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Antonio REGALES (Universidad de Valladolid)

LA MENTALIDAD ACTUAL Y LA MENTALIDAD MEDIEVAL A LA LUZ DE LA LITERATURA

El ser humano no es un ente intemporal que sobrevuela las diferentes pocas histricas, sino que est histricamente condicionado y ello se refleja en la cultura y en la mentalidad. Para reflexionar sobre nuestro mundo y sobre nosotros mismos, hay que huir, como quera Marcuse, de la casa en llamas y buscar un nuevo refugio. La historia y la literatura son los mejores refugios con ese fin. Desde otras culturas y desde los inagotables mundos de la literatura podemos comprender mejor la sociedad unidimensional y enfrentarnos a ella. Como defiende la Escuela de Francfort, hay que poner en cuestin la ciencia y la tcnica establecidas, aunque slo fuera porque ponen en peligro nuestra existencia como especie. Entre la Edad Media y nuestros das, sin embargo, no slo hay discontinuidades, sino tambin continuidades. Basta con mirar al centro de muchas de nuestras ciudades, con su configuracin y con sus monumentos artsticos, a la idea de Europa o a numerosos rasgos de nuestra mentalidad. La amenaza de la fsica nuclear moderna para el mundo es precisamente el tema central de la comedia Die Physiker (1962), de Friedrich Drrenmatt. Frente a Das Leben Galilei, de Brecht, que tambin trata de la responsabilidad del cientfico, Drrenmatt defiende la tesis de que el individuo no puede salvar al hombre del desastre. El azar juega un papel esencial. En su comentario sobre la obra, 21 Punkte zu den Physikern, el autor afirma que cuanto ms planificadamente proceden los seres humanos, tanto ms eficazmente consigue alcanzarlos el azar. Otra tesis de Drrenmatt es que el contenido de la fsica afecta a los fsicos, el efecto a todos los hombres. El carcter intelectual de Die Physiker se suaviza principalmente con el humor verbal. 931

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En nuestros das, cuando las nuevas tecnologas han experimentado un mayor desarrollo, el problema de fondo sigue siendo el mismo: el de la ciencia como estructura cerrada de poder y el de la tica en los cientficos. Vivimos todava en un mundo que cree ciegamente en el progreso cientfico-tcnico, aunque, por el ecologismo y otros movimientos, la certeza empieza a resquebrajarse. Es evidente que tampoco se ha conseguido la democratizacin de la ciencia y de la tecnologa. Slo existen unos pocos intentos prometedores, aunque todava muy limitados. Reencontramos de algn modo, v.gr., la tesis desarrollada por H.M. Enzensberger en contra de la unilateralidad de los medios de comunicacin en las posibilidades que se abren en internet. Lo mismo vale mutatis mutandis para la literatura convencional. En internet es ms hacedero el feedback del receptor. Sigue existiendo una asimetra abismal, aunque se abre un nuevo camino. En esto se vuelve un tanto a usos medievales, cuando los autores, o personajes del pueblo, desarrollaban las obras que encontraban, principalmente en la tradicin oral. En la Edad Media falta propiamente la idea de progreso, tal como hoy la conocemos. Ms que en un progreso, se cree en un regreso. Ms que en el futuro, la verdad est en el pasado, en la Biblia o en los padres de la Iglesia. La sabidura popular tambin se asienta en el pasado, en los padres y abuelos o en los proverbios y refranes. Adn y Eva son la meta, pues, antes de cometer su pecado, eran amados por Dios, quien les haba concedido la Ciencia del Bien y del Mal. El hombre medieval, al contrario que el de nuestros das, no viva sometido al principio de el tiempo es oro. Las ciencias y las tcnicas avanzaban como una pesada y torpe carreta porque no se senta la necesidad del progreso. Baste con comparar la moda en nuestros das, que cambia todos los aos, con la moda en la Edad Media, cuyo cambio se mide por dcadas y, en la poca carolingia, por siglos. La tcnica medieval qued ampliamente por detrs de la de la Antigedad. No slo el concepto medieval de tcnica es distinto del de nuestros das, sino tambin el de ciencia. El conocimiento tiene en la Edad Media como meta lo general, a lo que se subordina lo individual, y, en ltima instancia a Dios. En las sumas, como la Summa theologiae de Santo Toms de Aquino, se compila el saber. Predomina claramente la auctoritas. El progreso cientfico en la Edad Media es muy reducido. Casi se limita al estudio de algunos animales y plantas. La historia no se consideraba disciplina cientfica, sino que perteneca a la literatura y a la moral. Slo en el derecho cannico y en el internacional observamos un notable avance. Como ejemplo de la

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ciencia medieval, tan distinta de la ciencia moderna, podemos citar el Physiologus alemn, en el que se describen someramente los animales y se les proporciona una interpretacin ms o menos simblica. La zoologa estaba llena de milagros. Por ejemplo leemos en el Physiologus (MSH III, 100b): swer sanc daz pelicnus toete sniu kint, er ht gelogen, er lese baz diu buoch (todo aquel que ha cantado que el pelcano mata a sus cras, ha mentido: que lea mejor los libros). La argumentacin es tpicamente medieval. No se remite a la experiencia ni al razonamiento (si murieran las cras, no pervivira la especie), sino a la autoridad de los libros. La zoologa se mezcla as con las leyendas y los milagros. Al final de la Edad Media tambin Chaucer tiene que acudir a la autoridad de los libros para demostrar que en el Cielo reina la alegra y en el Infierno el sufrimiento, a pesar de que, segn nos dice, ningn ser humano vivo los ha visitado. Como no podemos experimentar personalmente cosas que han ocurrido hace mucho tiempo, hemos de creer las tradiciones histricas antiguas acreditadas. En la Edad Media, as pues, estamos de algn modo en las antpodas de la ciencia, tal como la entendemos en la actualidad (Popper, Kuhn, Habermas, Feyerabend, etc.). Como vemos, v.gr., en Por qu no soy cristiano, de Bertrand Russell, hoy los cientficos excluyen la religin de la ciencia y de la propia racionalidad, aunque ello no est exento de problemas (principio de demarcacin del neopositivismo). La religin era en la Edad Media algo omnipresente. Todos los mbitos de la vida estaban impregnados de creencias religiosas, cristianas o paganas. La esfera de lo profano era incomparablemente ms reducida que en la actualidad. El enfermo no slo se dirige al mdico, sino que hace ofrendas a los santos o peregrina a un santuario. Los documentos comienzan con una advocacin a la Santsima Trinidad. El castillo se construye con su capilla, cuyo Santsimo y cuyas reliquias se creen ms eficaces en la defensa que las propias instalaciones y pertrechos militares. Las deficiencias tcnicas obligan a recurrir a la religin. Donde no existen tractores, hay que rogar al santo local. Y lo mismo sucede con la falta de lluvias y de obras hidrulicas, con los pavorosos incendios o con la peste y otras enfermedades. La tendencia de la religin a penetrar en la literatura profana es particularmente marcada en la Edad Media alemana. En el Parzival vemos un tema originariamente profano transformado en otro en buena medida religioso, aunque no sea la religiosidad oficial, sino otra propia de determinados movimientos laicos, con ingredientes msticos y herticos (en la obra, v.gr., el matrimonio no se celebra en la iglesia, sino en el lecho; Parzival no se bautiza ni va a

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misa; Trevrizent, que no es clrigo, le confiesa...). El Cantar de Roldn alemn, constituye un alegato en favor de la cruzada religiosa. Su autor, el preste Konrad, entrevera sus homilas en el texto y legitima la expansin de Alemania hacia el Este. La vida de los laicos tambin estaba impregnada de religin, desde que se levantaban hasta que se acostaban y desde que nacan hasta que moran. La seal de la cruz, la oracin a los santos y el recogimiento ante una imagen que exista en cada casa marcaban la vida del hombre medieval. El calendario eclesistico, con sus fiestas, su Semana Santa, etc. rega la actividad del hombre medieval a lo largo del ao. En las fiestas de los santos locales se bendecan los animales y los alimentos. Muchas de las costumbres eran anteriores al cristianismo, como las hogueras de San Juan, el rbol de mayo o los disfraces del carnaval. Las etapas de la vida estaban llenas de ritos religiosos, con ingredientes mgicos. As, v.gr., en el nacimiento se blanda una espada en contra de los demonios. Especialmente variados eran los rituales del paso a la edad adulta. Muchos hombres ayudaban en la construccin de iglesias y catedrales, sin pedir a cambio un salario. La predicacin y la contemplacin del arte de las iglesias eran el modo usual de adquirir las nociones religiosas que tena el hombre medieval. Tambin influa mucho la tradicin y el ejemplo vivo. Los clrigos se formaban en las escuelas monacales o catedralicias y por medio de los libros, que slo al final de la Edad Media llegaron a los seglares. En el mundo de las nuevas tecnologas el cristianismo ha perdido esa capacidad de penetracin y esa autoridad omnmoda que tena en la Edad Media. Por un lado, ya no es la referencia nica, ni siquiera la ms importante, de la discusin filosfica; por otro lado, se remite en mayor medida a la esfera de lo privado. Buena parte de la vida religiosa se encuentra hoy secularizada. Como ha descrito D. Morris, un partido de ftbol funciona de un modo similar a una misa. El cristianismo ha pasado por la fase de racionalizacin y secularizacin del s. XVIII. El cristiano es hoy mucho ms descredo. Cosa bien diferente sucede con el mahometanismo, que no ha pasado por su s. XVIII y que se nos presenta con todo su ardor. El tiempo y el espacio son dos de las categoras principales de la existencia del mundo y de la experiencia del ser humano. El hombre moderno se deja llevar en su actividad cotidiana por estos conceptos. El espacio se considera una forma tridimensional dividida en partes conmensurables. El tiempo se entiende como pura duracin, cuyo transcurso del pasado al presente y del presente al futuro es irreversible.

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La teora de la relatividad, la fsica de las micropartculas o la psicologa de la percepcin plantean problemas a esa manera de concebir el espacio y el tiempo, pero ello no se ha plasmado en los historiadores y en el hombre de la calle. El espacio y el tiempo no slo existen de un modo objetivo, sino que son sentidos y reconocidos tambin de un modo subjetivo. Esto es importante para la historia, porque el tiempo y el espacio son categoras fundamentales de la imagen del mundo y cambian en cada sociedad e, incluso, en cada capa social y en cada individuo. El sentimiento del tiempo no es innato, sino cultural. Cada cultura determina la visin del tiempo y el espacio. En las sociedades industrializadas existe una relacin consciente con el tiempo. Todo se mide con el calendario y el reloj. El hombre moderno opera fcilmente con el tiempo y puede remontarse al pasado ms lejano. Est habituado tambin a planificar el futuro. Los sistemas temporales estn fuertemente regulados. Entendemos el espacio y el tiempo como abstracciones y con su ayuda comprendemos el universo como algo homogneo y regulado por leyes. Podemos operar con estas categoras sin tener que remitirnos a acontecimientos concretos. A. J. Gurjewitsch ha investigado estas categoras en la epopeya, en la mitologa y en toda suerte de documentos medievales, literarios y no literarios. El estudio de la lengua tambin ayuda, aunque, como dice J. Le Goff, la cultura de la Edad Media es una cultura de gestos y la lengua escrita no los reproduce. El espacio del alemn medieval estaba esencialmente limitado por los bosques y los pantanos. Los caminos estaban llenos de peligros. Aparte de ello, la poblacin era esencialmente agraria, apegada al terruo. En la mitologa escandinava el mundo es el conjunto de las villas pobladas por los humanos, los dioses, los gigantes y los enanos. En la poca del caos originario no haba casas y el mundo estaba desordenado. El proceso de la ordenacin del mundo, de la distincin del cielo y la tierra, de la creacin del sol, la luna y las estrellas, de la instauracin del tiempo y del da y la noche, coincide con la creacin de las casas. Para los escandinavos el espacio era, como mitolgico, indeterminado. Esta idea brbara del espacio y el tiempo continu en mayor o menor medida en la poca cristiana. El hombre medieval proyecta en el cosmos las mismas propiedades que l posee. No hay fronteras claras entre el yo y el cosmos. El yo se prolonga en el cosmos y el cosmos se refleja en el yo (teora del microcosmos, que desarrollar Marsilio Ficino). Si

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falta la frontera clara entre el individuo y su entorno natural, lo mismo sucede entre la naturaleza y la cultura. La concepcin del tiempo en la Edad Media se plasma expresivamente en las portadas de las iglesias. Frente a nuestra concepcin moderna, que ve en el tiempo una sucesividad (concepciones como la del epicicloide no han calado fuera de la ciencia y la filosofa), en la portada medieval se encuentran en un mismo plano nuestros primeros padres, el Juicio Final, el Nacimiento de Jess, la Pasin del Seor y probablemente algn santo de otra poca histrica. Ms que la sucesividad histrica, lo que interesa al hombre medieval es ensear las grandes verdades de la religin, mxime en una poca en que la mayora de los fieles eran analfabetos. Algo de esto sucede tambin, v.gr., con la Crnica de los emperadores. Lo que interesa al autor no es la sucesividad histrica, sino la distincin agustiniana entre emperadores y papas guote y ubele, buenos y malos. La conciencia arcaica es antihistrica, y la Edad Media conserva algo de ella. El recuerdo de los acontecimientos se elabora a lo largo del tiempo como un mito. Los acontecimientos se convierten en categoras y los individuos en arquetipos. Lo nuevo carece de importancia, slo se busca en ello lo que lleva al origen de los tiempos. Parece vivirse fuera del tiempo. Apenas hay diferencia entre el presente y el pasado. El pasado tiene mucho de eternidad. La vida se inserta en ese sentido de la eternidad y cobra as un sentido nuevo y ms elevado. Con el paso del paganismo al cristianismo estas concepciones no desaparecieron, sino que quedaron remitidas al fondo de las conciencias. Los das no se dividan en horas de la misma duracin, sino en horas diurnas y nocturnas. En verano las horas diurnas eran ms largas que las nocturnas y en invierno suceda al revs. La razn es que el da y la noche se fijaban por la salida y la puesta del sol. Hasta los s. XIII y XIV los relojes eran un raro objeto de lujo. Imaginmonos por un momento que sera de nuestro mundo si por ensalmo desaparecieran los relojes y tuviramos que utilizar velas para medir el tiempo o toques de campana a laudes y matines. El da y la noche estaban marcados tambin por contenidos tico-religiosos. La noche es el smbolo del mal y del pecado. El demonio suele utilizar la noche, con su oscuridad, para sus ms peligrosas andanzas. El da equivale a la vida y la noche a la muerte. Algo similar sucede con el verano y el invierno.

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El tiempo en el cristianismo es dramtico. El primer acto es el pecado original. La venida de Cristo para salvar al gnero humano est relacionada con ese pecado. En el Juicio Final el hombre recibe el premio o el castigo. La vida del ser humano se desarrolla as en dos planos: en el del mundo terrenal y en el de la Providencia divina. Por ello participa el hombre en el drama. Rupert von Deutz lleg a dividir la historia en Edad del Padre, Edad del Hijo y Edad del Espritu Santo. El hombre medieval entenda el mundo como algo esencialmente esttico. Los fundamentos del mundo eran inmutables. Los cambios slo afectaban a la corteza. No sin cierta razn se dice a menudo que la Edad Media es antihistrica. La idea cristiana del tiempo histrico no consigui cambiar esta concepcin esttica. De aqu deriva el anacronismo medieval. No se debe principalmente a falta de conocimientos, sino a que el pasado se entiende inserto en el presente. Los hroes de la Antigedad, como en la Eneida de Heinrich von Veldeke, piensan y se comportan como si fueran medievales. A ellos se les aplican las virtudes cortesanas, las vestimentas, los castillos, el modo de vida y todo el colorido de la Edad Media. Lo mismo sucede con los pintores, los escultores o los historiadores. Los msticos son quienes ms consideran el cambio terrenal a la luz de la eternidad. La sociedad feudal es sumamente esttica. Cada individuo pertenece a su estamento y tiene su funcin. Cada cual trata de cumplir lo que se espera de l. En especial, hay que cumplir las obligaciones que nos impone Dios. Propiamente no existe la transformacin interior del hombre. Los propios santos o bien poseen la santidad de modo innato y la van manifestando paulatinamente, o bien cambian bruscamente del pecado a la santidad. Si el individuo no se ve a s mismo como cambiante interiormente, lo mismo sucede con el mundo exterior. Los cambios son superficiales y estn sometidos a la Providencia. La ausencia del retrato es otra consecuencia de la mirada a valores eternos. Un eco de la visin mtica es el hecho de que los hroes de las novelas caballerescas no envejezcan y que se mezclen personajes de distintas pocas. En la literatura cortesana el presente cobra toda su importancia. Tambin es caracterstico el tiempo puntual, de modo que se salta de un momento a otro, sin que exista un verdadero proceso. El mundo y, en particular, la literatura de la poca de las nuevas tecnologas se mueven en la lnea del tiempo, cuyas formas y variabilidad son componentes esenciales suyos. En la Edad Media, segn muchos historiadores, reinaba, por el contrario, la

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indiferencia respecto al tiempo. No es que el tiempo les fuera indiferente, sino que eran poco receptivos para los cambios y el desarrollo. El hombre medieval se siente inmerso en la tradicin, en la estabilidad, en la repetibilidad y, sobre todo, en la eternidad.

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Referencias bibliogrficas

DINZELBACHER, P., y BAUER, D. eds. (1990). Volksreligion im hohen und spten Mittelalter: Paderborn. DINZELBACHER, P. ed. (1992). Sachwrterbuch der Medivistik. Stuttgart. DOHRN-VAN ROSSUM, G. (1992). Die Geschichte der Stunde. Mnchen. GURJEWITSCH, A.J. (1978). Das Weltbild des mittelalterlichen Menschen. Dresden. GURJEWITSCH, A.J. (1986). Mittelalterliche Volkskultur. Dresden. LE GOFF, J. (1980). Time, Work and Culture in the Middle Ages. London. LE PAN, D. (1989). The Cognitive Revolution in Western Culture. Basingstoke. VANDENBROUCKE, F. (1991). La spiritualit del medioevo. Bologna. VV.AA. (1999). Lexikon des Mittelalters. Stuttgart.

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