Вы находитесь на странице: 1из 17

Un acercamiento funcional a inecuaciones

Jes us Alfonso Riestra Vel azquez


Departamento de Matem atica Educativa, Cinvestav - IPN
M exico
Resumen. Esta propuesta did actica y curricular se inscribe en dos proyectos acad emicos que han
surgido en el DME del Cinvestav y que tienen en com un el posponer las deniciones generales de
los conceptos involucrados. En particular, desarrollar inicialmente la teora para funciones rela-
tivamente sencillas. Ambos, tambi en, contemplan introducir el continuo aritm etico (los n umeros
reales) de manera intuitiva y signicativa en contraposici on al esquema Cantoriano de postular su
existencia, implcitamente determinada por un sistema de axiomas (axiomas de campo, axiomas
de orden y el axioma de completitud o de continuidad). Cualquier profesor de C alculo admite que
tal introducci on resulta muy abstracta y difcil de digerir por el estudiante. Sin embargo, muchos
argumentan que tal pre ambulo es necesario, pues se requiere, por ejemplo, para la resoluci on de
inecuaciones que est a contemplada en el programa. Ofrecemos aqu una alternativa para resolver
inecuaciones, reduci endolas a ecuaciones del mismo tipo y utilizando un principio (intuitivo) de
continuidad para funciones.
1. Introducci on
El escrito pretende dar a conocer una serie de ideas y reexiones que son parte del dise no de
un curso de C alculo Diferencial en el que el desarrollo del mismo sea m as acorde al desarrollo
hist orico del C alculo, tanto en el aspecto conceptual como en el de las aplicaciones. S olo con
esto se conseguira una presentaci on m as did actica que la tradicional que pretende introducir
los conceptos o ideas a trav es de deniciones o reglas abstractas dadas en toda su generalidad
de golpe y porrazo, cuando en el devenir hist orico tales conceptos (o ideas) partieron de casos
concretos o particulares primero en forma rudimentaria y pasaron por varias etapas hasta al-
canzar el actual grado de renamiento. Ha de decirse que no se pretende aqu emular de una
manera ingenua el desarrollo hist orico, sino m as bien en forma de sntesis, as que esto deja
muchos huecos por llenar. Tambi en est a el asunto de que las diversas partes del curso de C alcu-
lo sufrieron desarrollos cronol ogicamente distintos. Las derivadas, por ejemplo, se calcularon
y se aplicaron poderosamente antes de tener un modelo s olido del continuo aritm etico, esto es,
de los n umeros reales.
Esta propuesta did actica y curricular se inscribe en dos proyectos acad emicos que han surgido
en el Departamento de Matem atica Educativa (DME) del Cinvestav. Uno referente a investiga-
ciones educativas acerca del concepto de funci on (Pluvinage&Cuevas 2006) y el otro referente
a alternativas para introducir el concepto de derivada (Andreu&Riestra 2005 y 2007, Agui-
lar&Riestra 2009). Estos dos proyectos tienen en com un el posponer las deniciones generales
de los conceptos involucrados. En particular, desarrollar inicialmente la teora para funciones
relativamente sencillas. En ambos, tambi en, se contempla introducir el continuo aritm etico (los
n umeros reales) de manera intuitiva y signicativa en contraposici on al esquema Cantoriano
Riestra Velazquez, J: A: Un acercamiento funcional a inecuaciones.El Calculo y su Ense nanza c _2009 Cinvestav del
Instituto Politecnico Nacional, Mexico D: F:
162
de postular la existencia de una estructura matem atica, en este caso la de los n umeros reales,
implcitamente determinada por un sistema de axiomas (axiomas de campo, axiomas de orden
y el axioma de completitud o de continuidad). Casi cualquier profesor de C alculo admite que
tal introducci on resulta muy abstracta y difcil (si no imposible) de digerir por el estudiante. Sin
embargo, muchos argumentan que tal pre ambulo es necesario, pues se requiere, por ejemplo,
para la resoluci on de inecuaciones la cual est a contemplada en el programa y resulta adem as
importante o util. Ofrecemos aqu, entre otras, una alternativa para resolver inecuaciones, re-
duci endolas a ecuaciones del mismo tipo y utilizando un principio (intuitivo) de continuidad
para funciones algebraicas, mismo que se utiliza para determinar los intervalos de monotona o
concavidad en las aplicaciones del C alculo Diferencial. En algunos casos, previa factorizaci on,
las desigualdades se reducen a la conocida algebra de signos. Estos acercamientos en la reso-
luci on de inecuaciones pretenden, eventualmente, perlar cu al podra ser un modelo natural y
signicativo para los n umeros reales que sirva de base.
2. Inecuaciones Lineales y cuadr aticas
En base a qu e propiedades mnimas de los n umeros reales y a qu e reglas fundamentales, se
va a estar preparado para resolver inecuaciones lineales y cuadr aticas? Esta es la pregunta a
responder en esta secci on.
2.1 Resolviendo inecuaciones lineales
Iniciaremos la discusi on, planteando y resolviendo en forma efectiva inecuaciones lineales.
(a) Resolver para x real: 3x 20 > 2x 50
Procederemos como si se tratara de una ecuaci on C omo procederamos si fuese una ecuaci on?
Consideremos pues primero el problema dual (la ecuaci on en vez de la inecuaci on). Esto es
Resolver para x real: 3x 20 = 2x 50.
De acuerdo al procedimiento usual, se trata de despejar la inc ognita (i.e., la x), utilizando las
conocidas reglas de transposici on para igualdades.
1. Una igualdad se mantiene, si lo que est a sumando en un miembro pasa al otro restando y
viceversa (si lo que est a restando en un miembro pasa al otro sumando).
2. Una igualdad se mantiene, si lo que multiplica a todo un miembro pasa al otro dividi en-
dolo y viceversa.
3x 20 = 2x 50
3x = 2x 50 20
3x = 2x 70
3x 2x = 70
x = 70
Riestra Velazquez, J: A: Un acercamiento funcional a inecuaciones.El Calculo y su Ense nanza c _2009 Cinvestav del
Instituto Politecnico Nacional, Mexico D: F:
163
Partiendo de la ecuaci on original, 20 del miembro izquierdo pasa al miembro derecho su-
mando 20. Luego de efectuar esto ultimo (tercera la), el sumando 2x del segundo miembro
pasa al primero restando (i.e., como 2x). En el miembro izquierdo, restamos 2x de 3x, lo
que nos da x (C omo justicamos esto? Ver 2.4, Ley distributiva.). La x ha sido despejada,
su valor es 70. Se comprueba sustituyendo en ambas expresiones que efectivamente es solu-
ci on: 3.70/ 20 = 190 y 190 = 2.70/ 50 Esta comprobaci on es necesaria o simplemente
conveniente?
Nota 1. Sustituir el valor encontrado (x D 70) es, desde luego, una pr actica conveniente al resolver
una ecuaci on (como mecanismo de comprobaci on). Pero pensando en t erminos generales en resolver
algebraicamente una ecuaci on, tal sustituci on comprobatoria debera ser una pr actica obligada. Nos
explicamos, a continuaci on. Una ecuaci on, como todo mundo sabe, es una igualdad propuesta que invo-
lucra a (por lo menos) una cantidad desconocida o inc ognita. El procedimiento algebraico echa mano
de la llamada t ecnica del problema resuelto, que parte del supuesto de que cada inc ognita representa
efectivamente el valor buscado (n umero real, en este caso) que convierte la igualdad propuesta en una
verdadera identidad. A continuaci on se echa mano de las reglas del algebra para las operaciones entre
n umeros reales e igualdades entre ellos, las cuales se dirigen a despejar cada inc ognita (dej andola
sola en un miembro de la igualdad). Si se ha tenido exito en despejar cada inc ognita, no se garantiza
con ello que el valor encontrado, en cada caso, resuelve la ecuaci on original. Este proceso, suponiendo
que se ha realizado correctamente, debe leerse de punta a punta, ejemplicado en nuestro caso, como
sigue: si x representa una soluci on de la ecuaci on 3x 20 D 2xC50 entonces necesariamente x D 70,
pero el procedimiento algebraico no garantiza (en general) que el valor encontrado sea efectivamente
soluci on. Lo que s nos dice (y esto tiene la mayor importancia) es que el unico candidato a ser soluci on
es x D 70. As que al comprobar, como se hizo antes, que efectivamente este valor es soluci on de la
ecuaci on estamos, ni m as ni menos, demostrando que x D 70 es la unica soluci on de dicha ecuaci on.
Procediendo de la misma manera con la desigualdad (y dejando del lado izquierdo la resoluci on
de la ecuaci on como testigo), obtenemos
3x 20 = 2x 50 3x 20 > 2x 50
3x = 2x 50 20 3x > 2x 50 20
3x = 2x 70 3x > 2x 70
3x 2x = 70 3x 2x > 70
x = 70 x > 70
r
70
(
70
De veras funciona? Intentando cerciorarnos de que la soluci on de la inecuaci on es efectiva-
mente x > 70, comprobemos que x = 71 satisface la inecuaci on original, mientras que x = 69
no:
Sustituyendo x = 71 en la expresi on 3x 20 > 2x 50, nos preguntamos 3.71/ 20

>
2.71/ 50, o sea 193

> 192, lo cual respondemos armativamente: 3.71/ 20 > 2.71/ 50.


Riestra Velazquez, J: A: Un acercamiento funcional a inecuaciones.El Calculo y su Ense nanza c _2009 Cinvestav del
Instituto Politecnico Nacional, Mexico D: F:
164
Mientras que sustituyendo x = 69 en la expresi on 3x20 > 2x50, preguntamos 3.69/20

>
2.69/ 50, o sea 187

> 188, lo cual respondemos negando. De hecho se cumple la relaci on


<, esto es, se tiene realmente 3.69/ 20 < 2.69/ 50. En resumen, tenemos
3.71/ 20 > 2.71/ 50
3.69/ 20 < 2.69/ 50
Pareciera demasiado pobre esta prueba, como para cantar victoria Qu e tal que existe un x
2
>
70 o un x
1
< 70, satisfaciendo lo opuesto a x = 71 y a x = 69, respectivamente? Esto es
3x
2
20 _ 2x
2
50 (No cumple la inecuaci on aunque x
2
> 70)
3x
1
20 > 2x
1
50 (S cumple la inecuaci on aunque x
1
< 70)
En el primer caso, puesto que x
2
> 70, la igualdad es imposible, pues la unica soluci on a la
ecuaci on 3x 20 = 2x 50 es x = 70 (v ease Nota 1).
As, en realidad, estamos planteando las posibilidades
3x
2
20 < 2x
2
50 (No cumple la inecuaci on aunque x
2
> 70)
o bien 3x
1
20 > 2x
1
50 (S cumple la inecuaci on aunque x
1
< 70).
As que en el primer caso tendramos la existencia de dos valores para x, ambos mayores que
70, satisfaciendo
3x 20 < 2x 50 ; a saber, x = x
2
y 3x 20 > 2x 50 ; a saber, x = 71;
lo que implicara, por un principio de continuidad, la existencia de un valor intermedio de
x entre x
2
y 71 (y por lo tanto mayor que 70) satisfaciendo la ecuaci on 3x 20 = 2x 50,
contradiciendo que la unica soluci on a dicha ecuaci on es x = 70, por lo que queda descartada la
existencia de una tal x
2
> 70 satisfaciendo la desigualdad invertida. Por consiguiente tenemos
que
Si x > 70 entonces necesariamente 3x 20 > 2x 50 :
De manera similar, el suponer la existencia de x
1
< 70 que cumpla con la inecuaci on conduce
a tener dos valores para x, ambos menores que 70, uno cumpliendo con la relaci on > y el
otro con la < al comparar dos expresiones en x, luego a la existencia de un valor intermedio
x y por lo tanto tambi en menor que 70 satisfaciendo la igualdad, esto es, la ecuaci on, lo cual
contradice que la unica soluci on es el valor 70. En conclusi on se tiene
Si x < 70 entonces necesariamente 3x 20 < 2x 50 :
Juntando los dos resultados anteriores con el tan mencionado de que la igualdad tiene como
unica soluci on x = 70, llegamos a que la soluci on general de la inecuaci on 3x 20 > 2x 50
es x > 70, mismo resultado al que se haba llegado emulando el procedimiento utilizado para
resolver ecuaciones, a saber, utilizando (hasta ahora) para despejar la inc ognita s olo la primera
ley de transposici on (que ser a referida como aditiva), que en su versi on para desigualdades
queda:
Riestra Velazquez, J: A: Un acercamiento funcional a inecuaciones.El Calculo y su Ense nanza c _2009 Cinvestav del
Instituto Politecnico Nacional, Mexico D: F:
165
1. Una desigualdad se mantiene, si lo que est a sumando en un miembro pasa al otro restando
y viceversa
Podra creerse que basta con resolver la igualdad correspondiente y cambiar el signo igual (=)
por el de mayor que (>) Pero, es eso correcto? Veamos otro ejemplo:
(b) Resolver para x (real): 3x 20 > 2x 90
Problema dual (la ecuaci on en vez de la inecuaci on)
Resolver para x real: 3x 20 = 2x 90
Resolvamos simult aneamente con el procedimiento usual:
3x 20 = 2x 90 3x 20 > 2x 90
3x = 2x 90 20 3x > 2x 90 20
3x = 2x 70 3x > 2x 70
3x 2x = 70 3x 2x > 70
x = 70 x > 70
x = 70 x < 70 x < 70
C omo entender el paso de x > 70 a x < 70? Primero algebraicamente: partiendo de
x > 70 transponer x y tambi en 70, obteniendo 70 > x que es lo mismo que x < 70,
siendo el efecto neto cambiar el signo a ambos miembros e invertir la desigualdad.
Geom etricamente: Partiendo de la representaci on de x > 70 (o lo que es lo mismo 70 < x)
r
0
r
x
x > 70
r
70
Vemos que considerando los aditivos inversos de x y 70, tambi en llamados sim etricos (por
tener esa caracterstica geom etrica), a saber x y 70, obtenemos la siguiente disposici on que
muestra que x < 70:
r
0
r
x
r
70
x < 70
r
x
r
70
Pero ya no funcion o esa idea que tenamos de resolver la ecuaci on y luego cambiar el signo
igual (=) por el smbolo de desigualdad (>) de la inecuaci on original!
Y todava tenemos otro problema de transposici on cuando el coeciente de x no es la unidad.
Por ejemplo el siguiente:
Riestra Velazquez, J: A: Un acercamiento funcional a inecuaciones.El Calculo y su Ense nanza c _2009 Cinvestav del
Instituto Politecnico Nacional, Mexico D: F:
166
(c) Resolver para x (real): 3x 20 > x 90
Como siempre, resolveremos simult aneamente la ecuaci on correspondiente
3x 20 = x 90 3x 20 > x 90
3x x = 90 20 3x x > 90 20
2x = 70 2x > 70
x = 35 x > 35 x > 35
Suena razonable el paso de 2x > 70 a x > 35, pero c omo lo justicamos? La soluci on est a
en los signos. Para empezar observe que por simple transposici on en una direcci on o en la otra,
tenemos
2x > 70 es equivalente a 2x 70 > 0 (l ease 2x 70 es positivo)
Lo que estamos diciendo es que una relaci on se deduce de la otra. Ahora bien 2.x 35/ =
2x 70 > 0. De acuerdo a las reglas de los signos, como 2 es positivo el otro factor, a saber
x35, debe ser positivo tambi en para que el producto sea positivo. Luego se obtiene x35 > 0,
o lo que es lo mismo x > 35. Pero para ese caso desde el comienzo pudimos haber planteado:
Resolver (x real): 3x 20 > x 90, equivale a resolver 3x 20 .x 90/ > 0. M as
generalmente, como veremos, los siguientes enunciados, a continuaci on, son equivalentes entre
s
3x 20 > x 90 (1)
3x 20 .x 90/ > 0 (2)
2x 70 > 0 (3)
2.x 35/ > 0 (4)
x 35 > 0 (5)
(y trasponiendo de nuevo) x > 35 (6)
Esto es, la condici on sobre x es la misma en cada enunciado. Ve amoslo. Si x es un n umero
real que satisface (1) entonces necesariamente satisface (2) (Por qu e? por la ley de trasposi-
ci on aditiva para desigualdades). Y si satisface (2) entonces x satisface (3) (de nuevo la ley
de trasposici on aditiva). Y as hasta llegar a que entonces x satisface necesariamente (6). Lo
que signica que en cada paso obtenemos una condici on necesaria para que x sea soluci on
de cualquier inecuaci on anterior, lo cual est a acorde con lo que dijimos del procedimiento al-
gebraico en la Nota 1. Sin embargo, a cada trasposici on (aditiva) efectuada, corresponde una
trasposici on inversa. As, por ejemplo, (6) se dedujo de (5) trasponiendo el n umero 35 que esta-
ba restando y pas o sumando (a cero) del lado derecho, luego partiendo de (6) podemos trasponer
35 (que est a sumando a cero en el miembro derecho, pens emoslo as) el cual pasar a restando de
x en el miembro derecho, obteniendo por una trasposici on la relaci on (5), as que (5) es tam-
bi en una condici on necesaria para (6). Cada una es condici on necesaria para la otra, luego (6)
se cumple cuando y s olo cuando se cumple (5). Y podemos empleando la trasposici on inversa
hacer ver que para el cumplimiento de la relaci on (5) es condici on necesaria el cumplimiento
de la relaci on (4) para ese mismo valor de x.
Riestra Velazquez, J: A: Un acercamiento funcional a inecuaciones.El Calculo y su Ense nanza c _2009 Cinvestav del
Instituto Politecnico Nacional, Mexico D: F:
167
Nota 2. En L ogica (y en matem aticas formales), cuando partiendo de una propiedad A se deduce (o
es consecuencia) otra propiedad B, se dice que el cumplimiento de la propiedad B es una condici on
necesaria para (el cumplimiento) de la propiedad A, o brevemente, B es una condici on necesaria para
A y signica, desde luego, que si se cumple A entonces, necesariamente, se cumple B. Pues bien, en
tal caso, tambi en suele decirse que A es una condici on suciente para B. Cuando ocurre que B es una
condici on necesaria para A y simult aneamente A es condici on necesaria para B (luego los papeles de
necesario y suciente son intercambiables), suele resumirse diciendo que una es una condici on necesaria
y suciente para la otra. Este es el caso las relaciones (1) a (6) ledas como condiciones sobre x, donde
cada una es una condici on necesaria y suciente para cualquier otra. As x es soluci on de una de ellas
cuando y s olo cuando es soluci on de cualquier otra.
Tal reversibilidad en la ley de trasposici on aditiva consigue, pues, que las inecuaciones de cada
enunciado del (1) al (6) tengan exactamente las mismas soluciones. Y ya casi tenemos nuestro
m etodo que ser a una combinaci on de la ley (aditiva) de trasposici on, del algebra de signos y
argumentos de continuidad. Para verlo en acci on, lo aplicaremos primero al problema anterior
(del cual por el enunciado (6) tenemos ya la soluci on) y posteriormente, de manera menos
trivial, a una inecuaci on cuadr atica.
Empecemos, como antes, transformando la inecuaci on original en otra equivalente, pero s olo
hasta el paso (3)
3x 20 > x 90
3x 20 .x 90/ > 0
2x 70 > 0
g.x/ > 0 donde g.x/ D 2x 70
Luego, para resolver la ultima desigualdad, a saber, g.x/ = 2x 70 > 0, resolvemos la
ecuaci on correspondiente, 2x 70 = 0 que, desde luego, nos da x = 35 y esta es su unica
soluci on (Por qu e?). As que ya sabemos donde exactamente se anula la funci on g.x/ =
2x 70, a saber g.35/ = 0. As que dicha funci on, por continuidad, tendr a uno y el mismo
signo en cada uno de los intervalos abiertos
.o; 35/ y .35; o/ identicados a las desigualdades x < 35 y x > 35, resp.
El signo de la funci on en el primer intervalo, .o; 35/, no puede cambiar, porque entonces
para un punto intermedio, tambi en en dicho intervalo, la funci on tendra que ser cero (y eso s olo
ocurre en x = 35 que no pertenece al intervalo), luego su signo ser a el mismo que el de x = 34,
a saber, g.34/ = 2, esto es, signo negativo; mientras que para el segundo intervalo tomemos
g.36/ = 2, que nos dice que ser a positivo (justamente el que nos interesa). La siguiente gura
ilustra la situaci on de los signos de la funci on y la validez:
negativo () [NO] positivo () [S

I]
35
)(
Intervalo soluci on
Donde el S

I, se reere a que s cumple el signo requerido y NO a lo contrario. As que la solu-


ci on de la inecuaci on 2x70 > 0 (y por lo tanto de la ecuaci on original) es el intervalo .35; o/,
Riestra Velazquez, J: A: Un acercamiento funcional a inecuaciones.El Calculo y su Ense nanza c _2009 Cinvestav del
Instituto Politecnico Nacional, Mexico D: F:
168
que no es otra cosa que la traducci on literal de la condici on (6), a saber x > 35. Entonces el
lector se preguntar a, por qu e la hicimos tan larga. La respuesta, es que el m etodo, aunque en
este caso particular resulte m as largo, tiene como compensaci on su car acter m as general, co-
mo empezar a a apreciarse en la soluci on de ecuaciones cuadr aticas y de manera todava m as
contundente m as adelante, en la siguiente subsecci on, reservada a los casos difciles.
2.2 Resolviendo inecuaciones cuadr aticas
(d) Resolver para x (real): x
2
20x > 4x 17.
Empezamos trasponiendo y luego simplicamos, como se muestra:
x
2
20x > 4x 17 (7)
x
2
20x .4x 17/ > 0
x
2
20x 4x 17 > 0
x
2
16x 17 > 0
f.x/ > 0 ; donde f.x/ D x
2
16x 17 (8)
Entendemos que resolver la inecuaci on original (7) y la ultima (8) es la misma cosa: las dos
inecuaciones son equivalentes y por lo tanto tienen exactamente las mismas soluciones (Por
qu e? La reversibilidad de la ley de trasposici on aditiva).
Ahora bien, para resolver la ultima inecuaci on, resolvamos primero la ecuaci on f.x/ = x
2

16x 17 = 0 que nos da (x = 8


_
64 17) las races x
1
= 1 y x
2
= 17. Quitando las
dos races (ceros de la funci on f ) del conjunto de los n umeros reales, obtenemos tres intervalos
abiertos, en cada uno de los cuales la funci on debe tener el mismo signo (pues no hay ya races
de la funci on en cada uno de ellos).
En el intervalo .o; 1/, el valor f.x/ tiene el mismo signo que f.2/ = 4 32 17 > 0.
En el intervalo .1; 17/, f.x/ tiene el mismo signo que f.0/ = 17 < 0.
En el intervalo .17; o/, f.x/ tiene el mismo signo que f.20/ = 400 320 17 > 0.
A continuaci on su representaci on geom etrica, con nuestras convenciones
j
0
1
)(
() [S

I] () [NO]
17
)(
() [S

I]
En resumen, x
2
16x 17 > 0 para x en los intervalos .o; 1/ y .17; o/. Suele decirse
que el conjunto soluci on de la inecuaci on es .o; 1/ L.17; o/ (la uni on de los intervalos).
2.3 Los casos excepcionales
El m etodo que estamos desarrollando parece funcionar bien. Sin embargo, existen casos ex-
cepcionales. Los primeros dos los ejemplicamos en el caso lineal, pero igualmente se podran
presentar en el caso cuadr atico.
Riestra Velazquez, J: A: Un acercamiento funcional a inecuaciones.El Calculo y su Ense nanza c _2009 Cinvestav del
Instituto Politecnico Nacional, Mexico D: F:
169
(e) Resolver para x (real): 2x 20 > 2x 90.
Como antes, empezamos trasponiendo y luego simplicamos, como se muestra:
2x 20 > 2x 90
2x 20 .2x 90/ > 0
70 > 0
Pero qu e ha pasado aqu? Intent abamos llegar a una inecuaci on en t erminos de signos y en
vez de eso acabamos con una relaci on absurda que nos dice algo evidentemente falso: 70 es
mayor que cero. Pero en vez de entrar en p anico, procedamos de acuerdo al m etodo pero esta
vez hasta el nal:
2x 20 > 2x 90 (9)
2x 20 .2x 90/ > 0 (10)
70 > 0
g.x/ > 0 ; donde g.x/ 70 (11)
En (11), g.x/ 70 (l ease g.x/ es id enticamente 70) signica que g es una funci on
constante de valor 70. Recordemos que la inecuaci on original (9) y la inecuaci on nal (11) son
equivalentes, esto es, tienen exactamente las mismas soluciones. Naturalmente, de acuerdo al
m etodo, procedemos a resolver la ultima inecuaci on. Para ello, planteamos primero la ecuaci on
g.x/ = 0, la cual en este caso no tiene soluci on (los valores de la funci on todos coinciden entre
s y son iguales a 70. En cada uno de los intervalos que resulten, despu es de quitar las races,
la funci on debe tener el mismo signo. En este caso, el unico intervalo que resulta, .o; o/, al
quitar nada al conjunto de todos los n umeros reales y entonces la funci on g debe tener el mismo
signo en dicho intervalo y lo tiene en efecto, la funci on es negativa siempre (siempre obtiene el
valor 70). O lo que viene a ser lo mismo, nunca cumple g.x/ > 0 para x real alguno. En vez
de decir que la inecuaci on original (9) no tiene soluci on, suele decirse que su conjunto soluci on
es el conjunto vaco, denotado con 0. La siguiente representaci on geom etrica trata de ilustrar la
situaci on:
j
0
() [NO]
Intervalo .o; o/
Veamos otro ejemplo para apreciar el reverso de la moneda:
(f) Resolver para x (real): 5x 2 > 5x 9.
Riestra Velazquez, J: A: Un acercamiento funcional a inecuaciones.El Calculo y su Ense nanza c _2009 Cinvestav del
Instituto Politecnico Nacional, Mexico D: F:
170
Como siempre, primero trasponemos todo al miembro izquierdo, simplicamos y nalmente
introducimos la funci on:
5x 2 > 5x 9 (12)
5x 2 .5x 9/ > 0 (13)
7 > 0
f.x/ > 0 ; donde f.x/ 7 (14)
Hay que resolver primero la ecuaci on f.x/ = 0. Pero de nuevo no hay valor real alguno de x
que la cumpla, pues se tiene f.x/ = 7 para cualquier x real. As que el intervalo que resulta
de quitar nada al conjunto de los reales es otra vez .o; o/, donde la funci on f mantiene
su signo, que ya sabemos que es positivo. As pues en dicho intervalo .o; o/, la funci on
es positiva, lo que quiere decir que f.x/ > 0 para todo x real. El conjunto soluci on de la
inecuaci on (14) es el intervalo .o; o/, o si se quiere el conjunto R de los n umeros reales.
A continuaci on intentamos la representaci on geom etrica (no hay ceros; y se tiene un mismo
signo):
j
0
() [S

I]
Intervalo Soluci on .o; o/
No est a por dem as ver un ultimo ejemplo que presenta caractersticas distintas que lo hacen
merecedor de ser incluido en esta secci on.
(g) Resolver para x (real): 1 2x
2
< 9 8x.
Como siempre, primero trasponemos todo al miembro izquierdo, simplicamos y nalmente
introducimos la funci on:
1 2x
2
< 9 8x (15)
1 2x
2
.9 8x/ < 0
2x
2
8x 8 < 0 (16)
2.x
2
4x 4/ < 0 (17)
x
2
4x 4 > 0 (18)
g.x/ > 0 ; donde g.x/ = x
2
4x 4 (19)
Pudimos haber cortado en el paso (16), esto es ahorrarnos las relaciones en (17) y (18), tomando
g.x/ como la expresi on del miembro izquierdo en (16), pero preferimos factorizar por razones
est eticas (deshaci endonos de estorbos). Es importante, sin embargo, notar que los pasos son
Riestra Velazquez, J: A: Un acercamiento funcional a inecuaciones.El Calculo y su Ense nanza c _2009 Cinvestav del
Instituto Politecnico Nacional, Mexico D: F:
171
reversibles. As, por ejemplo, (18) establece la condici on de que x haga positiva a la expresi on
x
2
4x 4, que de cumplirse har a negativo al producto de 2 por dicha expresi on, lo que
justamente establece la condici on (17). Tal reversibilidad de los pasos es la que garantiza que la
condici on (implcita) en la desigualdad original (15) es equivalente a la condici on de la ultima
(19).
Regresando a nuestro asunto, para resolver (19), empezamos, como siempre, resolviendo la
ecuaci on g.x/ = 0, esto es,
x
2
4x 4 = 0 : resolviendo obtenemos x = 2
p
.2/
2
1 4 = 2 :
Como se comprueba inmediatamente que x = 2 resuelve dicha ecuaci on cuadr atica, resulta que
esta es la unica soluci on a g.x/ = 0. Quitando al conjunto R de los n umeros reales el valor 2,
obtenemos los intervalos abiertos .o; 2/ y .2; o/ en cada uno de los cuales la funci on g tiene
un mismo signo. Para encontrar dichos signos basta conocer el signo de un punto cualquiera de
cada intervalo:
g.0/ = 4 ; luego g.x/ > 0 para todo x en el intervalo .o; 2/.
g.3/ = 1 ; luego g.x/ > 0 para todo x en el intervalo .2; o/.
El conjunto soluci on de (15) ser a entonces la uni on .o; 2/ L .2; o/. Ilustramos geom etrica-
mente la situaci on de los signos:
j
0
)(
2
() [S

I] () [S

I]
La caracterstica distintiva del ejemplo es que la funci on no registra un cambio de signo al
pasar de un intervalo a otro, como ocurra en los ejemplos precedentes en los que se tenan dos
intervalos abiertos o m as separados por las races de la funci on.
2.4 Propiedades B asicas Necesarias
En esta subsecci on intentamos rescatar las propiedades esenciales que se requieren para resol-
ver inecuaciones, no s olo como recursos t ecnicos, sino para que el m etodo empleado resulte
convincente y, de hecho, did acticamente adecuado.
Ya hemos dejado establecidas unas propiedades fundamentales, a la que hemos recurrido sis-
tem aticamente en la resoluci on de inecuaciones. Est an en primer sitio la ley de trasposici on
aditiva:
Una igualdad o desigualdad se mantiene, si lo que est a sumando en un miembro pasa al
otro restando y viceversa. Simb olicamente: De a b = c se deduce que a = c b. Y
de a b > c se deduce que a > c b.
Riestra Velazquez, J: A: Un acercamiento funcional a inecuaciones.El Calculo y su Ense nanza c _2009 Cinvestav del
Instituto Politecnico Nacional, Mexico D: F:
172
Luego la regla de los signos:
El producto de dos n umeros que tienen el mismo signo es positivo, mientras que el de dos
n umeros de signo contrario es negativo, esto es, ././ = ././ = ./ y ././ =
././ = ./
Y la ley distributiva, probablemente todo el tiempo leda a la inversa (como regla de factoriza-
ci on):
Para cualesquiera tres reales a, b y c se tiene ab ac = a.b c/
Est a, tambi en, la representaci on geom etrica de los n umeros reales como puntos de una recta
orientada que posee un origen y una escala (una unidad), mejor conocida como eje real. Esto
es b asico y no s olo para la representaci on geom etrica de la relaci on de orden (y con ella la de
los intervalos), sino que adem as permite obviar otras propiedades b asicas que hemos estado
empleando (algunas implcitamente), como es el caso de la ley de tricotoma que para el caso
del cero, se puede enunciar:
Cualquier n umero real x satisface una y s olo una de las siguientes tres posibilidades
x < 0 o x = 0 o x > 0.
Si se le mira geom etricamente resulta muy natural: Un n umero real cualquiera x se ubica en el
eje real ya sea a la izquierda del origen (cuando es negativo), o bien coincidiendo con el origen
(cuando es cero), o bien, por ultimo, a la derecha del origen (cuando es positivo) y desde luego
dichas posibilidades son mutuamente excluyentes.
Resulta sorprendente, por decir lo menos, que la mayora de los textos de C alculo le presten tan
poca atenci on a la representaci on geom etrica de los n umeros reales y nada a la representaci on
de la relaci on de orden (Bartle 1980 y Lang 1968). Hay honrosas excepciones (Haaser, LaSalle
y Sullivan, 1970), donde se enfatiza la correspondencia entre los n umeros reales y los puntos de
una recta orientada (eje real), se representa geom etricamente la relaci on de orden y se tiene una
secci on de un captulo dedicada a la representaci on geom etrica de los n umeros reales donde se
representa incluso la adici on de n umeros reales. Hay que admitir, sin embargo, que se queda
muy corta: s olo se ilustra una operaci on (adici on), s olo se intenta justicar geom etricamente
uno de los axiomas (la conmutatividad de la adici on, incorrectamente por cierto), esta secci on
es posterior a la introducci on de los axiomas de campo (i.e. no precede a la parte algebraica),
aunque hay que reconocerle que apunta en la direcci on correcta representado a los reales como
segmentos dirigidos.
Retomando el hilo conductor, recordemos la conveniencia de introducir el aditivo inverso de un
n umero real a, tambi en llamado sim etrico de a (justamente por su representaci on geom etrica),
el cual se denota con a. Ya tuvimos oportunidad de utilizarlo cuando en el proceso de despejar
obtenamos x de un lado de la desigualdad y un n umero en el otro miembro, digamos x > a
y dese abamos acabar de despejar a x, el argumento de la representaci on geom etrica es que los
sim etricos cumplan la desigualdad invertida (x < a). El asunto tiene sus bemoles, pues
Riestra Velazquez, J: A: Un acercamiento funcional a inecuaciones.El Calculo y su Ense nanza c _2009 Cinvestav del
Instituto Politecnico Nacional, Mexico D: F:
173
los alumnos tienden a pensar que x es siempre negativo. As que se impone una peque na
digresi on al respecto que tiene por prop osito hacer una na distinci on entre signo aritm etico y
signo algebraico.
Empezaremos diciendo que no existe tal cosa como n umeros constantes y n umeros variables.
Todos los n umeros son constantes. La clasicaci on en constantes y variables se reere a los
smbolos (Tarski, 1965). Una constante (por ejemplo a, b, c, etc.) se reere a un smbolo
que representa a un objeto particular y una variable (por ejemplo r, t , x, etc.) es un smbolo
que representa a un objeto cualquiera de cierta colecci on. Para nuestros nes, pensaremos en
constantes y variables num ericas, as que una constante representar a a un n umero particular y
una variable es un smbolo que representa a un n umero cualquiera de una cierta colecci on.
El signo aritm etico se reere al signo aplicado a un numeral. Por ejemplo, para el numeral
12.34 ausencia de signo signica que es positivo (o sea, 12:34 se identica con 12:34) y el
numeral precedido del signo que es negativo:
12:34 es positivo (no hay signo presente), mientras que 12:34 es negativo (est a precedido de
).
El signo algebraico, en cambio, se reere al signo aplicado a un smbolo (num erico), esto es, a
una constante num erica o a una variable num erica. As por ejemplo:
a puede igualmente representar a un positivo o a un negativo (la ausencia de signo no ga-
rantiza el signo del n umero representado por a).
a tambi en puede representar a un positivo o a un negativo (aunque ahora est a precedido de
, tampoco sabemos el signo del n umero representado por a, aunque s sabemos que
dicho n umero tiene el signo opuesto al n umero representado por a).
M as precisamente, a denota al sim etrico de a, sea este ultimo positivo o negativo. La situaci on
se representa geom etricamente en ambos casos.
j
0
a > 0
j
a
j
a
j
0
j
a
a < 0
j
a
Esta, la de sim etrico, es la noci on m as general pues 12:34 es el sim etrico de 12:34, pero
recprocamente tambi en 12:34 es el sim etrico de 12:34 (estamos diciendo que .12:34/ =
Riestra Velazquez, J: A: Un acercamiento funcional a inecuaciones.El Calculo y su Ense nanza c _2009 Cinvestav del
Instituto Politecnico Nacional, Mexico D: F:
174
12:34). Por supuesto, tambi en resulta util pensar que a representa cambiarle el signo a a y
funciona bien (dos cambios seguidos de signo, nos regresan al original). De hecho, juega un
papel fundamental en la denici on de resta algebraica. Pero antes empecemos con la suma
algebraica.
Cuando escribimos el signo entre dos numerales, estamos denotando la suma aritm etica
de los n umeros. Pero el mismo signo entre dos smbolos, digamos a b, denota la suma
algebraica de a con b. Si a y b denotan n umeros con el mismo signo, se trata efectivamente
de la suma aritm etica de dichos n umeros, pero si tienen distinto signo, tendremos de hecho
una resta aritm etica. En el primer caso sumamos las magnitudes de los n umeros y luego le
ponemos el signo com un. En el segundo caso, del de la magnitud mayor restamos la magnitud
menor y al resultado le ponemos el signo del n umero de mayor magnitud, suponiendo que tienen
magnitudes diferentes (y en el caso de magnitudes iguales la resta da cero en cualquier orden y
este es el resultado). Ejemplicando, si a = 2 y b = 1 entonces a b = .2 1/ = 3
(sumamos las magnitudes y ponemos el signo com un). Y si a = 2 y b = 1 entonces a b =
.2 1/ = 1 (restamos la magnitud menor de la mayor y ponemos el signo del de magnitud
mayor).
Similarmente, la resta algebraica, digamos a b se dene en t erminos de la suma algebraica
por
a b = a .b/ (i.e., restar es sumar el sim etrico) ;
que se traduce efectivamente en una resta (aritm etica) si a y b tienen el mismo signo, o bien, en
una suma en caso contrario.
De hecho la suma y la resta mencionadas en la ley de trasposici on aditiva se reeren justamente
a la suma y la resta algebraicas. M as a un, nuestra representaci on simb olica de la ley (e.g.
de a b = c se deduce que a = c b) ilustra el caso de la suma algebraica. Mas ello
es suciente, pues la resta se reduce a la suma con la utilizaci on del sim etrico. Y ya casi
por ultimo est a el rollo de que el algebra es la ciencia de las condiciones necesarias, lo
cual tendremos oportunidad de apreciarlo en la siguiente secci on. Finalmente, el recurso m as
poderoso, el que nos permiti o reducir inecuaciones en ecuaciones, el de funci on con la idea
intuitiva de continuidad asociada (para cambiar de signo hay que pasar por cero).
3. Inecuaciones m as generales
En esta secci on se trata de mostrar que el m etodo desarrollado en la secci on anterior funciona
para inecuaciones mucho m as generales. Se empezar a abordando una omisi on notable: inecua-
ciones de primer o segundo grado con valor absoluto.
3.1 Inecuaciones con valor absoluto
Iniciamos con una sencilla y luego pasamos a inecuaciones que son cl asicas.
(h) Resolver para x (real): [2x 1[ < 9.
Como siempre, primero trasponemos todo al miembro izquierdo, simplicamos y nalmente
introducimos la funci on:
Riestra Velazquez, J: A: Un acercamiento funcional a inecuaciones.El Calculo y su Ense nanza c _2009 Cinvestav del
Instituto Politecnico Nacional, Mexico D: F:
175
[2x 1[ < 9
[2x 1[ 9 < 0
g.x/ < 0 ; donde g.x/ = [2x 1[ 9
Resolvemos primero la ecuaci on g.x/ = 0. Hay que tomar en cuenta que el valor absoluto nos
da, en principio, dos posibilidades, dependiendo del signo de 2x 1:
[2x 1[ 9 = 0
.2x 1/ 9 = 0 o .1 2x/ 9 = 0
2x 10 = 0 o 8 2x = 0
x = 5 o x = 4
Se comprueba que g.5/ = [9[ 9 = 0 y tambi en que g.4/ = [ 9[ 9 = 0. Debemos, pues,
examinar el signo de g.x/ en tres intervalos, a saber, .o; 4/, .4; 5/ y .5; o/.
En .o; 4/ el signo de la funci on es positivo, pues g.5/ = 2
En .4; 5/ el signo de la funci on es negativo, pues g.0/ = 8
En .5; o/ el signo de la funci on es positivo, pues g.6/ = 2
As que el conjunto soluci on de g.x/ < 0, o sea de la inecuaci on original, es el intervalo abierto
.4; 5/. A continuaci on se describe geom etricamente la situaci on de los signos de la funci on g,
con las races (tambi en referidas como los ceros) de g marcadas con peque nos crculos negros:
j
0
r
4
r
5
C C C C C C C C C C
De la gura, vemos tambi en que la soluci on de la ecuaci on [2x 1[ _ 9 por ser equivalente
a g.x/ _ 0 (una se deduce de la otra por transposici on aditiva) es la uni on de los intervalos
cerrados donde g es positiva o cero, esto es,
el conjunto soluci on de [2x 1[ _ 9 es .o; 4 L 5; o/ :
Lo cual no debiera sorprender, pues cambiando < por _ en una tal expresi on se consigue la
negaci on de la misma, luego el conjunto soluci on de esta ultima es el complemento del de la
primera.
Similarmente, de la representaci on de los signos de g, vemos que el conjunto soluci on de [2x
1[ _ 9 es 4; 5 .
Lo cual s olo agrega los valores de la igualdad a la ecuaci on original [2x 1[ < 9 que se
traducen en los ceros de g (a saber, x = 4 y x = 5). As que con el m etodo que hemos
Riestra Velazquez, J: A: Un acercamiento funcional a inecuaciones.El Calculo y su Ense nanza c _2009 Cinvestav del
Instituto Politecnico Nacional, Mexico D: F:
176
desarrollado, que introduce una funci on y sus signos se matan varios p ajaros de un tiro, por
decirlo llanamente. Esta caracterstica del m etodo se aprovecha para resolver, simult aneamente,
varias desigualdades cl asicas en el ejemplo siguiente.
(i) Resolver para x (real): [x a[ > c, [x a[ _ c, [x a[ < c y [x a[ _ c.
Todas ellas dependen exclusivamente de los ceros y signos de f , donde f.x/ = [x a[ c.
En efecto, las inecuaciones equivalen, respectivamente, a f.x/ > 0, f.x/ _ 0, f.x/ < 0 y
f.x/ _ 0. Empezamos, desde luego, con las races:
[x a[ c = 0
.x a/ c = 0 o .a x/ c = 0
x .a c/ = 0 o .a c/ x = 0
x = .a c/ o x = .a c/
Notamos que f.a c/ = f.a c/ = [c[ c, pues [c[ = [ c[. Ahora tendremos tres casos,
dependiendo del signo de c:
c < 0 luego c > 0 y f.a c/ = f.a c/ = [c[ c = 2.c/ > 0, lo que signica a la
vez que f no tiene raz alguna y que f.x/ > 0 para todo x en R. As que el conjunto
soluci on de las dos primeras inecuaciones es R, mientras que el de las dos ultimas es 0
(conjunto vaco: no hay soluci on).
c = 0 luego f.a/ = f.a c/ = f.a c/ = [c[ c = 0, lo que signica que la unica raz de
f es x = a. As que en cada uno de los intervalos .o; a/ y .a; o/, f.x/ = [x a[
tendr a un mismo signo, a saber, respectivamente, el de f.a 1/ (pues a 1 pertenece al
primer intervalo) y el de f.a 1/ (pues a 1 pertenece al segundo intervalo) resultando
ambos positivos, pues f.a 1/ = [ 1[ = 1 > 0 y tambi en f.a 1/ = [1[ > 0. Luego
el conjunto soluci on de la primera inecuaci on es R \ {a] (todo R, excepto a), R el de la
segunda, 0 (no hay soluci on) el de la tercera y {a] ( unicamente x = a es soluci on) el de
la cuarta.
c > 0 luego tanto a c como a c son races de f , pues [c[ = c. As que debemos averiguar
los signos de f en los tres intervalos .o; a c/, .a c; a c/ y .a c; o/ que
resultan ser, respectivamente, positivo (f.a c 1/ = [ .c 1/[ = c 1), negativo
(f.a/ = c) y positivo (f.a c 1/ = [c 1[ = c 1). Luego, la situaci on de los
signos de f queda:
j
a
j
ac
j
aCc
C C C C C C C C C C C C
Riestra Velazquez, J: A: Un acercamiento funcional a inecuaciones.El Calculo y su Ense nanza c _2009 Cinvestav del
Instituto Politecnico Nacional, Mexico D: F:
177
Luego, en este ultimo caso (c > 0) los conjuntos soluci on son:
.o; a c/ L.a c; o/ soluci on de [x a[ > c, .o; a c La c; o/ soluci on de
[x a[ _ c, .a c; a c/ soluci on de [x a[ < c y nalmente, a c; a c soluci on
de [x a[ _ c.
Referencias bibliogr acas
Aguilar, A. M. (2007). Una introducci on algebraica y din amica al concepto de derivada. Tesis de
maestra no publicada, Departamento de Matem atica Educativa, Cinvestav-IPN, M exico. D. F.
Aguilar, A. M. y Riestra, J. A. (2009). Una introducci on algebraica y din amica al concepto de derivada.
Manuscrito presentado para publicaci on.
Andreu, M.E. y Riestra, J. A. (2005). Propuesta alternativa para la ense nanza del concepto de derivada
desde una perspectiva hist orico epistemol ogica de su desarrollo. En J. C. Cort es y F. Hitt (Eds.),
Reexiones sobre el aprendizaje del C alculo y su ense nanza(157-174). Morelia, Mich., M exico:
Morevallado Editores.
Andreu, M. E. y Riestra, J. A. (2007). ET SI NOUS EN RESTIONS
`
A EULER ET LAGRANGE?
Mise ` a lessai dun enseignement danalyse ` a des ` etudiants non math ematiciens en d ebut detudes
sup erieures. Annales de Didactique et Sciences Cognitives, Irem de Strasbourg, 12, 165-187.
Bartle, R. (1980) Introducci on al An alisis Matem atico (traduccci on de The elements of real analisis,
2nd edition, John Wiley & Sons, Inc.). M exico, D.F., M exico: Editorial Limusa, S.A. de C.V.
Haaser, LaSalle y Sullivan (1970) An alisis Matem atico 1: Curso de introducci on (Traducci on de In-
troduction to Analysis, 1st edition, 1959, Blaisdell Publishing Company) M exico, D.F., M exico:
Editorial Trillas S.A.
Lang, S. (1968). A First Course in Calculus. Reading, Massachusetts, USA: Addison-Wesley Plublis-
hing Company Inc.
Pluvinage, F. y Cuevas A. (2006). Un acercamiento did actico a la noci on de funci on. En E. Filloy
(autor y compilador) Matem atica educativa, treinta a nos: una mirada fugaz, una mirada externa
y comprensiva, una mirada actual (pp. 141167). M exico, Aula XXI, Santillana.
Tarski, A. (1965) Introduction to Logic. Third Edition, Revised. New York: Oxford University Press.
Jes us Alfonso Riestra Vel azquez
riestra@cinvestav.mx
Riestra Velazquez, J: A: Un acercamiento funcional a inecuaciones.El Calculo y su Ense nanza c _2009 Cinvestav del
Instituto Politecnico Nacional, Mexico D: F: