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Laverdad presente

Caminando en la luz de Dios

E n 1843, la adolescente de 15 anos Elena Harmon, sus

padres, y otros miembros de Ia familia fueron expulsados de la Iglesia Mctodista porque creye- ron que Jesus estaba proximo a

volver a csta tierra. Fue una amarga experiencia, pero urvo la virtud de captar el cspiritu de

los prirneros adventistas: eUos es-

Labandecididos a seguir la verdad no irnporta adonde los condujcra.

sola,

llezo a ser su arma de lucha.

La Biblia,

la Biblia

WILLIAM G. JOHNSSON

Ellos seguirfan 10 que la Biblia enscnara claramente, y recha- zarfan 10 que ella no ensefiara. Ninguna practica, ningun decreto papal 0 de algun con- cilio de la iglesia, ninguna ob- servancia religiosa, no importa cuan venerada pudiera ser,

podria mantenerse, a menos que la Escritura 10 mandara; y ell os

se

revelara, sin importar el costo.

in-

minente advenimiento de Cristo fue 10primero que los separo de los dernas cristianos; pero pron-

to siguieron otras creencias extrafdas de la Biblia. Caminan- do en la luz de Dios, y escudrifiando la Palabra paso a paso, lIegaron a descubrir aqueJlas doctrinas que los hicieron --como nos hacen a

nosotros- un pueblo peculiar:

atendrian a 10que Ia Escritura

La expectacion

del

el sabado, el ministerio de Cris- to en el santuario celestial, el mensaje de los tres angeles, el juicio invcstigador, y la no in- mortalidad del alma. Una frase de la Biblia misma resumia su apasionada devo- cion por las Escrituras: "Ia ver- dad presente" (2 Pcd. 1:12). Verdad presente significaba para ellos que Dios tenia un mensaje, un conocimiento par- ticular de su voluntad, con relevancia y fuerza actuales; era correcta, porque el tiempo 10 era. Verdad presente signifi-

caba escuchar la convocacion del Espiritu que los lanzaba vigorosamente a nuevos te- rritorios bajo la direccion de Dios.

Ser un adventista hace 150 anos demandaba osadia y valor, mente abierta, y apertura a la verdad. t.Que demanda hoy? Nuestras creencias fun- damentales, votadas por la iglesia mundiaJ en el Congreso de Dallas, Texas, en 1980, sefialan que los adventistas todavia retienen un punto de vista dinarnico de la verdad. El prearnbulo a los 27 articulos es- tablece un contexte para com- prenderlos; y ese contexto es la verdad presente (vease la barra lateral en la pagina 4). Estas creencias no son credos, ya que pueden ser modificadas en el futuro; el pueblo de Dios puede esperar nuevos conocirnientos a medida que el Espiritu los dirija. t.Tomamos en serio este preambulo? lTiene la verdad poder actual y significado para nosotros? lTodavia son frescas y accesibles nuestras mentes, y nuestros espfritus osados, para caminar en la luz de Dios? Pero, l,como se relaciona 10 "nuevo" con 10 "viejo", siendo que actual mente cumplimos el ano mimero 1SO del sistema de doctrinas que hemos elaborado? En una iglesia mundial in- tegrada por 190 parses y cerca de 8 millones de miembros, lcomo podemos mantenemos unidos, y sin embargo seguir abiertos a la luz de Dios? Pregunta dificil de contes- tar, pero digna de luchar hasta encontrar la respuesta. EI dfa que dejemos de ser el pueblo del

Libro,

presente y andar en ella,

y de buscar la vcrdad

habremos perdido mucho del

que ninguna mentira procede de

"Dios, habiendo hablado mu-

cspiritu de los pioneros.

Nos

la

verdad" (1 Juan 2:8-21).

chas veces y de muchas

rna-

habremos puesto a trabajar para

Jesus, IIeno de gracia y de

ncras en otro ticmpo a los padres

ser una dcnorninacion mas.

verdad, trajo la gracia

y la vcr-

por

los

pro fctas ,

en

estos

La Biblia,

los escritos de

dad a un mundo en tinieblas

postreros dfas nos ha hablado

Elena G. de White y nuestros

(Juan 1:7). Pcro hizo mucho

por cl Hijo, a quien constituy6

150 anos de historia, nos llaman

a la lucha. Nos desaffan a una

la

comprcnsion

dinamica

de

verdad, cornprension que trata

de encontrar la verdad y vivirla, que valora el pasado, pero que 10hace actual.

La Biblia y fa verdad presente

Porque Dios es, la verdad es.

EI, el Arbitro

so, nos ascgura que la verdad es

moral del univer-

absoluta;

no relativa,

como

muchos creen en este tiempo.

"Si fueremos infieles,

manece fiel; 61 no puede

61 per-

negarse a sf mismo"

2:13).

En

varias

partes

(2 Tim.

de

la

Escritura Yahweh es llamado

"el Dios de verdad"

Isa, 65:16,

etc.).

Santo es designado

(Sal. 31 :5;

EI Espiritu

como "cl

Espiritu de verdad" (Juan 14: 17;

1 Juan 4:6), mientras que Jesus,

Palabra encarnada, era "Ileno

la

de gracia

y de verdad"

(Juan

1:14).

la

voluntad de Dios; eso es la ver-

de

la profecfa y

la historia. Dios, la fuente de toda medida de verdad, iden- tifica la verdad para su pueblo. Una y otra vez, Jesus prenuncia sus dcclaraciones diciendo, "de cierto de cierto os digo", 10cual

significa, "yo os digo la ver- dad". Asf la verdad se contrapone

a la mentira. Mas alia de nues-

tros sentimientos 0 pereepcio- nes, m,'s alia de los razonamien- tos y conjeturas humanos. La verdad contrarresta 10 falso, la pseudoverdad, la falsitieacion. La verdad es, porque Dios es. "Os escribo un mandamien- to nuevo -dijo el apostol San

Juan-,que es verdadero en 6l y en vosotros, porque las tinieblas van pasando, y la luz verdadera

ya alumbra

como si ignoraseis la verdad, sino porque la conoceis, y por-

La Biblia

nos rcvcla

A traves

dad (Juan 17:17). los mandamientos,

No os he escrito

mas: no solo trajo la vcrdad a la

luz, EI era la verdad. "Yo soy el

camino,

nadie viene al Padre, sino por mf" (Juan 14:6). Conocer a Jesus, entonces, significa conocer la verdad.

Estar conectado a 61es crecer en

el

eternas. Si la verdad esta arraigada en Dios, el que nunca cambia, l,que puede implicar la verdad

presence? Un aspecto 0 enfasis

de la verdad eterna que nos IIega con fuerza espccffica y pre- sente.

de la

y la verdad, y la vida;

conocimiento de las verdades

. Nuestra cornprension

verdad siempre sera parcial. No podernos abarcar la mente de Dios; vemos y comprendemos en parte; vemos a traves de un espejo oscuramente. Estamos condicionados por nuestro tiempo: cornprendemos vla los patrones de pensam iento de nuestros dias. Si el rey David se levantara de entre los muertos, se encontraria bastante perdido para comunicarse con nosotros.

Su mundo serfa de ovejas y pas-

y

tores, pequenas

rancherlas, monareas insigni-

fieantes armados con espadas y garrotes. Nuestro mundo de computadoras, television, avio- nes, vastas metropolis, tanques

y bombas H, 10confundirfan. Dios hablo a David en c1len- guaje de su tiempo; 61nos habla

hoy a traves del contexto de nuestra ex periencia. Cada generacion piensa que

tiene la lIave de la sabidurfa y cI conocimiemo, pero "el tiempo hace que 10 antiguo aceptable, hoy sea rustico". Ideas que una

vez

los pueblos son rechazadas por la siguiente generacion. Mas aun, cI Espfritu Santo nos gu[a hoy "a toda verdad" (Juan 16:13). La verdad es progresiva; Dios revela su voluntad en forma sucesiva.

les fueron muy queridas a

ciudades

heredero

asimismo hizo el universe"

(Heb.l:1,2).

Nuestro Dios, es un Dios de 10 nuevo y 10

fresco. Toda

nidad esta abierta a su

vision; su conocimiento corre a traves de los

siglos, sobre el pasado,

y

sobre el futuro.

lIevando

designio para el univer- so, y el da a los seres humanos luz crecieme en cuanto a sus pro-

que

ge-

neraciones.

surjan

sobre el presente

EI esta

de todo, y por quien

Preambulo

Los adventistas del septima dia aceptan la Biblia como su unico credo y sos- tienen cieitas creencias fun· damentales que son las enseiianzas de las Santas Escrituras. Estas creencias, como se exponen aqui. cons· tituyen la comprension y la expresion de las enseiianzas de las Escrituras que sostiene la iglesia. Estas declaraciones pueden revisarse en una sesion del Congreso de la Asociacion General cuando la iglesia es guiada por el Espiritu Santo a una comprension mas com-

p/eta de /a verdad de /a Bib/ia

la eter-

a cabo su gran

positos a medida

las nuevas

Asf, si hubicramos

en los dias de

vivido

Nee, la verdad presente

se habria centrado en 1a

destrucci6n inminente

del mundo antiguo. Si

a

guaje en el cual expresar las enseiianzas de la Santa

Palabra de Dios-Preambulo

encuentra un mejor len·

hubierarnos

vivido

entre los hebrcos cscla- vos en Egipto, nos

habrfa lIegado como las buenas nuevas de la liberacion. En la era de Juan el Bautista, la verdad presentc habrfa proclamado la inminente

aparicion del Mestas. Yen 1844

la verdad

-y

presente se centra en el segundo

advenimiento

un

pueblo que se prepara para en-

contrarse con el.

Si

bien nueslra comprcnsi6n de la

verdad es progresiva, la vcrdad nunca se contradicc a sf misma. La "nueva luz", no puede negar

a la

derivan de quien cs la luz del mundo. La nueva luz amplia y esclarece, nunea anula 0 disipa laantigua.

las creencias fundamen- tales de la Bib/ia.

a

todavfa hoy-,

de Jesus

y

Notemos,

sin embargo:

"antigua

luz",

si ambas

mena G. de White y fa rerdad presente

AquelJa experiencia de adolescente. de sercchada de la Iglesil.l Metodista pm seguir sus

REVISTA ADVENTISTA. MAYO 1994

convrccioncs bfblicas, perrna- necio como un norte para Elena O. de White. A traves de su larga vida y ministcrio, la vemos Ilamando a los adventis- tas del septimo dia a caminar en la luz de Dios, a estar abiertos al filo cortantedel Espiritu Santo.

Siguiendo la verdad presente

ni a un

solo texlo que probara que estabamos

se excuse alegando falta de tiempo, y accnsejandonos

que nos retiraramos calladamente de la iglesia para evitar

la publicidad de un proceso. Pero nosotros sabiamos que

a otros de nuestros hermanos se los trataba de la misma

manera por igual causa, y como no queriamos dar a en·

tender que nos avergonzeiliamos de reconocer nuestra fe,

ni dar lugar a que se supusiera que no podiamos apoyarta

en la Escritura, mis padres insistieron en que se les diese las razones de semejante peticion. Por (mica respuesta declare evasivamente el pastor

que habfamos

ido en contra de las reglas de la iglesia, y

que el mejor metodo era que nos rstraramos voluntaria- mente de ella para evitar un proceso. Replicamos a esto

que preferiamos

la seguridad de

EI predicador

no intente hacer referencia

en error, sino que

un proceso

regular

para saber

que

pecado se nos atribuia, pues sentiamos

que no estaoamos obrando aparcion del Salvador.

mal al esperar

y amar

la

No mucho

tiempo

despues se nos notific6

que

estuvierarnos presentes en la sala de la junta de la iglesia.

de mi

no

nuestro caso ante un

numero mayor de la congregacien. La sencilla acusacien

proferida era que habiamos contravenido las reglas de la Iglesia. AI preguntarles que reg las habiamos quebrantado, se declare, despues de alguna vacilacien, que habfamos asistido a otras reuniones y habfamos descuidado la asis· tencia regular a nuestra clase.

ten ian deseo alguno de presentar

padre y de su familia era tal que nuestros opositores

Habia solo unos pocos asistentes.

La influencia

que una parte de Ia familia habia es·

que ninguno de los

que habian permanecido en la ciudad se habia ausentado

y que ellos se

que

presentaban eran recibidos con tan marcada

desaprobacien.

sonas que no habian asistido a las reuniones de ciase por un ano eran consideradas todavla como miembros en

Tambien les recordamos que ciertas per·

vieron obligados a no asistir porque los testimonios

de la clase mas que unas pocas semanas,

tado en el campo durante un tiempo,

Contestamos

que nos

y si

queriamos tam bien convenir en que nos conformariamos

a ellos en 10 futuro. Contestamos que no nos atrevfamos a renunciar a nuestra fe ni a negar la sagrada verdad de Dios; que no podiamos privarnos de la esperanza de la

10 que

al

pronta venida de nuestro Redentor;

ellos lIamaban herejia debiamos Senor.

Mi padre en su defensa recibie la bendicien de Dios,

regia. Se nos pregunte si querlamos habiamos apartado de los reglamentos

confesar

metodistas

que segun

seguir adorando

y todos nosotros salimos de la sala con un espiritu libre, felices, con Ia conciencia de la sonrisa de Jesus que aprobaba nuestro proceder.

el

pastor presidente leyo nuestros nombres. siete en total, e

indice que quedabamos separados de la iglesia.

EI domingo siguiente,

al principio

de la reunion,

(EJen~G. de While, N()IG\ BirJwcifiCG.I'. rag. 57,

5X.W).

Ri:VIS TA AO'lE IHlST A 1M vO

131'

Ningun credo artificial, ningun esquema doctrinal en

concreto:

"La Biblia y solo la

Biblia, ha de ser nuestro credo,

el iinico vinculo de union"

(Mensajes

selectos,

tomo

1,

pag. 486). Ella estaba preocu- pad a porque perrnanecicramos como un movimiento, avanzan- do siempre en conocimiento y comprcnsion. La encontramos usando el tcrmino "la verdad prescntc" frecuentcmente; otra exprcsion, que parece haber sido equivalente a "verdad prcsente", era "la verdad tal cual esen Jesus". Elena O. de White afirmo que la nueva luz era posible para el pueblo de Dios. "La verdad es verdad que avanza, y nosotros debemos caminar en una luz crccicrue'', escribi6 (Counsels to Writers and Editors, pag. 33). "Que nadie Ilegue a la conclusion de que ya no hay mas verdad que debe ser revelada. EI buscador de la ver- dad diligente y que ora, todavia encontrara preciosos rayos de luz que brillen de la Palabra de Dios" (Id., pag. 35). Ademas, ella alent6 a los ad- ventistas a continuar estudian- do: "EI tiempo no hani que el error penetre la verdad, y la ver- dad puede ser bella. Ninguna doctrina verdadera perden!. algo por medio de la investigacion

mas estricta" (IbId). Una falta de estudio e investigacion, senalo, revela apatia y estancamiento. "Cuando no se suscita ninguna pregunta por la investigacion de las Escrituras, cuando no surge ninguna diferencia de opinion que hara que los hombres es- cudrinen la Biblia por ellos mis- mos, para asegurarse que tienen la verdad, habra muchos ahora, como antaflo, que se asiran a la tradici6n, y adoraran 10 que no conocen" (Id., pag. 39).

Elena O. de

White aclara que la apertura ala nueva luz no deja todo nuestro sistema de creencias librado aI criterio de cualquiera. Aquellas verdades distintivas que sur- gieron de la experiencia de

J R44, a las que ella llama "las

y que

Sin embargo,

columnas"

son

iden-

tificadas como el santuario, la ley de Dios, el sabado, el men-

saje de los tres angeles y la no

inmortalidad del alma (Id

30), deben pcrmanecer incon- movibles. "Somos uno en fe en las verdades fundamentales de

pag.

la Palabra de Dios", escribio

pag. 79). Con creciente

(Id.,

conocimiento podemos disccr- nir nuevas dimensiones de estas verdades, pero elias continua- ran inconmovibles. Asi, la "verdad presente" se construye sobre el fundamento de la verdad presente de los pioneros. No tiene el prop6sito de provocar discusiones (Id., pag. 74), y no es especulativa (Id., pag. 92). Mas bien, es dinamica, que interacnia con la verdad "antigua", examinando, probando, cuestionando y dcsa- fiando a medida que el Espiritu Santo nos gufa cada vez mas cerca del dia perfecto.

Historia de los adventistas:

caminando en la luz Algunos adventistas moder- nos piensan que nuestras creen- cias se han mantenido intactas a traves de los ai'los, 0 tratan de volver el reloj en el tiempo a algun punto en el que todo era correcto. Pero los intentos de recuperar tal "adventismo his- torico" fracasan, en vista de las realidades de nuestro legado espiritual. Las creencias adventistas han cambiado a traves de los anos bajo el impacto de la "ver- dad presente". Mas emocionan- tes son las ensei'lanzas concer- niemes a Jesucristo, nuestro Salvador y Senor. Muchos de los pioneros, incluyendo a Jaime White, J. N. Andrews, Uriah Smith, y J. H. Waggoner, sostuvieron un punto de vista arriano 0 semiarriano; es deeir, que el Hijo, cn algun punto del liempo, antes de la creacion, habfa sido engendrado por eI Padre. Solo gradualmentc dio lugaresta falsa doctrina a la ver- dad bfblica, y mayormente bajo el impaclo de los escritos de Elena O. de White en decla- raciones como "en Cristo hay vida original que no proviene ni

5

deriva de otra" (El Deseado de todas las gentes, pag. 489). Del mismo modo, el con- cepto trinitario de Dios, que ahora forma parte de nuestras creencias fundamentales, no fue sostcnido originalmente por los primeros adventistas. Incluso en el presente, hay unos pocos que no 10 aceptan. Otras areas de debate y cam- bio a traves de los afios son los pactos; la interpretacion del rey del norte de Daniel l l ; del "con- tinuo" de Daniel 8, y del Armaged6n; y tarnbien el sig- nificado de la ley en Galatas 3. En varios periodos de nuestra historia las discusiones lIegaron a1 rojo vivo por causa de uno 0 mas de estos puntos; hoy nos preguntamos por que los protagonistas rccurrfan tanto al debate.

A travcs de todos cstos cam-

bios, sin embargo. Dios cstaba guiando a su pueblo. Algunas veces el senalana el camino de la verdad por medio de Elena G. de White, como en 1888 cuando ella se puso de lado de los j6venes predicadores Waggoner y Jones en su interpretacion de la justificacion por la fe. En otras

ocasiones, el permilfa que los ad- ventistas encontraran las respues- tas ellos mismos, como cuando Elena G. de White rehus6 poner fin al debate sabre "c1continuo" a principios de 1900, y dijo a ambos bandos que volvieran a la Biblia y dejaran de citarla a ella para apoyarse.

Y aquf nos encontramos en

1994, mientras el 150 aniver-

sario de nuestro movimiento se abre ante nosotros. i,Todavfa

caminaremos

en

la

luz?

i.Todavfa somos el pueblo de la "verdad presente?" Para nosotros, asf como para las generaciones que nos prece- dieron, la verdad nos encuentra en la confluencia de tres cor- ricntes: la Biblia, nuestra heren- cia, y la vida en nuestros dfas. A medida que buscamos la vol un- tad de Dios hoy, su Palabra nos confronta como desaffo y como promesa: "Pero si andamos en luz, como 61 esta en luz, tene- mos com uni6n unos con otros, y la sangre de Jcsucristo su Hijo nos limpia de todo pecado" (1 Juan 1:7). ~

G.

es director de la

William

Johnsson

~ Revi.sta Ad-

~

vennsta

ingles.

en