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Texto da Aula Magna - Prof. Wilson do Nascimento Barbosa 13/03/2013 | Departamento de Histria

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Pesquisando a Histria Econmica


Por Wilson do Nascimento Barbosa

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Palestra DIVULGAO - Seminrio A de Abertura do Ano da Ps-Graduao em Histria Econmica Departamento de Histria Anistia e seus sentidos na 13 de maro de 2013 18:30 hs justi de transio Coordenador do Ps: Rodrigo M. Ricupero brasileira 24/10/2013 - 09:00 - 17:00
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Pesquisando a Histria Econmica

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Disciplinas do Semestre Legislao Comisso Coordenadora de Programa CCP Minter / Dinter Formulrios Ingressantes

um prazer estar aqui com vocs, uma vez mais, depois de tantos anos, nessa palestra inaugural do Curso Anual de Histria Econmica. Agora est mais formal, vocs at espalharam um cartaz por a falando em aula magna... Antes fosse, mas como vocs sabem, no esse... Chamei este bate-papo de Pesquisando a Histria Econmica. Indo por partes, como o esquartejador da piada, faamos uma definio de Histria Econmica. Talvez seja a parte da Histria-disciplina que estuda a transformao da economia ao longo do tempo. Talvez seja a parte da Economia Poltica que estuda o carter histrico das formaes, das ideias e dos processos econmicos. Talvez ainda seja ambas as coisas. Para alguns ser mais do que isso. O fato que a Histria Econmica uma rea de estudo interessante e que fascina queles que a ela se dedicam. Como dizia Werner Sombart, no devemos dar muita importncia s definies, porque elas s servem na partida para se entrar no assunto. E na chegada, certamente, elas j no sero as mesmas. No temos muitos doutorados de Histria Econmica no Brasil. Psgraduaes com Mestrado, temos mais um pouco. Hoje vive-se uma resistncia a uma ideia de Cincia Histrica, enquanto que h 50 anos atrs esta ideia estava em voga. No entanto, a hostilidade ao carter cientfico da Histria, ou a crena de que se possa aprender algo como lgica e como conhecimento atravs da Histria, continuam entrelaadas. Para uns, a Hi stria perda de tempo e intoxicao ideolgica; para outros, acesso compreenso da sociedade e das pessoas, uma fonte de sabedoria.

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Auxlio para Dirijo-me apenas ao segundo pblico. Aqueles que entendem a importncia Docentes/Pesquisadores do saber histrico, se interessam tambm por esta especialidade que a USP Histria Econmica. Nesta nossa disciplina, ns, aqueles que a ela nos Auxlio de dedicamos, aprendemos e desenvolvemos uma habilidade para vistoriar a Participao em vida pregressa, para com ela elaborarmos hipteses interessantes sobre o Eventos Cientficos que se passou e, portanto, sobre o que pode a vir se passar no plano econmico da sociedade. A ESTRUTURA ATUAL DA DISCIPLINA A disciplina Histria Econmica, do ponto de vista formal, compreende a combinao do conhecimento de (a) um mtodo histrico e (b) um mtodo econmico que sejam coerentes. No vou detalhar isso aqui. Vocs j conhecem tal problematizao. O historiador econmico, ou historiador economista, ou economista historiador, tanto faz o nome, trabalha combinando pertinncias tcnicas de um historiador com aquelas de um economista. A Histria Econmica assim, como a Geografia, uma cincia de sntese. Ela mistura e busca um equilbrio adequado de saberes de diferentes disciplinas, plasmando umas formas prprias de abordagem, elaborao de hipteses e soluo de seus problemas. Sem esta plasmao de diferentes mtodos, a Histria Econmica seria invivel. Quando um aluno vindo da graduao, procura pela Histria Econmica Dvidas frequentes Auxlio para Participao em Eventos - CAPES Auxlio para Participao em Eventos - CNPq Bolsa Doutorado Sanduiche Bolsas de Estudo como ps-graduao, em geral ele traz o embrio de um projeto que deseja pesquisar. Tal embrio , portanto, convidado a se adaptar a uma das diferentes linhas, que faz parte do prospecto ou folhetim da Ps-graduao e da sua efetiva lista de matrculas. Mas esta estrutura aparente no o que h de importante na Histria Econmica. Ela apenas a base de partida. O que importante que o jovem aprendiz de historiador descubra quo decisivos os mtodos a aprender so; como eles podem ser combinados; e como eles iro decidir o futuro de sua pesquisa atual ou at de seu futuro profissional. Mtodo, aquela palavrinha grega que significa caminho para se chegar a um fim, o elemento que precisa ser escolhido, aprendido e aplicado, para habilitar profissionalmente. O iniciante de Histria Econmica necessita ser to profundo conhecedor dos mtodos histricos como qualquer outro historiador. Na condio de iniciante, ele deve ao menos

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Dupla Titulao Estrangeiros Introduo Histria Econmica Modelo de Projeto Pedido de Auxlio de Participao em Eventos Cientficos (PRPG) Reembolso de Participao em Evento Taxa de Bancada CNPq

buscar dominar a metodologia histrica que escolheu e que corresponde sua rea de pesquisa. Mas no basta isso: ele deve fazer o mesmo com a metodologia econmica que escolheu para viabilizar seu trabalho de pesquisa. Em virtude da inexistncia de cursos de graduao em Histria Econmica, o que tornaria muito difcil a colocao do formando no mercado de trabalho, a formao de ps-graduao em Histria Econmica tem que ser visualizada como uma especializao de um historiador ou de um economista. Isso ainda se torna mais complicado porque no Brasil, um economista no aceita a igualdade de seu diploma com a de um historiador, gerando-se da distores nas oportunidades de trabalho futuro. A escolha e o domnio de um mtodo praticamente d quele que o faz uma caixa de ferramentas, ou um vademecum com o receiturio de base daquilo que ele enfrentar como pesquisador. No caso do historiador econmico ou economista, ele dever faze-lo para ao menos dois mtodos, no importa a rea de que se origine. A estrutura atual da disciplina atravs de suas linhas oferece enormes oportunidades de escolha no mbito de pesquisa. Pensamento, biografia, ideia, estruturas etc., tudo se encontra acessvel para aquele que deseja pesquisar. Uma ideia econmica, um pensamento econmico, uma estrutura econmica, a importncia econmica de um dado indivduo ou famlia, tudo se encontra ao alcance de pesquisador e orientador, desde que haja aquele entendimento de aceitao sobre o tema a ser tratado. O pesquisador, principalmente o iniciante, deve enxergar com clareza quais so mtodos que sua proposta de projeto tm por implicao e estar disposto a trabalhar de modo sistemtico pelo entrelaado de passos codificados s vezes esotricos que ter de seguir, para alcanar seus objetivos. Ele no poder esquecer da necessidade de transparncia e objetividade dos mtodos que emprega, porque isso que permitir queles que leiam os seus relatrios reproduzir sua tcnica de pesquisa e poder, consequentemente, opinar acerca dos resultados obtidos. S esses resultados objetivos que se pode ver incorporados ao campo de trabalho comum. Do ponto de vista do contedo, a Histria Econmica to forte como a escolha dos recursos das disciplinas independentes que ela toma para seu auxlio. Estas podem ser: Psicologia Social, Estatstica Econmica, Economia Poltica em seus vrios ramos, Econometria, Contabilidade Nacional ou Social, etc. Alm de escolher a escola de sua preferncia, o jovem historiador precisar estar notificado da Histria do desenvolvimento da mesma, para que suas escolhas tenham a abrangncia e a erudio que o caso em estudo demanda. Pagar mico neste campo geralmente leva a um desastre de que difcil se recuperar no mdio prazo. Isto significa que o historiador tem que estar consciente do tipo de lgica que opera ou vai operar em sua pesquisa, uma, duas, trs ou mais escolhas. A escolha das disciplinas e mtodos que sero ali auxiliares depende obviamente dos temas ou tema a serem pesquisados. Assim, o historiador para elaborar sua escolha, dever tomar um de dois caminhos: (a) ou escolha a partir do que sabe sobre o tema; ou (b) o tema que escolhe lhe impor uma fase de preparao, para a abordagem adequada do mesmo. Tudo isso deve ser feito de modo consciente, para evitar contramarchas ou dificuldades desnecessrias. Uma crena comum de pesquisadores que ignoram o poder dos mtodos da Histria Econmica achar que as respostas dos processos econmicos ocorridos ou adotados s se encontram na Poltica e que no podem ser conhecidos pela prospeco histrico-econmica sistemtica. Uma histria econmica de nvel metodolgico sofisticado prova exatamente o contrrio, ou seja, a

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importncia da explicao do especfico para reformular o entendimento antes generalizado. O historiador econmico, como um arquiteto ou um arquelogo, consegue visualizar toda a estrutura que houve ou que poder existir, a partir de uns quantos elementos deixados, que lhe permitam a reconstituio mental do modelo de conjunto buscado.
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Isso implica dizer que as disciplinas auxiliares, alm de prestarem o socorro imediato de seus mtodos gerais para cada pesquisa, ainda oferecem as normas, os procedimentos e os resultados enquanto abordagem temtica que j tinham elaborado, para o plano mediato. Por exemplo, um procedimento economtrico ou de programao linear para o estudo do efeito de flutuaes na Polnia ou nos Estados Unidos pode ser testado e verificado numa situao similar (ou no!) de uma pesquisa para o Brasil ou Argentina. A literatura especfica est cheia de pistas e exemplos que se constituem uma manancial praticamente inesgotvel, desde que se priorize o domnio do mtodo para a abordagem de um ou variados temas. Para cumprir seus objetivos de pesquisa, o historiador econmico quase sempre deve utilizar (1) mtodos qualitativos e (2) mtodos quantitativos. MTODOS QUALITATIVOS quase sempre dito que uma pesquisa to melhor sucedida quanto mais flexveis sejam os mtodos de investigao e os mtodos qualitativos so disso a garantia. Quase sempre, quando um pesquisador parece enfrentar dificuldades intransponveis na elaborao de seu roteiro de pesquisa ou no fechamento dos resultados do mesmo, ele faz um gato, ou uma gambiarra na mesma, incluindo uma anlise qualitativa montada em umas tantas entrevistas. Sim, entrevistas, manuais de entrevistas, escolha dos entrevistados e anlise e seleo dos materiais de entrevista podem salvar grande nmero de pesquisas, particularmente encontrado o sentido da mesma, para elaborao do relatrio. Mas o mais importante dos mtodos qualitativos no salvar o pesquisador desorientado. evidente que entrevistar experts do ramo coloca qualquer pesquisa no caminho certo. O problema quem est fazendo o trabalho? gerando o relatrio o pesquisador ou o entrevistado. A escolha dos mtodos qualitativos e deve ser to rigorosa quanto a escolha eventual de mtodos quantitativos. Os fundamentos metodolgicos da adoo do caminho devem ser rigorosos e fundamentados e no apenas aplicados como uma chave-de-brao. A exigncia por relevncia afeta tanto os critrios de escolha do tema da pesquisa quanto os atores sociais que nela se veem envolvidos. A escolha de Os Movimentos dos Sem Teto em So Jos de Parumirim certamente deve ter uma importncia social em Parumirim, mas nenhuma importncia cientfica, ou quase nenhuma, para tal estado ou para o Brasil. Portanto, a pesquisa qualitativa deve ter um resultado til para o conhecimento do tema, ter certo efeito cientfico na rea e contribuir para uma conscincia dos profissionais interessados. A parte quantitativa de tal estudo tende a ser talmente pobre como universo de pesquisa que o desdobramento de teorias magnficas desde hipteses que hajam at podido ser bem fundamentadas em sua elaborao se torna claro irrelevante. O pesquisador pode ter sido esperto, mas o fundo de pesquisa foi seguramente lesado. A pesquisa qualitativa deve estar fortemente comprometida com a luta de uma dada linha de temas para encontrar ou aprofundar respostas que esto sendo buscadas. Diferentes ideias vm sendo examinadas nesse campo, e essa pesquisa em elaborao deve fazer uma parte efetiva dentro de suas (do campo) expectativas. O ponto de partida deve ser claro. A tese central, vinculada ao campo, de fcil compreenso e cheia de novidade. As hipteses decorrentes, bem construdas, expressam problemas cujas respostas ainda no se conhecem. A escolha dos procedimentos de busca, questionrios, entrevistas, etc., requer um elevado grau de depurao prvia, de modo que as tcnicas empregadas na elaborao da forma e do contedo sejam as mais fortes possveis, sem equvocos, sem dvidas, ou que levantem suspeitas ou requeiram um esforo inesperado ou sobrehumano dos respondedores. Os respondedores devem participar com certo prazer e orgulho dos questionrios ou entrevistas, sem o qu os mesmo sabidamente foram mal feitos e ento sendo mal conduzidos. No se deve ocultar dos respondedores qual o fenmeno que deve ser clarificado
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e compreendido, mas deve-se ter a habilidade de saber absorver o tipo de colaborao que o objetivado (do questionrio ou da entrevista) seja capaz de expressar. Na pesquisa importante elaborar previamente o roteiro de palavras-chave que se supem nos ir conduzir ao mago da tese e tentar mesmo construir um fluxograma de suas relaes. Toda nova palavra-chave que venha a emergir durante o procedimento da pesquisa deve ser incorporada e eventualmente uma outra que se tornou caduca deve ser excluda. Isso mais crucial ainda na pesquisa qualitativa, sob pena de perder-se em parte o papel do roteiro. No se esquea que o maior livro que elaboramos o livro do esquecimento e todas as ideias, dicas e sugestes que no forem imediatamente anotadas e logo aprofundadas estaro perdidas para sempre. Eu, que h decnios me esforo para me tornar poeta, sofro o constrangimento de haver perdido meus melhores versos e poemas, que me assaltaram quando eu dormia ou estava dirigindo. s vezes tenho a sensao de que sou o verdadeiro autor de EVIE, que o Johnny Mathis canta, mas no posso prova-lo porque no encontro onde a escrevi... De vez em quando, uma parte do material obtido com entrevistas ou questionrios na pesquisa qualitativa se destina a procedimentos quantitativos. preciso recordar que o processamento quantitativo no melhorar o resultado da pesquisa, cuja parte qualitativa haja sido feita com matreirice, m f ou expedientes preguiosos. Se h algo mal feito que pressentimos, devemos voltar atrs e refazer e no seguir em frente, com a ideia de tapar buracos. Uma compreenso maior daquilo que se est a estudar raramente emerge no processo de elaborar cada parte da pesquisa. quando o relatrio final toma forma infeliz e felizmente que as lmpadas comeam a se acender, guiando a um caminho para fora do atoleiro de burrice onde o nosso burrinho se encontrava. Por isso, qualquer suspeita sobre falha de escolhas e procedimentos deve nos mandar de volta para reelaborar aquele ponto, ou pontos obscuros. O procedimento com questionrios na verdade tem decrescido muito no mbito das pesquisas acadmicas, talvez pelo desenvolvimento do computador pessoal e o acesso internet. De fato, o processamento do questionrio, embora fosse um custo alto e requeresse auxiliares, podia ser pr-formatado e obedecer a disposies metodolgicas j preparadas, reduzindo o processo de extrao informativa a formas tayloristas. Quanto s entrevistas, quanto maiores as entrevistas, menos previsveis elas se tornam. Tem-se que praticamente process-las pargrafo por pargrafo, eliminando duplicidades, falhas, etc., de forma que a anlise da informao possa ser levada a cabo com cuidado e muitas vezes reduzir-se posteriormente a uma anlise de texto. Neste caso, a anlise da entrevista em certo sentido se aproxima da questo central do trabalho qualitativo do historiador, a anlise de fontes. O historiador, ao examinar seu objeto de pesquisa, elabora a relao temafonte, ou seja, ele amarra a viabilidade de resolver seu problema central a uma dada fonte, tornada principal, e umas quantas outras, que ele fez acudir em auxilio da clareza daquela. A fonte principal ser objeto da mais rigorosa investigao do historiador, atravs da chamada anlise de fonte. A anlise de fonte busca estudar o fenmeno abordado pela fonte no subconjunto de cada uma de suas relaes particulares, com o fim de explica-las. Esse feixe de explicaes obtidas ento apreciado em sua totalidade, como um conjunto, para ver em que esgotou a explicao do fenmeno observado ou buscado. Este tipo de anlise chamado anlise da totalidade, mas de fato, h outras anlises da totalidade que so obtidas. Na anlise de totalidade, o historiador esgota a leitura da fonte de acordo com diferentes procedimentos de observao: (1) Pergunta sua formulao (da fonte), quais os problemas com que seu fenmeno considerado se conecta, quais os temas que suscita ou com que se aparenta e em que rea de problemtica se situa;
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(2) Da resulta que a fonte pode ser desmontada e investigada por mtodos qualitativos e seus componentes podem ser teoricamente organizados para serem resolvidos de forma dedutiva; ou no; Nesse caso, as suas composies tericas so abordadas luz de certos outros postulados tericos; se necessrio, isso leva elaborao de hipteses, que permitem explorar o material emprico que pode ser obtido; da d-se a aceitao e reformulao das hipteses, da tese implicada e da verdade contida na fonte; (3) No caso da reformulao da verdade contida na fonte, so formuladas as perguntas que permitam reconstruir ou construir uma verdade alternativa, atravs da relao terico-emprica que permite desvendar as limitaes da explicao original aparente. MTODOS QUANTITATIVOS O historiador econmico, ao montar uma pesquisa, decide se a mesma inclui mtodos qualitativos, mtodos quantitativos, ou ambos. Isso implica trabalhar com lgica dedutiva e tambm lgica indutiva. Os filsofos em geral chamam lgica a lgica dedutiva e chamam teoria da confirmao lgica indutiva. A lgica dedutiva tende a aceitar o observado vrias vezes como o provvel, ficando-se portanto na certeza da continuidade do sentido aparente das coisas. A lgica indutiva no aceita como certa a continuidade do conhecido, requerendo portanto um mecanismo de prova alm da observao. Da o nome de teoria da confirmao. Mesmo aquilo que se considera como bvio ou sabido deve ser xecado, para se intentar conhecer seus limites ou sua efetividade. A utilizao de mtodos quantitativos significa, pois, buscar uma confirmao ou negao alm da aparente evidencia pela deduo. Por exemplo, se eu digo que um gordo tem mais chances de ser cardaco do que um magro, a deduo afirmar que sim; no entanto, a induo exigir uma amostragem e seu tratamento estatstico, estabelecendo uma resposta por amostragem e com determinados parmetros. Nesse sentido, quando o historiador econmico deseja verificar o grau de validade de uma proposio lgica, ele a elabora como uma hiptese e a submete prova de um teste emprico, hoje em dia de estatstica inferencial. No nvel corrente de pesquisas acadmicas, procura-se em geral elaborar uma anlise das fontes e estabelecer uma tese quanto ao tema, xecando a mesma sob a forma de duas ou trs hipteses. Isto , obtm-se uma base terica desde a anlise temtica da fonte e vai-se at a elaborao de um esquema para o xeque emprico de tal tese, por via das hipteses. Este um nvel bem simples de tratamento emprico, que caracteriza a utilizao de ambos os procedimentos qualitativo e quantitativo na pesquisa acadmica histrico-econmica de base. muito difcil para um pesquisador iniciante elaborar questionamentos dedutivos que no consistam simplesmente de obviedades ou repeties de resultados de pesquisas clssicas, em geral sob formas pioradas e corrompidas. Como muito difcil tambm formular hipteses de base quantitativa que no contenham obviedades a descoberto, a adoo de mtodos combinados de pesquisa importante para o amadurecimento dos futuros pesquisadores. Um pesquisador experimentado capaz de eliminar em sua prpria cabea o que bvio e reter o no-bvio para um teste, mas essa virtude no habita em qualquer um. Ela resultado de longos anos de meditao e pesquisa. Nos anos (19)60, quando o debate da chamada Nova Histria Econmica atingiu seu auge, havia a frase depois consagrada por Holsti (1969), se voc pode contar isso, no o leve em considerao. Ou seja, enormes evidncias podem ou podiam ser perdidas, quando enumeradas sem sofisticao. O famoso historiador Robert W. Fogel costumava dizer que no h nada de mal em medir-se formalmente os fenmenos econmicos. Em qualquer medida, os valores so sempre aproximados, no h medida absoluta. E um nmero algo melhor do que grande, mdio e pequeno... Fogel, que era um
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organizador do P.C. norte-americano, deixou o partido quando o mesmo foi destroado pelo macarthismo e se doutorou, aps muitas dificuldades, em Johns Hopkins em 1964. Escreveu com Stanley Engerman o Tempo na Cruz (ou na Travessia) em 1974, em dois volumes, um alentado estudo da escravido norte-americana. Em 1993 recebeu o Nobel de Economia, junto com Douglas C. North. No Brasil h uma estranha hostilidade quanto Estatstica Econmica, a Histria Econmica e Economia Poltica nos cursos de Histria. Quando cursei a graduao da Histria, na antiga FNFi da Universidade do Brasil, os alunos de Histria estudavam Geografia Humana com o Josu de Castro; Economia Poltica era facultativa, com Djacir Menezes. Ele dava O Capital de Marx em alemo, escrevendo pargrafos no quadro negro. Histria Econmica com o Francisco Falcon, e outras matrias muito vantajosas para a formao. Foi a ditadura de 1964 que eliminou a interdisciplinaridade dos cursos de Histria. E isso se estende at hoje, criando dificuldades para a formao de novas geraes de historiadores econmicos. Para se fazer o caminho da teoria empiria, como se requer no nvel de doutorado, o estudante precisa de uma base interdisciplinar. preciso conectar os conceitos definidos de modo abstrato, que constituem o corpo da teoria, com um nmero menor de variveis descritivas da realidade, portanto, comportamentais e experimentais. Tais variveis tericocomportamentais podem ser reduzidas a variveis concretas, existentes no corpo de disciplinas quantitativas, como a Estatstica Econmica, a Demografia, a Demometria, a Econometria, a Contabilidade Nacional, etc. Nesse reino diferente, podem se dar diferentes relaes hipotticas ou observveis descritas por tais variveis quantitativas. Pode se construir, adotar ou operar equaes descritivas de fenmenos, valorizando um nvel de saber especfico pela base emprica. Pode se elaborar ou adotar modelos, a fim de estudar relaes funcionais estabelecidas teoricamente, observadas na prtica social ou correspondentes a corpos terico-funcionais completos e testveis. Darei um exemplo da importncia do trabalho quantitativo do historiador econmico. Na Folha de So Paulo de 2 de maro de 2013, no Caderno Mercado 1 tem-se a manchete: Investimento tropea e PIB do Brasil cresce 0,9% em 2012. O sublead em baixo afirma: Economia do pas completa dez trimestres com crescimento abaixo de 1%. No dia seguinte, domingo 3 de maro, a mesma Folha de So Paulo estampou no Mercado B3: Expanso do PIB cai quase metade na ps-crise global. Diz o sublead: Na mdia dos 4 anos, pas ficou no meio entre os mais e menos afetados. A pergunta que qualquer leitor se faz : Ser isso verdade?. Apenas dois grupos profissionais esto habilitados por formao a diz-lo: os economistascontadores-aturios e os historiadores econmicos. Eles podem refazer os clculos que os peritos do jornal fizeram e encontrar concordncias e discordncias. Da pode haver um debate interessante. Mas suponha que houvesse se passado meio sculo, um sculo ou dois sculos. Quem estaria habilitado a proceder a uma anlise de semelhante fonte? Certamente, pela sua insero histrica, o historiador econmico. Eu fui aluno de Carlo Cipolla nos anos (19)70 e ele nos mostrava naquela poca uma srie de reconstrues histricas que haviam sido elaboradas, com as cidades do norte da Itlia, a partir de se compulsar as informaes existentes em detalhe sobre bitos, nascimentos e situaes do estado civil. O uso da Demometria facultara elaborar listas detalhadas do movimento demogrfico daquelas regies e a partir da foi possvel elaborar uma sucesso de quadros descritivos das camadas sociais existentes, dos movimentos de rendimento, da mudana scio-econmica, etc. Esta arqueologia do material que gera informaes econmicas um resultado da sofisticao alcanada pelos mtodos quantitativos, que pode auxiliar no entendimento de diferentes pocas. Por exemplo, o candidato a um Mestrado ou Doutorado deseja elaborar o
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seu projeto para a dcada passada e, diga-se, quer definir a periodizao que lhe seja mais til. Se ele recorresse aos mtodos quantitativos para tal definio, poderia colocar as taxas de crescimento do PIB, por exemplo, num grfico de tempo. A varivel tempo na linha horizontal e a varivel taxa de crescimento na linha vertical. Ele veria nitidamente um ciclo de 4 anos (ciclo comercial) de 2004 a 2008; veria uma crise debelada, com duas depresses, em 2001 e 2003; veria uma queda drstica de 2008 a 2009, apontando para a crise daqueles anos. Ele poderia escolher vrios perodos, objeto de sua busca de periodizao. Qu estudar? A crise 20012003? O perodo de expanso 2004-2008? A crise 2008-2009? A recuperao 2010-2011? Tudo isso, no entanto, estar disponvel ao pesquisador, via to simples exerccio, sob a condio de que o mesmo trabalhe com certos pressupostos tericos. Ele deve aceitar ou postular a teoria das crises e dos ciclos; ele deve aceitar que as flutuaes econmicas tem uma explicao terica que se confirma ao longo da Histria, etc. Ou seja, os mtodos quantitativos, neste exemplo, esto vinculados a uma base terica e so aplicados como ferramenta emprica para qualificar as abordagens dentro dessa base terica. Tambm se pode trabalhar com tais mtodos, deixando de lado esta ou aquela base terica, com o intuito de obter informaes com as quais se intentar produzir uma explicao nova ou diferente. No verdade que a lgica emprica fornea apenas uma teoria da confirmao. Quem j se dedicou pesquisa quantitativa em certo grau sistemtico sabe que ela gera informaes que o pesquisador no buscava confirmar, porque tal informao no estava ali partida. Dedutivamente, voc pode saber que houve a crise de 2003, que houve a recuperao de 2004-2008 etc. No entanto, totalmente distinto enxerg-los em conjunto, numa varivel que descreve equacionalmente o comportamento do perodo observado. Ou comparar as percepes que se obtm com esta abordagem, com anlise do mesmo problema, indicado entretanto com outra varivel. O estudo emprico, na verdade, ilumina a teoria. E no h teoria, de fato, que no haja antes passado como empiria pelos olhos e pelas pontas dos dedos. No sou dono da verdade. apenas minha opinio. O homem um ser construdo a partir de suas experincias e isso que torna a Histria importante. L na base de partida, no ramos muito diferentes de nossos primos. O caminho para esclarecer um problema de pesquisa , assim, um arremedo do caminho histrico da nossa condio para chegar ao conhecimento. O acmulo de experincias do dia a dia leva elaborao de teorias sobre os fatos vividos. No trabalho de pesquisa, tambm se recorre a um acervo terico acumulado ao longo do tempo, e dali recolhemos pressupostos que nos levam a alguma varivel ou conjunto de variveis definida teoricamente. Depois buscamos os caminhos de mtodos que nos permitam reduzir aquela formulao terica a alguma varivel que se possa definir operacionalmente. Da se elabora a nossa matriz de informao, uma base de dados que possa ser tratada de acordo com os procedimentos julgados necessrios e efetivos. Isso nos d no s a validade de nossas definies como evidencia a sensatez de poder-se haver chegado a elas. Essa validao do processamento das informaes confere ao nosso trabalho o direito de chegar s concluses a que se chegou, porque fornece as pistas para que outros possam refaz-lo em parte ou em todo. Com dizia Max Weber, trata-se de aplainar a distancia entre a visualizao conceitual elaborada como lgica e a aportao emprica da realidade. O MUNDO EMPRICO DO HISTORIADOR ECONMICO bem verdade que um bom nmero de historiadores econmicos se interessam mais por pensamento e teoria, at biografia de personalidades, do que com os vaivns das chamadas conjunturas e estruturas. No entanto, a maioria dos que se dedicam a esse campo da pesquisa se concentram na observao e anlise das variaes econmicas no tempo e no espao. Centrados em sua maioria na observao dos desequilbrios que criam ou
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Texto da Aula Magna - Prof. Wilson do Nascimento Barbosa 13/03/2013 | Departamento de Histria

expressam as peculiaridades de regies e povos, os historiadores econmicos tratam exatamente daquilo que as teorias no cobrem, isto , o cipoal da realidade que no pde ser includo na lgica pura da construo da teoria. nesse mar de sargaos abandonados pela teoria, que se constitui a efetiva ou aparente histria da realidade, que o historiador econmico se chafurda com seu instrumental analtico, em busca de obter ou produzir percepes e explicaes que ficaram perdidas. pois verdade que nesta tarefa o centro de interesse mude daqui para l e seja a marca de uma nova gerao. As reas temticas no param de se suceder e apontam s vezes para direes que parecem de todo divergentes. Nesse processo, as ferramentas e categorias em uso tambm aumentam ou diminuem seu prestgio. Onde antes se queria aquilo, hoje se deseja pesquisar e saber sobre isso. O fato dessa corrente substituio de temas e abordagens no significa a perda da validade daquilo que se gestou. Significa antes a perda de centralidade na malha de interesses do pblico financiador ou consumidor das pesquisas. No auge do fordismo, h 50 anos, escrevia-se muito sobre ferrovias e minerao. Hoje, com o avano do ohnismo-toyotismo, o interesse est em capital humano. Ontem, apreciavase o mercado industrial. Hoje, se aprecia o mercado financeiro. Outra rea de interesse, muito estudada, pelos historiadores econmicos, a poltica econmica de dado perodo histrico, ou de dado governo. Isso muito comum porque o historiador procura, atravs de uma melhor compreenso de poca, esclarecer a si mesmo sobre pontos para ele obscuros das diferentes teorias econmicas e teoremas, tanto os que ali existiram, como os que para l muitas vezes ele tenta exportar. Um processo muito comum dos historiadores que dominam menos o mtodo histrico desconsiderar em sua anlise os argumentos da poca e enxertar-lhes no lugar instrumentos contemporneos sofisticados, como o balano de pagamentos, por exemplo. Este um defeito de mtodo histrico que se chama presentismo, ou seja, atribuir ao passado as caractersticas do presente. importante entender que qualquer aparato analtico pode ser usado ou construdo para se utilizar na pesquisa de fatos pregressos, em ordem para facilitar a nossa reconstruo do perodo e o nosso entendimento. No entanto, seria ingnuo passar pitos no procedimento de atores passados, do tipo Getlio Vargas era displicente com as indicaes do balano de pagamentos, porque semelhante ferramenta no tinha muito valor para os que viveram naquela poca. S para completar o exemplo, o BP foi um dos instrumentos introduzidos pelo FMI aps a 2 Guerra Mundial e sua finalidade era dar transparncia s contas dos pases em desenvolvimento e, portanto, permitir o controle de seu crescimento, subordinando-os aos interesses dos Estados Unidos, tal qual ocorre hoje. A ingenuidade, assim, pode ser instrumento de cavalo-de-tria ideolgico, transformando o avalista apressado em mero palhacinho de Tio Sam. Ou, como dizia Delfim Netto, em um membro da rapaziada. No passado, as mquinas dos Estados tinham mais independncia do que hoje. O oligopolismo no tinha ainda a fora que hoje apresenta. Por isso, a preocupao de todo governante, ou seja, de todo elaborador de polticas econmicas, era criar uma sada nova, ainda no utilizada, para os problemas que enfrentava; a apresenta-la sob o vu do discurso da prtica tradicional e conservadora. Isso, fosse esse dirigente estatal partidrio de mudanas ou no. Dessa forma, o estudo detalhado da poltica econmica de certo momento histrico utilizado por muitos jovens historiadores como um caminho para testar as suas habilidades e conhecer o prprio potencial, desenvolvendo sua capacidade analtica, sua acuidade, e apossando-se de ferramentas que aprende a utilizar de modo rigoroso. Seja qual for a reviravolta ou centro de interesse, possvel acompanhar no plano individual as escolhas deste ou daquele historiador, uns mais
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constantes em seus temas, outros mais volveis. Na condio de estudantes deve-se buscar ler as obras que se julgue mais interessante para a prpria formao. Na leitura, umas maneiras de solucionar as questes iro nos agradar, outras no. Tambm se tem que construir um caminho. Na condio de pesquisadores, deve-se seguir aquela linha de investigao que se privilegia. Dessa forma, cada estudante ou pesquisador tem sua lista de preferencias, as abordagens que mais valoriza e os problemas de que melhor entende. Sua especializao se aprofunda. E ele pode prestar tambm alguma contribuio para sua rea de pesquisa. As teorias conjunturais e estruturais elaboradas a partir da pesquisa emprica tm permitido a construo de centenas de teoremas e pressupostos, usados aqui e ali, acerca da correlao, amplitude, medida de fenmenos que seria quase impossvel lista-los por rea de interesse. evidente, portanto, que h um lugarzinho a para cada um de ns meter sua colher de pedreiro... Obrigado pela pacincia.

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