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Proceso de Produccin del Cuero

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PROCESO DE PRODUCCION DEL CUERO


I. INTRODUCCION Cuero, piel de animal preparada qumicamente para producir un material robusto, flexible y resistente a la putrefaccin. Casi toda la produccin mundial de cuero procede de pieles de ganado vacuno, caprino y lanar. El cuero se emplea en una amplia gama de productos. La variedad de pieles y de sistemas de procesado producen cueros suaves como telas o duros como suelas de zapato. Las pieles de vaca, la principal materia prima de la produccin de cuero, pueden ser ligeras y flexibles o duras y resistentes. Estas ltimas se emplean para producir cuero destinado a suelas de zapatos, correas de transmisin de mquinas, juntas de motores o arneses, entre otras aplicaciones.

II. PROCESO DE PRODUCCION 1. PIEL CRUDA: En esta primera etapa se tiene mucho cuidado en el tratamiento de la piel, cuando el animal esta vivo, evitando hacerle marcas de fuego, cortes, ralladuras, para que la piel tenga mayor rendimiento en las etapas posteriores, ya que estas no podrn ser eliminadas durante el proceso de obtencin del cuero. Un cuero de mayor calidad natural, tiene ya desde el comienzo mayor valor.

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Despus de matar y despellejar al animal, y antes de iniciarse el proceso de curtido, las pieles en bruto se curan salndolas o secndolas. Los mtodos de curado ms frecuentes implican el uso de sal (cloruro de sodio) en alguna de las dos formas siguientes: la salazn hmeda o el curado con salmuera. En la salazn hmeda, las pieles se salan abundantemente y se apilan unas sobre otras hasta formar un montn. ste se deja descansar unos 30 das para que la sal penetre bien en la piel. El curado con salmuera es un mtodo mucho ms rpido. Puede ser por agitacin el sistema ms usado, en el cual las pieles se colocan en grandes cubas que contienen un desinfectante y una disolucin de sal prxima a la saturacin. Despus de pasar unas 16 horas en la cuba, las pieles absorben por completo la sal.

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2. REMOJO En la etapa anterior se discutieron los procesos de conservacin de la piel y vimos que en todos ellos se alcanzan valores de deshidratacin importantes, cuyo objetivo es preservarla de la descomposicin originada por los microorganismos proteolticos. Como vimos las pieles saladas o secas, que

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llegan, o que estn estibadas en las curtiembres tienen un grado de deshidratacin muy poco favorable a la reaccin con productos curtientes. Antes de la curticin, debe llevarse la piel al estado de hidratacin o hinchamiento que tiene en el animal vivo, y veremos que con ello recupera su original flexibilidad, morbidez y plenitud, cambiando adecuadamente la estructura fibrosa, como para facilitar la penetracin y absorcin de los productos curtientes. Es muy importante considerar que a partir del momento en que se recupera su original estado de hidratacin la piel es susceptible de ser atacada por las bacterias proteolticas, lo cual implica monitorear continua e

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frecuentemente la presencia e inhibir el crecimiento microbiolgico durante todos los trabajos de ribera. Todos estos trabajos de ribera, donde se observan una serie de procesos qumicos, fsico-qumicos y enzimticos como en el remojo, pelambre, y rendido o purgado, tienden a cambiar, cada etapa a su manera, el empaquetamiento del tejido fibroso del colgeno, y por ello estos procesos deber estar ntimamente relacionados. Cada uno de ellos debe ajustarse en funcin de los otros dos y de acuerdo, al tipo de pieles que se trabaje y la clase de artculo final a obtener. Los errores, omisiones o negligencias cometidos durante el transcurso de los trabajos de remojo pueden generar cambios no deseados irreversibles en el tejido de colgeno, que lamentablemente no tendrn forma de

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revertirse o compensarse en las prximas etapas del proceso. Por este motivo muchos defectos del producto terminado, tienen su causa en estas zonas del proceso donde se define la calidad de la piel llamada " en tripa". El proceso de remojo se puede realizar en tres tipos de reactores:

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a. En piletas o fosas de remojo (es un sistema mas lento generalmente se utiliza para remojos previos para pieles en bruto secas).

b. En batanes (molinetes) para remojo cuidadoso en bao largo para pieles sensibles.

c. En fulones (o bombos) ;es un sistema mas veloz, de aplicacin mas generalizada ,principalmente para pieles

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pesadas).Actualmente se emplean tambin los fulones

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compartimentados en y las mezcladoras (hormigoneras)

3. PELAMBRE El pelambre consiste en quitar o eliminar de las pieles remojadas la lana o el pelo, y la epidermis, favoreciendo un hinchamiento de la piel que promueva un aflojamiento de la estructura reticular Permite promover la accin qumica hidrolizante del colgeno que aumenta los puntos de reactividad en la piel, al mismo tiempo que la estructura sufre desmoronamiento en sus enlaces (trabaciones) qumicas. Extraccin y eliminacin de las pieles de un grupo de protenas y otros productos interfibrilares solubles en medio alcalino, o degradables por el efecto de la alcalinidad. Aumentar el espesor de la piel para poder ser descarnada y si es necesario para la definicin del artculo final, tambin poder ser dividida.

MTODOS DE APELAMBRADO

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Proceso clsico : Productos qumicos depilantes en contacto con las pieles remojadas en un bao (disolucin-suspensin en agua), en fulones (bombos), batanes (molinetas) y/o mezcladores, etc.

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Procedimientos por embadurnado: En estos casos generalmente se aplica una pasta o preparacin, mediante una mquina y despus de un tiempo de reposo ms o menos largo (que depende en parte de la preparacin, del grueso de la piel, del escurrido, etc.),los productos depilantes llegan por difusin a la raz del pelo destruyndola, y permitiendo as que el pelo o lana sea arrancado por mtodos mecnicos.

Pelado

por

resudado

(o

por

fermentacin)

Es el mtodo mas antiguo para lograr una lana no daada o pelos. Es el tratamiento de pieles (por ej. de oveja) en la cmara de resudado utilizando la formacin de microorganismos que ocasionan un aflojamiento del pelo. Se ponen las pieles remojadas en cmaras con temperatura y humedad controladas (20-22 C) de forma que la unin de la raz del pelo, y el folculo piloso se destruya por putrefaccin o descomposicin y la lana pueda eliminarse mecnicamente, consiguindose por este mtodo

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beneficiar la lana en casi toda su longitud, y por no haber tenido contacto

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4. DESCARNADO Y DIVIDIDO El descarnado es el proceso de eliminar los restos de carne, destruccin de pelo y eliminacin de grasas Si partimos de un proceso de apelambrado en el que no hubo destruccin de pelo, este debe eliminarse a continuacin a mano o a mquina, eliminndose simultneamente los restos de la epidermis. El descarnado es necesario pues en la endodermis (parte de la piel en contacto con el animal) quedan, luego del cuereado, restos de carne y grasa que deben eliminarse para evitar (entre otras consecuencias) el desarrollo de bacterias sobre la piel. La piel apelambrada se descarna a mano con la "cuchilla de descarnar" o bien a mquina. Con ello se elimina el tejido subcutneo (subcutis=carne). Para el descarnado manual, el desollador debe recibir un entrenamiento especial. El operario de descarnado entrenado, utilizando equipamiento adecuado, estar menos sujeto a hacer cortes, agujeros y rayas en el cuero. Un descarnado correcto dar como resultado una piel-cuero de mejor aprovechamiento.

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Los cuchillos utilizados en el desuello deber ser curvos, para evitar agujeros y rayas del lado carne en las pieles, ya que esto disminuir la calidad del cuero y por consiguiente la rentabilidad del negocio.

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PROCESO DE DESCARNADO: El proceso someramente descrito consiste en pasar la piel por medio de un cilindro neumtico de garra y otro de cuchillas helicoidales muy filosas La piel circula en sentido contrario a este ltimo cilindro, el cual est ajustado de tal forma que presiona a la piel, lo suficiente, como asegurar el corte (o eliminar definitivamente) slo del tejido subcutneo (grasa y/o carne) adherido a ella.

Eventualmente si las pieles son demasiado gruesas para algunos artculos finales, en particular si se trata de pieles vacunas o equinas (caballos), se dividen con mquina de dividir de cinta.

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Esta operacin se realiza luego del descarnado, sobre todo en aquellas producciones de cueros para tapiceras finas (muebles y automotrices) as como para vestimenta. Las pieles peladas, descarnadas y/o divididas (eventualmente), se denominan comnmente pieles en tripa. El peso en tripa, medido en ste estado, sirve de base para el clculo de las dosificaciones de productos qumicos que se requieren para los procesos siguientes (desencalado, purga, piquelado y curtido). MAQUINA DE DESCARNADO Y DIVIDIDO

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Descarnado en mquina Piraa con sistema Mquina de dividir en tripa de transporte

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Mquina de descarnar (trinchadora)

5. DESENCALADO El desencalado sirve para eliminacin de la cal (unida qumicamente, absorbida en los capilares, almacenada mecnicamente) contenida en el bao de pelambre y para el deshinchamiento de las pieles. La cal que se ha agregado al proceso durante la operacin de pelambre, se encuentra en la piel en tres formas:

Combinada con la misma piel Disuelta en los lquidos que ocupan los espacios interfibrilares y Depositada en forma de lodos sobre las fibras, o como jabones clcicos formados por la saponificacin de las grasas en la operacin de pelambre.

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Parte de la cal es eliminada por el lavado con agua y luego por medio de cidos dbiles , o por medio de sales amoniacales (sulfato de amonio o cloruro de amonio) o de sales cidas (bisulfito de sodio). Los agentes qumicos de desencalado dan sales cidas solubles de fcil eliminacin con agua y no deben producir efectos de hinchamiento sobre el colgeno.

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El objeto del desencalado es: 1. Eliminar la cal adherida o absorbida por la piel en su parte exterior. 2. Eliminar la cal de los espacios interfibrilares. 3. Eliminar la cal que se hubiera combinada con el colgeno. 4. Deshinchar la piel dndole morbidez. 5. Ajustar el pH de la piel para el proceso de purga. Si no se verifica una eliminacin de cal suficiente pueden observarse entre otros posibles problemas:

Un aumento de basicidad en la curticin al cromo. Crispacin de la flor. Toque duro o acartonado. Soltura de flor. Generar quiebre de flor.

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Por otra parte si no logramos un deshinchamiento suficiente esto puede generar una sobrecurticin de flor, un curtido muy turgente, un cuero inelstico y quebradizo.

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DEFECTOS O FALLAS DEL PROCESO DE DESENCALADO 1. Manchas de cal Causas : utilizacin de aguas con elevada dureza de Bicarbonatos y/o anhdrido carbnico.

2. Poco efecto de desencalado Se producen cueros duros con poca capacidad de difundir los productos qumicos en los siguientes procesos, en particular los productos del curtido.

3. Flor desnaturalizada La accin del agua caliente, adicin de grandes cantidades de cidos y altas revoluciones de los reactores, generando altas temperaturas de friccin. Se obtienen as, flores quebradizas, con baja resistencia al desgarro y manchadas. 4. Formacin de altas concentraciones de Gas Sulfhdrico

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La formacin de estos gases peligrosos (mortales) se promueve desde procesos con bao corto, casi en seco, grandes pesos de carga y esto a pH < 8.

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Podemos minimizar este riesgo, desencalando en sistemas de fulones o reactores cerrados, y buenas ventilaciones en alrededores del fuln. Tambin podemos previo al desencalado realizar un lavado oxidativo con sales de manganeso para oxidar el sulfuro residual, o simplemente desarrollar procesos de pelambre libres de sulfuro.

5. Pieles en tripa no limpias , y flor spera Se genera por altibajos (cortos )del pH a valores menores de 5 , y formacin de yeso a muy altas concentraciones de sulfatos.

6. RENDIDO O PURGA El rendido ( purga) es un proceso mediante el cual a travs de sistemas enzimticos derivados de pncreas, colonias bacterias u hongos, y muy frecuentemente en el mismo bao de desencalado , se promueve el aflojamiento de las fibras de colgeno, deshinchamiento De las pieles, aflojamiento del repelo (raz de pelo anclada an en folculo piloso) y una considerable disociacin y degradacin de grasas naturales por la

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presencia de lipasas. Cunto ms suelto , cado y suave deba ser el cuero, ms intenso deber ser la intensidad de rendido.

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7. DESENGRASE Las grasas naturales, que pueden observarse en pieles de oveja y cordero, cabra, porcinas y en muchas pieles bovinas segn su origen y el tipo de alimentacin, pueden ya observarse en el matadero, y entorpecen el proceso de curtido, originando erupciones y formaciones de manchas. Por esos motivos, estas grasas deben ser profundamente eliminadas, y si estn en bajo contenido. Se deben distribuir proporcionalmente en el corte de la piel. Este tipo de proceso es frecuentemente efectuado simultneamente con tratamientos a base de emulsionantes, la mayora de las veces con adicin de disolventes orgnicos de gran efecto desengrasante y modernamente con alta biodegradabilidad (por ej. es muy recomendado el uso de derivados de alcoholes grasos etoxilados). En las pieles de oveja y corderos, es muy usado el desengrase en simultneo al proceso de piquelado.

8. PIQUELADO

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La finalidad de ste proceso es acidular hasta un determinado pH, las pieles en tripa antes de la curticin al cromo, al aluminio o cualquier otro elemento curtiente. Con ello se logra bajar los niveles de astringencia de los diversos agentes curtientes. En realidad se hace un tratamiento con sal y cido que se regula en la piel en tripa en general a un valor < 3,8 de pH, para evitar por ej. que en la siguiente etapa del curtido (por ej. al cromo), las sales de curtientes eleven su basificacin por la todava residual alcalinidad de los procesos de purga (o rendido) y de desencalado. Si esta alcalinidad no se eliminara tendramos una curticin en superficie, que conducira a modificaciones de la flor (quebradiza y tacto spero) del cuero. El piquelado tambin se emplea como mtodo de conservacin o almacenamiento. Fundamentalmente se aplica el piquel de conservacin en pieles de oveja deslanadas y skivers, pero tambin para pieles grandes y de cabra depiladas. El tratamiento es con sal y cido,

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Cantidades mnimas:

12-15

sal

comn (NaCl)

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1,5-2,0 % cido sulfrico ambos productos calculados sobre el peso en tripa. Este tipo de pieles en tripa piqueladas, bajo las correctas condiciones de almacenamiento, son resistentes durante muchos meses. Como es sabido esta combinacin de sal (cloruro de sodio) y cido , es muy similar a la utilizada en la conservacin de alimentos cuando hacemos pickles, sustituyendo claro est al cido sulfrico por cido actico (vinagre casero de vino), tal como nos lo recuerdan las siguientes fotografas, por cierto muy familiares.

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9. CURTIDO La CURTICION, es una estabilizacin de la protena de la piel por el tratamiento de la misma con un agente curtiente, el cual a travs de reacciones qumicas, produce un reticulacin y da lugar a:

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1. Un aumento de la temperatura de retraccin 2. Una mayor estabilidad de la piel frente al tratamiento enzimtico 3. Un secado de la misma sin que presente carcter crneo. Todas estas caractersticas pueden reunirse en un producto y sin embargo no lograr con ellas conferirle un valor comercial. Las caractersticas particulares que reconocemos en cada tipo de cuero terminado, estn dadas por los procesos qumicos y operaciones mecnicas que preceden o siguen al curticin.

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TIPOS DE CURTICIN En trminos generales podemos dividir la curticin de acuerdo al tipo de curtiente. De acuerdo a ello, haremos la siguiente divisin: Sales Cromo CURTICIN CON PRODUCTOS INORGNICOS Otros Curtientes de Sales Aluminio Sales Hierro Sales Inorgnicos Circonio Polifosfatos Slice CURTICIN CON PRODUCTOS ORGNICOS OTROS CURTIENTES ORGNICOS Curtientes vegetales Derivados Lingosulfnicos Curtientes sintticos Aldehdos Parafinas sulfocloradas Aceites Resinas de de de

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CURTIDO VEGETAL En este proceso, el agente curtidor que hace que la piel no se pudra y evita que encoja es una sustancia conocida como tanino, que se extrae de la corteza, la madera, los frutos y las hojas de algunos rboles. Entre las fuentes de tanino estn la madera del quebracho, procedente de Sudamrica, la corteza de mangle de la isla de Borneo, la corteza de acacia procedente de Surfrica, el fruto de miroblano, de la India, o la madera de castao y la corteza del roble. En el curtido vegetal, las pieles se cuelgan de bastidores oscilantes en una serie de cubas que contienen disoluciones de tanino cada vez ms concentradas, llamadas licores. Despus de varias semanas, las pieles se transfieren a una seccin de apartado, formada por cubas mayores con licores an ms concentrados. Cada semana se aade ms tanino al licor, hasta que las pieles hayan absorbido suficiente cantidad para completar el proceso. Las ltimas etapas se pueden acelerar empleando licores calientes. Los cueros flexibles destinados a correas, maletas, tapicera o arneses se curten con menos productos vegetales que los previstos para suelas de zapatos.

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CURTIDO MINERAL El proceso de curtido mineral se conoce como curtido al cromo porque el agente curtidor ms empleado es un compuesto de cromo. Los cueros resultantes, que se pueden estirar ms que los curtidos con productos vegetales, son adecuados para bolsos de mano, empeines de zapatos, guantes y prendas de vestir. Para preparar el material antes de su curtido con cromo, las pieles suavizadas se maceran en una disolucin de sal y cido. A continuacin se sumergen en una disolucin bsica de sulfato de cromo, dentro de un gran tambor giratorio que agita las pieles. Este tipo de licor penetra tan rpidamente en las pieles que el curtido se logra en menos de un da. El proceso con cromo implicaba originalmente el uso de dos licores diferentes, ambos disoluciones de compuestos de cromo, y exiga un tiempo bastante ms largo. Este proceso, conocido como proceso de doble bao, todava se utiliza para algunos tipos de cuero. Para producir cuero blanco se pueden emplear compuestos de aluminio o circonio en lugar de cromo. Tambin se utilizan alumbre, formaldehdo, glutaraldehdo y taninos sintticos (sintanos) para proporcionar caractersticas especiales al cuero. En el curtido combinado del cuero, primero la piel se curte con cromo y despus con taninos vegetales. La aplicacin modificada de ambos procesos hace que el cuero adquiera algunas de las ventajas de cada uno.

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DEFECTOS DETECTABLES DE LA CURTICIN AL CROMO Observacin de manchas luego del proceso. Baja estabilidad al hervido de una muestra rectangular del cuero (culatas) tericamente curtido. Distribucin no uniforme del cromo en la piel. Cueros de flor suelta y tacto esponjoso.

10. ESCURRIDO Una vez terminada la curticin al cromo es conveniente colocar el cuero sobre caballete para evitar la formacin de manchas de cromo y dejarlo en reposo durante 24-48 horas para obtener una coordinacin de la sal de cromo. Durante este reposo contina la coordinacin de la sal de cromo con el colgeno y se libera cido sulfrico que queda retenido por la piel curtida. Es importante tratar de evitar que los bordes de la piel se sequen ya que

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si ello ocurre, cristaliza el sulfato sdico y adems se modifica el punto isoelctrico de la parte seca por una mayor coordinacin de las sales neutras dentro del complejo de cromo, lo cual provoca manchas en la posterior recurticin, teido y engrase. Despus del reposo, el cuero se escurre para facilitar la operacin de dividido en azul o de rebajado, para dejarlo al espesor adecuado. El cuero curtido al cromo, luego del reposo sobre caballete, contiene entre un 70-75% de agua y necesita acondicionarse para poderlo trabajar bien en las operaciones siguientes, por lo tanto es necesario reducir su humedad a un 50-55%. Esto significa la eliminacin de la mayor parte del agua entre las fibras del cuero y tambin las sales del cuero porque si el cuero se secara al sol se evaporara el agua, pero las sales quedaran y despus podran generar fluorescencias salinas. Cuando se escurre se lleva el agua y la sal.

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Mquinas utilizadas El escurrido del cuero, tanto si es de curticin al cromo como si es de curticin vegetal, es ms fcil s previamente ha sido dividido en tripa. El cuero sin dividir aunque slo fuera por su espesor necesita una mayor presin para lograr el mismo grado de escurrido. Para reducir el

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contenido de humedad de la piel en la cantidad indicada es necesario utilizar una mquina hidrulica.

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Mquina discontinua de cilindros. Mquina continua de cilindros. Centrifugadoras

Posibles fallas 1. Arrugas: Al depositar en el caballete o paleta se debe tener en cuenta el apilar liso y libre de arrugas porque de lo contrario surgen partes presionadas, fuertemente curtidas y difciles de retirar. 2. Secado: En depsitos largos, especialmente en lugares con climas tropicales se debe evitar el secado extremo en las orillas exteriores porque estas zonas difcilmente recuperen humedad.

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3. Hongos: Provocan manchas en el cuero difciles de eliminar y se debe tener cuidado en especial en climas tropicales. 4. Erupciones de sal: Al trabajar durante el piquelado y en la curticin con grandes cantidades de sal neutra pueden aparecer cristalizaciones de sal. En este caso es conveniente realizar un bao de lavado despus de la curticin. 5. Calentamiento: Las altas pilas en los caballetes deben evitarse si son depsitos largos porque en la mitad del apilamiento se forman zonas calurosas que por el cambio de basicidad puede producir manchas.

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11. REBAJADO En esta operacin se ajusta el espesor del cuero a lo deseado. El objetivo principal es conseguir cueros de espesura uniforme, tanto en un cuero especfico como en un lote de cueros. Antiguamente se rebajaba a cuchillo, actualmente se realiza con mquinas de rebajar que constan de un cilindro con cuchillas con filo helicoidal, una piedra de afilar que mantiene las cuchillas afiladas, una mesa operativa, un cilindro transportador y un cilindro de retencin que mantiene el cuero para que no se lo lleve la mquina. En aquellas mquinas que no

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tienen este cilindro, la retencin la realiza el propio operario con su cuerpo.

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La seleccin de la mquina de rebajar depender del tipo de trabajo de la curtiembre, de acuerdo al tamao de los cueros a rebajar. El grueso del rebajado determina el grueso final de los distintos tipos de cuero. Con el rebajado se pretende igualar el espesor del cuero y dejarlo, definitivamente a un grosor determinado. Despus del rebajado ya no se hace ningn ajuste en relacin al grosor. Hay mquinas de rebajar en las cuales entran cueros vacunos adultos enteros. Con la mquina de rebajar hay que compensar todos los problemas de espesor, uniformizar toda el rea. Pero es muy importante tener en cuenta que si luego de rebajado se mide con un calibre el espesor de la piel que entra al recurtido rebajada, esta piel est despareja en espesor,

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pero no despareja sin un sentido; si no que con el criterio de que la barriga est ms arriba y las parte compactas casi en el espesor final. Se trata de compensar el espesor dependiendo del sistema de ablandado, secado y prensado que se va a usar al final. Es decir hay que prever donde aumentar el espesor que luego ser disminuido por el secado, ablandado, etc. Las operaciones anteriores al rebajado, tales como el curtido y la divisin afectan obviamente el proceso de rebajado. La operacin de rebajado se realiza sobre cuero curtido al cromo o vegetal hmedo, escurrido, dividido en tripa o en azul. Todos los tipos de cueros y de pieles son rebajados, pero la aplicacin ms comn es en cueros vacunos despus de la divisin del "wet blue". Se puede tambin rebajar cuero vegetal, cuero seco y pieles pequeas sin divisin anterior. Se rebaja tanto el cuero flor como el descarne. El cuero flor es rebajado del lado del carnal y el descarne se puede rebajar en ambos lados. Adems de producir un cuero en la espesura deseada y pareja, el proceso de rebajado hace que se abran las fibras, facilitando la introduccin de productos qumicos en el cuero en las operaciones siguientes. El cuero a ser rebajado en azul puede haber sido previamente dividido en tripa o en azul.

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Los cueros divididos en tripa tienden a presentar espesuras ms desiguales y requieren ms rebajado que los divididos en azul. En Europa, la mayora de los cueros son divididos en tripa mientras que, en los Estados Unidos, la mayora en azul, excepto los cueros enteros para tapicera. La eleccin del sistema con el fin de obtener los mejores resultados depender, por lo tanto, de la combinacin de procesos, de la calidad de los cueros verdes o salados disponibles y tambin de la relacin de los precios del cuero flor y del descarne.

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PROBLEMAS QUE PUEDEN PRESENTARSE Los problemas que pueden presentarse en el rebajado pueden ser causados por las propias caractersticas del cuero o como resultado de operaciones anteriores, regulacin no correcta de la mquina de rebajar o por cuchillas defectuosas o mal colocadas. a. El espesor logrado despus del rebajado no es uniforme. El espesor desigual del cuero rebajado se puede deber a un curtido muy desigual, a un estiramiento insuficiente y desigual, a una mquina rebajadora en mal estado o a cuchillas de rebajar con filo defectuoso. b. Problemas producidos en la superficie del cuero como por ejemplo marcas.Se presentan como lneas paralelas en la superficie del cuero

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despus del rebajado y no desaparecen inclusive despus de las operaciones de acabado. Se trata de un fenmeno que depende de las caractersticas de rigidez y elasticidad de los componentes de la mquina y del cuero y puede ser causado por una combinacin de defectos en la mquina.

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12. NEUTRALIZADO En este momento del proceso, se tiene un cuero curtido al cromo, estacionado rebajado y escurrido que an est hmedo. Antes de comenzar la recurticin con curtientes orgnicos naturales o sintticos hay que neutralizar el cuero curtido al cromo para posibilitar a los recurtientes y colorantes una penetracin regular en el cuero y evitar sobrecargar la flor y con ello evitar sus consecuencias negativas (poro basto, tensin en la flor). Al mismo tiempo la neutralizacin debe compensar las diferencias de pH entre pieles diferentes, tal y como ocurre cuando se recurten conjuntamente pieles procedentes de diferentes curticiones y muy especialmente cuando se transforma wet-blue de diferentes procedencias. Si se seca el cuero al cromo sin haberlo previamente neutralizado conduce a defectos en el cuero terminado o tambin en los productos de elaboracin. Por ejemplo al ponerlo en contacto con diversos metales,

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durante largos perodos de tiempo y en condiciones desfavorables de humedad y temperaturas elevadas, el metal se corroe. Al coser cuero al cromo sin neutralizar con hilos de algodn o lino y dejarlos un tiempo largo, se pueden presentar problemas de que los hilos se deterioren. Si el cuero no est neutralizado y se pone en contacto con la piel humana, puede producirse una cierta irritacin en la zona de contacto que es debida a la acidez e independiente de los problemas de alergia al cromo particulares. Esto en parte se debe a la acidez del cuero al cromo sin neutralizar y en parte a la presencia de sales, concretamente el cloruro sdico que es un producto muy agresivo. El cido libre que puede contener el cuero perjudica a su propia fibra disminuyendo su resistencia mecnica. El cuero curtido al cromo es fuertemente catinico. La neutralizacin tiene como objetivo disminuir esta cationicidad, para luego poder penetrar con los productos que se utilizan posteriormente, los cuales generalmente son aninicos.

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A este proceso sera ms adecuado llamarle desacidulacin que neutralizacin porque se se refiere sobre eliminar los cidos libres formados y porque muy raramente se trata el cuero hasta el punto neutro. Las normas de calidad para el cuero acabado, tanto en el caso de cueros de curticin vegetal como de cueros de curticin al cromo, establecen que

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el valor de pH del extracto acuoso del cuero debe ser igual o mayor que 3,5 y el valor de pH diferencial 0,7 como mximo. Cuando se obtienen stos valores para un cuero determinado ste no posee cidos fuertes libres y por consiguiente tendr un buen comportamiento al almacenamiento.

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REALIZACIN Segn el tipo de cuero que se desea fabricar, se realiza el neutralizado de forma diferente. Para la obtencin de cueros blandos se realiza un neutralizado de forma intensa por todo el corte del cuero y para curtidos ms firmes slo hasta una determinada profundidad. En algunos casos se prescinde del empleo de lcalis neutralizantes y se trata slo con productos auxiliares sintticos ligeramente neutralizantes. El grado de neutralizacin vara con los distintos tipos de cuero. El cuero napa, por ejemplo, requiere generalmente una neutralizacin uniforme, sin zona. En cambio, es frecuente neutralizar menos intensamente el centro del rindbox que sus zonas exteriores. El tipo e intensidad de la neutralizacin no solo la fijacin de los colorantes y recurtientes sino que tambin influencia extraordinariamente el tacto del cuero.

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En cualquier caso, se debe evitar una neutralizacin excesiva o violenta, porque de lo contrario se obtiene una flor suelta y spera y un tacto vaco, puede traer problemas de descurticin y a su vez precipitacin del cromo sobre la superficie del cuero. Es muy comn una vez que se ha terminado el neutralizado, dejar los cueros en el bao.

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Esto no es recomendable, pues si una partida se deja 3 horas, y otraS 5 horas, por ejemplo, se tiene diferentes grados de desacidulacin, lo cual es muy notorio luego en el teido. Para tener homogeneidad entre las diferentes partidas todos deben quedar el mismo tiempo en el bao.

AGENTES NEUTRALIZANTES Los podemos clasificar en: a) Productos slo neutralizantes Los ms comunes son: Bicarbonato de sodio NaHCO3 que es el ms utilizado Ceniza de soda Na2CO3: Brax.

b) Productos neutralizantes y enmascarantes

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Los ms comunes son: Formiato de sodio NaHCO2 Formiato de calcio Ca(HCO2)2. Acetato de sodio CH3COONa Sulfito de sodio Na2SO3

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c) Productos neutralizantes y recurtientes Son sintanes auxiliares que presentan hidrlisis alcalina. Se pueden usar solos o mezclados con los anteriores.

FACTORES QUE INFLUYEN EN EL PROCESO 1. Tipo y cantidad de cromo utilizado en el curtido. 2. Tiempo que llevan los cueros estacionados 3. Tipo y cantidad de agente neutralizante 4. Espesor del cuero. 5. Tiempo de realizacin 6. Temperatura. 7. Intensidad del bao 8. Cantidad de bao

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DEFECTOS EN EL CUERO Y FALLAS EN LOS PROCESOS SIGUIENTES ATRIBUIBLES AL NEUTRALIZADO 1. Neutralizacin insuficiente: La zona mediael corte total del cuero la zona media permanece sin desacidular, por lo cual suceden defectos en los siguientes procesos de trabajo: a. Los recurtientes astringentes se difunden solo con dificultad en esa zona. b. Los emulsionantes de grasa se rompen anticipadamente en esas partes y conducen a suciedades o manchas de grasa. c. Los cidos libres presentados terminan en el curtido en las zonas exteriores y conduce a corrosiones en las partes de metal de los productos de final. Tambin se puede presentar fuerte erupcin de grasa. 2. Neutralizacin excesiva: Ocasiona una descurticin de la zona de la flor y con ello flor suelta, flor en forma pajosa o rota, as como en los peores casos estallamientos de la flor. Adems, luego resulta una teido no uniforme, descolorido y vaco.

13. RECURTIDO

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En el recurtido est surgiendo el cuero que se quiere obtener al final del proceso, si presenta defectos es un buen momento para intentar corregirlos (flor suelta, cueros armados desparejos, etc). El recurtido es una de las operaciones ms importantes porque influira directamente en el engrase, teido y acabado y definir las caractersticas finales del cuero. Una vez que la piel ha sido curtida viene el perodo de estacionamiento, operacin sta que algunos curtidores no la realizan; luego el escurrido o prensado que se hace con prensas hidrulicas teniendo por finalidad eliminar el exceso de agua permitiendo as, un adecuado ingreso del cuero a la etapa inmediatamente posterior que es el rebajado. Luego del rebajado muchas veces se neutraliza ya que de esta forma se aumenta la cationicidad superficial y permite una mayor fijacin del colorante en superficie. Y se continua con el recurtido, teido propiamente dicho, engrase y fijacin todas realizadas un un mismo fuln sin descarga intermedia. Esta ltima etapa del proceso es para el caso de cueros bovinos sin secado intermedio. Si hay secado intermedio del cuero se procede as: se recurte, neutraliza, preengrasa, se seca y posteriormente se tie. Esta variante se hace por ejemplo para agamuzado y en cueros que se quiere penetracin en el teido. Una vez que la piel est rebajada y neutralizada, est pronta para recurtir. Se carga un fuln y se hace una operacin detrs de la otra, pero no necesariamente en un orden dado y fijo sino que presenta variantes de

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acuerdo al artculo a producir y los productos utilizados. El orden de las etapas indicadas para esta parte del proceso puede presentar variantes dependiendo del curtidor. Las fases de la fabricacin en las que se puede emplear los productos recurtientes son varias y en parte depender del curtiente. Un mismo producto se puede utilizar entonces en distintos momentos de la produccin: como precurticin, antes, despus o durante el piquel, en algunos casos junto con el cromo como curticin mixta, despus del curtido al cromo, despus o en lugar de la neutralizacin, en el teido (en general despus del colorante) y antes o despus del engrase. Algunos recurtientes incrementan la resistencia a la traccin. Los recurtientes que forman enlaces verdaderos con las protenas, rompen enlaces naturales disminuyendo la resistencia. Un cuero tripa crudo si no se pudriera, sera ms resistente que un cuero curtido, pero un cuero curtido y recurtido alcanza los niveles de resistencia adecuados para su uso posterior. Recurticin: es el tratamiento del cuero curtido con uno o ms productos qumicos para completar el curtido o darle caractersticas finales al cuero que no son obtenibles con la sola curticin convencional, un cuero ms lleno, con mejor resistencia al agua, mayor blandura o para favorecer la igualacin de tintura.

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Por la gran cantidad de productos qumicos existentes en el mercado se consigue el recurtido posibilita igualacin de partidas curtidas diferentes, correccin de defectos de operaciones anteriores como pueden ser pieles que en bruto han sido mal tratadas, la piel as adquiere la firmeza, textura, tacto y comportamiento necesario para su comercializacin en cada tipo de cuero.

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OBJETIVOS-VENTAJAS DEL RECURTIDO Las ventajas de un recurtido pueden enumerarse de la siguiente manera:

Igualacin de las diferencias de grueso Un cuero curtido nicamente al cromo muestra las diferencias naturales de grueso del cuero. Por esto hay el deseo de compensar las diferencias de grueso ya que en las fbricas de zapatos, las partes sueltas de piel tienen menos valor y deben ser rechazadas en parte.

Se le da ms cuerpo al cuero principalmente en las partes ms pobres en sustancia drmica como los flancos.

Ganancia en superficie despus de secar en pasting Mediante una recurticin un poco ms fuerte, se pueden estirar los cueros ms fuerte antes del secado Pasting sin perder sensiblemente grueso. Sin embargo, la ganancia en superficie puede ser de hasta 10%.

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Menor soltura de flor El cuero puro cromo, no recurtido, tiende a la soltura de flor al lijarlo o al secarlo por mtodos modernos. Enriqueciendo la zona de flor con recurtientes de relleno y que den firmeza, puede evitarse este defecto.

Lijabilidad de la capa de flor Frecuentemente el rindbox se lija con mayor o menor profundidad por la parte flor. Esto se hace por dos motivos: por una parte para empequeecer el poro grande y abierto del ganado vacuno, y por otra parte para eliminar parcialmente los numerosos daos de flor. Una eliminacin total de daos profundos en flor, es posible slo en algunos casos.

Facilitar el acabado El recurtido tiene gran importancia sobre la colocacin del engrase y con ello sobre el poder absorbente del cuero. De esta forma puede ser influenciada la colocacin y el anclaje del acabado con ligantes de polimerizacin.

Fabricacin de cueros grabados de flor Con frecuencia se da al cuero un grabado de flor. Generalmente se da a la capa de flor un grabado de algn dibujo que se realiza con prensa hidrulica. En la fbrica de calzado se desea que esta flor

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grabada sea visible an en el zapato hecho. En cuero puro cromo, o sea no recurtido, desaparece el grabado de flor con cierta facilidad. Por otra parte, el grabado de flor elimina numerosos defectos de flor. Tambin permite la obtencin de efectos de moda (crispado, imitacin reptil).

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Precio de venta ms alto Con un recurtido adecuada, puede obtenerse un cuero de empeine lleno y liso an a partir de materia prima de baja calidad. El precio de los productos de la recurticin puede ser compensado fcilmente, adems, el cuero tiene menos prdidas al

manufacturarlo con lo que hay menos "recortes" (con esto entendemos los desperdicios que resultan al fabricar zapatos o artculos de cuero). Esta prdida no debiera sobrepasar 10-15 % de la superficie inicial del cuero.

14. TEIDO Despus del curtido, todas las clases de cuero se someten a diversas operaciones segn el producto deseado. El cuero para suelas de zapatos, tras un proceso de curtido vegetal, se blanquea, se impregna de materiales como sulfato de magnesio, aceites y glucosa y se lubrica con emulsiones calientes de jabn, grasa y en ocasiones cera. Por ltimo, el material se pasa

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por una serie de rodillos para dar al cuero el grado de firmeza y brillo deseados. A continuacin se coloca en un tambor giratorio para el proceso de teido, que suele implicar el uso de varios tipos de colorantes para lograr colores slidos y duraderos. Antes o despus del teido, el cuero se trata con un "licor graso" que contiene aceites y grasas emulsionadas. Hay ms de 100 colores para cuero, que van desde los tradicionales tostados, claros y oscuros, hasta tonalidades exticas como fucsia o turquesa.

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De acuerdo a las necesidades se realizar: 1. Un teido de la superficie para igualacin y profundo cubrimiento de defectos en la flor 2. Profundizar la coloracin para disminuir las partes claras visibles 3. Un teido penetrado en el corte transversal del cuero para evitar claros cortes de los bordes

El teido de cualquier cuero requiere tomar en cuenta ciertos aspectos clave: 1. Las propiedades intrnsecas del cuero.

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2. Las propiedades que debe tener el teido. 3. A qu leyes estn sujetos la luz y el color. 4. Las propiedades que tienen los colorantes. 5. Donde va a ser usado el cuero.

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15. ENGRASE En las operaciones previas al proceso de curtido del cuero como el depilado y purga se eliminan la mayor parte de los aceites naturales de la piel y cualquiera sea el tratamiento previo que se le da a la piel como el proceso de curtido, al completarse el mismo, el cuero no tiene suficientes lubricantes como para impedir que se seque. El cuero curtido es entonces duro, poco flexible y poco agradable al tacto. Las pieles sin embargo, en su estado natural tienen una turgencia y flexibilidad agradable a los sentidos debido al gran contenido de agua que es alrededor del 70-80% de su peso total. Antiguamente en los cueros curtidos con sustancias vegetales se empleaban para el engrase tan solo aceites y grasas naturales del mundo animal y vegetal. Se incorporaban al cuero batanando en bombo o aplicando la grasa sobre la superficie del mismo. Esta operacin se conoca como adobado.

Estos aceites y grasas naturales recubran las fibras y tambin le

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otorgaban al cuero cierto grado de impermeabilidad, pero su utilizacin en cantidades importantes confera colores oscuros; los cueros de colores claros slo se lograban con pieles livianas. En general, el engrase es el ltimo proceso en fase acuosa en la fabricacin del cuero y precede al secado. Junto a los trabajos de ribera y de curticin es el proceso que sigue en importancia, influenciando las propiedades mecnicas y fsicas del cuero.

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Si el cuero se seca despus del curtido se hace duro porque las fibras se han deshidratado y se han unido entre s, formando una sustancia compacta. A travs del engrase se incorporan sustancias grasas en los espacios entre las fibras, donde son fijadas, para obtener entonces un cuero ms suave y flexible. Algunas de las propiedades que se dan al cuero mediante el engrase son:

Tacto, por la lubricacin superficial Blandura por la descompactacin de las fibras Flexibilidad porque la lubricacin externa permite un menor rozamiento de las clulas entre s

Resistencia a la traccin y el desgarro Alargamiento Humectabilidad Permeabilidad al aire y vapor de agua

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Impermeabilidad al agua; su mayor o menor grado depender de la cantidad y tipo de grasa empleada.

16. SECADO Al llegar a este punto, el cuero se halla impregnado en agua, que fue el vehculo de todas las operaciones anteriores, por lo que pesa el triple de lo que pesa estando seco y el secado consiste en evaporar gran parte del agua que contiene hasta reducir su contenido al 14% aproximadamente. Antiguamente para secar las pieles se las colgaba al aire y si se necesitaba acelerar el proceso por motivos de condiciones ambientales demasiado hmedas, se utilizaba aire caliente en diversos tipos de secadero. El secado se considera una operacin simple, tanto al aire como en mquina y aparentemente no influira en las caractersticas del cuero terminado, pero esto no es as. El secado es algo ms que la simple eliminacin de la humedad para permitir la utilizacin prctica del cuero, pues tambin contribuye a la produccin de las reacciones qumicas que intervienen en la fabricacin del cuero, por lo que constituye uno de los pasos ms importantes en la calidad del cuero.

Durante la operacin de secado y dependiendo del tipo de sistema que se utilice se producen migraciones de diversos productos, formacin de

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enlaces, modificacin del punto isoelctrico, etc., es decir que ocurren modificaciones importantes. FACTORES QUE INFLUYEN EN EL SECADO a. Sustrato cuero. b. Temperatura.

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MODIFICACIONES DEL CUERO DURANTE EL SECADO Durante el secado se producen cambios fsicos y qumicos como la reduccin del contenido de humedad del cuero y la contraccin de su superficie. Adems de esto, tambin se suceden como mencionbamos anteriormente migraciones de las materias solubles, se modifica el punto isoelctrico del cuero y se forman diversos tipos de enlaces entre fibras y productos. 1. Reduccin del contenido de agua. 2. Contraccin de la superficie. 3. Migraciones de las sustancias solubles.

SISTEMAS DE SECADO Existen diferentes formas de eliminar el agua de los cueros, desde un simple secado al aire

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libre donde el equipo es elemental y se depende absolutamente de las condiciones climticas hasta los sofisticados mtodos de secado al vaco que requieren un equipo especial y caro y que se adaptan a la curtiembre sin depender de los factores climticos.

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El calor necesario para secar los cueros puede transmitirse por conveccin (de aire), por conduccin (placa caliente) o por radiacin. Otro aspecto a tener en cuenta es si los cueros estn o no tensionados durante la operacin del secado. Cmaras de secado. Tnel de secado. Placas Secotherm Secado al vaco Bombas de calor Por radiacin

FALLAS EN EL PROCEDIMIENTO Y DEFECTOS EN EL CUERO Se puede incurrir en defectos tales como: 1. Oscurecimiento del color - Cueros curtidos al vegetal. 2. Flor Quebradiza. 3. Defectos en el secado Pasting y en otro tipo de secado. 4. Prdida de superficie del cuero. 5. Endurecimiento del cuero.

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17. ACONDICIONADO Despus del secado del cuero y antes de pasar a realizar el acabado, se realizan una serie de operaciones segn sea el artculo final deseado. Para realizar operaciones tales como el ablandado, el abatanado u otras, es necesario que el cuero contenga una humedad homognea en todo el espesor del cuero. El acondicionamiento de los cueros tiene por finalidad rehumedecer uniformemente las superficies y regiones del cuero con un determinado grado de humedad, siendo una operacin de gran importancia porque influye en la ejecucin eficiente de las operaciones siguientes. Dicha humedad se consigue, o bien interrumpiendo el secado en el momento oportuno, o bien, de una forma ms fiable, realizando un acondicionado. Durante el secado las fibras del cuero se unen entre s dando un cuero duro y compacto. El cuero secado a fondo no puede ablandarse directamente ya que se producira la rotura de sus fibras obtenindose un cuero fofo. Despus del secado el cuero posee una humedad del 14-15% y as no puede ser sometido a ningn trabajo mecnico. La humedad en el cuero evita que se rompas las fibras en las operaciones mecnicas posteriores.

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Con el acondicionamiento la humedad se eleva al 28-30%. El tiempo necesario para que los cueros adquieran estos valores vara de 6, 8, 12 hasta 24 horas. Se utiliza el medidor de humedad (higrmetro) para medirse como mnimo en 3 zonas: crupn, barriga y cabeza. 18. ABLANDADO Durante el proceso de secado, con el retiro del agua superficial y de los capilares, se da una compactacin (acomodacin) y una retraccin de las fibras, El resultando en es un una cuero operacin rgido que en ciertas en reas. romper

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ablandamiento

consiste

mecnicamente la adhesin entre las fibras confirindole al cuero flexibilidad y blandura. La finalidad del mismo consiste entonces en: a. Descompactar las fibras compactas durante el secado, esto es hacer que las fibras que sufrieron retraccin vuelvan a sus posiciones originales, a travs de un traccionamiento mecnico. b. Promover una accin lubricante de los aceites de engrase instalados en la estructura fibrosa.

FACTORES QUE INFLUYEN EN EL ABLANDADO

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Existen aspectos que deben ser cuidadosamente observado para garantizar la eficiencia de la operacin, evitando as defectos irreversibles en la flor del cuero: a. Grado de humedad del cuero (28-30%) b. Espesor del cuero. c. Engrase y recurtido. d. Regulado de los equipos

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MTODOS DE ABLANDADO La eleccin de la mquina de ablandar y la forma de realizar el mismo depender del tipo de cuero a procesar y del artculo deseado. Por ejemplo: cuero para capellada conviene ablandar cabeza y patas con palizn, y luego pasar el cuero por mollisa. En el caso de cuero vestimenta conviene ablandar el cuero, su periferia, en la rueda de ablandar y luego palizonar todo el cuero. Lo que en definitiva estamos buscando es evitar que el cuero se rompa. Una vez ablandados los cueros y antes de que empiecen a secarse se lo estiran en el togling para dejarle un 10-14% de humedad. El togling no debe estar muy caliente (30-35%) para no resecar y acartonar el cuero; se desclavan y se dejan reposar un cierto tiempo para que vaya absorbiendo la humedad ambiente y uniformizar la partida de cuero.

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Entre los principales mtodos de ablandado tenemos: 1. Rueda de ablandar. 2. Palizonadora de brazo (Jacar). 3. Mquina de ablandar - Sistema de pinos (Mollisa). 4. Fuln de batanar

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19. OPERACIONES PREVIAS AL ACABADO A) SECADO Finalizada la operacin de ablandado es conveniente secar los cueros mantenindolas planas hasta alcanzar un contenido final de humedad del orden del 10-12%, pero fundamentalmente para obtener el mayor rendimiento posible de superficie y retirar parte de su elasticidad, alcanzando una estabilidad de la forma, obteniendo un cuero ms armado. En general se realiza mediante el sistema Toggling.

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B) RECORTE El recorte de los cueros tiene como objetivo retirar pequeas partes totalmente inaprovechables, eliminando marcas de secaderos de pinzas, zonas de borde endurecidas, puntas o flecos sobresalientes y para rectificar las partes desgarradas, buscando un mejor

aprovechamiento de los procesos mecnicos y un mejor aspecto final. El recorte mejora la presentacin de los cueros y tambin facilita el trabajo de las operaciones siguientes.

Evidentemente en los recortes realizados se retira lo estrictamente necesario, para no reducir considerablemente el rea o el peso de los cueros. El recorte se realiza con tijeras, en pieles ms duras con cuchillas ms afiladas y tambin con mquinas especializadas.

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C) CLASIFICACIN Previo a las tareas de acabado, es necesario realizar una de clasificacin de los cueros, que en realidad sera la segunda clasificacin (la primera se hace en cromo). La misma debe ser realizada teniendo en cuenta, por ejemplo: la calidad, tamao, el espesor, los daos de flor, ya sean los propios del cuero o por procesos mecnicos (mordeduras de mquinas) la firmeza, la uniformidad de tintura, la absorcin de la flor. Se clasifica para destinar los cueros a los diferentes artculos: plena flor, nubuck, etc. y por lo tanto se determina a qu seccin del acabado se enviarn. Es as que por ejemplo, los cueros de flor floja y daados sern desflorados (esmerilados) y luego impregnados para darles firmeza; a los que no estn bien tintados podemos remontarles el color mediante la aplicacin de tinturas a soplete. Otro ejemplo es si el cuero tiene poca absorcin, se la podemos mejorar por medio de penetrantes.

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D) ESMERILADO Consiste en someter a la superficie del cuero a una accin mecnica de un cilindro revestido de papel de esmerilar formado por granos de materias abrasivas tales como el carborundo o el xido de aluminio.

E) DESEMPOLVAR Consiste en retirar el polvo de la lija de las superficies del cuero, a travs de un sistema de cepillos o de aire comprimido. En el cuero no desempolvado, el polvo est fijado al cuero por una carga de esttica, el polvo de la lija empasta, se acumula sobre el cuero dificultando las operaciones de acabado, no adhiriendo la tintura al sustrato. La mquina de desempolvar de cepillos, desempolva cepillando la piel con dos cepillos que giran a contrapelo de la piel. El polvo se lo

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lleva un sistema de aspiracin. Desempolvan bastante, pero son poco productivas.

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Es una mquina de salida. Se pone la piel y se cepilla sacando la piel hacia afuera (contrapelo) La mquina de aire comprimido saca el polvo mediante el aire comprimido. este es insuflado por unos sopladores situados por encima y por debajo de la piel. Hay un compresor que enva el aire a los sopladores. Tambin hay un sistema para aspirar el

polvo.

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20. ACABADO Luego que el cuero ha sido secado pintado, medido y cortado el cuero queda listo para su venta .

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