Deus. Mas lembraivos de que h alguns cujos olhos vos fitam com muita ateno, na expectativa de que ultrapasseis o limite, e tropeceis e caiais. Mas se com humildade vos conservardes junto a Jesus, tudo estar bem... Na escola de Cristo no h lugar onde nos diplomemos. Devemos trabalhar segundo o plano da adio, e o Senhor operar segundo o plano da multiplicao. pela constante diligncia que, pela graa de Cristo, viveremos segundo o plano da adio, fazendo firme nossa vocao e eleio... Porquanto, procedendo assim, no tropeareis em tempo algum. Pois, desta maneira que vos ser amplamente suprida a entrada no reino eterno de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. 2 Pedro 1:10, 11. (Carta 44, 1893.) Mensagens Escolhidas [102] 1:377-379. [103]

Captulo 18 O homem pode ser to puro em sua esfera como Deus na dEle
Parte do artigo: A si Mesmo se Purifica, em The Signs of the Times, 20 de Junho de 1895. Amados, agora somos filhos de Deus, e ainda no se manifestou o que havemos de ser. Sabemos que, quando Ele Se manifestar, seremos semelhantes a Ele, porque havemos de v-Lo como Ele . 1 Joo 3:2. A herana do povo de Deus discernida por meio da f na Palavra de Deus. A vida eterna esta: que Te conheam a Ti, o nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste. Joo 17:3. Pela f os filhos de Deus obtm um conhecimento de Cristo e acalentam a esperana de Seu aparecimento para julgar o mundo com justia, at que se torne uma gloriosa expectativa; pois ento O vero como Ele , e se tornaro semelhantes a Ele, e sempre estaro com o Senhor. Os santos que dormem sero ento chamados para fora de suas sepulturas, para uma gloriosa imortalidade. Quando chegar o dia do livramento, ento vereis outra vez a diferena entre o que serve a Deus e o que no O serve. Quando Cristo vier, ser para ser admirado por todos os que crem, e os reinos deste mundo tornar-se-o os reinos de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. Os que esto aguardando a revelao de Cristo nas nuvens do cu com poder e grande glria, como Rei dos reis e Senhor dos senhores, procuraro represent-Lo perante o mundo na vida e no carter. E a si mesmo se purifica todo o que nEle tem esta esperana, assim como Ele puro. 1 Joo 3:3. Odiaro o pecado e a iniquidade, assim como Cristo odiou o pecado. Guardaro os mandamentos de Deus, como Cristo guardou os mandamentos de Seu Pai. Compreendero que no basta aquiescer nas doutrinas da verdade, mas a verdade [104] tem de ser aplicada ao corao e praticada na vida, a fim de que os seguidores de Cristo possam ser um com ele e os homens sejam to puros em sua esfera como Deus na dEle. 97

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No s ouvintes, mas praticantes Tem havido homens em todas as geraes que tm afirmado ser filhos de Deus, pagando o dzimo da hortel, do endro e do cominho, mas levando uma vida inqua, por negligenciarem os preceitos mais importantes da lei a misericrdia, a justia e o amor de Deus. H muitos hoje em dia que se encontram num engano similar; pois, embora tenham uma aparncia de grande santidade, no so praticantes da Palavra de Deus. Que se pode fazer para abrir os olhos dessas pessoas que se iludiram a si mesmas, se no apresentar-lhes um exemplo de verdadeira piedade, no sendo ns mesmos somente ouvintes, mas tambm praticantes dos mandamentos do Senhor, refletindo assim a luz da pureza de carter sobre o seu caminho? No como as pessoas mundanas Os filhos de Deus no sero semelhantes s pessoas mundanas; pois a verdade recebida no corao ser o meio de purificar a alma e de transformar o carter, tornando seu recebedor da mesma mentalidade que Deus. A menos que algum se torne da mesma mentalidade que Deus, ainda se encontra em sua depravao natural. Se Cristo estiver no corao, Ele aparecer no lar, na oficina, no mercado, na igreja. O poder da verdade ser percebido por elevar e enobrecer a mente, por sensibilizar e subjugar o corao, pondo a pessoa toda em harmonia com Deus. Quem transformado pela verdade lanar luz sobre o mundo. Quem tem a esperana de Cristo dentro de si purificar-se- assim como Ele puro. A esperana do aparecimento de Cristo uma grande esperana, uma esperana de longo alcance. a esperana de ver o Rei em Sua formosura e de tornar-se semelhante a Ele. Quando Cristo vier, a Terra tremer diante dEle, os cus se recolhero como um pergaminho que se enrola, e todos os montes e ilhas [105] sero movidos dos seus lugares. Vir o nosso Deus e no se calar; adiante dEle um fogo ir consumindo, e haver grande tormenta ao redor dEle. Do alto, chamar os cus e a Terra, para julgar o Seu povo. Congregai os Meus santos, aqueles que fizeram comigo um concerto com sacrifcios. E os cus anunciaro a Sua justia, pois Deus mesmo o Juiz. Salmos 50:3-6. Em vista do grande dia de

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Deus, podemos ver que nossa nica segurana se encontrar em afastar-nos de todo pecado e iniquidade. Os que continuarem no pecado estaro entre os condenados e os que perecem. O fim dos transgressores Joo viu o fim dos que escolhem o caminho da transgresso: Os reis da Terra, e os grandes, e os ricos, e os tribunos, e os poderosos, e todo servo, e todo livre se esconderam nas cavernas e nas rochas das montanhas e diziam aos montes e aos rochedos: Ca sobre ns e escondei-nos do rosto dAquele que est assentado sobre o trono e da ira do Cordeiro, porque vindo o grande dia da Sua ira; e quem poder subsistir? Apocalipse 6:15-17. Terrvel condenao est reservada ao pecador, e, portanto, necessrio que saibamos o que pecado, para que possamos livrar-nos de seu poder. Joo diz: Todo aquele que pratica o pecado tambm transgride a lei, porque o pecado a transgresso da lei. 1 Joo 3:4. Temos aqui a verdadeira definio do pecado; ele a transgresso da lei. Quantas vezes o pecador incentivado a abandonar os seus pecados e a ir a Jesus; ser, porm, que o mensageiro que quis conduzi-lo a Cristo indicou claramente o caminho? Apontou ele claramente para o fato de que o pecado a transgresso da lei e que o pecador precisa arrepender-se e abandonar a transgresso dos mandamentos de Deus? ... Deus no podia alterar um jota ou um til de Sua santa lei para alcanar o homem em sua condio decada; pois isso redundaria em descrdito da sabedoria de Deus em fazer uma lei pela qual governasse o Cu e a Terra. Mas Deus podia dar Seu Filho unignito para tornar-Se o Substituto e Penhor do homem, para sofrer a penalidade merecida pelo transgressor e para comunicar Sua perfeita justia pessoa arrependida. Cristo tornou-Se o sacrifcio sem pecado por uma raa culpada, fazendo dos homens prisioneiros de esperana, para que pelo arrependimento para com Deus por haverem transgredido Sua santa lei, e pela f em Cristo como seu Substituto, Penhor e [106] Justia, pudessem ser reconduzidos lealdade a Deus e obedincia a Sua santa lei.

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A justia de Cristo possibilita a obedincia Ao pecador era impossvel observar a lei de Deus, a qual santa, justa e boa; mas essa impossibilidade foi removida pela comunicao da justia de Cristo pessoa arrependida e crente. A vida e a morte de Cristo em favor do homem pecaminoso tinham por finalidade restaurar o pecador aprovao de Deus, comunicando-lhe a justia que satisfizesse as reivindicaes da lei e encontrasse aceitao da parte do Pai. Sempre foi, porm, o propsito de Satans invalidar a lei de Deus e deturpar o verdadeiro significado do plano da salvao. Consequentemente, ele originou a falsidade de que o sacrifcio de Cristo na cruz do Calvrio tinha por finalidade livrar os homens da obrigao de guardar os mandamentos de Deus. Ele tem impingido ao mundo o engano de que Deus aboliu Sua constituio, lanou fora Seu padro moral e invalidou Sua santa e perfeita lei. Caso houvesse feito isso, quo terrvel teria sido o custo para o Cu! Em vez de proclamar a abolio da lei, a cruz do Calvrio proclama retumbantemente o seu carter imutvel e eterno. Se a lei pudesse ser abolida e mantido o governo do Cu e da Terra e dos incontveis mundos de Deus, Cristo no precisava ter morrido. A morte de Cristo destinava-se a resolver para sempre a questo da validade da lei de Jeov. Tendo sofrido toda a penalidade por um mundo culpado, Jesus tornou-Se o Mediador entre Deus e o homem, para restaurar a pessoa arrependida ao favor de Deus, concedendo-lhe graa para guardar a lei do Altssimo. Cristo no veio destruir a lei ou os profetas, mas cumpri-los ao p da letra. A expiao do Calvrio vindicou a lei de Deus como santa, justa e verdadeira, no somente diante do mundo cado, mas tambm diante do Cu e perante os mundos que no [107] caram. Cristo veio engrandecer a lei e torn-la honrosa.

Captulo 19 Opinies e prticas em harmonia com a palavra de Deus


Selecionado de um artigo na The Review and Herald, 25 de Maro de 1902. H muitos que alegam ter sido santificados para Deus, e, no entanto, quando lhes apresentada a grande norma de justia, ficam muito inflamados e manifestam um esprito que prova no saberem nada do que significa ser santificado. No tm o esprito de Cristo; pois os que verdadeiramente so santificados reverenciaro e obedecero Palavra de Deus, to logo lhes seja aberta, expressando o forte desejo de conhecer o que verdade em todo ponto de doutrina. Um sentimento exultante no evidncia de santificao. A afirmao: Estou salvo, estou salvo no prova que a pessoa est salva ou santificada. A muitos que se acham grandemente empolgados dito que eles esto santificados, quando no tm uma idia sensata do que significa esse vocbulo; pois no conhecem as Escrituras nem o poder de Deus. Acreditam estar em conformidade com a vontade de Deus porque se sentem felizes; mas, quando so provados, quando a Palavra de Deus aplicada a sua experincia, fecham os ouvidos para no ouvir a verdade, dizendo: Estou santificado, e isso pe fim controvrsia. No querem dar-se ao trabalho de examinar as Escrituras para saber que verdade e provar que esto terrivelmente iludidos. Santificao muito mais do que xtase de sentimentos. Emoo no santificao. Inteira conformidade com a vontade de nosso Pai que est no Cu to-somente o que constitui santificao, e a vontade de Deus expressa em Sua santa lei. A observncia de todos os mandamentos de Deus santificao. Demonstrar que sois filhos obedientes Palavra de Deus santificao. A Palavra de [108] Deus deve ser nosso guia, e no as opinies ou idias de homens. Os que desejam ser verdadeiramente santificados examinem a Palavra de Deus com pacincia, com orao e com humilde contrio de 101

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alma. Lembrem-se de que Jesus orou: Santifica-os na verdade; a Tua palavra a verdade. Joo 17:17. Vivendo de toda palavra de Deus Cristianismo simplesmente viver de toda palavra que procede da boca de Deus. Devemos crer e viver em Cristo, o qual o caminho, a verdade e a vida. Temos f em Deus quando cremos em Sua Palavra; confiamos em Deus e Lhe obedecemos quando guardamos os Seus mandamentos; e amamos a Deus quando amamos Sua lei. Crer numa mentira no por nenhum de ns no caminho de ser santificado. Se todos os pastores do mundo nos dissessem que estvamos seguros em desobedecer mesmo que fosse a um s preceito da santa norma de justia, no seriam diminudas as nossas obrigaes nem atenuada a nossa culpa se rejeitssemos um claro Faa ou No Faa. No devemos pensar que pelo fato de nossos pais terem procedido de certa maneira e morrido felizes, podemos andar em suas pegadas e ser aceitos ao prestar o mesmo servio e realizar as mesmas obras que eles realizaram. Temos mais luz do que eles tiveram em seu tempo; e se queremos ser aceitos por Deus, precisamos ser to fiis em obedecer luz e segui-la como eles foram em aceitar a luz que Deus lhes enviou e obedecer a ela. Devemos aceitar e aproveitar a luz que incide sobre o nosso caminho com tanta fidelidade como eles aceitaram e aproveitaram a luz que incidiu sobre o seu caminho, em sua gerao. Seremos julgados de acordo com a luz que brilha no templo da alma em nossos dias; e, se seguirmos a luz, seremos homens e mulheres livres em Cristo Jesus.