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1 UNIVERSIDADE FEDERAL DO MARANHO PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM POLTICAS PBLICAS III JORNADA INTERNACIONAL DE POLCAS PBLICAS QUESTO SOCIAL E DESENVOLVIMENTO

NO SCULO XXI

UFMA

A FEMINIZAO DA ASSISTNCIA SOCIAL: apontamentos histricos para uma anlise de gnero Mirla Cisne*

RESUMO A marca da feminizao na Assistncia Social acompanha esta poltica desde a sua gnese. Todavia, ela no se desenvolve espontaneamente, ao contrrio, possui determinaes histrico-concretas fundadas em uma cultura de subordinao das mulheres, com ntidos interesses de classe. Este fato pode ser percebido por meio da responsabilizao das mulheres pela reproduo social, reforando a naturalizao de papis conservadores de gnero. Nesta perspectiva, faz-se necessrio apreender criticamente as formas de construo das relaes entre gnero e Assistncia Social na sociedade capitalista. Dessa forma, este artigo tem o objetivo de analisar, brevemente, a histria da Assistncia Social sob a perspectiva de gnero. Palavras-chave: Assistncia Social, Gnero, Questo Social ABSTRACT The mark of the feminization in Social Assistance policy has accompanied it from its outset. However, it does not develop spontaneously. On the contrary, it has sound historical characteristics based on a culture of women's subordination, with clear class interests. This fact can be noticed through women's responsibility for social reproduction, reinforcing the normalization of conservative gender roles. Within this perspective, it is necessary to understand critically the formation of relationships between gender and Social Assistance in capitalist society. Thus, this article has the objective of analyzing, briefly, the history of the Social Assistance within a gender perspective. Keywords: Social Assistance, Gender, Social Question

1 INTRODUO

A histria da poltica da Assistncia Social pousa suas razes nas aes de caridade e benemerncia realizadas especialmente, pelas Damas de caridade, mulheres de elevado poder aquisitivo, destacadamente, as primeiras-damas. Desde o seu germe, portanto, h uma ntida marca de gnero como construto da Assistncia Social. , porm, com a emergncia da questo social que demandava do Estado respostas polticas e profissionais s suas expresses, que a Assistncia Social inicia seu processo de institucionalizao, objetivando, centralmente, a atenuao dos conflitos de classe. Para tanto, as aes caritativas irracionais, fragmentadas e descontnuas no davam mais

Mestre. Docente do Departamento de Servio Social da Universidade do Estado do Rio Grande do Norte.

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respostas a contento. Exigia-se um trabalho de interveno estatal especializado para o controle da questo social. No Brasil, este processo de racionalizao da Assistncia Social tem como marco o surgimento Legio Brasileira de Assistncia (LBA), em 1942, como ser demonstrado a seguir. Apesar de se demandar a responsabilidade do Estado e respostas racionais e especializadas questo social, percebe-se que, apesar dos avanos alcanados pela legalizao da Assistncia Social como poltica pblica, alguns traos de suas razes permanecem na atualidade, embora com novas roupagens, tais como: assistencialismo, clientelismo e a marca de gnero. Esta ltima constituir o objeto de reflexo deste artigo, tendo em vista sua expressividade, tanto no que diz respeito feminizao das categorias profissionais que trabalham com a Assistncia Social (especialmente o Servio Social), como de seu pblico alvo. Assim, este artigo tem o objetivo de analisar, brevemente, a histria da Assistncia Social sob a perspectiva de gnero.

2 ASSISTNCIA SOCIAL E GNERO: Histria e desafios

2.1 A LBA e o primeiro-damismo

A grande instituio pioneira da assistncia social no Brasil, foi a Legio Brasileira de Assistncia (LBA), em 1942, em um momento em que o governo brasileiro, sob a presidncia de Getlio Vargas, engajara o pas na Segunda Guerra Mundial. O objetivo declarado de seu surgimento era o de prover as necessidades das famlias cujos chefes haviam sido mobilizados, e, ainda, prestar decidido concurso ao governo em tudo que se relaciona ao esforo da guerra atender (IAMAMOTO e CARVALHO, 1982, p. 257). Ainda segundo os mesmo autores a LBA surgiu:
... a partir de iniciativa de particulares logo encampada e financiada pelo governo, contando tambm com o patrocnio das grandes corporaes patronais (Confederao Nacional da Indstria e Associao Comercial do Brasil) e o concurso das senhoras da sociedade (op.cit.).

A LBA, ao expandir-se, passou a atuar em praticamente todas as reas da assistncia social, influenciando significativamente a prpria dinamizao, estruturao e racionalizao da assistncia social brasileira. Apesar disso, no rompeu com as prticas assistencialistas que vigoravam no enfrentamento questo social.

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A LBA teve inicialmente como presidenta a primeira dama Darcy Vargas, assim como, em seu estatuto, garantia sucessivamente sua presidncia s primeiras damas da Repblica brasileira. Este fato um campo frtil para analisar como a assistncia social estava vinculada, at mesmo imbricada, com a questo de gnero, ou seja, o fato de a assistncia estar sob a responsabilidade da primeira-dama (mulher) e no sob a batuta do presidente ou de um primeiro-damo. Alm disso, h uma vinculao histrica entre as mulheres e a responsabilidade para com os problemas sociais, com a prtica da caridade e da ajuda, com o equilbrio e harmonia sociais, enfim, com a reproduo social voltada para o controle da classe trabalhadora. Ideologia esta fincada em bases positivistas, como se pode constatar abaixo:
... o pedestal em que se colocava a mulher foi um dos pilares do positivismo ortodoxo no Brasil. Os positivistas elevaram as mulheres por meio do que se poderia considerar como sendo a transfigurao do culto da Virgem. A feminilidade, vista como um todo, devia ser adorada e salva de um mundo perverso. Para os positivistas, a mulher constitua a base da famlia, a qual era pedra fundamental da sociedade. A mulher formava o ncleo moral da sociedade, vivendo sobretudo atravs dos sentimentos, diferentemente do homem. Dela dependia a regenerao da sociedade (HAHNER apud ARY, 2000, p. 73).

Esta reproduo ideolgica se dava, sobretudo, pela difuso da misso sagrada das mulheres, no sentido de as responsabilizarem pelo equilbrio familiar e social, das tarefas educativas e caridosas, por meio de seus papis de mes, esposas e donas de casa. Nesse sentido, as mulheres so historicamente educadas a serem as responsveis pela reproduo social1. Com a vertente positivista, h uma naturalizao do capital, como uma ordem inevitvel, na qual todas(os) devem ajustar-se, adaptar-se. Os problemas e desigualdades sociais no eram analisados, muito menos enfrentados, mediante os conflitos de classe, mas por meio de um vis moralizante, como desvios que deviam ser controlados, ajustados em nome da ordem. A ideologia conservadora sobre a mulher encontra-se vinculada com os interesses da classe dominante pela influncia da mulher na famlia, base da reproduo material e ideolgica da Fora de Trabalho (IAMAMOTO e CARVALHO 1982, p.219), determinante, portanto, para assegurar a reproduo da sociedade vigente: o capitalismo.

A reproduo social [...] na tradio marxista refere-se ao modo como so produzidas e reproduzidas as relaes sociais nesta sociedade. Nesta perspectiva, a reproduo das relaes sociais entendida como a reproduo da totalidade da vida social, o que engloba no apenas a reproduo da vida material e do modo de produo, mas tambm a reproduo espiritual da sociedade e das formas de conscincia social atravs das quais o homem se posiciona na vida social. Dessa forma, a reproduo das relaes sociais a reproduo de um determinado modo de vida, do cotidiano, de valores, de prticas culturais e polticas e do modo como se produzem as idias nessa sociedade. Idias que se expressam em prticas sociais, polticas, culturais e padres de comportamento e que acabam por permear toda a trama de relaes da sociedade (YASBEK, 1999, p.89). So Lus MA, 28 a 30 de agosto 2007.

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Nesse sentido, para Torres [...] o Estado se exime da sua responsabilidade e da sua funo de interveno na chamada questo social, transferindo essa responsabilidade para a prpria sociedade sob a direo das primeiras-damas (2002, p.22). Sobre o nascedouro desse fenmeno do primeiro-damismo no Brasil, a autora ainda afirma:
... h uma motivao de ordem poltica: o Estado brasileiro v-se obrigado a forjar estratgias de enfrentamento dos problemas sociais que assumem srios contornos nesse perodo da Segunda Guerra. Na verdade, o Estado lana mo dos valores femininos para sensibilizar a sociedade a intervir na chamada questo social, dando impulso ao esprito filantrpico a partir de uma prtica assistencialista, que marcaria a face da ao das primeiras-damas no Brasil (op.cit. p, 40).

A responsabilizao das mulheres questo social e, conseqentemente, assistncia social, d-se a medida que se fomenta uma ideologia (principalmente via Igreja Catlica) baseada no seguinte pensamento expresso por Maria Kiehl:
Intelectualmente o homem empreendedor, combativo, tende para a dominao. Seu temperamento prepara-o para a vida exterior, para a organizao e para a concorrncia. A mulher feita para compreender e ajudar. Dotada de grande pacincia, ocupa-se eficazmente de seres fracos, das crianas, dos doentes. A sensibilidade torna-a amvel e compassiva. , por isso, particularmente indicada a servir de intermediria, a estabelecer e manter relaes (apud IAMAMOTO e CARVALHO, 1982, p. 175).

Assim, a assistncia social foi se constituindo como um espao de atuao feminina, inclusive como uma alternativa vida domstica/familiar, ao passo que se abria a possibilidade da profissionalizao para as mulheres, por ser considerada uma extenso de seus papis domsticos e um cumprimento de seu papel na sociedade. Nesse sentido, para Verds-Leurox:
... a assistncia social, criada com o objetivo de afastar a classe trabalhadora do socialismo, essencialmente um assunto de mulheres, quer se trate de esposas de aristocratas que dominam os comits de patrocnio [...], quer se trate de delegadas junto ao povo [...] e em busca, a todo custo, de uma alternativa para a sua vida familiar (apud VELOSO, 2001, p.82).

, porm, no seio dessa contradio que muitas mulheres passam a ocupar o espao pblico, o que no se pode deixar de perceber como conquista dentro de uma anlise restrita da condio de gnero para a mulher na sociedade. Por outro lado, tambm no se pode deixar de analisar a manipulao feminina para atenuao dos conflitos sociais, especialmente os de classe. Apesar disto, tambm se reconhece que muitas mulheres ao se inserirem no espao pblico tiveram a possibilidade de despertar criticamente para a poltica, contrariando, inclusive, a ideologia conservadora.

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2.2 Assistncia social: algumas conquistas e desafios

A Assistncia Social passa a ser poltica pblica, ao lado da Sade e da Previdncia Social, compondo o trip da Seguridade Social (Sade, Previdncia Social e Assistncia) com a constituio de 1988, includa no Captulo Da Ordem Social. Em 1993, sancionada a Lei Orgnica da Assistncia Social (LOAS), que regulamenta a assistncia social como dever do Estado e direito das cidads e dos cidados seguridade. Estes fatores pem a Assistncia Social no patamar de poltica pblica, constituindo-se com o objetivo de prover os mnimos sociais quelas e aqueles incapazes de garantir sua prpria subsistncia e adquirindo condies legais para um processo de ruptura com o assistencialismo e a benemerncia. Apesar de em 1993 ter sido sancionada e decretada em lei n 8.742/93 a LOAS ficou at 1996, sem sair do papel e efetivar-se minimante. Isso aconteceu, de acordo com Irma Moroni2, em decorrncia de um perodo crtico que o Brasil passava, cumprindo os acordos originados do Consenso de Washington que recomendava um Estado Mnimo de despesas, rendendo-se s determinaes do capitalismo internacional, obedecendo cartilha do FMI e s imposies do BIRD, o que significava menos Estado, corte de Benefcios Sociais e uma maior importncia aos objetivos econmicos que aos sociais. A LOAS, portanto, nasceu na contramo; contrariava os interesses sociais. Assim, de acordo ainda com Irm Moroni (op.cit.) os benefcios segundo o pensamento econmico das autoridades internacionais e do pas iriam exigir mais dos cofres pblicos gerariam dispndios, portanto, era cmodo e econmico dar continuidade, apenas, aos programas e projetos j existentes. A LOAS representa, sem dvida, um grande avano para a assistncia social no Brasil, um referencial de conquista de direitos no mbito da poltica de assistncia social, aos segmentos subalternizados (TORRES, 2002, p.22). Alm de assegur-la como dever do Estado e direito das cidads e dos cidados, a LOAS, ao estabelecer a obrigatoriedade de um comando nico para a assistncia social, contribui para o rompimento com a prtica do nepotismo e da poltica clientelista, que a envolvia historicamente por meio do:
... duplo comando entre o rgo oficial e o rgo/entidade da primeira dama a conflitar em aes de benemerncia paralelas. Com isto colaborava com o desmanche de um possvel direito proteo social atravs da instituio da poltica de assistncia social gerida pela administrao direta e submetida a controle social (SPOSATI apud TORRES, 2002, p.13).

Refere-se palestra: ASSISTNCIA SOCIAL, AVALIANDO OS 10 ANOS DA LOAS In IV Conferncia Regional do Municpio de Fortaleza, agosto de 2003, Fortaleza. So Lus MA, 28 a 30 de agosto 2007.

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De acordo com Irma Moroni (op. cit) a prtica clientelista continua a fazer parte do cotidiano da assistncia social: nem as autoridades, nem os chefes, nem os usurios, nem os partidos, conseguiram superar o secular estigma do assistencialismo. No tratam a assistncia social como direito porque alimentam a dependncia ora do bilhete, ora do telefonema, ora dos arranjos. Nesse sentido, h muitos desafios ainda a ser enfrentados para se alcanar a ruptura com a poltica do favor, com a relao pedinte-doador, que descaracteriza a assistncia social como direito. Apesar de todas as transformaes e avanos ocorridos, h alguns continusmos presentes na Assistncia Social, muito embora, sob novas configuraes. Dentre eles, destaca-se aqui, a permanncia da marca de gnero, expressa na sua feminizao. No sentido de que as mulheres mesmo com os avanos e conquistas, ainda so responsabilizadas pela assistncia, alm de constiturem-se, majoritariamente, como o seu pblico usurio, tendo em vista a histrica desigualdade em termos de explorao e dominao que sofrem. Desigualdade essa materializada na feminizao da pobreza, como aponta Mszros: [...] em 1994 as mulheres constituam 70 por cento dos pobres do mundo, no em absoluto surpreendente. Devido s determinaes causais por trs desses nmeros, a situao das mulheres tende a piorar no futuro previsvel (2002, p. 303). Na atualidade, assiste-se progressivamente a fenmenos como: envelhecimento da populao com o qual as mulheres, geralmente, so as cuidadoras das(os) idosas(os) ; mulheres chefes de famlia; avs chefes de famlia, dentre outros, que, relacionados feminizao da pobreza, conseqentemente, ratificam a feminizao da assistncia social. Nessa perspectiva, percebe-se nitidamente a permanncia dos modelos conservadores em torno dos papis tidos como femininos, que provocam uma sobrecarga de trabalho e responsabilidade sobre as mulheres enquanto h a desresponsabilizao do Estado para com a questo social .

2.2.1 Mulheres: um investimento rentvel

Atualmente, como o governo vem delegando s mulheres a responsabilidade de administrar os programas sociais, como o Bolsa Famlia, fica na responsabilidade feminina os recursos desses programas. Se por um lado, essa deciso governamental no deixa de ser um reconhecimento poltico da mulher, por outro faz-se necessrio interrogar o que h por trs dessa deciso. importante questionar, por exemplo, se est havendo uma preocupao em elaborar aes que se contraponham a feminizao da pobreza ou est
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havendo uma instrumentalizao da mulher, ao passo que a utiliza para otimizar os parcos recursos desses programas. O investimento na mulher rentvel, portanto, garante um retorno mais seguro em termos de capital humano para a garantia da sobrevivncia e desenvolvimento do Estado capitalista. Isso tem como base ideolgica pensamentos como: na mo das mulheres o dinheiro bem empregado, as mulheres se preocupam mais com os filhos, com a alimentao, a sade e a educao da famlia, enquanto o homem gasta o dinheiro com bebida, cigarro etc. Esses pensamentos, inclusive, so utilizados pelo governo como argumentos para justificar o critrio de estar no nome das mulheres o benefcio. Portanto, a preocupao governamental parece estar muito mais voltada para potencializao de recursos do que para contribuir com a luta por igualdade para as mulheres. Como pode ser observado no relatrio de 2004 do Banco Mundial:
A produo de sade educao depende de conhecimentos e prticas dos adultos envolvidos no trabalho. Trata-se ao mesmo tempo de uma demanda de capital de recursos humanos e da gerao de renda. Os investimentos em recursos humanos das crianas so suscetveis ao detentor do poder nos lares. As famlias em que o poder de negociao das mulheres maior tendem a investir mais em sade e em educao (apud TREILLET).

Percebe-se pois, que a realidade brasileira no algo isolado, ao contrrio, segue as prerrogativas da poltica exigida pelos ajustes estruturais empreendidos pelo FMI e Banco Mundial. Poltica essa que segue a perspectiva mercantil de investimento em capital humano de maneira a garantir os interesses do capital e no um real compromisso com a reverso das desigualdades sociais, dentre elas a de gnero. Muito embora, esses organismos internacionais realizarem seus investimentos sociais sob o argumento de preocupao com a reduo da pobreza e necessidade de humanizao do capital. Contudo, a explorao das mulheres permanece e ainda devem, com os programas sociais governamentais ou no-governamentais, que administrar a pobreza com recursos irrisrios e potencializ-los para dar respostas aos interesses capitalistas.

3 CONSIDERAES FINAIS

A Assistncia Social mesmo sendo legalmente constituda como poltica pblica, como direito, questiona-se como permanece reproduzindo a responsabilizao das mulheres em dar conta das expresses da questo social. Mudaram-se algumas aes, discursos, mas h, em essncia, a reproduo das prticas assistencialistas e opressoras da mulher. Embora com outra roupagem, permanece a imposio de que as mulheres tm o

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papel de harmonizar os conflitos sociais causados pela misria advinda da questo social. No se reconhece, como deveria, a condio subalterna da mulher na sociedade a medida que no se efetivam polticas que realmente venham atender as necessidades das mulheres, permanecendo a sobrecarrega em seu papel na reproduo social. A feminizao do pblico alvo da Assistncia Social no ocorre apenas devido condio de maior pobreza na vida mulheres (feminizao da pobreza), mas tambm pela sua histrica responsabilizao para com a reproduo social. Atualmente essa responsabilizao adquire novos contornos e se apresenta, no campo da aparncia, como um reconhecimento poltico da mulher sob o pseudo discurso do empoderamento feminino e da igualdade de gnero, quando na verdade, h uma instrumentalizao da mulher para otimizao dos parcos recursos governamentais nos programas sociais. Dessa forma, no h uma real preocupao, pelo menos em termos concretos, de buscar aes afirmativas em busca da liberdade, autonomia e emancipao das mulheres. Quais so as polticas desenvolvidas nesse sentido? Como andam e onde andam as creches desse pas? Os restaurantes e lavanderias pblicas? As delegacias, casas abrigo e centros de referncia para a mulher vtima de violncia? As condies dignas de trabalho para as mulheres? O reconhecimento do trabalho reprodutivo/domstico das mulheres? Para o surgimento de polticas pblicas que atendam s reais demandas das mulheres, necessrio perceber a particularidade da pobreza feminina, ou seja, desenvolver polticas que percebam que esse segmento social sofre mais fortemente com as desigualdades. O que faz exigir aes afirmativas, que no ratifiquem relaes de subordinao, sobrecarga de trabalho e de responsabilidade para as mulheres sem oferecer as mnimas condies necessrias para uma vida digna.

REFERNCIAS

IAMAMOTO, Marilda e CARVALHO, Raul. Relaes sociais e servio social no Brasil. So Paulo: Cortez, 1982. ______. O servio social na contemporaneidade: trabalho e formao profissional. So Paulo. Cortez, 1999. TREILLET, Stphanie. O Banco Mundial e a questo de gnero: o novo consenso de Washington. Disponvel em: www.sof.org.br. Acessado em: 20 de abr. de 2007. TORRES, Iraildes Caldas. As primeiras-damas e a assistncia social: relaes de gnero e poder. So Paulo: Cortez, 2002. YASBEK, Carmelita. O Servio Social como especializao do trabalho coletiva. In:
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Capacitao em Servio Social e Poltica Social. Mdulo 2: Reproduo social, trabalho e servio social. Braslia: UNB, 1999. VELOSO, Renato. No Caminho de uma reflexo sobre Servio Social e Gnero. In: Revista Praia Vermelha.: estudo de poltica e teoria social. V. 2, n. 4. Rio de Janeiro: UFRJ, 2001.

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