Вы находитесь на странице: 1из 25

LUMIRE ET SUBSTANCE Author(s): Gaston Bachelard Source: Revue de Mtaphysique et de Morale, T. 41, No. 3 (JUILLET 1934), pp.

343-366 Published by: Presses Universitaires de France Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40897288 . Accessed: 14/09/2013 05:41
Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at . http://www.jstor.org/page/info/about/policies/terms.jsp

.
JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of content in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms of scholarship. For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

Presses Universitaires de France is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access to Revue de Mtaphysique et de Morale.

http://www.jstor.org

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

LUMIRE ET SUBSTANGE

Si on pouvaitla dvelopperdans toute son ampleur, l'histoire de la photochimieou, plus gnralement,l'histoiredes rapports tablis entrela lumireet les substanceschimiques exprimentaux serait trs instructivepour le philosophe. Cette histoiremontrela faillitedes mthodes baconiennes et le danger rait, en effet, rvoquer d'une pensesubstantialiste. Elle conduirait permanent de nombreuxprivilges exprimentaux accords l'intuition matrialiste.Elle permettrait de mieux juger la difficilelaborationdes relationsprcises et particulires partird'une exprience d'abord vague et gnrale. On verraitque le gnral - attach la attach la matire- ne dsigne pas Vessentiel radiation : car c'est grce l'tude de la radiation que les proet blmes temporelsde l'nergiepeuventtre poss correctement entre essentielle la saisit fois pour premire l'homognit qu'on la matireet l'nergie. Sr le problmeprcis de la photochimie la plus rcente,on aurait alors un clair exemple pris sous sa forme du nouvel esprit scientifiqueen mme temps qu'une mesure de la valeurmtaphysiquedela science contemporaine.On saisiraitle non-baconisme de l'exprimentation guide parla philosophie mathmatique. On remarqueraitenfin le besoin de distinction primant le besoin d'identification,le pluralisme ordonn et completde l'exprience primantl'unit naturelle et immdiate de tracer quelques tableaux de l'intuition.Peut-tre suffira-t-il au cours des derniers sicles, pour faire apparatre isols, pris essentielles qui sont soudain intervenuesdans la les diffrences doctrinedu savoir. Nous n'aurons mme pas besoin de remonter au del du xvme sicle pour fairesentir,par contraste,la porte des nouvellesdoctrines.Plus courtesera l'histoire, mtaphysique nette sera la dmonstration. plus le Sur problme prcis que nous choisissons, la science du

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

344

REVUE DE MTAPHYSIQUEET DE MORALE.

xviii6sicle se relvecomme une pense pr-scientifique, marque par le ralisme naf,satisfaitepar une doctrine du gnral plus propre carter les questions qu' les susciter. Ce qui peut cet gard, c'est que la science du xixe sicle est sortie tromper de la science antcdente,en gardantbeaucoup progressivement de la pense primitive.Mais ce qui a fcond et boulevers la du xixesicle, c'est la Physique mathmatique, pense scientifique ce n'est pas la Physique d'observation.C'est la partieabstraiteet des analogies qui a suscitles variationsde l'exprimathmatique mentation. se ralentit, la doctrine Quand la pense mathmatique de la Physique retombe dans l'informationmatrialiste.Becquerel noteque, vers 1793,la Physique connutun dclin d'autant moinsjustifique la Chimie faisaitalors de rapides progrs1. A cottepoque, la Physique tait peu cultive en France, et surtout d'une maniremoins philosophiquequ'elle ne l'avait t quelques annes auparavant par Lavoisier, Laplace et Coulomb. II faut attendreles hypothsesfresnelliennes pour voir l'action dcisive des schemesabstraitsdans la productiondes expriences varies. reste mle Cependant, si, au xixe sicle, l'volutionscientifique et saccade, au xx sicle les problmeschangentde sens. On est de plus en plus port dsigner une matirepar les radiations qu'elle met ou qu'elle absorbe. La Photochimiecorresponden fait une nouvelle doctrinede la ractionchimique. Fixons donc rapidementles phases principales de cette rvolutionpistmologique. I Au xviii6sicle, la Chimie est donc nettement matrialiste.Elle est d'ailleurs - et elle le resteralongtemps- l'cole du matrialisme savant. Pour la plupart des savants de cette poque, la lumire ne peut tre qu'une matire ou l'attributsensible d'une matire. On n'en veut pour preuve que la coopration de la lumire et de la matire. La transformation de la lumire en matire parat toute naturelle. Newton lui-mme, l'ennemi des hypothses,nous livre en ces termes le principe de ses mditations : ne peut-il se faire une transformation rciproque
1. Becquerel, Traitde Physique considre dans ses rapports avecla Chimie et les Sciencesnaturelles, t. I, p. 1. 1842,

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

M. BACHELARD.

LUMIRE ET SUBSTANCE.

345

entre les corps grossiers et la lumire? Et les corps ne peuventils pas recevoir une grande partie de leur activit des particules de la lumire qui entrentdans leur composition? Car tous les jettentde la lumirependant tout corps fixesqui sont chauffs le temps qu'il conservent un degr suffisant de chaleur; et, son s'arrte dans les la lumire tour, corps... Pour ce qui est du en des lumire, et de la lumire en corps, corps changement au cours de la naturequi semble se c'est une chose trs conforme aux transformations. Par la chaleur, elle change Teau en plaire est une pierre dure, pellucide, cassante et fusible; et glace, qui en eau par le moyende la chaleur... Et l'eau cettepierrerevient expose durant quelques jours en plein air prend une teinture qui, comme celle de l'orge germe donton faitla bire, acquiert avec le temps un sdimentet un esprit et qui, avant que d'tre corrompue, fournitune bonne nourritureaux animaux et aux si diverseset si tranges, plantes. Or, parmi ces transmutations pourquoi la nature ne changerait-elle pas aussi les corps en lumire et la lumire en corps1? MmeMetzger, qui a russi si parfaitement pntrer dans la pense des chimistes du xvinesicle et donner cettepenseson maximumde cohrence, n'hsite pas signaler dans ces pages le dsordre qui rgnait de dans les observations,les classificationset les nomenclatures la thoriechimique d'alors . Gomme on le voit de reste, l'unit substantialiste. thoriques'accomplit ici sur un thmenettement Le ralisme naf que nous devons sans cesse dnoncer ne peut manquerd'apparatredans cet exemplecomme funeste l'exprimentationprogressive.On le voit se mettre l'abri d'une gnralisationindfinie susceptiblede tout assimiler. Il est trs remarquable que le passage retenupar Mme iMetzger pour indiquer le pont entre les thoriesde la lumire, de l'atomistiqueet de la gravitationait frappgalement Grove2. Sans doute, au momento il crit son importantouvrage, en 1842, Grove cherche sur un tout autre plan l'unit exprimentaleet thorique; mais il semble admettreencore que les rveriesde Newton dsignentbien le problme, tant est grande et durable la forcedes analogies d'originesubstantialiste.L'optique newto1. Cit par Mme Metzger,Newton, Stahl, Boerhaave et la Doctrine chimique, p. 71-72-73. 2. Grove, Corrlation des forces physiques, trad. Abb Moigno,1867, p. 178.

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

346

REVUE DE MTAPHYSIQUEET DE MORALE.

nienne prendrad'ailleurs une tout autrevaleur quand elle s'occupera des phnomnesprcis de la couleur des lames minces. La doctrine des accs sera, en effet, susceptible d'une traduction mathmatiqueet, comme telle, elle suscitera des questions frucdes tueuses. Par la suite, dans le mme domaine, la supriorit Ces surtout d'ordre fresnelliennes sera mathmatique. hypothses du faitque la Mcanique se rationalise hypothsesbnficieront mieux que la Chimie substantialiste. Mais on va voir immdiatementla fausse lumire apporte par l'intuitionsubstantialiste. Pour cela, poursuivons notre enqute en nous adressant plus spcialement des chimistesdu xvine sicle, et choisissons des textesaussi rcentsque possible. En 1778,il y a peine un sicle et demi,Macquerse demande1 si la chaleur et la lumireappartiennent une seule et mme substance ou deux substances diffrentes . A cette question baconienne,la mthodebaconienne ne fournit pas de rponse: il y a, dit Macquer, des raisons trs fortes pour Tune et contre l'autre de ces opinions . Et cette la question mal pose! contradictionne l'amne pas rectifier Un chimistene peut alors imaginerqu'un phnomne n'appartienne pas une substance. Macquer n'indique d'ailleurs qu'un la lumire. On nombretrs restreint d'exprienceso intervient doit tre frapp de ce fait quand on considre la prodigieuse activit exprimentale de Macquer. Il parlera des effetsde la lumire sur certaines matires colores; mais, comme il le remarque lui-mme2,ce sont l des effetssinguliers qui mriteraient des recherches supplmentaires. Il notera surtout l'action dela lumiresur les vgtaux, car la vgtation est, comme un intermdiaire cette poque, conue systmatiquement dans l'unit de plan de la Nature. gnral qui a un rle essentiel La science cherchaitalors une unitnaturelle.La science contemporaine chercherapluttune unit rationnelle.D'aprs Macquer, c'est la lumirequi produira l'huile des vgtaux3; le rgne vgtal entier est le grand atelier dans lequel la Nature fait les par premirescombinaisonsde la matiredu feu, probablement le moyen de leur action organique vitale et par un mcanisme
4. Macquer, Dictionnaire du Chymie,Paris, t. II, p. 465. 2. Macquer, foc. cit., t. II, '>. 292. 3. Macquer, loc. cit., t. HI, p. 142-143.

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

M.BACHELARD.

LUMIRE ET SUBSTANCE.

347

inconnu; mais ce que nous commenons qui nous est entirement du moins connatreassez bien, ce sont des faits qui prouvent la grande influencede la pure matiredans la vgtation. La lumireapporte,par le moyend'une participation substantiellste, ses propritsaux substances avec lesquelles elle se combine; la propre substance de la lumire se fixe dans toutes les dans la compositiondu seul de plantes, et entre matriellement leurs principes qui soit combustible, c'est--dire de leur partie huileuse . Cetteparticipation va encore plus loin. Il semble que ce soit la lumire qui fournisse le principe substantiel des couleurs : Je suis trs port croire, avec la plupart des chimistes, que (la lumire) devient... la cause de toutes les couleurs; et le sentimentque M. Opoix a expos dans deux bons Mmoiresinsrs dans le Recueil de M. l'Abb Rosier, me parat avoir beaucoup de vraisemblance : cet habile Chimiste,qui a rassembl et compar, d'une manire satisfaisante, un grand nombrede phnomnesdont l'ensemble est trspropre prouver que non seulementla lumire est le principematriel de toutes les couleurs, mais encore qu'en devenant, par sa fixation,le phlogistique des corps, elle produit chaque espce de couleur suivantla maniredont elle est combine. Si l'on va l'origine de cette intuition,on en reconnatfacilementla clart nave : c'est toujoursl'image de l'absorptionmatrielle qui explique tout. On croit tre suffisammentinstruit par l'exprience d'une matirequi s'imprgned'eau. Cette exprience est un beau type d'une exprience vague et immdiate laquelle on accorde un privilge d'explication. Lmery, qui avait rencontr certaines substances phosphorescentes, appelait la pierrede Bologne une de montrer ponge de lumire1.II ne seraitpas difficile que cette intuition reste vivace et qu'elle offusque longtemps la claire vision des problmesscientifiques de l'absorptionde la lumire, de la chaleuretdes diversesradiations.Tant que l'ide d'absorption s'appuie sur la simple intuitionsubstantialiste, elle clt toute recherche.C'est une analogie qui masque peine la tautologie de l'explication. Vingt ans aprs Macquer, au dbut mme du xix sicle, on trouvera dans Fourcroy une analyse encore bien superficielle
i. Il s'agiten ralit de la pierre de Bologne, sel de baryum, l'attenqui attira tionde Daguerre lui-mme au dbutde ses travaux sur la photographie.

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

348

REVUE DE MTAPHYSIQUE

ET DE MORALE.

des rapportsde ia lumireet de la matire.Pour Fourcroy*, la coloration dpend de la nature et de la surface des diffrents de leurs pores ; corps, comme la transparencedpend de la forme et toutes deux naissent des modifications que la lumire prouve soit de la surface,soit de l'intrieurdes corps sur lesquels elle tombe. Ce que Ton appelle la couleur bleue ou rouge est produit par la dcompositiondu faisceau lumineuxdont tous les rayons sont absorbs, except le bleu ou le rouge. C'est encore cette explication toute verbale qu'on a recours actuellement dans renseignement lmentaire pour donner une raison simple et claire d'un fait complexe et obscur : la matirerenverraitpurement et simplementce qu'elle n'absorbe pas ; elle absorberait ce qu'elle ne renvoie pas. C'est cette double affirmation que se borne sur ce point la science d'un bachelier. Le philosophe y voit cependant un progrs sur le ralisme naf, puisque cette affirmation premptoirerevient dire que la couleur n'est pas une qualit premire,mais bien une qualit seconde. En fait,le problmeest naturellement beaucoup plus compliqu et ce renvoi de la lumire par la matiredemande de longues rechercheset pose de multiplesproblmes. Au surplus,si l'absorptionest un thmevalable pour une explication gnrale^ on devraittre a priori trs circonspectdevant une absorption slective, moins d'admettrequ'on ne prtend que nommer les phnomnes et nullementles expliquer. D'ailleurs Fourcroy est loin d'tredbarrass de la doctrinematrialiste de la lumire. Ces rayons qui se rflchissent la surface des corps sont pour lui de la lumire libreet, cette occasion, un scrupule de chimistesubstantialistene tarde pas rapparatre: Mais doit-on se borner considrer(la lumire) ainsi libre et isole ? Ne doit-ilpas en tre de ce corps comme de tous ceux que nous connaissons ? N'obit-il pas comme eux l'attractionchimique ? Cette conjecture est d'autant mieux fondeque les effets de la lumirene paraissent pas se borner aux modifications de sa course et de son mouvement,produites par la surface des si les substances qu'on expose son contact,ou corps ; en effet, qu'on tientplonges dans ses courants, prouventquelque altration et changent de naturesans aucune autre cause connue,
lments 5 d., an II, t. I, d'Histoirenaturelle et de Chimie, 1. Fourcroy, p. 1U-112.

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

M. BACHELARD.

LUMIRE ET SUBSTANCE.

349

il faut bien que ces changementssoient dus la lumire,que ce corps en soit l'agent, et qu'il les produise par une attraction chimique. Quoique l'art ne soit point encore parvenu prouver d'une manirepositivesi ces altrationsdpendentde la dcomposition de la lumire, ou de celle des corps qu'elle altre par son contact,ou, enfin,de Tune et de l'autre la fois, ce qui est trs vraisemblable, les faits qui annoncent cetteinfluencesont trop nombreux et trop frappantspour qu'il soit permis de les oublier. Et Fourcroy fait tat, lui aussi, des actions de la lumiresur les vgtaux. C'est la lumire qui donne aux vgtaux leur couleur, leur saveur, leur odeur, leur combustibilit,- bel rive l'expriencesensible immexemple d'une argumentation a tendance croirequ'une table diate. La pense pr-scientifique de prsence dgage d'autant plus srementla causalit que cette table est plus vaste et plus htroclite. En fait,les lois causales s'apprennentsur des phnomnestechniquesplutt que sur des phnomnesnaturels, et nous sommes certains maintenantque l'action gnrale de la lumiresur les vgtaux ne peut de prime de dgager les rapports de la lumireet abord nous permettre de la matire. Ainsi, au seuil du xixe sicle, la science des actions chimiques de la lumiren'arrive pas vraiment se constituer. A sa base, et de une intuition matrialiste, qui est une occasion d'effacement les son une monotonie sommet, conception pour problmes; globale et gnrale des phnomnesde la lumirequi ne peut indiquer aucun des facteurs distinguer; voil une double de la photochimieprimitive. raisonde l'inefficacit exprimentale On ne pouvaitgure esprerqu'un catalogue de faitshtroclites, que des remarques dcousues d'ordre qualitatif. On n'avait aucun lment susceptible de mesure ; on n'avait mmeaucun dans quelle voie les phnomnespouindice pour dterminer vaient recevoirune descriptiondtaille et prcise. II Le problme philosophiquen'est pas mieux pos. Il est frappant,par exemple,de voir un Schopenhauer, par ailleurs si averti de tout ce qui a gard aux sciences biologiques, accumuler

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

350

REVUE DE MTAPHYSIQUE ET DE MORALE.

propos des sciences physiques et chimiques les pires affirmations substantialistes. propos de la lumire1: Schopenhauer crira tranquillement H ne manque pas de rcipientsdont la matire lui est impntrable; nous ne pouvons cependant renfermer, puis la lcher. C'est tout au plus si la pierre de Bonon et certainsdiamantsla conserventquelques minutes. On a cependant parl, dans ces derniers temps,d'un fluate de chaux violet, nomm pour cette raison chlorophane ou meraude de feuyqui, expos quelques brillantpendant minutesseulement la lumire solaire, resterait troisou quatre semaines... Tout fluatede chaux devenantbrillant par la calfaction,nous devons conclure que cette pierre transla chaleur en lumire,et que, pour cette raison, facilement forme Tmeraude de feu ne transformepas la lumire en chaleur, comme d'autres corps, mais la rejette en quelque sorte non digre... Ainsi donc, c'est seulement quand la lumire, rencontrantun corps opaque, s'est, d'aprs la mesure de son obscurit, en chaleur et s'est assimil la nature plus substantransforme tielle de celle-ci, que nous pouvons nous rendrecompte d'elle. Pour donner un sens ce texte, on est rduit accepter des degrs dans l'acte substantiel, degrs qui peuvent sans doute dans la thoriedu vouloir-vivrede Schofacilement s'interprter de toute vidence aucun intrt mais n'offrent qui penhauer, une du explicationphysique phnomne. pour Dans la rflexion,la lumirefait la preuve de la plus simple des solides. Mais, matrialit: elle suit les lois du rebondissement au dire de Schopenhauer, elle rvle aussi dans la rfraction, et en choisissant,parmi les corps qui lui sa volont,en prfrant les corps transparents, les plus pais . c'est--dire sont ouverts, Ainsi, le mtaphysiciens'exprime,au milieu du xixesicle, dans des termes qui rappellent trangementle langage naf d'un physiciendu xviii6 sicle. Schopenhauerva mme plus loin dans La lumire tombe-t-elle oblil'explicationanthropomorphique. elle se dtourne surface une sur toujours, son plane, quement entreet sa sortie,de sa voie, pour se diriger vers la masse, laquelle elle tend en quelque sorte la main en signe de bienvenue ou d'adieu. Sa courbe aussi tmoignede cette aspiration
et Sciencede la Nature,trad. Dietrich, 1. Schopenhauer, p. 51. Philosophie

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

M. BACHELARD.

LUMIRE ET SUBSTANCE.

351

elle rebondit,il est vrai, mais versla matire. Dans sa rflexion une partie d'elle passe ; c'est l-dessus que repose ce qu'on nomme la polarit de la lumire. Cette dernire affirmation une ignorance complte des phnomnes prouve naturellement doit Elle d'autant plus nous frapperque Schoscientifiques. n'hsite s'en prvaloir pour attaquer le mcapenhauer pas nisme et que ce n'est point l une remarque donne en passant avec lgret, mais bien l'affirmationd'une mthode. Cet expos des propritsde la lumire est le seul, dit-il,qui puisse sa nature. donnerl'espoir d'approfondir Qu'on poursuive, d'ailleurs, la lecture de tout l'opuscule et Ton verrajusqu' quelles illusions peut aller un grand esprit.On rencontrera, par exemple,l'explicationde la pelluciditdes corps sont transparents l'tat liquide et opaques l'tat solide. qui serait due une aspiration particulire Cette transformation ou amour, vers l'tat solide (qui) se montreen une forteaffinit, pour la chaleur, comme l'unique moyen d'y parvenir. Voil aussitt, l'tat solide, toute lumire pourquoi ils transforment en chaleur leur arrive ; ils restentdonc opaques, jusqu' ce qui devenus soient liquides ; ensuite, ils sont rassasis de qu'ils chaleur et livrent passage la lumirecomme telle (p. 55). On lira encore l'explicationde l'antagonisme du bruitet de la lumire qui doit rendrecomptedu fait que les bruits rsonnent plus fortla nuit que le jour . Voici la thorie propose par Schopenhauer. Cet antagonismepourraits'expliquer par le fait que l'essence de la lumire, tendant des lignes en pntrantl'air, l'lasticit de droites absolues, amoindrirait, celui-ci. Ces exemples, qu'on pourraitsans peine multiplier,nous suffisent pour porter un jugement sur les intuitions de Schopenhauer. Ces intuitions ont la prtention d'tre directes et gnrales. Le philosophe croit avoir pris un contact immdiat si l'on donnait trop avec les faitsnaturels, et l'on se tromperait rfrences aux bibliographiques qui vont quelques d'importance d'ailleurs sans gne de la Chimie de Neumann (1842) aux Philosostratorum Opera (1709), du Sakountala au Trait d'Orfvrerie de Benvenuto Cellini. Schopenhauer domine et mprise cette science livresque ; la nature est l, tout ouverte, sous ses yeux perspicaces! Or un contact directet premieravec le phnomne

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

352

REVUE DE MTAPHYSIQUE ET DE MORALE.

fournittout au plus des faits non-scientifiques,vagues, mal dfinis, mobiles, tout mls d'impressions passagres. Le fait ne peut de toute vidence treprcis sans un corps scientifique de prcautions minutieuses. Il ne peut tre dfinisans un systmethoriquepralable. A l'poque o crit Schopenhauer,c'est la mcanique qui fournitle systmele plus volu, donc le plus expressif et le plus fructueux.C'est donc du ct de l'optique que Ton pouvait mcanique, du ct de l'optique fresnellienne nouvelles des et, consquemscientifiques esprer expriences Retourner avec Schoune ment, pense mtaphysiqueagissante. c'est retourner une expli une explication directe, penhauer cation nave, une explication verbale qui n'a mme pas le ses termes. correctement mritede dfinir On ne peut manquer d'tre frapp en deuxime lieu des affirmationstoutes ralistes de Schopenhauer. Pour lui, l'ide d'afficlaire ; elle est si claire qu'elle nit matrielleest naturellement pourra clairer la psychologie (p. 49). On peut dire qu'une femmefidleest unie l'hommecomme la chaleurlatente l'eau, tandis que la courtisane volage ne lui est superficiellement attache que du dehors, comme la chaleur au mtal, tant qu'elle n'est pas sollicite par un autre qui la dsire plus vivement. Quel est le fait scientifiqueexact sur lequel s'appuie ici Schopenhauer? C'est que la chaleur spcifiquede l'eau est beaucoup plus grande que la chaleur spcifique des mtaux. Voil pourquoi votrefemmeest infidle! dans les parC'est peut-treen suivant le grand mtaphysicien ties de ses crits qui outrepassentles justes limitesde l'intuition philosophique qu'on pourrait saisir le sens tout personnelde sa philosophie. Un psychanalysteverraitalors tout ce qu'il y a de volont de puissance derrire la doctrine du vouloir-vivre.Il noteraittout ce qu'il y a d'avarice de clibatairedans le ralisme schopenhauerien. Ce ralisme,qui tientsi mal au systmephilosophique, se rattacheraitpeut-tre l'homme. On comprendrait des mtaphores les subalors le sens profond qui nous montrent stances se rassasiant de lumire,les corps chimiques digrantla lumire,l'eau absorbantla lumirepour en fairede la chaleur en satisfaisantson avidit s'vaporer. On iraitainsi jusqu'au fond de l'intuitiond'absorption. On verraitque sa prtendueclart d'une clartsubjectived'esobjective n'est peut-treque le reflet

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

M. BACHELARD.

LUMIRE ET SUBSTANCE.

353

sence plus trouble. Ce n'est pas l une exception. En acceptant tout d'un seul regard, l'intuitiondonne l'adhsionirraisonne et entired'un tre primitif sduit par la simplicit. De toute manire il tait sans doute intressantde marquer l'origine des erreurs d'un grand esprit. Schopenhauer crit au fatede son gnie, aprs de longues annes de mditationset d'tudes, trs averti des sciences biologiques de son temps. Il a cru qu'il pouvait aborder les sciences physiques avec le mme espritdcisif et gnial; il a eu foi dans l'intuition perspicace et seul le saisir d'un rapide. Croyant coup phnomnephysiquedans son essence, il ne s'est pas aperu qu'il reprenaitpresque mot pour mot des explicationsnaves vieilles de plusieurs sicles; il n'a pas vu que la clart de ses thories physiques n'tait que la N'est-ce point la meilleure clart de tout anthropomorphisme. l'intuition dans Tordre des sciences phypreuve que premire, siques, n'est qu'une premireillusion? N'est-ce point la preuve aussi que l'explicationsubstantialisteimmdiateest une explication trompeuse?En Physique, il n'y a pas de route royale, il n'y a pas de route philosophique. 111 L'intuitionmatrialistepeut d'ailleurs revenirsous une forme en plus ou moins dtourne, sous un aspect plus scientifique, conduisant imaginerune conservation pure et simplede la force ou de la vibration,comme on imaginaitau xvin0sicle une conservationd'un fluideou d'une substancespcifiques.L'inclination reste raliste est parfoissi peu discute que l'ide fondamentale cersouventambigu et qu'on ne sait gure comment interprter c'est qu'on veut . Tout ce qu'on comprend, taines conservations conserver quelque chose. AinsiGroverappelle avec empressement une ancienneide de Stephenson1: George Stephenson avait une ide favorite,et cette ide, au moment prsent,semblera plus philosophique qu'elle ne pouvait Ttre de son temps; il croyaitque la lumire que nous obtenonsla nuit du charbonou d'un autre combustible, tait une reproductionde la lumire venue du soleil, que les tres structureorganique ou vgtale
1. Grove, loe. cit., p. 447.
Rev. Mta. - T. XLI (no3, 1934). 24

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

354

REVUE DE MTAPHYSIQUEET DE MORALE.

auraient autrefois absorbe . On interprteracette citation comme on le voudra, et c'est bien, nos yeux, une des preuves de son caractre pr-scientifique, Ce que le pr-exprimental. charbon conserve, c'est, en effet,aussi bien un fluide qu'une vibration,aussi bien une qualit qu'une nergie. Mais, si l'on va la racine de l'intuition,on trouve toujours la mme ide mieux d'un enrichissement. simple : il s'agit d'une imprgnation, En ralit, les principes de conservation de la science du xixesicle sont bien plus spcifiquesqu'on ne l'avoue d'habitude. Il s'agit de latencesqui ne dtruisent pas rellementles qualits, se bornent les mettre en qui suspens, en attente;ce qui revient Les prin dire que l'ide de latenceest tout anthropomorphique. cipes d'quivalence ne viennentqu'ensuite, comme une sorte de gnralisationphilosophique des principesde conservationspcifique. On les expose, d'ailleurs, avec une prudencetoute poside pntrer dans le mcanismede l'quitiviste,en se dfendant valence. Ils gardent ainsi leur clart originelle, leur force de du xxe sicle convictionquasi naturelle.La pense probabilitaire ces ides de conservationmatrielle,de conservation rencontrera nergtique,d'abord comme des problmes,bienttaussi comme des obstacles psychologiques: car il faudra s'accoutumer considrer ces conservationscomme des rsultatsstatistiques tablir et non plus comme des donnes immdiateset absolues enregistrer.Il faudra, en somme, voir la complexitd'une ide simple, l'obscuritd'une ide claire. Quand on considre l'abondance des questions thoriques qui toute exprience,on est port s'tonentourentprsentement ner que la photographien'ait pas d'abord pos un plus grand nombre de problmesthoriques la photochimie.La raison de ce repos dans la simplicit de l'immdiat,c'est que la photograpratique, phie a t, ses dbuts, une rechercheessentiellement ralistes. Ainsi tonnamment intuitions des d'ailleurs, par guide, sensibles modifications les d'tudier se que la propose Niepce par modifications il ces et les lumireopre sur distingue corps, le nom de propritcolorante,propritdcoloranteet proprit solidifiante*. C'est cette propritsolidifiante qui permet la
Histoirede la 4. D'aprs une pice inditepubliepar GeorgesPotonnie, de la photographie, dcouverte 1925,p. 73.

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

M. BACHELARD.

LUMIRE ET SUBSTANCE.

355

matrialisation des simulacres. Dans une notice dcrivantson procd au momentde son association avec Daguerre, Niepce crira encore : La lumire,dans son tat de compositionet de dcomposition, agit chimiquementsur les corps. Elle est absorbe, elle se combine avec eux et leur communiquede nouvelles proprits. Ainsi elle augmente la consistance naturelle de quelques-uns de ces corps; elle les solidifiemme et les rend plus ou moins insolubles, suivant la dure ou l'intensitde son action. Tel est, en peu de mots, le principe de la dcouverte de se rappelerces quelques citationset de rap(1829)'. Il suffira l'tat d'espritqu'elles supposent de la pense thorique procher de notre temps pour voir que le physicien contemporains'efen essayant prcisment forcede penser autrement, de se librer des images naves et des intuitionspremires. Plus prs de nous encore, on peut voir le conseil souvent imprudentdonn par les intuitionsimmdiates. Ainsi, quand rgnera sans conteste l'intuitiondes vibrationslumineuses, on lumin'hsiterapas passer de cette ide thoriquede vibrations neuses agissant sur l'ther l'ide de vibrations mcaniques sur les solides. Il y a l une matrialisation agissant directement du mcanismequi doit tresouligne, car ona tropsouventinterprtla doctrinedes ondulations lumineuses comme un simple vocabulaired'expressionscommodes.En fait,pour beaucoup d'eslumineuse futconue uniquement comme une prits,la vibration matrielle.Par exemple,H. Vogel 2rappellerad'abord la vibration vibration par rsonancedes cordes,et il ajoutera : CertainesperLe mousonnes fontclater un verreen poussant un cri strident. vement ondulatoire provoque des branlementsassez violents la rupture. Il n'est donc pas tonnant que les pour dterminer vibrationsde Ttherpuissent, par des branlementsanalogues, profondes.L'exemple produiredans les corps des modifications le le plus curieux de ce genre est fourni par realgar,minrald'un form de soufre et d'arsenic. Lorsbien cristallis, rouge rubis, cristaux ses pendant plusieurs mois la lumire, qu'on expose ils deviennentfriables et tombenten poussire. Le musede Ber1. Cit par Potonnie, loc. cit., p. 140. 2. H. Vogel, La photographie et la chimie de la lumire, 1876, p. 41. Ce livre

internationale a t dit dans la Bibliothque scientifique qui a eu une trs la findu sicledernier. actionsur la pensephilosophique grande

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

356

REVUE DE MTAPHYSIQUE ET DE MORALE.

lin a perdu ainsi plusieurs chantillons de ce beau minral. Ce n'est l qu'une action mcanique des ondes lumineuses, ce n'est pas une action chimique... Les ondes lumineuses branlentles atomes du corps, c'est--direqu'elles les font vibrer,et lorsque les vibrationsde ses diverslmentsne sont pas homognes, les lmentsse sparentet le corps se dcompose. Ainsion est bien l devantune de ces explicationsimmdiateset directesqui prtendentrendrecompte du microphnomne avec les intuitionsde la vie commune.Une tellemthodetend simplifier l'explication. Elle est bien loigne de la pense thoriquecontemporainequi cherche complter le phnomne, en rassembler tous les des aspects, en suscitertoutes les variations, fondervraiment sciences intermdiaires, si fructueuses,comme, par exemple, la En fait, physico-chimie. Vogel saisira l'occasion de cette observation singulire pour distinguer les actions physiques et les actions chimiquesde la lumire,comme si la pense scientifique devait se borner une classification baconienne comme une science naturelle; Vogel indiquera, en effet (p. 79), qu'il s'agit d'une transformation le car ralgar pulvrulentreste physique, ce qu'il tait. 11se reprendpar fusion en des morceaux rouges de nouveau la lumire . Il compacts qui,.refroidis,s'effritent susmaintenantde voirl un critrium nous serait bien difficile de deux domaines diffrents. scientifiques ceptible distinguer va philosophiquement l'inverse de La science contemporaine Elle n'a cet idal analytique. pointpeur d'envisagerla complexit des phnomnes.Avant de passer l'examen de cettecomplexit, prvenonsencore une mprise : il ne faudraitpas confondrece souci nouveau du complexe organique avec cette fuite dans l'inextricable par laquelle on se dbarrassede la tche d'expliquer. dans l'inextricable. Donnons un exemple de ce retranchement que le Tyndall, en s'appuyantsur quelques expriences, affirme avec la des absorbant la lumire pour augmente corps pouvoir donne de leur observation structure cette molculaire; complexit aussitt prtexte de rels abus d'analogies. Trs curieuse, par exemple, cette page du P. Secchi qui, en 1874, dans un livre clbre, explique encore la Nature dans un style digne du xvinesicle1. On peut, jusqu' un certain point, expliquer (le
2* d., trad. 1874,p. 201. 1. Le P. Secchi,Uunitdes forces physiques,

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

M. BACHELARD.

LUMIRE ET SUBSTANCE.

357

rsultatde Tyndall); il est facile aux ondes de l'therde contourner les molcules des gaz indcomposables cause de la forme de ces molcules qui, trs probablement,est une formesphrique ou, tout au moins, celle d'un solide gomtrique trs complique, simple. Au contraire,dans les corps d'une structure les molcules sont anguleuses, polydriques,et ds lors les mouvementsvibratoiress'teignent rapidement, de mme que les assourdissentle son, et que les cueils corps mous et filamenteux forment obstacle la propagation des vagues de l'ocan et les brisent. On peut bien affirmer que Planck n'inscriraitpas ces lgendes sous les images constituespar ses oscillavolontiers teurs lectriques. On voit de reste que la vibrationest actuellementsaisie dans ses caractres mathmatiques.Le mme mot de vibrationn'a donc pas le mme sens chez Vogel et le P. Secchi, d'une part,et chez Planck,d'autrepart. Quand la Physique mathmathique contemporaine se sert d'images, elle emploie ces images aprs l'quation, pour illustrerde vritablesthormes. La science raliste antcdenteemploie, au contraire,les images avant la pense, croyantpouvoir fonderune science raliste de la mesureen s'appuyant partoutet toujours sur des objets. Les travaux modernes ont montrles dangers de cette philosophie scientifique. l'examendes thses contemporaines Abordonsdonc maintenant en nous bornant dgager les traits philosophiques de la nouvelle pense. IV Sur le problme de l'absorption du rayonnement par la matire, tel qu'il est pos par les recherchesdrives de la loi de on peut voir tout de suite un progrsvident de la Kirchhoff, philosophie scientifique moderne. Mme sous la forme la plus voisine de la grossireintuitionsubstantialiste,on a, cette fois, l'avantage d'une variable exprimentale bien dsigne, d'une on dfinit enfin avec fonctionsusceptible de mesure. En effet, on sait les lumineuse intensits l'intensit ; comparer prcision de en mthodes des plus rigoureuses, photomtriques plus par les mesureren nergie par des mthodes radiomtriques. On peut donc tudier mathmatiquementla loi d'absorption en

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

358

REVUE DE MTAPHYSIQUEET DE MORALE.

l'impliquantdans des constructionsthoriquesqui sont susceptibles de vrifications d'autant plus probantes qu'elles sont plus des tautologiesde la mesureimmdiate. loignes Mais cettesubstitution de l'exprienceorganise l'observation immdiatene donne pas encore la vraie valeur de la mathmatisationde l'exprience physique. En suivant la science contemporaine,on peut voirque l'intuitionmme de l'absorption cesse d'treune intuition-rponse de pour devenirune intuition-thme recherches en liaison avec la gomtrisation des substances. Ainsi pour les corps organiques, on remarqueraque l'absorption slective des couleurs est lie certains groupementsatomiques. On ne se bornera pas direque tellesubstance chimique absorbe la lumire, on remarqueraque cette substance doit sa qualit absorbante un radical et que ce radical, dont le schma est de primeabord tout thorique, est le vritable chromophore. L'exprience photochimique vient prcismentapporter un de ce radical chimique. argument de plus pour la constitution se fonde. Une exprienceparticulire Une doctrineintermdiaire prendune valeur gnrale, elle claire des domaines loigns de son domaine d'origine. Nous sommes donc philosophiquement sur les voies de la chimieextensive,et cela propos de la qualit la plus opaque, la plus compacte, la plus grossirement substantialistequ'on se bornaitjadis noncersous la formecatgorique : l'encre absorbe la lumire,Tenere est noire. d'attribution On ne manquera pas d'objecterqu'il n'y a l qu'un dplacement de la fonctionsubstantialisteet que la science contemporaine parle du groupementchromophorede la mme manireque la science immdiatedu xvineet du xixesicles parlait de la couleur d'une substance particulire.Cette objection faitbon march de de se reporter la complexit des thories modernes. Il suffit un livre gnral comme celui du professeur Henrich pour se de synthseralis dans la doctrinede rendre compte de l'effort la coloration1. On verra commentla coloration est devenue un de classificationstructurale, tantentenduque cette classimotif ficationstructuraleest de primeabord schmatique,thortique, entre la convention et la reprsentation. Le raison mi-chemin nement inductif ne joue plus alors sur les corps eux-mmes,
Les Thoriesde la Chimie 1. FerdinandHenrich. organique,trad.Thierg, 1025.Voir,en particulier, p. 399 5H.

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

M. BACHELARD.

LUMIRE ET SUBSTANCE.

359

il joue sur leurschma, commeunepensematrialiste, comme On peutdonc chercher, une pense thorique. pouss par des constituer vuesthoriques, un corpscolor.Il s'agit non plus une maisbiend'uneconstruction. On construit d'une trouvaille, une maison, de comme sur un plan.Pour rendre couleur compte de la certains et moderne, aspects penseexprimentale technique on pourrait direque la sriedes colorations existeavantla srie Le vritable raliser, des colorants. consiste problme chimique uneloi pourconstituer un colorant. Maison sait substantialiser dans quelle voie on doit s'avancer bien thoriquement ; on sait le en quelque manire chromophore peut que groupement dans un sens ou dans un autre, vers le pousser la coloration est bathorouge ou versle violet,suivantque le groupement On connaten quelque manirela chromeou hypsochrome. On a rendu la qualitmobile de la qualification. ; on technique sur un d'une chelle de sait la poser corps.De degrparticulier relve de la coloration toutefaonon peutdireque la technique d'un schmatisme d'une connaisdsormais spcial pluttque immdiate et directe. sance naturelle, fournissent d'ailleurs surl'auxochromie des Les considrations dlicats.Elles ontapport critres chimiques particulirement de caractre mobile et fragde nombreuses Kauffmann preuves des valences.On a pu reconnatre, mentaire parexemple, que le un mort bloc et n'est une mais immuable, noyaubenznique pas sensibleque des adjonctions extrmement formation peuvent une sortede chimie conduit fairevarier.Ainsi la coloration des dsignations bien diffrente massives d'une structurale fine, . science naturelle ne va, d'ailleurs, surle planstructural, Le problme pas rester dans la science et des notionstoutes nouvellesapparatront les de la radiaconsidrera on plus spcialement rapports quand alors un principe On va voirapparatre tion et de la matire. Il est intermdiaire qui jouera peu peu un rle primordial. moderne en effet, bienvident, n'imagine plusla qu'un chimiste suruncorpschimique, une qualitqui s'empreint lumire comme ainsi que le faisait passe par Lmery. La pense du chimiste de l'nergie de en l'intermdiaire, quelque manire homogne, de la molelumineuse la radiation l'nergie augmenter qui vient

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

360

REVUE DE MTAPHYSIQUEET DE MORALE.

cule. Au problmede qualificationsubstantielleva succder un problme de quantification nergtique. Voil le nouveau prinle cipe scientifique, principequi va fonder la micro-nergtique comme une doctrinede pense homogne. C'est par le caractre nergtiqueque les rapportsde la lumire et de la matirevont pouvoir tre exprims mathmatiquement.D'ailleurs, on voit poindre ici la photochimiecontemporainesous formede questions bien spcifiques. Commele remarque Berthoud* : II est clair qu'une molcule qui a absorb de l'nergie rayonnantese trouve par l modifie.Le changement ne constituepas, cependant, une transformation chimique au sens ordinairede ce terme et ne peut tre reprsentpar les formulesstructuralesusuelles. Sa nature tait autrefoistotalementinconnue. Les conceptions nouvelles sur la constitution lectronique de la matireont jet une certaine clart sur cette question . En d'autres termes,la lumire peut dterminerdes modificationsplus fines,que la chimie; elle peut tiraillersur les liens sans les rompre.Elle est minemment propre nous clairersur les qualits nergtiques des structures (en admettant,dans un style raliste, que les structuressont des ralits). On peut dire tout aussi bien que la est minemment photochimie propre nous clairer sur les qualits structuralesde l'nergie (en admettant, dans un style ravaleur est la lisant, que l'nergie profonde qui se ralise en certains pointsde l'espace-temps).Dans cettedernireexpression,la notiond'individualit estaussitt plus souple, moinspermanente, plus apte traduireles diversdegrs de l'objectivation.Ce simple dplacement d'adjectif suffit,croyons-nous, pour transmuter les valeurs substantiveset pour prparerune conversionlogique du rel. Si le philosophe, dsabus des grandes dialectiques de la pense et de l'tre, voulait suivre la dialectique de l'nergie et de la substance, il ne tarderaitpas se rendre compte du dclin du ralisme immdiat. Or, si le rel n'est point immdiat il perd sa valeur originelle. Il a besoin de recevoir et premier, une valeur conventionnelle.Il faut qu'il soit repris dans un systme thorique. L comme partout, c'est l'objectivation qui n'est que le produitd'une objecdominel'objectivit; l'objectivit tivationcorrecte.Or les problmesde l'objectivation nergtique,
1. Berthoud,Photochimie,Paris, 1928, p. 19.

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

M. BACHELARD.

LUMIRE ET SUBSTANCE.

361

dans des si nouveauxpour la pense scientifique, se prsentent voies bien loignes des voies traditionnelles du ralismematrialiste. Cetteobjectivationparat irrmdiablement dans des statistiques. Sa scuritn'est pas la base, elle est au sommet. On ne nos connaissances probabipeut Taffiner qu'en approfondissant litaires, en multipliantnos expriences, en cherchant plutt l'extension Autantdire encore que l'objecque la comprhension. tivation de la microphysiquene saurait s'appuyer du premier le coup sur un objet, aller ensuite d'un objet un objet, rptant mise en relationde un un. Elle ne peut commencerson ducation arithmtique par les petites collections. Les grandes collecle tions sont les premiersthmesd'tude. Il fautensuite infrer et prilleuxpassage du petit partirdu grand, tenterle difficile complexe au simple, risquer des simplifications.En particulier, il ne se peut pas qu'une nergieaccumule sur un point attende comme un objet, placidementl'observateuret soit indiffrente, la dtection.Il faut toujours tudier le problme de la ralisation de cette richesse nergtique ; les anciennes difficults philosophiquesque soulevait le rapportdes nergies potentielles et actuelles se rencontrent fatalementdans tous les problmes des changes nergtiques. Ds l'instanto l'nergie devient le vritable objet de la recherchescientifique,le ralisme d'un monde de solides immobiles cesse d'tre la racine primitivede Tobjectivation.On voitdonc de reste que l'tude des rapportsde la radiationet de la matireest une tude privilgiepour l'ducation du nouvel espritscientifique. Quoi qu'il en soit, d'ailleurs, de la porte de ces remarques est place un point gnrales,il est bien sr que la photochimie d'inflexion du mtal'attention pistmologiquequi doit attirer physicien soucieux de s'instruire prs de la science positive. Naturellement ce point d'inflexion est difficile prciser.C'est l rsident toutes les difficults que mtaphysiques des nouvelles doctrines. Veut-on un exemple du caractre essentiellement ambigu des problmesde la pholochimie? Qu'on mdite le fait dialectique suivant: si l'on apporte un quantum d'nergie une sa stucture; elle peut molcule, elle peut l'absorberen modifiant aussi l'absorberen augmentant et c'est son nergiede translation, ainsi que de l'nergie lumineuseest transforme en chaleur. Mais cette nergiede translation, acquise au dpens d'un quantum,on

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

362

REVUE DE MTAPHYSIQUEET DE MORALE.

ne voit plus les caractres de sa quantification. Nous sommes donc devant ce dilemme mtaphysique : ou bien la molcule le quantum; et elle est pour ainsi dire absorbe structuralement dqualifie,en ce sens qu'elle change brusquementde qualit, ou bien la molcule absorbe thermiquement le quantum, et c'est en est sorte dquantifie;c'est le discontinu l'nergiequi quelque s'taler disconen continu.Qualit, quantit,continuit, qui peut de la tinuit,autantd'apparencesqui s'changentdans les lments dans les atomes, dans les molcules et peut-tre microphysique, encore dans certainesorganisationscristallines.Devant des amas tropgros, qualit et quantit cessent leur jeu dialectique, et c'est ainsi que le philosopheduqu par le sens communprendla quastables et bien spars de lit et la quantit comme des attributs la matire. Il divise mme la connaissance en deux domaines et parle de connaissances qualitatives et quantitatives. Il pose la qualit indpendantede la quantit.Il ne s'aperoit pas que la qualit est indpendantede la quantit seulementdans le cas o si grande qu'on ne voit la quantit est indtermine, c'est--dire Au les conditions de la plus quantification. niveau mme des attributs de la substance,la pense analytique se rvle donc prilet le complexe leuse. Au contraire, le complexe forme-nergie la microphydans gnral plus qualit-quantitqui apparaissent mthodes des et la doivent synthsique suggrer photochimie mtaphytiques. En rsum,la science a besoin de jug-ements a priori. siques qui seraientdes jugementssynthtiques ces jugements partird'un Il parat bien difficile de formuler objet isol, par exemple partird'un atome ou d'une molcule. Ainsi l'hypothse d'Einstein, qui voudrait que chaque molcule un a absorb quantum de lumire active subisse effectivequi ment une transformation chimique, est sans doute trop simple. Elle conduit une formulede l'quivalence photochimique qui ne donne qu'une approximation des lois exprimentales. Si la molcule active par absorption d'un quantum entrait tout de suite en ractionchimique avec une autre molcule, le rendement photochimique serait bien maximum. Mais, en fait, un certain temps peuts'couler entrel'absorptiondu quantumet l'action chipour introduiredes questions mique subsquente. Ce dlai sufft active se trouve en molcule la d'autant plus que statistiques; de un luxe manire devant possibles : comportements quelque

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

M. BACHELARD.

LUMIRE ET SUBSTANCE.

363

et simplementson surcrotd'nergie, Io Elle gardera purement en s'alourdissantd'autant,par une sorte d'intgration matrielle; 2 Elle rmettra son gain d'nergie sous formede radiation; 3o Elle entreraen raction chimique avec d'autres molcules; 4o Elle briserale quantum et le transformera en nergie cincontinue. tique Cette enumerationdonne sans doute une faible mesure de la totalitdes possibilitsdu rel microphysique qui peutaussi bien tre matire,radiation, nergie chimique, mouvementcontinu. On pourrait alors dire que la ralit microphysique est en quelque sorte toujours la croise des cheminset qu'il n'est possible de la prvoirque d'une manire probabilitaire.Sera-t-eile chose, radiation, raction, mouvement?De quel ct faut-ilen Nous n'avons, sur ce domaine pourchercherla manifestation? tant essentiel,que des prvisions probabilitaires.Ainsi, d'aprs du quantum de M. Perrin, la probabilitd'une transformation lumire absorb en nergie cintique serait d'autant plus lev que le quantum est plus grand; la probabilit d'une rmission sous formede lumire serait donc plus grande pour les petits quanta que pour les grands* . Cette remarque justifiecertains dplacementsde bandes de fluorescenceconformes la rgle de Stokes. On voit du reste combien il est difficiled'arithmtiser des tatsnon quancetteprobabilit, car on va d'tats quantifis du discontinu et du continu, de la tifis.On est la frontire chose et du mouvement.On ne doit pas s'tonnerque les formules de correspondancemanquent encore quand on se rappelle rapprocher. des intuitions l'htrognit Voici alors une intuitionsingulire. Le choc est, tout bien considr, un phnomnede la macrophysique.Nous n'en connaissons pas les circonstances et les caractres microphysiques.Il semble que dans l'instantmme o il se produitnous fermions les yeux, nous arrtions notre examen. Nous nous bornons tudier l'nergie cintique avant et aprs le choc et, suivant le bilan, nous dfinissonsun choc lastique ou un choc non-lastique, dialectique facile et superficielle.Or la photo: elle nous conduit chimie nous suggre un intermdiaire introduire systmatiquementle rayonnemententre les deux
1. Berthoud, loc. cit.,p. 45.

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

364

REVUE DE MTAPHYSIQUEET DE MORALE.

bilans d'nergie cintique. Cette ide a t trs clairementmise en uvre dans un gnial mmoirede Perrin1. Sans doute, bien des pointsde ce mmoireont d trerectifis pourrendrecompte de tous les faits exprimentaux, mais l'intuitiondont il procde reste entire et puissante. Sous la formegnrale, l'hypothse radiochimique revient affirmer que toutes les ractions chisont des autrementdit qu'il ne ractions miques photochimiques, peut y avoir modificationstructurale que par l'intermdiaire d'une nergie radiante,nergie ncessairementquantifie,mise sous formerythmique, ne pouvaienttre comme si les symtries modifiesque par des rythmes. Cette hypothse dveloppe toutes les consquences de la double structurede l'nergie quantifie dans le rayonnement et dans la matire. L'nergie radiante et interne transforment l'une dans l'autre en restant se l'nergie Comme le dit M. homognes. Hassinsky2, l'hypothseadmet la possibilitde transformations rciproquesde l'nergie radiante et de l'nergie interne des molcules, puisqu'elle considre la molcule (ou l'atome) comme un vibrateurauquel correspond, donne, une certaine frquencede vibration; pour une structure en subissantune transformation, le vibrateurprendune nouvelle structure, il prendaussi une nouvelle frquence.Le phnomne est d'ailleurs rversible.On devra donc complter chaque terme les valeurs d'une quation chimique par un termereprsentant molculairesans radiantes. Il ne peut y avoir une modification des changes d'nergiequantifie.Par exemple, qu'interviennent pour les ractions monomolculaires,on doit crire par molcule-gramme: A + Ntoi Z A' + Nto2, A et tantles frquences Viet v% capables d'activerrespectivement A'. L'ancienne quation purementchimiquetait : A!; A'; elle n'indiquaitpas l'intervention nergtiquedes radiations; elle comme une sorte de d'une contagionincomprhensible apparaissait Selon M. Perrin,l'quation complte est modification structurale. valable3 non seulement pour des ractions thermiques,mais pour tous les processus o le vibrateur, qui met ou absorb, est
1. M. Hassinsky, L'atomistique moderne et la chimie, 1932, p. 307. 2. Haasinsky, loc. cit., p. 307-308. 3. Hassinsky, loc. cit., p. 311.

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

M. BACHELARD.

LUMIRE ET SUBSTANCE.

365

un atome ou un lectron.Le mcanisme de toutes les ractions serait donc d'un caractre universel,photochimique,et consisteraitsoit en une absorptiond'nergieradiantequi provoque une certaine raction,soit en une mission de la mme nergie qui provoque la raction inverse. Perrin a montr que l'hypothse de radioradiochimiqueest de la sorteapplicable aux phnomnes et variations d'tat activit,phosphorescence fluorescence, phyvolution des toiles,etc. sique, vitessede cristallisation, A vrai dire, Perrin a propos lui-mme,en 1926, de rtablirle choc comme cause possible de raction, mais il maintientune sorted'quivalence causale entrel'nergiedu choc et Pnergiede son principersum par M. Hassinsky: radiation.Voici, en effet, Si une certaine espce de transformation molculaire est obtenue par l'action d'une certaine lumire,elle peut galement si une treobtenuepar l'action de certainschocs; rciproquement, des chocs est produite par transformation (dus, par exemple, l'agitationmolculaire),elle se produitgalementsans chocs, par la simple exposition une certainelumire. Cette restaurationde l'ide de choc est peut-tre phmre. Devant les consquences chimiques du choc, devant le choc, en on sent bien que l'intuition de deux quelque manire,constructif, est troppauvre. Il est,d'ailleurs, prsusolidesqui se rencontrent des vitessesdans le tempsdu choc doit merque l'normevariation des ondes d'acclration. Le choc devra donc, faire intervenir tre analys dans ses caractres plus ou moins indirectement, ondulatoires et l'nergie d'un choc ramene l'nergie d'une On sent alors que l'acte chimique devra tt ou tardtre vibration. dans l'espace-temps,d'autant qu'une nergie se transanalys une comme forme frquenced'aprs les doctrinesde la Relativit. Un changement dans l'organisation spatiale de la matire s'accompagne fatalementd'un changement nergtique et, par consquent,d'un changementdans l'organisationtemporellede la radiation. Sans doute, on voit encore bien mal les dtails de Mais on en pressentla ncessitet le caracces correspondances. treessentields qu'on a comprisle caractrerel et synthtique de l'espace-temps. Ds lors, l'ide de substance, tout entire fonde sur la sparationabsolue de l'espace et du temps,devra tresans doute profondmentmodifie. On voit assez la lente mais progressive

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

366

REVUE DE MTAPHYSIQUEET DE MORALE.

usure qu'elle a subie au cours de rvolution de la pense scientifique. Devant ses derniers checs, le ralisme s'est content de dplacer les affirmations substantialistes ; ainsi, il a trait la conservationde l'nergieavec la simple pense qui lui rendait claire la conservationde la matire. Mais commentdire mainteune consnant que l'nergie est de prs ou de loin une substance, les un des tante, un lmentpermanent quand types plus gnraux, les plus agissants de l'nergie s'exprimecomme le produit Il nous semble,au d'une constanteuniversellepar une frquence**. a substance la fort vident contraire, quitten quelque sorte que le spatial pour le temporel. Il faut alors retournerl'axe de la cultureintuitive.Ce n'est plus la matirequi doit fournirla premireleon. C'est la radiation.C'est la lumire.L'chec du matrialisme spatial est complet. Il ne faut plus expliquerla lumire par la matire.Il fautexpliquerla matirepar la lumire,la substance par la vibration. Gaston Bachelard.

This content downloaded from 128.255.6.125 on Sat, 14 Sep 2013 05:41:42 AM All use subject to JSTOR Terms and Conditions

Оценить