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Lindividualisme conomique et social

Albert Schatz (1907)


Numris par Richard Caillaud

Paris, aot 2012 Institut Coppet www.institutcoppet.org Cette uvre est diffuse sous licence Creative Commons

Sommaire

AVANT-PROPOS ................................................................................................................. 6 INTRODUCTION ................................................................................................................. 7 PREMIRE PARTIE. LA FORMATION DE LA DOCTRINE LIBRALE CLASSIQUE ............................................................................................................................ 12 Chapitre I : Le mercantilisme et la raction anti-mercantiliste ....................................... 12 I. Le mercantilisme ................................................................................................ 13 II. Les ides directrices de la raction anti-mercantiliste ........................................ 21 Chapitre II : Les bases psychologiques de l'individualisme : de Hobbes Mandeville .. 28 I. Les thories politiques et conomiques de Th.Hobbes ...................................... 30 II. LEcole du sens moral ........................................................................................ 35 III. B. de Mandeville ................................................................................................ 39 Chapitre III : Le libralisme doctrinal en France : les physiocrates ................................ 51 I. Lcole physiocratique ...................................................................................... 51 II. La thorie de lordre naturel ............................................................................... 56 III. Les conclusions dart social des physiocrates .................................................... 60 IV. Les thories politiques et fiscales des physiocrates ........................................... 64 Chapitre IV : La constitution du libralisme doctrinal en Angleterre : D. Hume et A. Smith .................................................................................................................................... 68 I. Lcole anglaise ................................................................................................. 69 II. Le systme de libert naturelle ........................................................................... 72 III. Les conclusion dart social du systme de libert naturelle ............................... 83 Chapitre V : La constitution du libralisme scientifique : la thorie de la valeur, la thorie de la population et la thorie de la rente................................................................... 88 I. La thorie de la valeur ........................................................................................ 89 II. La thorie de la population ................................................................................. 95 III. la thorie de la rente ......................................................................................... 103 IV. Les conclusions dart social du libralisme scientifique .................................. 106 DEUXIME PARTIE. LES DIVERS ASPECTS DE LINDIVIDUALISME AU XIXME SICLE..................................................................................................................... 112 Chapitre I : Les dveloppements complmentaires de la doctrine classique : Ch. Dunoyer et la dfinition de la libert .................................................................................. 114 I. La dfinition de la libert ................................................................................. 115 II. Ltat producteur de scurit ........................................................................... 118 III. La libert et ltat ............................................................................................. 121 Chapitre II : Les dveloppements complmentaires de la doctrine classiques (suite) : J. St. Mill et la thorie de lindividualisme ............................................................................ 126

I. La mthode de Stuart Mill ................................................................................ 127 II. La thorie de lindividualisme.......................................................................... 131 III. La thorie de ltat stationnaire .................................................................. 135 IV. Lindividualisme et les rformes sociales ........................................................ 139 V. Le progrs social et le socialisme ..................................................................... 144 Chapitre III : La constitution du libralisme orthodoxe : Bastiat et ses successeurs..... 150 I. Loptimisme conomique doctrinal aux environs de 1850 .............................. 150 II. Luvre polmique de Bastiat ......................................................................... 152 III. Luvre doctrinale de Bastiat .......................................................................... 157 IV. Les disciples de Bastiat .................................................................................... 164 Chapitre IV : La conjonction du libralisme conomique et du libralisme politique : les thoriciens de la dmocratie librale .................................................................................. 170 I. Socit dmocratique et gouvernement dmocratique ..................................... 172 II. Lgalit dmocratique et la libert .................................................................. 177 Chapitre V : La conjonction du libralisme conomique et du libralisme politique (suite). La thorie individualiste du droit et la dfense des liberts individuelles ............. 182 I. Les liberts ncessaires de lindividu ............................................................... 187 II. La dlimitation des fonctions de ltat ............................................................ 193 Chapitre VI : Linterprtation individualiste de l'histoire : A. de Tocqueville et Taine 200 I. Lancien rgime et la Rvolution ..................................................................... 202 II. Les origines de la France contemporaine ......................................................... 204 III. Les erreurs de la Rvolution............................................................................. 207 Chapitre VI : Libralisme et christianisme .................................................................... 216 I. Lide chrtienne dautorit : Le Play et lcole de la Rforme sociale .......... 218 II. Lide chrtienne de justice : le Catholicisme social ....................................... 227 III. Lide chrtienne damour : la Dmocratie chrtienne et le solidarisme vanglique..................................................................................................................... 238 Chapitre VIII : Lindividualisme sociologique ............................................................. 249 I. La philosophie synthtique dHerbert Spencer ................................................ 253 II. Lindividualisme sociologique aprs Spencer.................................................. 263 Chapitre IX : De lindividualisme anti-tatiste l'individualisme anarchiste ............... 274 Les tentatives de dtermination du rle de ltat dans lordre conomique .... 278 I. II. Le paradoxe individualiste ............................................................................... 281 III. Lindividualisme anarchiste de Proudhon ........................................................ 284 IV. Lindividualisme anarchiste de Max Stirner .................................................... 294 Chapitre X : Lindividualisme aristocratique : son aspect conomique et son aspect philosophique ..................................................................................................................... 300 I. La philosophie de la misre .............................................................................. 301 II. La thorie du rle conomique des lites ......................................................... 304 III. La philosophie de lindividualisme aristocratique ........................................... 310 CONCLUSION ................................................................................................................. 321

AVANT-PROPOS

Ce livre est le rsum dun cours dHistoire des Doctrines conomiques, profess devant les candidats au doctorat s-sciences politiques et conomiques. Lintrt que mont paru y prendre les meilleurs de mes auditeurs ma fait penser quil pourrait rendre quelques services, sous cette forme nouvelle, certains de leurs camarades prsents ou futurs. Je voudrais aussi que ce livre trouve accueil auprs dun public plus vaste, lesprit simplement curieux dides gnrales. Ce sont de ces ides des conomistes dautrefois et des meilleurs dentre les modernes que je me suis born, dans les pages qui suivent, mettre en ordre de mon mieux. Je prie seulement le lecteur de navoir pas peur du titre. Il aura si souvent entendu dire que lindividualisme, cest lgosme, lisolement de lindividu oblig de se suffire lui-mme et conduit se dsintresser de ses semblables, quil est en droit dtre prvenu contre le mot : les plus honntes gens sy sont tromps, en se laissant prendre cette interprtation trop littrale qui est un contresens, et beaucoup se croient trs loigns dune telle doctrine qui en sont en ralit trs voisins. Lopinion publique se nourrit volontiers de lgendes ; elle est souvent aveugle dans ses prjugs comme dans ses engouements. Lindividualisme a particulirement souffert des travestissements fcheux quelle lui a fait subir. Comme les dieux de lOlympe aprs leurs quipes terrestres, je voudrais quavec de lambroisie, il sen dbarbouillt tout fait. La volont de faire triompher un idal social nest jamais que lexpression dun temprament individuel, le reflet des instincts vitaux les plus profonds vraiment dominateurs de lindividu . NIETZSCHE. Cest toujours aux doctrines quil faut demander compte des souffrances ou des prosprits de la socit. Tout le mouvement social se rsume dans los doctrines. Elles donnent limpulsion aux faits et, leur tour, elles la reoivent des faits ; de sorte quen elles se trouvent et la cause et lindice do ltat moral dune poque. Ch. PERIN.

INTRODUCTION

La vie en gnral, et en particulier la vie complique que la civilisation nous a faite, entrane pour lhomme une succession incessante de dterminations prendre. Dans chacune de ces dterminations, lhomme est ou se croit libre. Il doit donc choisir entre les motifs qui linclineraient prendre tel ou tel parti. Il nest pour lui quun moyen dviter les incertitudes et les hsitations sans cesse renaissantes, et dintroduire dans le cours de son existence une unit relative : cest dadopter un certain nombre de principes qui lui dicteront sa conduite dans les circonstances ordinaires o une dcision de sa part est requise. Ces principes, qui existent par exemple en morale, en hygine et dans les diffrentes disciplines professionnelles, peuvent tre dissocis et groups suivant le domaine o ils trouvent leur application. Ils constituent alors, dans chacun de ces domaines, une doctrine. Une doctrine conomique peut donc tre considre comme lensemble des principes ou prceptes qui dterminent notre action dans lordre conomique. Nous avons tous une doctrine en conomie politique aussi bien quen morale et en hygine. Peu importe que nous en ayons ou non conscience. On sait que M. Jourdain demeurait fort surpris de faire de la prose depuis sa plus tendre enfance. Nous ne pouvons pas ne pas avoir de doctrine. Prtendre que lon sest affranchi de toute doctrine morale, cest dire simplement que lon rejette la morale thologique, la morale formelle ou la morale utilitaire, pour leur substituer une doctrine personnelle qui sera vraisemblablement la morale du bon plaisir. Prtendre que lon na pas de doctrine conomique, cest dire simplement que lon considre comme non fonds le socialisme, lindividualisme et autres gnralisations analogues et que, nadmettant ni lexistence de lois naturelles, ni la ncessit dacheminer la socit un tat diffrent de ltat prsent, on adopte la doctrine opportuniste dont on peut dfinir le principe : la recherche du maximum de satisfaction prsente. Par consquent, ce quAristote disait de la philosophie peut tre tendu au del du domaine philosophique. Sil est lgitime de soccuper de philosophie, il faut soccuper de philosophie ; mais si lon prtend quil nest pas lgitime de soccuper de philosophie, il faut encore une philosophie pour le prouver, de sorte quen tout tat de cause, une philosophie est indispensable. Il y a quelques inconvnients ce que ladoption dune doctrine demeure dans cet tat de demi-conscience. La vie dune socit et son amlioration sont des uvres collectives supposant un certain concours de volonts. Lune et lautre se trouvent mal dtre abandonnes au hasard, limpulsion irrgulire dune opinion publique peu claire, qui cherche sa voie et que rien ne protge contre lincohrence. Puisque le rgne de lopinion devient de plus en plus despotique, puisque suivant que cette opinion sera sage ou folle notre

existence individuelle sera heureuse ou malheureuse dans toute la mesure o des lments matriels entrent pour parties dans ce bonheur et dans ce malheur, il est souhaiter que cette opinion discerne clairement le but auquel elle tend. Il faut donc quelle choisisse dlibrment une doctrine conomique et par consquent quelle connaisse celles qui soffrent son choix. Il est des conomistes qui considrent cette option comme prmature dans ltat actuel des choses. Les phnomnes conomiques ne font lobjet de recherches spciales que depuis deux sicles peine ; on na tent de leur faire application des mthodes rigoureuses quexige la science contemporaine que depuis quelques annes et lon ttonne encore dans cette application, les uns tenant pour une mthode historique, dautres pour une mthode psychologique, dautres encore pour une mthode sociologique, dautres enfin pour une mthode mathmatique. Avant de formuler des conclusions et des prceptes lconomie politique devrait songer se constituer en science digne de ce nom. Lconomiste naurait donc dautre rle jouer, au moins provisoirement mais pour un temps quon ne peut encore valuer, que de constater des faits, de les tudier attentivement dans le pass et dans le prsent, sans prtendre influer sur lavenir. On ne pourrait quapprouver ce scrupule si lconomie politique tait purement et simplement une science. En ralit elle est en mme temps un art et cette qualit me parat lui imposer dautres obligations. Pendant que les savants se livrent leurs recherches patientes et accumulent les documents, la vie politique poursuit son cours. A chaque instant nous sommes obligs de nous prononcer, en qualit de gouvernants ou dlecteurs, sur des questions dont nous ne pouvons luder la solution. En dpit que nous en ayons, nous faisons, presque chaque jour de notre vie, acte dindividualiste ou de socialiste, de protectionniste ou de librechangiste. Devons-nous abandonner cette solution au hasard des circonstances, la pression des intrts prsents, lorsque, depuis deux sicles au moins, tant de grands esprits se sont attachs passionnment des problmes du mme ordre, que leur exprience pratique peut corriger les lacunes de la ntre, que leur intelligence a rendu comprhensibles tant de phnomnes qui nous droutent par leur complexit ? Je ne le crois pas. Certes, en conomie politique plus que partout ailleurs, les vrits absolues sont hors de saison, et les principes appellent les rserves et la tolrance. Peut-tre ceux qui nous paraissent aujourdhui les mieux tablis seront-ils renverss demain, bien que rien dans les rsultats obtenus par les mthodes nouvelles noblige le supposer. Mais nous ne devons pas, pour cette incertitude qui sattache en dfinitive toutes les formes du savoir humain, renoncer faire tat des donnes positives que possdent dj les doctrines conomiques. Si ceux qui font profession dtudier ces questions, et qui sont mme de donner sur elles, en toute bonne foi, un avis comptent et susceptible de rgler notre conduite, abdiquent le rle ducateur qui leur incombe ds maintenant, qui donc tentera dviter aux individus et aux peuples les irrparables catastrophes o peut conduire un opportunisme aveugle et o peut sombrer non seulement la fortune mais lme mme dune nation ?

LHistoire des Doctrines conomiques a pour objet et pour utilit de rassembler les lments dinformation qui peuvent nous permettre de donner ou de refuser, en connaissance de cause, notre confiance aux systmes conomiques qui la sollicitent. Ces systmes sont nombreux et il serait difficile de choisir entre eux, si leur diversit et leur incohrence apparentes ne dissimulaient lternel antagonisme de deux tendances de lesprit humain qui, le jour venu, donnent elles-mmes naissance deux grandes doctrines fondamentales et opposes, entre lesquelles seules une option simpose. Il est des esprits quune sorte de penchant naturel au pessimisme entrane considrer avec obstination et exclusivisme le mal social, cest--dire la somme dimperfections existant dans tout groupement humain, et en attribuer la cause un agent externe : lorganisation sociale. Cette organisation peut tre et, par consquent, doit tre modifie, au besoin par voie de contrainte. On lui substituera une socit nouvelle, rpondant un certain idal de justice dont le contenu mal dfini varie avec les temps, les socits et les individus. On lappelle dordinaire et pour cette raison justice sociale, pour la distinguer de la Justice qui peut passer pour une et immuable. La socit a une fin morale raliser : la socit doit tre juste, et dfaut de ce caractre, elle doit tre dtruite et remplace par une autre. La socit est donc une entit relle et concrte ; cest la grande ralit conomique. Lindividu est le produit de lorganisation sociale. Il est indfiniment perfectible par la facult matresse de tout tre pensant : la Raison. Indfiniment il pourra sadapter un cadre social moralement meilleur. Cette tendance desprit qui existe chez des hommes politiques, des philosophes, des littrateurs, des auteurs dramatiques, des journalistes, donne naissance, chez les conomistes, une doctrine qui est le socialisme. Il est, par contre, des esprits qui, sans mconnatre ce quil y a de ncessairement imparfait dans les choses humaines, sont naturellement ports tenir compte du bien en mme temps que du mal, opposer lharmonie au dsordre, et surtout limiter leur ambition rformatrice un domaine qui leur semble troit : celui du possible. Il leur parat que le mal tient deux ordres de causes, sur lesquels notre pouvoir est ingal : dune part des causes naturelles, analogues celles qui procrent les cyclones, les temptes, la pluie mme lorsque nous dsirons du soleil, et du soleil lorsque nous souhaitons la pluie, et qui, finalement, nous font mourir, quels que soient nos qualits, notre valeur sociale et notre apptit de vivre. Prtendre agir sur ces causes constitue une perte de temps et un mauvais viatique pour supporter, avec la rsignation qui convient, les vicissitudes de lexistence. En outre, laction de ces causes fait que la vie conomique, non plus que la socit, ne sont morales. Elles ne sont pas pour cela immorales. Elles sont amorales, dans leur essence tout au moins, comme les phnomnes de lordre physique et de lordre chimique. La morale intervient seulement pour adoucir leffet de certains de ces phnomnes. Cest ainsi quun physicien, aprs avoir expliqu pourquoi la pluie tombe et quil ne saurait lempcher de tomber, peut cependant prter son parapluie un ami dans lembarras.

Mais le mal social tient aussi, en partie, dautres causes sur lesquelles nous pouvons agir en une certaine mesure : elles sont non pas dordre externe mais interne et rsident dans la nature mme de lhomme. Lhomme nest pas indfiniment perfectible ; il est en particulier soustrait, dans le cours de son existence conomique, laction impulsive de la Raison. Il agit gnralement par intrt et ensuite, aprs avoir agi, il explique son acte par des considrations rationnelles. Il excelle mme si fort ce genre dexercice que souvent il se trompe lui-mme et ne laisse pas de penser de fort bonne foi que la Raison a sur lui un tyrannique empire. Dans ces conditions on ne conoit pas aisment lge dor ralis artificiellement, sur un plan prconu et du jour au lendemain, par un fabricant de socits, investi don ne sait quel pouvoir miraculeux. Aucun bouleversement de socit nempchera quil y ait des intrts froisss et qui appelleront justice sociale leur avnement un sort meilleur. Il serait donc sage dviter ces bouleversements, car, incapables datteindre leur but, ils risquent par contre de mettre en pril au grand dommage de tous, dommage non plus moral et idal mais conomique et pratique, cet tat dquilibre qui sest ralis tant bien que mal dans les relations sociales. Cet quilibre, comparable la sant dun organisme, se ralise comme elle de lui-mme. La socit, comme le nouveau-n, vient au monde avec ses organes en place. Il est important de connatre leur fonctionnement et leur ordre naturel, non pas pour le modifier, si illogique quil nous semble, mais pour le faciliter. Pour faciliter lordre conomique naturel, nous navons quun moyen : cest dagir sur lindividu. A force de parler de la socit, nous finissons par la considrer comme une voisine que nous coudoyons tous les jours ; il ny a l quun jeu de lesprit. La socit est un compos dindividus qui nabdiquent pas leur personnalit en en faisant partie. Sans doute, il y a une vie collective, des motions collectives qui se juxtaposent la vie individuelle et aux motions individuelles, mais la ralit sur laquelle nous avons prise, cest toujours, en fin de compte, lindividu. On ne peut pas plus transformer une socit tout dune pice quun cantonnier ne peut dplacer dun bloc le tas de cailloux quil vient ddifier. En consquence, laction sociale est celle qui sexerce sur les individus groups en socit. Pour amliorer la socit, il faut amliorer chacun des individus qui la composent, en tenant compte de leurs facults relles, qui sont sans doute moins morales que nous ne le souhaiterions, mais qui sont relles, et sans leur en attribuer dinexistantes. Il faut amener chaque unit du groupement social son complet panouissement. Lorsquune telle tendance desprit se formule en doctrine conomique elle prend le nom dindividualisme. Donnant le pas la rflexion sur lenthousiasme, supposant, par consquent, une certaine maturit de lesprit humain, cette doctrine ne parat quau XVIIIme sicle et demeure expose lincomprhension et laversion de ces mes denfants, que certains adultes conservent dans nos dmocraties contemporaines. Aprs un demi-succs qui nous vaut, en partie, la socit qua faite la Rvolution, qui nous vaut la libert, aujourdhui menace, du travail, la libert, aujourdhui sacrifie, des changes, lindividualisme sest effac dans lopinion publique devant le socialisme triomphant. Si, dans tout rgime, la force de sduction est invincible dun systme qui rvle leur souffrance ceux qui ne la sentaient

pas et qui gurit le mal local, ce quon voit, en compromettant la sant gnrale, ce quon ne voit pas, cette force de sduction doit tre ncessairement dcuple dans un rgime de suffrage universel, tant que lducation conomique de la dmocratie ne lui aura pas donn lesprit critique qui est la condition de toute aptitude scientifique, de tout progrs intellectuel et de toute prosprit sociale. Cependant lindividualisme survit ; chaque forme que revt lide socialiste, lide individualiste soppose elle sur le terrain politique, philosophique, historique, religieux et scientifique. Il est des individualistes, non seulement chez les conomistes, mais chez les littrateurs, chez les auteurs dramatiques et chez les journalistes. Dans la masse des doctrines conomiques qui se partagent lopinion, socialismes divers, christianisme social, cole de Le Play et de la Rforme sociale, coopratisme, solidarisme etc., on ne trouve en prsence que les dfenseurs de deux ides : les uns sont des socialistes plus ou moins timides, les autres sont des individualistes qui signorent, Or le socialisme, matre de lopinion, est connu ou plus exactement pourrait tre connu en tant que systme conomique. Il a t vulgaris et mis la porte de tous. Lindividualisme tend se trouver relgu au rle de doctrine dune lite, rduit couler comme une rivire souterraine sous le lit o roule le torrent socialiste. Ses interprtes officiels du XIXme sicle, ceux quon appelle les libraux, non seulement ne lont pas fait aimer, mais ils ont parfois donn cette doctrine lumineuse daffranchissement et de libration, laspect mprisable dune doctrine de classe, heurtant, sans discernement, toutes les aspirations modernes. Si la patience du lecteur nest dj lasse, il verra jespre quon peut concilier la plus grande partie de ces aspirations avec la prudence et la pondration intellectuelles qui sont parmi les marques essentielles de lesprit individualiste.

PREMIRE PARTIE. LA FORMATION DE LA DOCTRINE LIBRALE CLASSIQUE

Chapitre I : Le mercantilisme et la raction anti-mercantiliste

Sil est vrai que lesprit individualiste ait toujours exist parmi les types fondamentaux des caractres humains, cet esprit individualiste ne pouvait cependant donner naissance une doctrine conomique que lorsque certaines conditions seraient runies. Son histoire est celle de ces princesses de lgendes que le Destin condamne au sommeil jusquau jour o le prince Charmant viendra les rveiller. Or ces conditions faisaient dfaut dans lantiquit et durant le moyen ge 1. Dans lantiquit, lconomie politique est la servante de la philosophie morale. Xnophon, Socrate, Platon et Aristote se livrent sous son nom des dissertations morales ou des rveries communistes. Les premires clbrent la fois la restriction des besoins matriels et la recherche du Souverain Bien, que ltat, tat autoritaire et asctique, doit raliser. Les secondes, domines elles aussi par lide asctique, ne voient dans la communaut quun rgime conomique moralement bon dans la mesure o il contribue la diminution volontaire de la richesse publique. Au moyen ge, lconomie politique est la servante de la thologie. Elle a pour unique thme si lon met part les thories montaires spciales des Buridan et des Oresme les discussions archaques auxquelles se livrent les Pres de lglise sur la lgitimit du prt intrt ou du profit commercial et de ce quon estime tre sa contrepartie ncessaire, cest-dire le dommage de lun des changistes. Au XVIme sicle, le dveloppement conomique des socits mancipe la pense et brise ces cadres trop troits o elle a t jusqualors touffe. On ne se demande plus si une nation doit ou non senrichir, mais comment elle peut le plus srement senrichir. Pour rpondre cette question, divers systmes conomiques apparaissent, mais lesprit individualiste ne prend pas immdiatement son essor. Esprit dindpendance et dmancipation, il lui faut, avant de se constituer en doctrine, lutter contre lesprit de subordination qui est lme du mercantilisme, et cette lutte, dans
Je me borne renvoyer dune manire gnrale, pour la bibliographie relative ce chapitre, aux deux ouvrages classiques, lun et lautre trs documents, de L.Cossa : Histoire des Doctrines conomiques (Paris, Giard et Brire, 1899), et A.Dubois : Prcis de lHistoire des Doctrines conomiques, t 1er seul paru (Paris, Rousseau, 1903), notamment ch II, section 2
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laquelle il a contre lui tout le pass historique de la nation et la formation hrditaire des tempraments individuels, ne peut tre entreprise avec succs que le jour o lintervention excessive de ltat a produit dans les faits ses rsultats fcheux. Cest dans le mercantilisme, et dans la raction anti-interventionniste et librale quil suscite, que se trouve lorigine de la doctrine individualiste. I. Le mercantilisme

Il semble que deux ides dordre politique aient contribu la formation du systme mercantiliste. Lide dunit nationale tout dabord : le pouvoir royal a substitu, par sa lutte contre les seigneurs, cette ide celle dconomies locales juxtaposes. Il la dfendue contre lennemi du dehors dans la guerre de Cent Ans, et la chevauche de Jeanne dArc est devenue le potique symbole de cette dfense. Le groupement nouveau et plus vaste qui sest ainsi constitu sous le nom de nation doit tre indpendant, politiquement et conomiquement. En second lieu, cette conomie nationale demeure identifie avec celui qui la constitue : le Roi. Le Roi est le pre de la communaut, avec tout ce que ce mot de pre peut enfermer dlment crateur, protecteur et autoritaire. Lautorit, dont lenfant a prouv les bons effets dans la famille, est passe, par des transitions graduelles, au Seigneur puis au Prince. Toute la vie politique et conomique est un mcanisme compliqu dont ce dernier doit rgler et mettre en jeu les rouages. Sa fonction naturelle est la police du royaume. Le Prince, administrateur de la collectivit, est le conducteur suprme de la machine conomique. Avant le mercantilisme, le systme pourvoyeur et le bullionisme ont dtermin son rle. Le systme pourvoyeur rpond la proccupation dominante dune socit pauvre, et o la difficult des communications rend ineffective la solidarit des diffrentes parties du territoire national : on craint dtre priv du ncessaire ; le Roi doit donc assurer par ltablissement de greniers bl, ou linterdiction de lexportation, les approvisionnements en subsistance, les fournitures de guerre, en un temps o les guerres sont constantes, et le maintien dans le royaume de toutes les industries utiles au pays. Le bullionisme repose sur lide, galement emprunte au souvenir de lconomie familiale, que la communaut tant dautant plus riche quelle a plus dor et plus dargent, son chef doit augmenter le plus possible son stock mtallique. La puissance conomique appartient aux tats riches, tels que les tats commerants : Hollande et Angleterre, tels que les tats possesseurs de mines de mtaux prcieux en Europe ou au Nouveau-Monde : lEspagne, par exemple. Le prjug vulgaire peut dailleurs se dfendre en lespce par dexcellents arguments : le Prince a besoin dargent ; il le trouve dans la perception des impts. Cette perception est dautant plus aise que ses sujets ont euxmmes plus dor et dargent. Dautre part, la sagesse des nations a depuis longtemps reconnu que largent est le nerf de la guerre. Si les tats modernes admettent la ncessit dun trsor de guerre, a fortiori cette ncessit doit-elle frapper lesprit des hommes du XVIe sicle, ignorants des procds financiers qui la rendent aujourdhui moins pressante.

Le bullionisme va donc consister en un ensemble de recettes et de procds destins attirer sur le sol national et y retenir le plus possible de mtaux prcieux : prohibition de lexportation de lor et de largent, prohibition de leur sortie indirecte comme consquence dactes conomiques accomplis par des trangers : les commerants importateurs devront changer leurs marchandises, non contre des espces, mais contre des marchandises, ce quon appelle la balance des contrats ou le retour en marchandises, mutations montaires, soit par survaluation, car la monnaie valant plus lintrieur qu lextrieur ne sortira pas du royaume, soit par sous-valuation, car la hausse des prix qui en rsultera obligera les acheteurs trangers verser davantage, lvation artificielle du taux de lintrt pour attirer les capitaux trangers, monnayage gratuit, monopolisation du change et fixation au pair du prix de la lettre de change, dessein dviter le cas o, le change tant dfavorable, les commerants dbiteurs de ltranger auraient intrt exporter des mtaux prcieux. Cependant, lexprience montre assez rapidement combien il est malais dintervenir dans la circulation des espces mtalliques. En 1549, fauteur dun entretien sur la prosprit publique dans le Royaume dAngleterre, John Hales 2, analyse longuement les effets nfastes du dbasement ou avilissement du numraire, auquel sest livr Henri VIII. Il montre comment les perturbations montaires, si frquentes lpoque, ont eu leur contrecoup sur la situation de chacune des classes sociales. LAngleterre souffre cruellement de lenchrissement de la vie, de la hausse des fermages. Or cette chert nest quartificielle : elle tient uniquement laltration des monnaies qui oblige ceux qui commercent avec ltranger acheter trs cher et revendre de mme, tous les prix montant mesure que la rpercussion se produit lintrieur de la nation. Il y a donc, dans la valeur de la monnaie, leffet dune cause trangre et suprieure la volont du Roi et ce serait une spculation avantageuse pour lui que de sacrifier une ou deux annes de revenus reprendre pied en restaurant le stock montaire du pays. Ainsi lide bullioniste, trop simple, fait place une ide plus complique : le Prince ne renoncera pas attirer lor et largent dans le Royaume, mais il les attirera ; avec plus dart et moins de risques, en dveloppant artificiellement lun des trois genres de travail qui contribuent lenrichissement national : lagriculture, lindustrie ou le commerce. Do les trois formes que revt le systme mercantiliste : mercantilisme agricole, mercantilisme industrialiste et mercantilisme commercialiste. Le mercantilisme agricole peut prendre pour pigraphe la mtaphore clbre et bizarre de Sully : Le labourage et le pturage [sont] les deux mamelles dont la France [est] alimente et les vraies mines et trsors du Prou 3. Lagriculture fournit au besoin essentiel de

A Discourse of the Common Weal of this Realm of England. Cf lintressante tude et lexcellente traduction de M.A-C Tersen : John Hales, sa doctrine et son temps (thse Dijon, 1907) 3 conomies Royales, annes 1598 (reproduites dans la Nouvelle collection des Mmoires relatifs lhistoire de France, t XVI p 283)

lhomme : celui de manger. Sa productivit, par la grce divine, rend usure le fruit du travail qui lui est consacr. Enfin, la masse de la population sy adonne. A tous les points de vue, elle appelle donc la bienveillante intervention du Roi, de prfrence au commerce et lindustrie, qui, sauf exception pour les produits manufacturs indispensables au travail des champs, nest quoccupation futile. Il nous faut une population abondante et saine de cultivateurs, ignorants des raffinements du luxe. Dailleurs des dits somptuaires sauront empcher que les achats dobjets de luxe ltranger fassent sortir largent du Royaume. Le mercantilisme industrialiste repose sur une conception dj plus large de lorientation quil convient de donner la production nationale. Sans doute, comme le dit John Hales, la culture et le labourage sont les soutiens de la nation, puisquils nourrissent le corps entier du royaume, et, ce titre, il est bon de donner aux agriculteurs le rgime qui leur assure le sort le plus favorable, mais faut-il en multiplier indfiniment le nombre, lorsque ceux qui sadonnent au travail de la terre ont dj tant de mal vivre ? La production agricole est limite par les contingences physiques et atmosphriques. Elle lest aussi par la loi du rendement non proportionnel qui, pour accrotre dune certaine quantit le produit, oblige, pass une certaine limite, sacrifier une quantit plus que proportionnelle de travail et de capital. Lindustrie, au contraire, offre un champ illimit et plus sr lactivit du manufacturier. En outre, ses produits renferment, poids et volumes gaux, une valeur plus grande que les produits agricoles et ramnent plus dargent dans le Royaume. Il convient donc de dvelopper lindustrie, en la protgeant par des privilges (exemptions de taxes, prts, subventions et distinctions honorifiques aux industriels, concessions de monopole), par une rglementation attentive (interdiction faite aux ouvriers dmigrer, obligation dadopter certains procds techniques, demployer certaines matires premires, de produire certains types, police des mtiers, etc.), par la restriction limportation des produits trangers susceptibles de concurrencer les produits nationaux, par la libre importation des matires premires, par une srie de mesures tendant assurer le bon march des produits et leur faciliter les dbouchs (tarification des salaires, bon march des subsistances obtenu par la taxation des prix ou la libert de limportation dans les annes de chert, la prohibition de lexportation dans les annes dabondance), par la protection des armements maritimes (actes de navigation et surtaxes de pavillon atteignant les marchandises amenes sous pavillon tranger, dessein de dvelopper la marine marchande et la marine de guerre), par la rglementation du commerce colonial ( pacte colonial destin rserver la mtropole le dbouch que lui offrent ses colonies ). A quelques annes de distance, le mercantilisme industrialiste trouve deux dfenseurs particulirement originaux, lun en Angleterre et lautre en France : John Hales et Barthlemy de Laffemas. Que sert, dit le premier, daller au del des mers, explorer le Prou et les contres lointaines, ou de fouiller les sables du Tage en Espagne, du Pactole en Asie, du Gange dans lInde ; tout cela pour y trouver quelques ppites dor ? Que sert de retourner les entrailles de la terre pour creuser des mines dargent et dor, quand on peut de la glaise immonde, notre

porte immdiate, des cailloux et des racines de fougres, crer du bel or et du bel argent et plus que des mines nen sauraient produire 4 ? Il suffit donc du travail national pour enrichir la nation, et en particulier du travail industriel, condition de secouer lapathie et la routine de louvrier anglais. Aujourdhui, en effet, lAngleterre laisse chapper les matires premires quelle est parfois seule dtenir : la laine, le cuir, le plomb, ltain, etc., et elle attend que les trangers viennent les lui revendre sous forme de draperies, de gants, de vaisselles. Fait plus grave, le got du luxe et les boutiques de malheur o se vendent les articles exotiques, parmi lesquels un Anglais du XVme sicle fait figurer les pices, les vins doux, les singes, les ouistitis longue queue, les frivolits de peu de valeur, toutes choses propres frapper lil 5, contribuent fcheusement faire sortir du Royaume soit de lor, soit des produits utiles et durables contre lesquels on les change. Il faut donc que lAngleterre travaille dans le royaume les matires premires et fasse fabriquer par des Anglais tout ce dont les Anglais ont besoin. Des droits de douane protgeront les produits de lindustrie naissante. Quant aux produits de luxe, ils seront simplement prohibs. Et pour dvelopper ainsi lindustrie anglaise, il convient dabord demployer tous les vagabonds et sans-travail auxquels lagriculture ne fournit pas demploi. Il convient en outre dattirer les ouvriers trangers par des remises dimpts, le logement gratuit, des avances de fonds, etc. Enfin les industriels nationaux seront habilement incits se montrer actifs et intelligents dans le travail. On peut les y amener, les encourager, les attirer, en rcompensant ceux qui travaillent et se donnent du mal, et en leur laissant acqurir gains et richesses en retour de leurs efforts Enlevez cet appt et essayez de contraindre ces gens par des lois, quel est celui qui voudra labourer ou bcher la terre ou encore se livrer un travail manuel qui comporte quelque fatigue ? Qui donc consentira aventurer sur mer une marchandise quelconque ou cultiver un talent, sil nentrevoit pas, en retour du pril ou du danger quil encourt, un avantage suprieur celui dont il jouit dj 6 ? Presque dans les mmes termes, Barthlemy de Laffemas 7, tailleur et valet de chambre dHenri IV, fait par lui contrleur gnral du commerce en lan 1600, voit dans les produits manufacturs de quoi les pays trangers ont besoin les vrais trsors des Indes pour remplir la France de deniers et richesses 8 .

John Hales, Discourse of Common Weal, second dialogue (trad. prcite, p. 95). Libell of English Pollicye. Cit par Cunningham : The growth of English Industry and Commerce (Cambridge, 1905, 4th edit., t. I, p. 427). 6 John Hales, Discourse of Common Weal, second dialogue (trad. prcite, p. 83-84). 7 Des trs nombreux opuscules et travaux publis par lui, on peut signaler comme les plus importants : Sources de plusieurs abus, monopoles, qui se sont glisss sur le peuple de France (1596). Rglement gnral pour dresser manufactures en ce royaume (1597). Trsors et richesses pour mettre ltat en splendeur (1598). Comme lon doit permettre la libert du transport de lor et de largent hors du Royaume, et par tel moyen conserver le nostre et attirer celui des trangers (1602). Bibliographie complte dans Dubois (op. cil.), p. 147. Ajouter aux tudes sur Laffemas par lui cites : Fernand Hayem. Un tailleur dHenri IV : B. de Laffemas, dans la Revue internat. du Commerce, de lIndustrie et de la Banque (31 mars 1905, p. 161-192). 8 B. Laffemas, Sources de plusieurs abus et monopoles.
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Dvelopper lindustrie nationale, ce sera dabord relever les finances du Roi. Ce sera aussi diminuer le pauprisme, car les sans-travail qui meurent de grande ncessit, oisifs comme btes brutes , trouveront asile et emploi dans de grands ateliers nationaux. Il conseille donc de favoriser la fabrication en France des produits industriels, surtout de ceux qui contrefont les produits rputs de ltranger et aussi, comme le dit la mme poque Olivier de Serres, lindustrie de la soie. On ne verra plus des courtisans lgants oser employer son dfaut lor et largent se faire fabriquer des galons, ce qui scandalise Laffemas plus quon ne saurait dire. Autant vaudrait, son sens, permettre de mener les finances de France charretes dedans la mer 9 . La lgislation devra suffire et sadapter aux besoins nouveaux que fait natre lentreprise de dresser manufactures en ce royaume. Elle mettra un frein aux consommations de luxe, moins que largent quon leur consacre ne soit dpens en France et ne soutienne la production nationale. Elle nautorisera en fait dimportations que celles qui ont pour objet les matires premires ncessaires lindustrie. Elle permettra mme la libert du transport de lor et de largent, si nous pouvons par tel moyen, conserver le ntre et attirer celui des trangers. Elle amliorera enfin les conditions du travail et elle tentera de diminuer les procs et chicanes entre matres, compagnons et apprentis, par des institutions de conciliation, notamment par des bureaux de commerce tablir dans chaque diocse. Ce caractre relativement plus libral du mercantilisme sous sa forme industrialiste saccentue avec le mercantilisme commercialiste. Le progrs des ides, lentre en scne de la classe des ngociants, lexemple de la Hollande, pays libre enrichi par le commerce et qui a vivement impressionn lattention publique 10, assurent le succs de la conception nouvelle : ce qui enrichit un tat ce nest ni lagriculture, ni lindustrie, cest essentiellement le commerce avec ltranger. Na-t-on pas vu dans lantiquit ltonnante fortune de Sidon et de Tyr, des villes maritimes de la Grce, de Carthage, dAlexandrie, de Constantinople et de Marseille, difie sur la prosprit commerciale ? Si, au moyen ge, les sources de la richesse semblent dessches, comme le dit Ganilh 11, nest-ce pas que le mouvement commercial est lui-mme paralys ? Et enfin, lorsquau XIIme sicle ces sources semblent se rouvrir, cest encore le commerce tranger qui en est cause : les ports de lAdriatique et de la Mditerrane, aussi bien que les Villes Hansatiques en sont les preuves loquentes. Les tats riches sont les tats commerants et la fortune publique a suivi la direction du commerce tranger, passant de Venise aux ports dAngleterre et de Hollande lorsque les courants commerciaux se sont dplacs la suite de la dcouverte de la route des Indes par Vasco de Gama en 1498. Cest donc ltat du commerce extrieur qui est le vrai baromtre de la prosprit nationale. On apprcie lun et lautre au moyen de la balance du commerce, cest--dire de la

B. Laffemas, Rglement gnral pour dresser manufactures en ce Royaume. Cf. William Temple, Remarques sur lEstai des Provinces-Unies des Pays-Bas, faites en lan 1672 (La Haye, 1674). 11 Ch. Ganilh, Des Systmes dconomie politique, de leurs inconvnients, de leurs avantages (2 vol. Paris, 1809), t, I, p. 67.
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comparaison des importations et des exportations et lidal conomique sera dassurer la supriorit des secondes sur les premires, des oprations qui apportent de largent au pays sur celles qui lui en retirent, des crances nationales sur les dettes nationales. Deux noms demeurent attachs cette forme du mercantilisme : celui de Thomas Mun et celui de Josias Child. Th.Mun 12 considre le commerce extrieur comme le moyen normal daccrotre le trsor national ncessaire ltat et au Prince, ainsi que le dmontrent lvidence les exemples dAlexandre, Csar, David, Sardanapale, Darius, Nron, Galba et Salomon. Une rgle domine toute la politique en cette matire : vendre chaque anne aux trangers une somme de produits suprieure en valeur celle de leurs importations. A labri de ce principe, lexportation de numraire na pas en elle-mme dinconvnient. Un trafic important peut mme se faire sous forme de troc avec peu de monnaie. Les craintes des bullionistes viennent de ce quils ne considrent quune face du problme, sans voir que les objets imports peuvent tre rexports avec bnfice. Il faut donc renoncer leurs procds et ne considrer que la balance du commerce. Ces procds sont en effet non seulement inefficaces mais funestes ; la circulation mtallique, artificiellement accrue par eux, est semblable des flots imptueux qui dbordent sur leurs rives et, leau manquant soudain, font place la scheresse 13. Et Mun, aprs avoir recherch comment calculer la balance du commerce, termine en faisant pressentir le laissez-faire et le laisser passer des Physiocrates. Laissez les rois altrer les monnaies ou changer leur valeur. Laissez les princes opprimer, les gens de loi extorquer, les usuriers mordre, les prodigues gaspiller et les marchands exporter la monnaie quand leur trafic lexige. On ne peut constituer dans ltat dautre trsor que celui que dtermine une balance du commerce favorable ou non. Et cela doit arriver par une ncessit suprieure toute rsistance 14. Josias Child offre lui aussi un singulier mlange dides autoritaires et librales 15. Il est libral lorsquil traite des compagnies de marchands, compagnies de colonisation ou corporations dont il recommande dlargir laccs, disant que commerants et consommateurs doivent faire leur ducation leurs risques et prils, que nul ne doit pouvoir acheter une immunit et un monopole au prjudice du pays 16 et que le principal soin de ceux qui font des lois doit tre de pourvoir au bien public en gnral, sans entrer dans le dtail des affaires de

Louvrage de Mun connu sous le titre de Englands Treasure by forraign Trade (1664), est parfois intitul Englands bene fit and advantage by foreign trade plainly demonstrated. Ldition la plus rcente est celle quen a faite le professeur W.-J. Ashley dans la collection Economic classics (London, Macmillan, 1895). Une traduction franaise a paru en 1674. Je cite daprs ldition anglaise de 1718. 13 Mun, op. cit, p. 21. 14 Mun, op. cit. 15 Child publie en 1668 : Brief observations concerning Trade and Interest of money, et, la mme anne : A new Discourse of Trade, srie de traits traduits en franais par V. de Gournay sous le titre : Traits sur le commerce et les avantages qui rsultent de la rduction de lintrdt de largent (Amsterdam et Berlin, 1754). 16 Child trad fran p 231.

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chaque particulier 17. Il est encore libral lorsquil condamne lantismitisme 18, pour le concours utile que les juifs apportent au commerce, le bon exemple quils donnent de lconomie, et parce que tous les hommes sont naturellement les mmes et que si la crainte est la cause de la haine la tolrance formelle dsarme les esprits inquiets et ambitieux . Mais son libralisme tombe lorsquil en arrive ltude de la balance du commerce et des moyens propres dvelopper le commerce national. Ces moyens ne sont pas seulement une abondante population marchande, de nombreux capitaux et des facilits donnes au commerce. Il faut aussi faire en sorte quil soit de lintrt des autres nations de commercer avec nous. Que si cet intrt leur chappe, il pourra tre utile de leur en imposer lintelligence, au besoin par la force, en sauvant toutefois les apparences et sans porter atteinte au bon renom de ltat. On sopposera, en y mettant toutes les formes, ltablissement dans la nation de manufactures trangres. Les colonies seront unies la mtropole par un pacte colonial svre. Enfin, ltat est lagent dsign par Child pour raliser la rforme essentielle, celle qui lui tient le plus cur, lUnum Magnum : cest--dire labaissement artificiel du taux de lintrt. Confondant leffet avec la cause, il estime que cette mesure contribuera grandement au progrs du commerce et de la production, en facilitant les emprunts et en obligeant de nombreux rentiers sadonner un travail productif. Si tel est ltat de la pense mercantiliste chez ses reprsentants les plus connus, on sent de reste que ce systme na pu parvenir revtir une forme scientifique. Il semble que chaque effort tent pour la lui donner contribue sa dsagrgation en y introduisant un facteur libral. Ce mouvement de dsagrgation ne pouvait tre que considrablement ht par les applications du mercantilisme. Il faudrait, pour donner une ide exacte de ces applications, faire appel des exemples emprunts la politique conomique de tous les grands tats au XVIIme et au XVIIIme sicles, lAngleterre partir du rgne dlisabeth, la Prusse avec Frdric II, lEspagne, lAutriche, la Russie mme avec Pierre le Grand. Nous devons les guerres incessantes des tats europens lopinion mercantiliste rgnante, la vieille conception scholastique du profit de lun fait du dommage de lautre que le mercantiliste Verri traduit en une formule dfinitive : Tout avantage commercial dun peuple reprsente pour un autre un dommage correspondant : la pratique du commerce est une vritable guerre 19 . Comme cest en France qua t faite lapplication la plus gnrale des ides mercantilistes et quel systme a pris mme parfois le nom de Colbertisme, lexemple de la France nous

Child trad fran p 226-227. Child trad fran p 290-298. 19 Cit par Schmoller, Principe dconomie politique, introduction trad fran, Giard et Brire, 1905, t 1, p 208-209
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suffira comprendre quelle peut tre la porte dune doctrine conomique et les consquences dune erreur thorique sur la dfinition de la richesse. Colbert, aprs avoir fait preuve de libralisme dans le tarif douanier de 1664, cde aux dolances des manufacturiers et, dans le tarif de 1667, inaugure, si lon peut dire, le protectionnisme national en France. Les droits de douane, plutt fiscaux que protecteurs, tablis en 1664, sont remplacs par 700 droits de sortie, 900 droits dentre, destins cette fois ouvertement protger lindustrie nationale : les Anglais et les Hollandais rpondent en levant les droits sur les produits franais et en particulier en prohibant nos vins et eaux-devie, principal objet de nos exportations. Les intrts conomiques tant ainsi heurts, la guerre tait invitable. Elle clate avec la Hollande en 1672. La paix de Nimgue entrane renonciation au tarif de 1667 et libert rciproque du commerce des deux pays. Quant lAngleterre, elle prohibe momentanment tout commerce avec la France comme nuisible ltat . Les successeurs de Colbert ne font quexagrer son systme ; la mme cause a les mmes effets. En 1688, nouvelle guerre avec la Hollande ; le trait de Ryswick en 1697 amne la promulgation, deux ans aprs, de nouveaux tarifs qui font bnficier les produits hollandais de taxes privilgies. Contre lAngleterre, nous levons en 1687 nos droits sur les toffes de laine, principal objet de ses exportations. En 1696 elle nous rpond en frappant perptuit nos produits de taxes dimportation de 25% plus leves que ceux des autres nations. En 1701 la France, par arrt du Conseil, prohibe un grand nombre de marchandises anglaises, lve les droits sur certaines autres et cherche atteindre la marine anglaise par des surtaxes de pavillon. En 1703, lAngleterre passe avec le Portugal le trait de Mthuen qui assure aux vins portugais lavantage sur les ntres dune taxe trois fois moins leve. Une pice de Champagne paye alors en Angleterre 475 francs de droits, une pice de Bourgogne 750 francs. De tels vnements ne pouvaient laisser indiffrents ceux qui, par profession ou par got, portaient attention aux choses conomiques. Ds la fin du XVIIme sicle, le mouvement de dsagrgation du mercantilisme saccentue, non pas que ses bases thoriques soient ds lors branles mais les applications dart social quon en fait dcouler se transforment. On admet que le commerce doit apporter au pays la richesse par excellence, lor et largent. Mais le rgime le plus favorable au commerce nest pas la rglementation, dont on constate les dangereux effets ; cest la libert. Ainsi se constitue une forme de transition entre le mercantilisme et le libralisme, que nous avons propos dappeler le mercantilisme libral 20 et qui trouve son expression notamment dans les protestations des marchands et des dputs au Conseil du Commerce et surtout dans un manuscrit indit dun courtisan de Louis XIV, M. de Belesbat.

A. Schatz et R. Caillemer, Le mercantilisme libral la fin du XVII me sicle. Les ides conomiques et politiques de M. de Belesbat. (Revue dconomie politique, 1906)

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Les caractres particuliers de ce mercantilisme libral sont les suivants. Ses reprsentants admettent que les mtaux prcieux jouent dans lconomie nationale un rle prpondrant. Ils admettent lutilit pour ltat dune population abondante et riche. Ils ne mettent pas en question lopportunit du rle tutlaire de ladministrateur du royaume dans lordre conomique. De ces principes thoriques ils dgagent cette conclusion que, plus le commerce est utile, plus le prince doit lui donner un rgime favorable. Or ce rgime cest la libert. Le commerce vit de libert et meurt de protection . Le Colbertisme est soumis une critique minutieuse pour les entraves administratives quil a multiplies et auxquelles vient se heurter le dveloppement de lactivit nationale, pour ses armes de commis et de fonctionnaires incapables, chargs dune besogne quil nest pas au pouvoir de lesprit humain de mener bien, pour sa politique protectionniste qui engendre ncessairement la guerre en isolant les peuples les uns des autres, tandis que le libre change mettrait en pleine lumire la solidarit qui les unit. En particulier, en ce qui touche la Hollande, on explique comment son conomie nationale, est, dans le fait, complmentaire de la ntre, puisque nous produisons trop pour notre consommation et elle pas assez. Il doit donc stablir entre les deux pays une division du travail, lun produisant, lautre commerant. Une harmonie providentielle rgne entre leurs intrts. Lardeur des convictions est si forte que ces principes nouveaux sont proclams, par un courtisan du Grand Roi, dans linstant mme o nous sommes en guerre avec la Hollande et Louis XIV devait peu goter de semblables leons. Il semblerait que le mercantilisme, parvenu entrevoir lide de solidarit entre les peuples et de division internationale du travail, ait vcu. Il nen est rien ; chez les mercantilistes libraux, la conception autoritaire de la souverainet subsiste. Lordre conomique est encore considr comme luvre du lgislateur, qui doit seulement modifier ses procds et, continuant au commerce sa vive protection , laffranchir, supprimer les rouages compliqus qui entravent son essor. Le mercantilisme a donc volu, mais il survit cette dsagrgation interne qui le rapproche du libralisme. Il rsistera mme la critique externe qui va en tre faite et la doctrine librale des Physiocrates. Au XVIIIme sicle encore, il aura ses reprsentants en Angleterre comme J. Steuart, en Italie comme Genovesi, Beccaria et Verri, en France comme Forbonnais. Si nous devions suivre lide au XIXme et au XXme sicles, nous la retrouverions chez les protectionnistes modernes.

II. Les ides directrices de la raction anti-mercantiliste Si les applications du mercantilisme la politique douanire et commerciale ont provoqu une sorte de rvision du systme, un mouvement gnral de raction anti-mercantiliste saccentue ds quon est mme de connatre dans les faits la valeur de cette politique. On a voulu organiser la fortune de la France en rglementant, pour les dvelopper, tantt lagriculture, tantt lindustrie, tantt le commerce. Lagriculture languit sous le poids des impts et des vexations. La misre dans les campagnes est si douloureuse que toute une

littrature conomique, celle que Boisguillebert et Vauban reprsentent dordinaire, se cre pour la dcrire et que La Bruyre songeant aux paysans de son temps met en scne dans un passage fameux, certains animaux farouches, des mles et des femelles, rpandus par la campagne, noirs, livides et tout brls de soleil Lindustrie touffe sous ltroite rglementation qui lui est impose et qui devient de plus en plus incompatible avec la complexit croissante de la vie conomique. Les industriels aspirent se dbarrasser de toute lorganisation corporative. Le commerce, enfin, se plaint dune organisation qui a eu pour consquence de provoquer des guerres incessantes ; il rclame la paix et la libert. On a cru que la nation naissante pourrait organiser sa vie dans un espace troit et chacun de ses rouages obissant limpulsion dun conducteur attentif. Or la nation a grandi ; linitiative, lautonomie, la responsabilit individuelles y deviennent notions courantes. Ldifice lgislatif o elle est enferme se lzarde : au besoin dair qui devient gnral, il faut rpondre en ouvrant les fentres. Cependant il scoule un assez long espace de bien la rforme temps avant que ces fentres soient entirement ouvertes et symtriquement disposes. Cest quaussi bien la rforme est une rvolution, non pas seulement dans les faits, mais dans les ides. Il est ais de le comprendre. Pendant un sicle, de 1650 1750, chacune des applications spciales du mercantilisme se trouve faire lobjet dune critique spciale : tantt on sen prend linterdiction dexporter largent, tantt la rglementation du prt intrt, tantt, comme nous lavons vu avec J. Child, aux corporations et leur politique 21, tantt la protection douanire et en particulier aux restrictions apportes au commerce des bls 22, tantt la protection du travail national contre lmigration trangre, tantt la prohibition du luxe, etc. Chacune de ces critiques, en branlant le principe rglementaire, porte en mme temps un coup la conception primitive et nave de lordre conomique. On a cru que cet ordre tait intgralement luvre du lgislateur, disposant son gr les individus et les institutions, comme le joueur dchecs fait de ses pions, et lon saperoit que chacune de ses dispositions est prjudiciable aux intrts nationaux. Lordre artificiellement cr nest plus. La rglementation est impuissante le faire revivre. Mais alors, comment vont sorganiser les relations conomiques ? Telle est la question que les progrs de lesprit critique font natre et elle est fondamentale, car cest pour y rpondre que va peu peu se dgager et se propager lide que lordre conomique nest pas plus luvre artificielle du lgislateur que lordre qui rgne naturellement dans les fonctions
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Une des tudes les plus compltes de celles qui furent lpoque publies sur cette question est celle de [Clicquot de Blervache] : Considrations sur le Commerce et en particulier sur les compagnies, socits et matrises (Amsterdam, 1758). 22 Les ides les plus librales en cette matire sont exposes notamment par le fermier gnral Claude Dupin, grand-pre de George Sand, et qui, dans un mmoire crit en 1742, propose, non seulement la libert des exportations et des importations, mais mme, en cas de disette et dlvation des cours, le paiement de gratifications aux importateurs. (Mmoire sur les bleds avec un projet ddit pour maintenir en tout temps la valeur des grains un prix convenable au vendeur et lacheteur (1748), p. 40, art. XVIII du projet ddit. La mme mesure est recommande par Herbert, Essai sur la police gnrale des grains (Berlin, 1755), p. 175, chap. Droits.

dun organisme nest luvre de lhyginiste que les produits sont crs et distribus par un mcanisme analogue celui qui fait que nous respirons et que notre sang circule dans nos veines et nos artres, quil y a, en un mot, un ordre naturel conomique et que cet ordre naturel est susceptible de se substituer lordre artificiel de la rglementation, lorsque le lgislateur comprendra combien son rle est born. Le jour o cette ide est scientifiquement tablie, on peut dire que la doctrine individualiste est ne. Il a fallu prs de dix-huit sicles pour que la pense sociale en soit l. Cette ide subit une lente volution 23 qui lamne des incertitudes de la subconscience la pleine clart de lvidence, lorsque les Physiocrates la formulent. Dans le mouvement de raction contre le mercantilisme, nous nen pouvons trouver que la conception hsitante et lmentaire. Plus exactement, il semble que fassent alors leur apparition certaines ides directrices qui trouveront place dans la doctrine nouvelle, mais qui demeurent encore sans coordination et sans lien. Nous ne saurions songer tudier dans le dtail chacune des formes de la raction anti-mercantiliste. Il est au contraire indispensable de rechercher quelles sont ces ides directrices, dont le groupement va constituer le libralisme. Jappellerai la premire de ces ides, le finalisme providentialiste, expression complique mais brve, traduisant un ensemble dides simples. Les adversaires du mercantilisme semblent au XVIIme sicle tout anims de ce que Taine appelle lesprit classique, en faisant la psychologie de la socit franaise de ce temps. Ils sont en particulier, sauf de trs rares exceptions, profondment religieux et croient une constante intervention dans le monde de la Providence divine. Si Dieu existe et manifeste son action dans les choses humaines, ce ne peut tre que pour le bonheur de ses cratures. La vie en socit a donc une fin voulue par la Providence et qui est ce bonheur mme. Mais do vient la vie en socit ? De nos penchants ou de nos facults naturelles. Si la Providence nous a donn des instincts sociaux et si elle a fait du groupement social une ncessit, cest que nos facults naturelles librement exerces rendent possible cette vie en socit et y font rgner lordre que requiert notre bonheur. Cest ainsi que Vanderlint 24 voit apparatre, propos dun phnomne conomique spcial, cette voie de la Providence qui est tablie dans la nature des choses pour le bien-tre et le bonheur de lhumanit . Cest ainsi encore que Josiah Tucker peut poser cette question qui affirme elle aussi la croyance un principe dordre naturel : Pouvez-vous supposer, dit-il, que la Providence divine a vraiment constitu lordre des choses de telle sorte que les ncessits de la dfense nationale soient incompatibles avec les principes fondamentaux de la bienveillance universelle et le souci de faire aux autres ce que nous voudrions qui nous soit fait ? Pour moi, je lavoue, je nai jamais conu quun tre omniscient, juste et bon, ait imagin un plan aussi contradictoire en ses diverses parties, quil nous puisse imposer telles

Cf. Hasbach, Les fondements philosophiques de lconomie politique de Quesnay et de Smith. (Rev. dcon. polit., 4893, p. 147). 24 Money answers all things (London, 1734).

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obligations relatives la morale et des obligations diffrentes relatives au commerce, quil ait tabli un antagonisme entre notre devoir et notre intrt temporel 25. Mais lintervention de la Providence dans le monde ne se traduit pas en faits dsordonns et conformes aux seuls caprices dune volont toute puissante. On observe en eux une certaine rgularit et leur succession rvle certaines lois quon appelle lois naturelles. Cest l une deuxime ide directrice quon trouve, ds le milieu du XVIIme sicle, chez William Petty 26. Pour lui, qui est mdecin en mme temps quconomiste, lassimilation est absolue entre la vie de lorganisme social et celle de tout organisme vivant. Avant de procder lanatomie politique de lIrlande , ltude de sa symtrie, de sa structure et de ses proportions 27, il a proclam, dans son Trait des Taxes et Contributions, en 1662, linutilit et la strilit des lois civiles positives contre les lois de la nature 28, il a dclar que nous devons considrer en gnral que si les mdecins les plus sages ne se mlent pas trop de ltat de leur patient, observant et suivant les mouvements de la nature, plutt que de les contredire en administrant leurs remdes violents, en politique et en conomie on doit agir de mme 29. Lidentit des lois que dcouvre ltude des phnomnes physiologiques et celle des phnomnes sociaux tait si bien destine appeler lattention des observateurs quelle a t signale ds lantiquit et par des mercantilistes eux-mmes, sans quon en ait encore aperu la relle porte. A la fin du XVIIme sicle, et au dbut du XVIIIme, elle se prcise et met sur la voie de la doctrine nouvelle. Boisguillebert 30 admet lexistence de lois naturelles, dictes par la Providence pour le bien de la socit. Il dcouvre que, dans tous les arts et toutes les professions, il y a une police ncessaire que la nature seule peut mettre, et jamais lautorit 31 Ces lois crent un ordre conomique dont le dsir du profit est lme, ordre suprieur notre volont et auquel nous devons nous soumettre ; la prtendue trs fine

Tracts on political and commercial subjects (1758). Le libralisme conservera ce caractre thiste, chez certains de ses reprsentants au me sicle. Il reste chercher, dira par exemple Dunoyer, si, dans les desseins de la Providence, la justice et lutilit gnrales ont t dcidment divises . (J. des conomistes., dc. 1847, p. 21). 26 Les uvres conomiques de sir William Petty, trad. fran. (2 vol., Giard et Brire, 1905). 27 Petty, trad. fran, t. I, p. 149 28 Petty, trad. fran, t. I, p. 48. 29 Petty, trad. fran, t. I, p. 64. 30 Les uvres de Boisguillebert ont t publies en partie par Due Daire, dans la Collection des Grands conomistes (t I conomistes financiers du XVIII me sicle, 1843). Ldition collective des crits de Boisguillebert publie en 1707 (2 tomes in-12, s. 1.) contient en outre un Trait du mrite et des lumires de ceux que lon appelle gens habiles dans la Finance ou grands financiers (reproduit par J.-E. Horn dans ltude cite ci-dessous), et un Mmoire qui fait voir en abrg que, plus les bleds sont vil prix, plus les pauvres sont misrables, ainsi que les riches qui seuls les font subsister, et que, plus il sort de grains du Royaume et plus on se garantit dune chert extraordinaire. Consulter sur Boisguillebert : la notice dont Daire fait prcder son dition ; deux ouvrages couronns en 1886 par lAcadmie des sciences morales et politiques, et dont les auteurs semblent un peu trop proccups de faire de Boisguillebert un prcurseur du libralisme orthodoxe ; J.-E. Horn, lconomie politique avant les Physiocrates (1867), et F. Cadet, Pierre de Boisguillebert, prcurseur des conomistes (1870) ; G. Cohn, Boisguillebert (Zeitschrift fr die gesamte Staatswissenschaft, 1869) ; Von Skarzynski, P. de Boisguillebert und seine Beziehungen zur neueren Volkswirtschaftslehre (Berlin, 1873). 31 Boisguillebert, Trait des grains, ch. X (dit. Daire), p. 390.

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politique que nous inspirent la sensibilit et la piti cherche vainement transformer cet ordre : la nature ne tarde gure punir la rbellion que lon fait ses lois, comme on nen a que trop fait lexprience 32. A lide des lois naturelles sen ajoute bientt une autre qui nest pas encore un essai tent pour en expliquer lessence et la nature intime, mais qui est une simple constatation de leurs effets. Cest lide que le libre jeu des lois naturelles rvle lharmonie des intrts individuels et internationaux. Elle est trs nettement exprime ds 1652 par Pierre de la Court 33. Il explique analytiquement comment les vritables intrts de tous les pays consistent dans la commune prosprit des rgents et des habitants 34 , et que les intrts des habitants de la Hollande sont enchains les uns aux autres 35. Il en prend texte pour condamner les principales atteintes portes de son temps la libert -libert de religion - libert du travail, par les corps de mtiers dont linstitution rend indolents et paresseux ceux dont elle assure le gain, tandis quils excluent des gens fort habiles qui la ncessit donnerait de lindustrie 36. La libert, sans laquelle une nation nest quun Pistrinum ou une prison, fait un paradis du plus ncessiteux pays du monde 37. En 1691, Dudley North 38 dveloppe la mme ide : Le monde, relativement au commerce, nest quune seule nation ou un seul peuple et les nations ne doivent tre considres que comme des particuliers Il ne saurait y avoir, ajoute-t-il, de commerce dsavantageux pour le public, car, sil en tait ainsi les hommes ne sy livreraient pas. Tout ce qui enrichit le commerce enrichit le public dont les commerants font partie . En 1696, Grgory King 39 dmontre que le marchand de crales, en cherchant son propre intrt, est utile la socit, au moment mme o les mercantilistes libraux exposent lintrt que nous avons ce que la Hollande soit libre et prospre. Enfin Josiah Tucker insiste lui aussi sur linterdpendance des intrts, dans la nation et entre les nations. Un seul pas restait franchir pour que lancienne conception scholastique et mercantiliste des rapports dchange soit dfinitivement condamne. Ctait de faire comprendre que les intrts ne sont pas seulement harmoniques mais solidaires. Cest la quatrime ide directrice dans cette priode dlaboration du systme libral. Elle est mise en pleine lumire par Boisguillebert. Il montre la solidarit qui existe entre les classes sociales, en un temps o les classes privilgies peuvent se flatter davoir rejet la charge fiscale presque entire sur les
Boisguillebert, Dissertation sur la nature des richesses, ch.V (dit. Daire), p. 411 P. de La Court est un conomiste hollandais qui publia, en 1662, lIntrt de la Hollande (Interest van Holland). Une traduction franaise a paru sous le titre de Mmoires de Jean de Witt, grand pensionnaire de Hollande, traduits de loriginal en franois (3 me dit. Ratisbonne chez rasme Kinkius, 1709). 34 Mmoires de Jean de Witt, p. 2. 35 Op. cit, titre du chap. VIII 36 Op. cit, p. 46. 37 Op. cit, p. 330. 38 Dudley North, Discourses upon trade, principally directed to the cases of the interest, coinage, clipping and increase of money (London, 1691). 39 Gregory King, Natural and political observations and conclusions upon the state and condition of England in 1696 (publi en 1801).
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dshrits. Cette solidarit est comparable celle qui existe entre les diverses parties du corps humain. Les pauvres dans le corps de ltat, dit-il, sont les yeux et le crne et par consquent les parties dlicates et faibles et les riches sont les bras et le reste du corps. Les coups que lon y porte pour les besoins de ltat sont presque imperceptibles, tombant sur ces parties fortes et robustes, mais mortels quand ils atteignent les endroits faibles, qui sont les misrables 40. La mme solidarit existe entre les professions. Il le montre en rapprochant un art de luxe, comme celui du comdien, du mtier le plus indispensable, celui dagriculteur 41. Cest seulement lorsque lagriculteur sera dans une situation prospre et disposera dun excdent de revenus consacrer aux divertissements que le comdien pourra exercer en paix son art et gagner sa vie en sy adonnant. Cest donc lintrt de tous que le cultivateur obtienne pour ses produits un prix rmunrateur, cest--dire couvrant le prix de revient le plus lev et cest une singulire illusion que de croire obir la pit et la charit chrtiennes en abaissant artificiellement le prix du bl afin que le pauvre monde puisse subsister 42. La mme solidarit existe enfin entre les peuples. Il nest pas vrai que le gain de lun soit fait de la perte des autres. La Providence, en diversifiant les productions nationales et les aptitudes naturelles des populations, a clairement fait entendre que la division du travail doit stablir entre les pays riches et les pays pauvres comme entre les individus, pour le plus grand bien de tous et de chacun 43. Telles sont, notre sens, les ides directrices que lon peut dgager de la littrature conomique trs abondante, trs diffuse et trs confuse, de cette priode. A aucun degr ces ides ne constituent un systme densemble. Elles ne sont pas coordonnes et ne donnent lieu qu des conclusions despces. Elles nen sont pas moins fondamentales dans lhistoire de lindividualisme. Elles attestent lvolution de lopinion avec ses hsitations et ses incertitudes. Elles sont la ple lueur du flambeau que se passent les gnrations et qui na pas encore illumin la nuit profonde o la pense conomique se meut. Que faudra-t-il donc pour assembler ces lments pars ? Il faudra que cette pense peine affranchie du joug de la morale et de la thologie accepte celui de la philosophie. Ce seront les philosophes qui, reculant les limites jusqualors fixes aux observations, rechercheront les uns dans la psychologie, les autres dans le droit naturel et la thologie sociale, les assises solides de cet ordre spontan qui ne sest encore manifest que par quelques rares phnomnes aux yeux de

Boisguillebert, Factum de la France, ch. XI (dit. Daire, p. 336). Boisguillebert, Dissertation sur la nature des richesses, ch. IV (dit. Daire, p. 406-407). 42 Boisguillebert. Trait des grains, ch. VI (dit. Daire, p. 382). 43 La nature, dit Boisguillebert, aime galement tous les hommes et les veut pareillement, sans distinction, faire subsister. Or, comme dans cette manne de grains, elle nest pas toujours aussi librale dans une contre quelle lest dans une autre, et quelle les donne avec profusion dans un pays et mme dans un royaume, pendant quelle en prive un autre presque tout fait, elle entend que, par un secours mutuel, il sen fasse une compensation pour lutilit rciproque Cest sur quoi elle ne connait ni diffrents tats ni divers souverains, ne sembarrassant pas non plus sils sont amis ou ennemis, ni sils se font la guerre, pourvu quils ne la lui dclarent pas (Dissertation sur la nature des richesses, ch. V, dit. Daire, p. 410-411.)
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penseurs sagaces, mais qui ne sest pas encore rvl dans sa majestueuse simplicit et son harmonieuse splendeur.

Chapitre II : Les bases psychologiques de l'individualisme : de Hobbes Mandeville

Les aspirations librales dont nous avons examin les raisons dtre et les manifestations essentielles ne pouvaient se transformer en une doctrine librale qu cette condition dexpliquer quil existe un ordre naturel des phnomnes conomiques, ordre soustrait en principe notre volont, comme celui qui existe entre les phnomnes physiologiques, et suffisamment harmonieux pour que la fonction des gouvernants se restreigne faciliter son libre jeu. Cest cette explication que lanalyse psychologique allait fournir. Lconomie politique, en effet, peut tre considre comme la science de certains actes humains tendant la satisfaction de certains dsirs ou besoins, et comme ltude des rapports que ces actes font natre entre les individus groups en socit. A la base de toute doctrine conomique il y a donc, dveloppe ou implique, une thorie psychologique, dont lobjet est de dterminer comment et pourquoi nous agissons, et do il rsulte, ou bien que les activits individuelles se coordonnent spontanment, ou bien que, cette coordination spontane faisant dfaut, la contrainte doit la provoquer et la conserver artificiellement. Il faut mme aller plus loin : notre activit est intimement lie notre facult de connatre et de vouloir. Par consquent, il est vraisemblable que les partisans de lordre conomique spontan et les partisans de lordre conomique artificiel auront en ces deux matires des conceptions divergentes. Et, de fait, entre individualistes et socialistes, il y a antagonisme quant la dfinition de notre vie psychique tout entire. Les uns admettent que lhomme connat par leffet dune facult inne, reflet en nous de la pense divine, et qui, aprs nous avoir rvl par elle seule et par ses seules dductions les principes derniers des choses, nous conduit peu peu dans les hauteurs mtaphysiques de lAbsolu et de lternel ; que cette facult sublime qui domine tout notre tre pensant, rgne en matresse ou peut rgner sur nos dterminations. Au point de vue philosophique, ils peuvent se rclamer de Platon, saint Augustin, Descartes 44, Malebranche et Hegel ; au point de vue conomique et social, de tous les socialistes utopiques qui ont cru quune socit pouvait tre btie de toutes pices sur un type idal et subsister en se fondant sur les qualits rationnelles de lhomme, et aussi des socialistes scientifiques qui, avec Bernstein, substituent la dialectique hglienne du marxisme, le rationalisme kantien, la conception matrialiste de lhistoire et la thse

Linfluence pernicieuse exerce par Descartes sur la philosophie sociale me parat avoir t trs exactement indique par Albert Sorel (Comment jai lu la Rforme sociale . Rforme sociale, 1 er novembre 1906, p. 614) : Quel que ft mon respect, assez command et indirect encore pour le Discours de la mthode, je savais dj que de ce fameux discours il tait sorti autant de draison sociale et daberrations mtaphysiques, dabstractions et dutopies que de donnes positives, que sil menait Comte il avait aussi men Rousseau Cest, comme lexplique lauteur, quil y a eu, pour la postrit et linfluence, deux Descartes : lintellectualiste ou rationaliste pur et lobservateur.

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catastrophique, linterprtation rationnelle des faits et la justification rationnelle de lidal socialiste ; au point de vue politique enfin, leurs sympathies iront au Jacobin dcrit par Taine et qui veut cote que cote faire triompher la Raison dans lindividu et dans la socit. Les autres, au contraire, tiennent que lhomme, dont lesprit est table rase sa naissance, ne connat que par leffet de lexprience sensible, que, peu peu, par un long effort, il arrive dcouvrir lapparence de relations rgulires entre les phnomnes, que ce rsultat constitue toute sa science, au del de laquelle stend le domaine infini de linconnaissable ; que la Raison qui ne lui a rien rvl est plus impuissante encore provoquer ses dterminations, que seule la sensibilit qui nous instruit est capable de nous faire agir, en nous amenant discerner, sous des formes qui vont en se compliquant, ce qui est plaisir et ce qui est douleur pour notre tre intime ; alors, daccord avec les empiristes anglais, nous cartons le rationalisme du domaine conomique. Tout systme social qui se fonde sur lempire de la Raison nous apparat comme vici dans son principe mme et nous affirmons au contraire que luvre pralable qui simpose lconomiste est danalyser les facults rellement agissantes chez lindividu, tel que nous le rvle lobservation. Nous sommes individualistes desprit et de mthode. Et cest apparemment pourquoi tous les conomistes libraux qui ont t en mme temps des philosophes se rangent du mme ct, empiristes dans leur thorie de la connaissance, utilitaires dans leur thorie des dterminations morales, depuis Mandeville jusqu Taine et Spencer, en passant par Locke, D. Hume, Condillac, A. Smith et J. St. Mill. Cest au XVIIIme sicle que lindividualisme se constitue sur ce fondement psychologique 45. Trois tapes sont considrer dans ce travail prliminaire ddification de la doctrine conomique. Dans la premire, Hobbes, ayant tabli que lintrt personnel est le mobile essentiel de notre activit, considre les intrts personnels des individus groups en socit comme

Le rle prpondrant que doit jouer la psychologie dans la mthodologie conomique prsente un intrt plus gnral que dtre lorigine et la base la plus solide de lindividualisme. Il sera dfendu au XIX me sicle, lexclusion de toute proccupation doctrinale, par les conomistes de lcole autrichienne, MM. Karl Menger, de Bhm-Bawerk, Sax, Miaskowski, de Wieser, etc. A lencontre des conomistes appartenant lcole historique allemande, ces auteurs montreront la ncessit dtudier les phnomnes conomiques, non seulement du dehors, en accumulant les monographies et les observations qui prparent une conclusion, mais aussi et surtout du dedans, en cherchant en dcouvrir la loi, et au moyen de la psychologie qui, seule, peut fournir cette conclusion. Ainsi Newton dcouvrit la loi de la gravitation simplement pour avoir vu tomber une pomme, et il est vraisemblable que laccumulation des observations et la connaissance minutieuse des phnomnes clestes eussent t plus nuisibles quutiles sa dcouverte. Dans les socits humaines, cest donc le ressort intime et vivant, cest--dire lhomme, quil faut examiner, de mme que, pour comprendre la marche dune montre, il faut en examiner lintrieur et non pas seulement le cadran. Quant la part respective de la liaison et de la sensibilit dans la vie psychique, la thse individualiste est loin dtre rpudie par tous les psychologues contemporains : Lhypothse que lIntellect ou la Raison constitue le fond de ltre humain est une hypothse psychologique des plus contestables. Cette hypothse semble mme cder le pas de plus en plus la conception inverse, daprs laquelle le fond primitif de ltre humain serait la sensibilit et mme la sensibilit physique. Cest dans la sensibilit, si lon veut bien remonter assez loin, que lon trouvera le point de dpart de tout le dveloppement intellectuel et moral de lindividu. (G. Palante, Combat pour lindividu, Paris, Alcan, 1904, p. 160-161.)

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divergents, jusquau jour o la peur rend possible la constitution dun pouvoir despotique qui paralyse en nous ces instincts anti-sociaux. Dans la seconde, lcole du sens moral cherche montrer que les intrts personnels sont au contraire convergents et harmoniques, parce que nous sommes des tres sociables et que, en vertu dinstincts sociaux, nous ralisons volontairement et consciemment cette harmonie. Dans la troisime enfin, B. de Mandeville tablit pour toutes les formes ultrieures de lindividualisme que lharmonie des intrts est, non pas volontaire, mais involontaire et objective, et rsulte du seul entrelacement naturel de nos actes dans une socit o rgne la division du travail. Le principe de lordre spontan est ds lors tabli sur la base solide de nos instincts permanents et profonds. I. Les thories politiques et conomiques de Th.Hobbes

Cette union de lconomie politique et de la psychologie sopre en Angleterre dans le temps mme o les premiers adversaires du mercantilisme cherchaient appuyer leurs critiques sur quelque principe gnral et lon comprend aisment que la pense anglaise, conquise et mancipe par la Rforme protestante, dj accoutume une sorte dindividualisme religieux, tait prdestine faire clore lindividualisme conomique. Cependant ce mouvement daffranchissement religieux parait avoir dvi au XVIIme sicle, et surtout en cosse, vers lautoritarisme et labsolutisme du clerg protestant et, cette fois encore, cest par une raction que sexplique le rle prpondrant des cossais, tels que Shaftesbury, Hutcheson, D. Hume et A. Smith dans la constitution du libralisme. Buckle, dans son Histoire de la Civilisation en Angleterre 46, a racont par suite de quelles circonstances, le clerg protestant fut conduit, dans la priode trouble de lhistoire dcosse qui stend de 1580 1653, sallier au peuple dans sa lutte contre le gouvernement et contre Charles ler. Reprsentant la fois lesprit dmocratique, la libert populaire et lindpendance nationale, le clerg cossais se trouva investi dune vritable autorit dictatoriale sur les intrts temporels en mme temps que spirituels de la masse du peuple. Le XVIIme sicle est ainsi pour lcosse un sicle o lesprit public est domin par lasctisme le plus absurde et le plus monstrueux, quon pourrait croire aussi le plus invraisemblable, sil ntait attest par des tmoignages dignes de foi. La vie des cossais se passe dans les glises entendre des sermons de plusieurs heures qui se renouvellent jusqu trente fois par semaine. Lloquence sacre prend pour thme les sujets les plus propres frapper des mes simples : elle dcrit sans se lasser les fureurs du Tout-Puissant et les tourments horrifiques de lenfer. Lvnement le plus simple sert de prtexte des commentaires terrifiants qui attestent la continuelle intervention dun Dieu courrouc dans les menus faits de lexistence. Le pasteur dfre une petite cour ecclsiastique par lui compose, la Kirk-session, les laques suspects de tideur et les fait excommunier au spirituel et exproprier de leurs biens au temporel. Les domestiques, choisis
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Traduction A. Baillot. Nouvelle dition (Marpon et Flammarion), 5 vol. in-16, t. V, ch. XIX

par ses soins, sont des espions qui lui permettent de contrler et de rgler les affaires particulires de chaque famille, dans la faible mesure o la superstition la plus exalte rend ce contrle ncessaire. La morale asctique triomphe : tout instinct naturel, toute affection est la marque de la turpitude naturelle de lhomme. Aucun souci conomique ne rsiste des prceptes qui, non seulement interdisent les proccupations profanes et la prvoyance, comme attentatoire la majest divine par la dfiance quelle implique, mais mme font un pch grave des soins corporels les plus lmentaires. Tel est ltat social bizarre que Buckle qualifie une des plus dtestables tyrannies quont ait vues sur la terre 47 et o, suivant la forte expression de Taine, le divin sentiment de la justice stait tourn en folie lugubre 48. Lors du rtablissement du Roi, la raction qui tait invitable se produit. La Restauration est une priode de corruption honte qui saffirme dans les arts et la littrature aussi bien que dans les murs et dans lesprit public. Toutes les manifestations de la pense rivalisent de cynisme : la pense politique et conomique trouve chez Hobbes linterprte qui lui convient. Thomas Hobbes 49, quon appellera parfois le philosophe de Malmesbury , est Anglais. Ancien tudiant dOxford, il a voyag sur le continent et sest li avec tous les hommes marquants de son temps : Galile, Descartes, Gassendi, Harvey, Selden, Bacon. Lors des troubles dcosse, il a crit un livre pour affirmer le droit et le devoir dun souverain demployer la force pour rprimer la rbellion de ses sujets, appliquant avant de lavoir tabli le principe dabsolutisme despotique qui sera le couronnement de son uvre. Cette uvre est un singulier mlange de mtaphysique et de matrialisme. Au moment o Grotius suspend la philosophie une notion thiste que lon a propos denfermer dans cette formule : Lhomme est la crature dun Dieu sage, aux fins duquel il est sr de se conformer si, dans sa conduite, il prend la raison pour guide 50 et fait reposer la socit sur la sociabilit naturelle de lhomme, sociabilit qui saffirme en ltat de nature et qui est lorigine mme du droit des gens, Hobbes, qui a t secrtaire de Bacon, humanise, comme ce dernier, la science, la spare de la religion et lui donne pour objet daccrotre la puissance humaine, de permettre, en enchanant les effets aux causes, de reproduire ceux-ci en agissant sur celles-l. Cependant

Buckle, op. cit., t. V, p. 132. Taine, Histoire de la littrature anglaise (dit. in-12, Hachette, 1892), t. III, 1. III, ch. 1, p. 5. 49 Les uvres de Hobbes : Elementa philosophica de cive (1642 et 1647), Iluman nature or the fundamental element of policy (1650), Leviathan sive de materia, forma et potestate civitalis ecclesiasticce et civilis (i651 et 1670), De corpore (1855), De homine (1658), nont t que partiellement traduites en franais sous le titre : uvres philosophiques et politiques de Th. Hobbes, traduites en franais par un de ses amis (2 vol. in-8, Neuchtel, 1787). On les trouvera runies et traduites en anglais dans ldition in-folio : The moral and political works of Thomas Hobbes of Malmesbury (London, 1750). Parmi les trs nombreux ouvrages de critique publis sur Hobbes, je signale comme particulirement intressants, au point de vue spcial qui nous occupe : Th. Jouffroy, Cours de Droit naturel, XI me leon (Paris, Prvost-Crocius, 1834, 3 vol., t. I, p. 309 suiv.) ; L. Carrau, La morale utilitaire (Paris, Didier, 1874, sect. III, ch. 1) ; Gust. Louis, Uber dem Individualismus bei Hobbes (Halle, 1892) ; G. Lyon, La philosophie de Hobbes (Paris, Alcan, 1893) ; J. Bonar, Philosophy and political economy in some of their historical relations (London, 1893, ch.III) ; G. Laviosa, La filosofia scientifica del Diritto in Inghilterea. Parte I : da Bacone a Hume (Torino, Carlo Clausen, 1891, ch. II et III). 50 G. Lyon, op. cit, p. 148.
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il fait peu de cas de la mthode exprimentale et il ne renonce pas dcouvrir des principes suprieurs a priori au del de lapparence des phnomnes. Mais il ne va les chercher ni dans un idal rationnel ni dans les prescriptions dune volont divine. Le concept fondamental ne sera autre chose que le mouvement : les relations entre les choses sont essentiellement un transfert dnergie ou de mouvement qui sopre de lune lautre. Ce concept fondamental tant admis, une mthode constamment dductive, applique aux faits que fournit lexprience, va lui permettre de passer, par des transitions insensibles, de la psychologie la morale et de la morale la politique. La socit est une runion dindividus. Cest donc de lindividu quil faut partir. Comment connat-il et comment se dcide-t-il agir ? Tous les hommes apportent la connaissance et laction une mme aptitude physiologique, un mme cadre vide que rempliront diversement les circonstances, lducation et le genre de vie. Pour donner un contenu ce cadre et mettre en branle cette machine, il faut avant tout une pousse initiale qui est la perception. La perception est engendre par une propagation de mouvement. La thorie de Hobbes, trs voisine des thories scientifiques contemporaines, consiste voir dans les phnomnes un simple mouvement communiqu par les objets matriels quelquun de nos sens, transmis au cerveau et transform par lui en impression sensible de lumire, de couleur, de son, etc. Absolument passive vis--vis de la sensation, lintelligence se borne classer, reconnatre et faire revivre les impressions. Si le mouvement poursuit son trajet et est communiqu au cur, il favorise ou contrarie le mouvement vital, cest--dire les fonctions organiques de nutrition, de circulation, de respiration, etc. Lindividu prouve un plaisir ou une douleur. Il recherche lun et fuit lautre : il agit. Tout acte, par consquent, suppose un mouvement de lextrieur lintrieur, cest--dire une impression sensible, ou de lintrieur lextrieur, cest--dire une volition dtermine par limagination qui conserve le souvenir do limpression sensible, cest--dire un dsir, cest--dire encore une passion. Nous nagirons que si quelque passion nous pousse agir. Les passions sont multiples, mais leur varit peut se rsumer en dsir de bien-tre : elles ne varient que par lobjet qui les excite. Cest cet apptit fondamental de bien-tre qui groupe les individus et qui fait sengager entre eux cette course, quon appellera plus tard la lutte pour la vie, et dans laquelle nous prouvons sous un autre nom toutes les passions qui animent les coureurs 51.

Cette trs curieuse comparaison se trouve la fin du chap.X de 1Human nature (trad. fran, II, p. 247-248). Sefforcer cest appter ou dsirer Se relcher cest sensualit Regarder ceux qui sont en arrire, cest gloire. Regarder ceux qui prcdent, cest humilit. Perdre du terrain en regardant en arrire, cest vaine gloire. tre retenu, cest haine. Retourner sur ses pas, cest repentir. tre on haleine, cest esprance. tre excd, cest dsespoir.

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Comment ce groupement prend-il la forme dune socit organise ? Pour le faire comprendre, Hobbes, fidle sa mthode dductive, imagine lhypothse dun tat de nature, do il dduit a contrario la ncessit de ltat de socit. Cet tat de nature peut tre dfini par une formule juridique : le droit de tous tout (jus omnium in omnia, ipsis hominum corporibus non exceptis). Lgosme profond de lhomme en fait un loup pour ses semblables (homo homini lupus). Cest la guerre de tous contre tous (bellum omnium contra omnes). Chacun dfend sa vie par tous les moyens. Un tel tat ne saurait durer, parce quil heurte un instinct aussi fondamental en nous que la tendance qua une pierre tomber sur le sol : cest linstinct de conservation. La socit nat. Or pour maintenir le groupement social, Hobbes, par insuffisance dobservation psychologique, naperoit aucun principe de cohsion naturelle. Les individus sont des atomes ferms, agissant chacun pour soi et contre tous. Les semblants de lien affectif qui les unissent ne sont quune apparence : derrire toute motion altruiste une critique exerce dcouvre aisment notre incurable gosme. Dans les socits animales la concorde est instinctive. Dans les socits humaines cette concorde est sans cesse mise en pril par les passions nfastes que nous devons au langage articul : rivalits, vises ambitieuses, comptitions de toutes natures. La Raison ne peut rien contre les tendances fondamentales de notre tre : seule une passion dominante peut expliquer la persistance de la socit. Cette passion, cest la peur 52. Lorsque la peur nous tient, nous sommes enfin devenus sociables. Nous sommes susceptibles de recevoir un commandement de faire ou de ne pas faire : nous obissons la morale, mais les circonstances mmes de son apparition indiquent suffisamment combien sera limit son domaine. Elle aura pour mission non dorienter la volont humaine sur quelque discutable idal, mais de mettre nos aspirations daccord, de donner tous nos besoins le plus compltement possible satisfaction 53. Lorsque nous prouvons simultanment des passions diffrentes, que nous sommes tents dagir, par dsir, et de ne pas agir, par crainte, une dlibration intervient, dont lissue est laction ou linaction que nous appelons volontaires ou

Tacher datteindre celui qui prcde, cest mulation. Le supplanter ou le renverser, cest envie. Se rsoudre . franchir un obstacle imprvu, cest courage. Franchir un obstacle soudain, cest colre. Franchir avec aisance, cest grandeur dme. Perdre du terrain par do petits obstacles, cest pusillanimit. Tomber subitement, cest disposition pleurer. Voir tomber un autre, cest rire. Voir surpasser quelquun contre notre gr, cest piti. Voir gagner le devant celui que nous naimons pas, cest indignation. tre soutenu par quelquun, cest amour. Pousser en avant celui quon serre, cest charit. Se blesser par trop de prcipitation, cest honte. tre continuellement devanc, cest malheur. Surpasser continuellement celui qui prcdait, cest flicit. Abandonner la course, cest mourir. 52 De mme Taine affirmera la ncessit dopposer aux puissances brutes qui gouvernent la vie humaine la puissance gouvernementale : lorigine un chef de bande, plus tard un chef (larme, de toutes faons un gendarme lu ou hrditaire, aux yeux vigilants, aux mains rudes, qui, par des voies de fait, inspire la crainte et, par la crainte, maintienne la paix. (LAncien Rgime, 1. III, ch. IV, 3 (4 me dit., Hachette, 1877, p. 318). 53 G. Lyon, op. cit, p. 150.

raisonnables, car cest la fonction propre de la Raison que dutiliser avec mthode les entranements de la passion et de nous rendre prudents et aviss dans notre soumission lintrt. Rien nest plus vain que de nous proposer en son nom, au point de vue individuel ou social, des lins idales ou une perfection chimrique. Elle se traduit dans ltat de paix quest ltat de socit par une rgle positive et fondamentale dont la vie commune suffit montrer la ncessit et qui est le respect des contrats. Le contrat est, avec la loi crite, le seul lment crateur du droit, du juste et de linjuste. On ne peut faire tort qu celui avec lequel on a contract . Sagit-il de la justice commutative ? Lacheteur et le vendeur sont seuls juges de la valeur des choses. Sagit-il de la justice distributive ? Linjustice napparatra que si nous faisons de nos biens un usage contraire celui quun contrat nous oblige faire 54. Une seule autorit est capable dassurer le respect des contrats : cest ltat. La fonction primordiale de ltat est une fonction inhibitrice. Ltat doit empcher les passions destructrices de lordre social de se donner carrire et de restaurer ltat naturel danarchie do nous a sauvs la socit. A cet effet il superpose au droit cr par les contrats le droit que reprsente la loi. La loi nest ni juste ni injuste ; employer ces termes, cest admettre implicitement lexistence dun critrium absolu du bien et du mal, que lexprience ne nous fournit point ; cest abandonner le domaine des sciences positives pour la mtaphysique. La loi est bonne ou mauvaise suivant quelle atteint ou non sa fin qui est le salut du peuple. Le salut du peuple est donc la loi suprme. Il comporte, non seulement la conservation pure et simple, mais la plus grande somme de bonheur que lon puisse pratiquement raliser : protection contre les ennemis du dehors et du dedans, enrichissement autant que le permet la sret publique, jouissance dune innocente libert 55. Dans le dtail, Hobbes nest pas loin dattribuer ltat des fonctions conomiques aussi restreintes quun libral du XIXme sicle. Lexprience conduit en effet, dans son interprtation, sauvegarder la proprit prive, car la communaut, le droit de tous sur tout, est prcisment la formule juridique de ltat danarchie naturelle. Ltat doit, comme le rclameront tous les libraux sans distinction, rpandre linstruction, surtout dans la jeunesse, afin dviter la diffusion des doctrines contraires la paix sociale. Il doit, sous peine de dissolution de la chose publique, faire respecter son autorit dans les questions religieuses. Il doit tablir les impts aussi galement que possible 56, sous peine de provoquer une invincible rsistance des contribuables. Il doit enfin respecter dans une large mesure lactivit individuelle libre en matire conomique. Sans doute, cette libert reste subordonne aux ncessits de la paix publique ; sans doute, elle nest aucun degr un droit pour lindividu ;
Hobbes, De corpore politico, ch. III, 3 et 5 (trad. fran., t. I, p. 45 ; t. II, p. 22-23). Hobbes, De corpore politico, ch. IX (trad. fran, t. I, p. 235 et suiv.). 56 Il ny a rien qui augmente tant la peine et la difficult que nous avons de donner de largent au public, que de croire que lon en donne plus que les autres. Hobbes, De corpore politico, ch. ix, 5 (trad. fran., t. II, p. 174).
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sans doute enfin elle ne consiste, sans se dispenser dobir aux lois, qu faire tout ce qui nest pas interdit ou rglement, mais la rglementation na pour Hobbes quun domaine restreint. Le Souverain doit respecter toutes les liberts modernes : locomotion, domicile, profession, ducation des enfants, change, contrat. Son intervention entrane, si elle devient excessive, un engourdissement fatal. Or cest lactivit individuelle qui doit en principe crer le progrs conomique avec le secours, titre simplement subsidiaire, de laction directe de ltat. Les citoyens tomberaient dans un engourdissement fatal, sils ne pouvaient faire aucun acte sans la permission de la loi Les lois nont pas pour but dentraver lactivit humaine mais de la diriger, de mme que les rives dun fleuve sont destines diriger son cours et non larrter 57 . Investi de ces fonctions et dessein de sen acquitter ltat dispose dun pouvoir souverain et despotique. Cest le Lviathan, semblable au monstre biblique par sa formidable puissance. Seul un rgime dabsolutisme complet est adquat sa fin. Quant sa responsabilit, elle disparat avec le rejet de tout droit naturel suprieur lui et de toute apparence de souverainet populaire. Hobbes le confirme, en condamnant avec la plus constante nergie ltat dmocratique. La dmocratie, comme ltat de nature, cest lgalit anarchique, le droit de tous tout. Cest de plus un leurre pour le peuple lui-mme. Il ne peut en effet se gouverner lui-mme. Il ne peut pas, matriellement, rgler lui-mme ses affaires sur la place publique. Il dlgue donc ses pouvoirs, mais ceux qui sollicitent cette dlgation avec le plus de succs sont les rhteurs et les dmagogues. Ils flattent le peuple, pervertissent son jugement, le bercent de promesses irralisables. Peu peu ltat se dsorganise et marche sa perte. La sottise du vulgaire et lloquence des ambitieux concourent sa ruine 58 .

II. LEcole du sens moral En dpit de lexagration qui tait peut-tre plus dans la forme que dans le fond de sa pense et quexpliquent en partie les circonstances que nous avons rappeles, Hobbes apportait dutiles matriaux ldification de lindividualisme. Au seuil de la science

Hobbes, op. cit. (trad. fran., t. I, p. 251). Hobbes illustre de faon pittoresque cette ide, plus 1ard reprise par les 1horiciens de la dmocratie librale, quune dmocratie peut souffrir de lexcs de ses ambitions rformatrices. La folie et lloquence, dit-il, concourent la subversion des tats, de la mme faon que les filles de Ple, roi de Thessalie, conspirrent autrefois, dans la fable, avec cette fameuse Mde contre leur propre pre. Ces malavises voulant faire rajeunir ce vieillard dcrpit, le mirent en pices, par le conseil de Mde, le firent bouillir dans une chaudire et sattendirent, aprs cela, inutilement, de le faire revivre. Le vulgaire nest pas moins fou que ces malheureuses filles de Ple, lorsque voulant renouveler le gouvernement de ltat, la persuasion de quelque ambitieux (qui se sert de son loquence comme Mde se servait de sa magie), aprs avoir divis et dchir la rpublique, le plus souvent il le consume plutt quil ne le rforme, par un embrasement inextinguible. (De corpore politico, ch. VIII, trad. fran, t. 1, p. 232 et suiv.)
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politique il avait plac lindividu ; tudiant lindividu, il avait montr le rle secondaire de la Raison dans lorigine de notre connaissance et dans les dterminations de notre volont ; il avait, au contraire, mis en lumire le rle capital et constant de lintrt personnel. Il avait, enfin et en consquence, exclu du domaine conomique toute notion idaliste et mtaphysique de justice et de droit naturel, en confinant lune dans le contrat exprs et dans la loi crite et en refusant lautre toute ralit. Toutefois une mprise fondamentale aux yeux des individualistes, limitait troitement la porte de son uvre. Il navait pas vu quil existe, entre les intrts des individus runis en socit, une cohsion spontane et une solidarit mcanique, qui rendent seules possible la persistance de la vie commune. Deux erreurs en rsultaient apparemment : erreur sur la conception de ltat, dont le rle est moindre quil ne le supposait et de nature diffrente, puisquil na pas crer lordre social, mais faire respecter les conditions de lordre naturel ; erreur dautre part sur la psychologie de lindividu, qui nest pas ncessairement un loup pour lhomme et qui peut rester intress sans cesser dtre sociable. On nallait pas tarder relever ces deux erreurs corrlatives ; mais, il ntait pas indiffrent de commencer par lune ou par lautre. Les crivains politiques, adversaires de labsolutisme, sattaquent tout dabord la thorie de ltat formule par Hobbes et montrent les dangers dune doctrine qui fait dpendre tout droit individuel dune concession bnvole du Lviathan. Cumberland qui, en 1672, consacre un volumineux Trait des Lois naturelles rfuter les lments de la morale et de la politique de Th. Hobbes , puis Locke et Montesquieu cherchent subordonner laction gouvernementale au respect de certaines rgles suprieures quils numrent dans une srie dactes de foi : lois naturelles morales, suprieures la volont arbitraire du lgislateur, justice ternelle et universelle, antrieure aux lois et conventions humaines, droits naturels individuels que ltat est moralement tenu de respecter. Ces dissertations peuvent intresser les moralistes et les philosophes. Pour les conomistes, elles sont singulirement striles. Les postulats ne valent pas contre des faits ni les prescriptions morales contre les intrts palpables de la vie matrielle, ni ces jeux de lesprit contre la complexit du milieu rel. Quand Montesquieu nonce sa fameuse proposition : Dire quil ny a rien de juste ni dinjuste que ce quordonnent ou dfendent les lois positives, cest dire quavant quon et trac de cercle, tous les rayons ntaient pas gaux 59 , il est bien vident quil accumule les sophismes. Dune part, en effet, les rayons nexistent en tant que rayons quaprs quon a trac un cercle, sans quoi ce sont des droites indtermines. Dautre part, sil est vrai quaprs avoir dfini les rayons comme des lignes droites dgale dimension reliant un point du cercle appel centre la circonfrence, nous pouvons affirmer que les rayons sont gaux, ou si, aprs avoir dfini le son : 4 comme dsignant le total 2 +2, nous pouvons affirmer que 2 et 2 font 4, il nest pas moins certain que, la vie sociale ne comportant pas de ces dfinitions arbitraires, lide de justice, que nous concevons rationnellement comme simple, elle aussi, et susceptible
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Esprit des Lois,1.I,ch.1

dune dfinition parfaite, englobant tout le dfini et lui seul, se modifie au contraire pratiquement suivant les temps, les lieux et les lgislations. Il fallait donc, pour donner une porte sociale ces principes rationnels, et ce sera luvre des Physiocrates, rechercher les lois naturelles, rapports ncessaires drivant de la nature des choses , dans lordre concret des phnomnes conomiques et non dans lordre abstrait de la morale ; il fallait rendre compatible, par lidentification du juste et de lutile, le respect de ces lois avec lactivit conomique et politique dindividus domins par lintrt ; il fallait surtout en dgager les sanctions prcises, en montrant les consquences conomiques nfastes de leur violation et en fondant les droits de lindividu sur lutilit sociale. Lcole du sens moral et Mandeville, partant, au contraire de lindividu, soumettent avant tout une nouvelle analyse ses aptitudes psychologiques, marche logique dune critique individualiste de lindividualisme de Hobbes. Ils sont amens corriger sa conception de ltat, non pas a priori, mais, en conclusion de ces premires recherches, et en donnant un contenu positif lide dordre naturel et de droits individuels. Hobbes a vu dans lhomme ltat de nature un tre goste et froce, les crivains politiques un tre doux, timide et vertueux. Les deux hypothses sont galement dnues de preuve. Seule lobservation peut nous permettre sur ce point une conclusion fende. Or, si nous recourons lanalyse psychologique et lintrospection, nous dcouvrons que lindividu est naturellement sociable, que mille liens affectifs lunissent ses semblables, quun penchant instinctif lui fait dsirer leur socit et y prendre plaisir, quun sens spcial enfin, le sens moral, atteste chez lui cette sociabilit naturelle. Telle est la thse des reprsentants de lcole du sens moral : Shaftesbury, Butler et Hutcheson 60. Il est ais de discerner dans leur uvre une partie critique et une partie constructive. La premire vise dabord la morale asctique. A son encontre ils rhabilitent lactivit conomique, lentendement libre et ladmiration du beau sous toutes ses formes. Hutcheson

Les uvres de Shaftesbury ont t runies en 1711 dans les trois volumes intituls : Characteristics of Men, Manners, Opinions, Times, etc. (traduction franaise, 3 vol. in-8, Genve, 1769). La plus importante pour nous : An Inquiry concerning Virtue and Merit (1699), a t traduite part sous le titre : Principes de la philosophie morale (Amsterdam, 1745). Lvque Butler a expos ses ides morales dans des ouvrages thologiques : un recueil de Sermons, publi en 1726, et un livre intitul Analogie de la religion naturelle et rvle avec la constitution et le cours de la nature , publi en 1736, avec en appendice, une Dissertation sur la vertu (trad. fran., en 1821). Hutcheson a laiss, outre le System of moral philosophy (1742) et la Philosophi moralis institutio compendiaria, etc. (1745), lInquiry into the Original of our ideas of Beauty and Virtue (1725), traduit en franais sous le titre : Recherches sur lorigine des ides que nous avons de la Beaut et de la Vertu (2 tomes, Amsterdam, 1750). Consulter sur lcole du sens moral louvrage fondamental et dj cit de Laviosa (La filosofia scientifica del Diritto in Inghilterra, ch. vu et vin) et Leslie Stephen : History of English Thought in the XVIII th Century (2 me dit. London, Smith, Eider, 1881). Notamment t. I, ch I; t. II, ch. IV, ch. IX 3. Des dveloppements intressants sur chacun des reprsentants de lcole se trouvent galement dans : Tabaraud, Histoire critique du philosophisme anglais (2 vol., Paris, 1806) ; Jouffroy, Cours de Droit naturel, dj cit ; V. Cousin, Cours dhistoire de la philosophie moderne pendant les annes 1816 et 1817 (in-8, Paris, 1841), et Cours dhistoire de la philosophie morale au XVIII sicle (5 vol. ; Paris, 1840-1841), Ecole cossaise : leons 2 et 3.

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cre cette partie de la philosophie quest lesthtique. Shaftesbury fait lloge de la richesse pour les agrments lgitimes quelle procure et le bien quelle permet de faire. Tous les dsirs naturels sont licites et lindividu peut sans dchoir et sans pcher travailler leur lgitime satisfaction. Il faut donc que la morale shumanise, se distingue de la Rvlation, repose sur lobservation. Elle fixe alors bon droit des rgles de conduite qui permettront de raliser, sur cette terre, le plus grand bonheur du plus grand nombre. La contribution positive de lcole du sens moral la prparation de lindividualisme consiste mettre en lumire la concomitance chez lindividu de passions gostes et, comme nous disons, altruistes. On dit alors bienveillantes ou sympathiques. Si lindividu cherche son bonheur, ce qui est sa tendance naturelle, il ne cdera pas ncessairement aux premires. Au contraire, nous nous apercevons bientt que le plaisir pris en commun : le luxe, les divertissements supposent cette communaut. Les affections sociales, dit en effet Shaftesbury, nous procurent trois plaisirs la fois ; celui que nous prenons nous-mmes, celui dautrui, auquel nous participons par sympathie, et celui qui vient de la rciprocit de lestime quentranent les deux prcdents. Cest quaussi bien lhomme nest pas fait pour vivre seul : la solitude complte est si contraire sa nature intime quelle constitue un supplice parfois mortel 61. En vertu de cette dpendance qui existe entre lhomme et ses semblables, il discerne et il aime, grce cette sorte de reflexe ou sentiment naturel du juste quest le sens moral, lacte et laffection qui ont un caractre social, qui servent lintrt commun. De mme, Butler distingue lgosme de lamour de soi. Lgosme, cest le triomphe de linstinct personnel sur la bienveillance, cest lamour de soi au sens troit du mot. Loin dtre le seul lment du bonheur, il le dtruit bien souvent et nous en sommes instruits par la perception immdiate du sens moral. De mme enfin Hutcheson assimile au sens du beau le sens moral. Toute connaissance nous vient des sens : la connaissance prcise et inexplicable que nous avons de ce qui est beau ou laid, social ou antisocial, atteste la prsence en nous du sens du beau et du sens moral. Cest uvre vaine que de vouloir rduire lgosme notre penchant instinctif la bienveillance. Ce sont deux tendances fondamentales qui ont chacune leur rle. La bienveillance peut tre compare au principe de Gravitation qui influe peut-tre sur tous les corps qui existent dans lunivers, mais qui augmente proportion que la distance diminue et devient plus fort lorsque les corps viennent se toucher. Lamour-propre est certainement aussi ncessaire au bien du Tout que la Bienveillance ; et on peut le comparer en

Ce point est important noter, car il nous permettra dapprcier leur valeur les dfinitions qui font de lindividualisme un systme disolement dans lexistence. Il ny a point, dit exactement Shaftesbury, de crature plus ennemie de la solitude que lhomme dans son tat naturel. Il est entrain, malgr quil en ait, rechercher la connaissance, la familiarit et lestime de ses semblables ; telle est en lui la force de laffection sociale quil ny a ni rsolution, ni combat, ni violence, ni prtexte qui le retiennent ; il faut, ou cder lnergie de cette passion, ou tomber dans un abattement affreux et dans une mlancolie qui peut tre mortelle. (Principes de la philosophie morale, p. 234)

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cela lAttraction qui unit les parties des corps et qui nest pas moins ncessaire la rgularit du systme universel que la Gravitation 62. Dj mme, Hutcheson laisse entendre, que dans lordre conomique, lamour-propre a le pas sur la bienveillance. On sait assez, dit-il, que la Bienveillance gnrale seule nest point un motif assez fort pour rveiller lindustrie des hommes et les engager supporter le travail et la fatigue et un grand nombre dautres difficults auxquelles nous rpugnons par amour-propre 63. Il nous faut donc pour nous porter au travail des motifs dintrt externe . Telle est lorigine du droit de proprit. Rien nest plus capable dnerver lindustrie laquelle nous sommes ports par lamour-propre et les liens du sang et de lamiti, que de priver quelque personne que ce soit du fruit de son travail 64 . Sans la reconnaissance de ce droit de proprit, nous pourrions peine compter sur lindustrie des hommes et nous promettre rien au del de ce que peut fournir une terre inculte 65. Du droit de proprit dcoulent les droits dchanger, de donner et de disposer par testament. Ainsi, dans lcole du sens moral apparat une ide nouvelle et un utile amendement la thse de Hobbes. Les individus groups en socits ne sont plus ces atomes hostiles dont la runion ne peut subsister que par la contrainte dune autorit externe et tyrannique. A lunique instinct goste qua vu Hobbes, lcole ajoute ce que Shaftesbury appelle un principe dagrgation , semblable celui qui runit certaines espces animales en troupeaux (herding principle). A la socit atomistique de Hobbes, dpourvue de toute connexion naturelle entre ses membres, se substitue lide dune socit fonde sur la solidarit et lharmonie des intrts. Mais cette harmonie des intrts na pas t encore pntre dans sa nature intime. Elle nest encore fonde que sur cette facult mystrieuse quest le sens moral et elle demeure subordonne un certain assentiment des individus. Elle est par consquent subjective. Elle ne sera vritablement tablie quen devenant objective, cest--dire indpendante de toute qualit hypothtique des sujets, qualit naturelle ou acquise dont lexistence demeure en quelque mesure contingente, pour se fonder sur les faits conomiques eux-mmes, sur la division du travail, sur la spcialisation des tches, sur la production en commun et les relations dchange, en un mot sur lentrelacement naturel des intrts, indpendant de notre volont, et sur lequel, par consquent, il est possible de faire fonds. III. B. de Mandeville Bernard de Mandeville est mdecin, comme William Petty et le chef de lcole physiocratique, Quesnay. Il exerce sa profession Londres, mais il est n en Hollande de parents dorigine franaise. En 1706, par passe-temps et distraction, il crit, la mode du moment, un petit apologue satirique denviron quatre cent vers : La Ruche bourdonnante ou

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Hutcheson, Recherches sur lorigine des ides, t. II, p. 237, 367. Hutcheson, op. cit, t. II, p. 366-367. 64 Hutcheson, Recherches sur lorigine des ides, t. 11, p. 368. 65 Hutcheson, op. cit, t. II, p. 369.

les Fripons devenus honntes 66, qui est imprim sur une feuille volante et cri dans les rues de Londres six sols dans une premire dition et un demi-sol dans une seconde. Il y raconte, en assez mauvais vers, lhistoire dune ruche dabeilles vivant parfaitement comme les hommes et excutant, quoiquen petit, toutes leurs actions . Chacun y travaille activement en cdant ses instincts, ses besoins et ses vices, jouissant, trompant, volant autant que le permettent les relations sociales. Mais un jour, une grande ardeur de vertu sempare de la ruche. La morale asctique sy introduit brusquement. Lamour du luxe et du confortable disparaissent en mme temps que les mensonges et les friponneries. Et lon saperoit que les sources de la vie conomique sont taries dans la ruche. Peu peu la prosprit diminue ; les mtiers et les arts sont ngligs, le ncessaire mme fait dfaut et les abeilles retournent ltat sauvage o elles trouvent lhonntet et le contentement moral, mais au prix de la richesse, en acceptant la pauvret et les privations. La morale de la fable, cest quil faut choisir entre la vertu, telle quelle est dfinie par les thologiens, et les agrments et les convenances de la Terre , cest--dire la prosprit conomique. Si nous optons pour cette dernire, il faut admettre que le vice est avantageux, lorsque la justice lmonde , quil est aussi ncessaire dans un tat florissant que lest la faim pour nous obliger manger. Ce petit opuscule provoqua un tel scandale et de, telles critiques que Mandeville, en 1714, publia une troisime fois sa Fable des Abeilles en y joignant un commentaire en forme de remarques, o, visant videmment Shaftesbury qui avait dit : La vertu est le bien, le vice est le mal de la socit et de chaque membre qui la compose , il se propose de prouver que les vices des particuliers tendent lavantage du public (the private vices are public benefit), et fait de ce paradoxe le sous-titre de son livre. En 1723, il augmente considrablement son commentaire et y joint des Recherches sur lorigine de la vertu morale, un Essai sur les coles de charit, des Recherches sur la socit et six dialogues tendus, dans lesquels il met en scne un reprsentant de ses ides et un partisan du systme des vertus sociales de milord Shaftesbury . Ce recueil, publi sous le titre gnral : La Fable des Abeilles ou Vices privs, Bienfaits publics 67, eut plusieurs ditions. La traduction franaise fut faite en 1740 sur la sixime dition anglaise 68. Tel est dans sa composition externe louvrage capital o se trouvent tous les germes essentiels de la philosophie conomique et sociale de lindividualisme.

The Grumbling Hive, or Knaves turned Honest. The Fable of the Bees : or, Private Vices, Publick Bene fats. 68 La Fable des Abeilles ou les Fripons devenus honntes gens, avec le commentaire o lon prouve que les Vices des Particuliers tendent lavantage du Public ( Londres, chez Jean Nourse, 1140, 4 vol. in-12), comprenant : t. I : La Ruche murmurante et les Remarques de A Y ; t. II : Recherches sur lorigine de la vertu morale, p. 1-23, Essai sur la charit et les coles de charit, p. 24-138, Recherches sur la nature de la socit, p. 139-216, Dfense de louvrage, p. 217-267 ; t. III : Dialogues I, II, in, IV ; t. IV : Dialogues V et VI. La traduction portant la date de 1750 est, saut la diffrence de pagination, identique . celle de 1740 laquelle se rfreront les notes suivantes.
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Un tel jugement peut surprendre : en effet, le nom de Mandeville nest cit dans aucun manuel dHistoire des Doctrines conomiques, et la majorit des individualistes lignorent. Les causes de cet oubli sont nombreuses. Mandeville a lironie acerbe et son orthodoxie religieuse est suspecte. Il eut contre lui lhostilit violente et tenace des reprsentants attitrs de la Morale. A ceux qui faisaient de lui lincarnation mme du cynisme, Mandeville donnait beau jeu par sa tournure desprit, irrespectueuse de tout et mme de ce qui passe pour respectable, comme aussi par lexpression image mais parfois dun naturalisme excessif 69 quil donne sa pense et lincertitude o il laisse le lecteur du srieux quil attache lui-mme ses propos. On sent chez ses adversaires, aux sursauts de leur pudeur effarouche, combien ce genre passait alors pour heurter la dcence et lhonntet. Nous sommes aujourdhui plus tolrants, notre ducation ayant t depuis surabondamment faite. Au moment de la publication, le scandale fut norme. Le livre fut dnonc au Banc du Roi par les Grands Jurs de Middlesex comme attentatoire la Majest divine et la Majest royale et susceptible dattirer la peste sur le Royaume Uni, et plus dune me pieuse crut de son devoir de dtruire un livre si abominable. Ce scandale mme avait cependant contribu sa diffusion et linfluence exerce par lauteur fut grande surtout sur ses compatriotes. Manifestement D. Hume et A. Smith le possdent, au point de reproduire certaines de ses ides jusque dans la forme et ils le supposent, du moins notre avis, connu du lecteur. Mais peu peu loubli se fit. Lconomie politique se constitua comme science indpendante et distincte de la philosophie : dautres soucis lui vinrent que la question de ses origines. Aujourdhui, cest seulement chez les auteurs qui se sont occups des rapports de ces deux sciences que lon pourrait trouver des apprciations confirmant la ntre 70. Elle se justifiera peut-tre delle-mme quand nous aurons constat ltroite parent de lindividualisme au XIXme sicle, celui surtout de Taine, de Stirner et de Nietzsche, avec lindividualisme rudimentaire de Mandeville.

Cf. Dialogue y, t. IV, p. 50 et suiv : tude du droit naturel quont les pres sur leurs enfants. Et encore le traducteur nous a-t-il avertis quil se considrait comme oblig dadoucir quantit dexpressions qui auraient pu faire de la peine aux personnes chastes (T. I, p. 49, note). 70 Je crois, dit Lange, que la thorie de lcole extrme de Manchester et la morale pratique de ses fondateurs, non seulement saccordent, sans quil y ait hasard, avec la Fable des Abeilles de Mandeville, mais encore dcoulent de la mme source historiquement et logiquement. Les bases psychologiques et morales de lconomie politique de Smith, dit le professeur Hasbach, se prsentent nous comme pntres des thories de Shaftesbury et de Mandeville. On trouvera les principaux de ces jugements rapports dans ltude que nous avons publie dans la Vierteljahrschrift far Social und Wirtschaftsgeschichte doctobre 1903 (Leipzig, Hirschfeld) : B. de Mandeville, Contribution ltude des origines du libralisme conomique, p. 460 et suiv. Consulter notamment : Lange, Histoire du matrialisme, trad. fran., Paris, 1877, t. p. 473-474 ; Laviosa, La filosofta scientifica del diritto, dj cite, ch. vin, p. 655-695 ; J. Sonar, Philosophy and political conomy, dj cit, passim ; Hasbach, La Rochefoucault und Mandeville, dans le Jahrbuch de Schmoller, 1890, p.1 ; Les fondements philosophiques de lconomie politique de Quesnay et de Smith (Rev. dcon. polit., 1893, p. 747) ; P. Sakmann, B. de Mandeville und die Bienenfabel-Controverse (Freiburg, Leipzig, 1897) ; Y. Guyot, La Science conomique (3 me dit., Paris, Schleicher, 1907), ch. II, p. 5 et suiv.

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Ni dans sa conception de lorigine de la connaissance, ni dans le choix de sa mthode, Mandeville ne scarte de lcole du sens moral. Disciple de Locke sur le premier point 71, il applique, instinctivement et, pourrait-on dire, par habitude professionnelle, la mthode exprimentale de Bacon. Dans le milieu social lindividu est la premire ralit vivante sur laquelle doive porter lobservation. Or, pour connatre lhomme au point de vue physique, il ne suffit pas de considrer son aspect extrieur, les os durs, les muscles et les nerfs robustes, la peau douce et blanche qui couvre le corps . Il faut encore dissquer le cadavre, tudier sa structure interne et lon saperoit que les principaux organes, les ressorts les plus dlicats requis immdiatement pour faire mouvoir notre machine 72 ne sont pas ceux qui nous avaient dabord frapp la vue. Pour connatre lhomme au point de vue moral et psychologique, il nous faut aussi pousser notre examen au del de la premire apparence Lindividu nous apparat alors comme un compos de passions diverses. Tour tour ces passions excites et dominantes le gouvernent, bon gr mal gr quil en ait. Sans linfluence des passions, cette lourde machine est semblable un vaste moulin dans un moment de calme 73 . Mais cette sorte de dissection morale est beaucoup plus dlicate que la dissection anatomique. Au lieu doprer sur un cadavre inerte, on sattaque la matire vivante, et lon se heurte des difficults sans nombre. Nous ne sommes plus des primitifs ; une longue exprience, une ducation tout entire destine masquer nos penchants naturels nous ont appris dissimuler la cause vritable de nos actes. La vie en socit suppose en effet cette dissimulation et Molire, ce grand maladroit qui fit un jour Alceste, a montr limpossibilit o est un honnte homme de dvoiler tous et toujours le fond de sa pense. Il y a donc une invitable hypocrisie sociale qui devient pour nous une seconde nature et qui rend le jeu de nos passions relles invisible, parfois mme nos propres yeux. Leffort ncessaire pour nous connatre nous-mmes tend trop souvent rabattre notre amour-propre pour que nous lacceptions volontiers. Enfin nos passions sont si complexes quil est aussi difficile de les discerner que de reconnatre dans un drap artistement tiss la couleur de chacun des fils qui le composent. Cette tude est cependant la base indispensable de toute morale et de toute politique. Aucune prescription morale ne sera efficace si elle ne met en jeu quelque passion, si elle noppose une passion une autre. La politique ne procde pas autrement. La vie conomique tout entire est le rsultat du jeu compliqu de nos passions. Heureusement lobservation minutieuse et attentive met un peu dordre dans ce dsordre apparent. Les passions ont une source commune qui est lamour-propre. Tendance fondamentale de notre tre moral, lamour-propre est une simple manifestation de linstinct de conservation. Cest une loi de la nature qui oblige les cratures navoir dautres apptits ou dautres passions que celles qui tendent soit directement, soit indirectement la conservation
Je suis convaincu quil ny a point dides innes, et que les hommes viennent dans le monde sans possder aucune connaissance . (Fable des Abeilles, Dialogue IV, t. III, p. 205.) 72 Fable des Abeilles, t. I, prface, p. 2. 73 Op. cit, t. I, Rem. Q, p. 227.
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delles-mmes ou de leur espce 74 Ces dsirs ou ces passions ont toutes des symptmes diffrents, par o elles se manifestent ceux quelles troublent. Suivant la diversit des motions que ces passions causent au dedans de nous, elles ont reu diffrentes dnominations 75. Est-ce dire que lindividu intress soit par le fait mme un loup pour lhomme ? En aucune manire. Par une analyse subtile et ingnieuse, Mandeville montre comment, de lintrt personnel, naissent les affections sociales, tout au moins les rudiments de sociabilit qui unissent les hommes les uns aux autres, comme ces fils de la Vierge qui unissent les unes aux autres toutes les fleurs dun pr. Lindividu, ne peut accomplir lacte ou la succession dactes quest pour lui la vie que sil y est pouss par linstinct de conservation, par une certaine estime de lui-mme qui lui fait attacher du prix lexistence. Si cette estime vient lui faire dfaut, il cesse de vouloir vivre. Il se tue. Instinctivement donc, par le fait mme que nous vivons, nous nous estimons nousmmes, mais lexprience journalire nous apporte quelques dmentis douloureux. Nous nous dfions de notre jugement et nous cherchons sans cesse le confirmer par lapprobation dautrui. Si cette confirmation nous est accorde, notre vitalit augmente et certains signes physiologiques lattestent : Une chaleur nouvelle et plus vive qu lordinaire dilate et fortifie notre cur. Le sang retir du ct du cur laisse aux extrmits du corps une fracheur douce et agrable 76 . Dans le cas contraire, le mpris que nous sentons autour de nous se traduit par des effets physiologiques inverses, et nous cause une vritable douleur physique. Un homme accabl de honte sent ses esprits sabattre. Son cur se refroidit, se resserre, se condense pour ainsi dire. Le sang port avec imptuosit vers la circonfrence du corps met sa face tout en feu. Son cou et une partie de sa poitrine se ressentent de cette rougeur. Lourd et pesant, il tient alors la tte baisse, et ses yeux fixes et immobiles sont attachs la terre 77 .

Complment important et qui permet de ne pas confondre lintrt personnel ou familial avec lgosme. La mme ide est dveloppe par Quesnay (Le Droit naturel, ch. IV). Tant de critiques dnues de fondement sont adresses sur ce point lindividualisme, quil nest pas inutile dappeler lattention une fois pour toutes sur leur vanit et ds lorigine mme de la doctrine. Aucun doute nest possible ce sujet. Lhomme, dit Hipp. Passy, nest pas un tre isol : il nat, vit et meurt en famille ; ce nest pas pour lui seul quil travaille, cest aussi pour les tres dont lexistence se lie , la sienne ; et dordinaire mme, cest le droit dassurer ou dtendre leur bien-tre qui forme le principal mobile de ses efforts. (Petits traits publis par lAcadmie des Sciences morales : De lingalit des richesses, III, p. 41.) Proudhon mme, avec ce singulier mlange de lucidit et dexagration qui est sa manire propre, montrera fort bien la commune tendance instinctive qui est au fond de ces deux formes de lintrt : Avec la famille, que tout nous montre comme llment organique des socits, la personnalit prend son caractre dfinitif, acquiert toute son nergie et tourne de plus en plus lgosme. Le mariage et la paternit, qui semblaient devoir augmenter en lhomme laffection du prochain, ne font quanimer sa jalousie, sa mfiance et sa haine. Le pre de famille est plus pre au gain, plus impitoyable, plus insociable que le clibataire : pareil ces dvots qui, force daimer Dieu en viennent dtester les hommes. (Contradictions conomiques, ch. XIII, 5.) 75 Fable des Abeilles, Rem. R, t. I, p. 250-251. 76 Op. cit, Rem. C, t. I, p. 45. 77 Fable des Abeilles, loc. cit, p.45

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Ainsi deux passions, la vanit et la honte, tablissent, si lon peut dire, une communication entre notre amour-propre et lopinion dautrui. Nous sommes instinctivement conduits prendre souci du jugement de nos semblables. Nous cherchons sans cesse mriter leur estime. Toutes les vertus sociales, la chastet, le courage, la charit, labngation viennent de l et cest ce que montre Mandeville avec une finesse et une dlicatesse qui galent, si elles ne les dpassent pas, celles de La Rochefoucauld. Mais ces vertus sociales, ds quon en connat lorigine, on aperoit une condition ncessaire : il faut toujours quune passion soit en jeu. Une ide pure, une construction rationnelle sont impuissantes les provoquer. Ainsi en est-il de lide de justice. Lorsquun petit enfant pleure pour avoir les jouets de son frre, il nous montre lvidence que lide rationnelle de justice ne correspond aucun de nos instincts, dans la mesure o elle dpasse le droit que se reconnat le propritaire des jouets de les dfendre. Linstinct de justice ne dpasse pas linstinct de proprit 78. Telle est, daprs Mandeville, notre structure psychologique intime. Elle est celle de tous les hommes de tous les temps. Si en effet, nous pouvons dcrire la constitution anatomique dhommes que nous ne connaissons pas, que nous ne verrons jamais, ceux des socits disparues ou des pays les plus lointains, si nous savons quils ont, parce quils sont des hommes, un cur, un estomac, un appareil respiratoire dont nous pouvons dcrire le fonctionnement, pourquoi ne pourrions-nous pas avec la mme certitude leur attribuer les passions que nous savons fondamentales et pour ainsi dire organiques dans tout tre humain ? La nature humaine, dit Mandeville, est toujours ce quelle a t pendant plusieurs milliers dannes et, par consquent, il serait ridicule dattendre quelque changement lavenir, tant que le monde subsistera 79 . Appliquons donc ces premires donnes ltude de lordre conomique. Ds maintenant, nous sommes mme de comprendre lentire dissociation tablie par Mandeville entre lconomique et la morale. La vie conomique na pas pour fin de raliser un idal moral. Sagit-il, en effet, de la morale conventionnelle de lasctisme ? Elle est incompatible avec la vie en socit et prsuppose un retour ltat sauvage. Ainsi Platon base-t-il sa cit idale sur la restriction des besoins. Sagit-il de la morale naturelle qui se dveloppe et se prcise avec la civilisation ? Loin de rgler les faits conomiques, elle est rgle par eux. Elle varie, en effet, avec les besoins des diverses socits, tmoin les prceptes dhygine qui revtent la forme de

Op. cit, Dialogue v. t.IV, p. 49. Fable des Abeilles, Rem. T, t. I, p. 298 cf. D. Hume : Cest un fait universellement reconnu que, chez toutes les nations et dans tous les sicles, les actions humaines ont une grande uniformit, et que la nature de lhomme ne sest point carte jusquici de ses principes et de sa marche ordinaire. Les mmes motifs produisent toujours la mme conduite, les mmes vnements rsultent des mmes causes. Voulez-vous connatre les sentiments, les inclinations et la vie des Grecs et des Romains ? tudiez le temprament et la conduite des Franais et des Anglais daujourdhui Leau, la terre et les autres lments examins par Aristote et par Hippocrate ne ressemblent pas davantage ceux de nos jours que les hommes dcrits par Polybe et par Tacite ressemblent aux habitants du monde que nous voyons aujourdhui. Essais philosophiques sur lEntendement humain. Essai VIII : Sur la libert et la ncessit (uvres philosophiques de M. D. Hume, Londres, 1788, 7 vol., t. I, p. 221-222).
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prescriptions religieuses et imposent aux fidles tantt la propret corporelle, tantt un certain rgime alimentaire. Dune manire gnrale, la morale a prcisment pour objet dadapter les individus aux ncessits sociales, en leur faisant accomplir, sans leur en dire le but, des actes indispensables la continuit de la vie en socit. Elle oriente la vanit individuelle dans un sens socialement utile. Elle cre pour y russir des vertus artificielles dont la plus caractristique est lhonneur 80. Quant savoir comment sdifie cette construction morale, Mandeville ny voit encore que luvre des moralistes et des russ politiques . On ajoutera plus tard que lvolution, lhrdit et la lutte pour la vie en sont les principaux artisans 81. Les hommes deviennent ainsi sociables en vivant en socit. Il reste montrer comment se traduit en pratique cette sociabilit inconsciente. Tout dabord, lindividu produit. On a dit quil agissait ainsi par affection sociale , ce qui est aussi inutile et absurde que de supposer dans les systmes plantaires une affection mutuelle des plantes les unes pour les autres 82 ; affirmation difficilement rfutable dailleurs. Comment prouver qui le soutiendrait, que le Soleil nest pas passionnment amoureux de la Lune 83 ? Mandeville, son ordinaire, use de lironie, montrant ltonnante affection sociale dune femme qui fait de son fils un apprenti ramoneur, de lavocat qui oublie de dner pour tablir les droits des autres, du mdecin qui entretient plusieurs attelages de chevaux afin de pouvoir tre utile un plus grand nombre de personnes 84. Nest-il pas plus simple de voir, dans chacun de ces actes, la recherche dun bien individuel ? Ce sont les besoins qui nous rendent actifs et industrieux. Ce sont eux qui nous rendent ncessaire la vie en socit et qui nous font travailler servir la socit. Si lactivit vient du besoin, elle est aussi proportionnelle son intensit. Le progrs conomique suppose
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Voir, dans la Remarque R, la piquante analyse que donne lauteur de cette vertu qui, dans les familles de la premire distinction et semblable la goutte, est gnralement regarde comme hrditaire 81 Trouver son bien, viter sa peine, ce qui est tout un, le bien ntant le plus communment que labsence de peine, voil pour lindividu, non lunique secret, mais. Le secret essentiel. Et si nous pntrons le second secret si bien mis en lumire par Guyau, si nous voyons lindividu, homme ou animal, accomplir spontanment des actes dsintresss qui vont jusquau sacrifice absolu sans quun calcul des valeurs intervienne, cest que lindividu nest pas un tre absolument que lespce, avec ses instincts gnraux de conservation collective, vit en lui son insu dune vie active et permanente . (E. Fournire, Essai sur lindividualisme, Alcan, 1901, p. 19.) 82 Fable des Abeilles, t. III, dial. IV, p. 253. 83 Op.cit, t. IV, dial. IV, p. 198. 84 Op.cit, dial. I, t. III, p. 25-32. Cette dissociation ncessaire et trs importante du domaine de labngation et du domaine de lintrt sera faite nouveau par Bastiat : On accuse les conomistes, dira-t-il, de ne pas tenir compte de labngation, peut-tre de la ddaigner. A Dieu ne plaise, que nous voulions mconnatre ce quil y a de puissance et de grandeur dans labngation. Rien de grand, rien de gnreux, rien de ce qui excite la sympathie et ladmiration des hommes ne sest accompli que par le dvouement Mais les conomistes ne pensent pas que le train ordinaire de la vie, les actes journaliers, continus par lesquels les hommes pourvoient leur conservation, leur subsistance et leur dveloppement puissent tre fonds sur le principe de labngation. Or ce sont ces actes, ces transactions librement dbattues qui font lobjet de lconomie politique. Le domaine en est assez vaste pour constituer une science. (bauches 76. Individualisme et fraternit. uvres compltes, Guillaumin, 1884, t. VII, pp. 341-342.)

donc un incessant dveloppement des besoins, quon peut mme provoquer en augmentant artificiellement les charges fiscales 85. A plus forte raison, Mandeville estime-t-il quon ne doit pas imprudemment diminuer les besoins des classes pauvres, en amliorant brusquement leur condition. Il faut, dit-il, que, dans une nation, il y ait un grand nombre de gens de cette espce. Des lois sages doivent donc cultiver et entretenir des personnes de cette sorte avec tout le soin imaginable. Il faut prvenir la raret de ces gens avec la mme attention quon prvient la raret des denres. Personne ne serait pauvre, ni ne se fatiguerait pour gagner sa vie sil pouvait faire autrement 86 Cette paupriculture, dont A.Smith montrera avec raison linutilit et le danger, parat Mandeville ncessaire dans lintrt des pauvres eux-mmes. Cest la pauvret qui leur fait prendre lhabitude du travail. Rien ne peut aiguillonner les pauvres travailler que leurs besoins. Il est donc de la prudence de les soulager, mais ce serait une folie que de les gurir 87 . De plus, on ne peut viter quil y ait dans une socit des emplois vils ou pnibles et cependant ncessaires. Celui-l seul les supportera sans trop de peine quils empcheront de mourir de faim. Au contraire, les plus malheureux sont les dclasss, victimes dun essai malheureux dgalisation. Ceux-l seront toujours les moins misrables en eux-mmes et les plus utiles au public qui, tant ns dans la bassesse et ayant t levs dans la pauvret, se soumettront avec joie leur condition et ne souhaiteront autre chose par rapport leurs enfants que de les voir leur succder dans leur basse condition : aussi, ds la plus tendre enfance, ils les endurciront la fatigue et les accoutumeront la soumission, la frugalit et aux haillons. Qui sont ceux, au contraire, que vous croyez les plus malheureux et les moins utiles aux autres ? Ne sont-ce pas ceux qui, mprisant le travail auquel ils sont appels, se plaignent de la bassesse de leur condition, en ont honte et qui, sous prtexte de rechercher lavantage de leurs enfants, recommandent leur ducation la charit des autres ? 88. Lgalisation artificielle des conditions est donc aussi nuisible ceux qui semblent en profiter qu la socit. Cest elle qui fait les rvolts et les envieux. Lenvie, dit Mandeville avec une singulire perspicacit, est un compos de chagrin et de colre ; les degrs de cette passion dpendent principalement de la proximit ou de lloignement des objets, par rapport aux circonstances dans lesquelles se trouve lenvieux. Quelquun oblig daller pied porte envie un seigneur qui tient un carrosse six chevaux ; cependant son envie ne sera jamais aussi violente et aussi tumultueuse que le sera celle dun homme qui, tenant lui-mme carrosse, ne peut en avoir quun quatre chevaux 89 .

Cette ide est assez frquemment formule au XVIII me sicle. Par contre, Montesquieu (Esprit des Lois, liv. XIII, ch.II) et David Hume la critiquent. Voir notre tude sur luvre conomique de David Hume (Paris, Rousseau, 1902, p. 218 suiv.). 86 Fable des Abeilles, Essai sur les coles de charit, t. II, p. 81-82. 87 Op. cit, Dialogue VI, t. IV, p. 260 88 Fable des Abeilles, loc. cit. 89 Op. cit, Rem. N, t. I, p. 183. Cette ide fondamentale pour bien comprendre la cause profonde des antagonismes sociaux et laquelle Tocqueville donnera tous les dveloppements quelle comporte, est

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Ce sont donc les besoins qui nous font agir et cest grce eux que nous considrons les occupations les plus pnibles comme des plaisirs rels . Ce principe capital dadaptation spontane de lindividu aux ncessits de la production conomique est dgag par Mandeville avec une irrprochable prcision et laide dun exemple. Aprs avoir numr les tracas quil faut en diffrentes parties du monde pour produire une pice de drap , il ajoute : Quand nous sommes parfaitement au fait de toutes les peines et de tous les travaux, des misres et des maux quon doit souffrir, avant que dtre en tat de fournir de lcarlate ou du drap cramoisi, il est presque impossible de concevoir un tyran qui, les considrant du mme point de vue, fut assez inhumain pour exiger daussi terribles services de ses innocents esclaves Mais si, tournant la mdaille, nous regardons tous ces travaux comme autant dactions volontaires qui appartiennent aux diffrentes vocations que les hommes exercent pour gagner leur vie et que chacun remplit uniquement pour soi-mme, quoiquil paraisse ne travailler que pour les autres, si nous considrons que les matelots mmes qui essuient les plus grands dsastres, cherchent et sollicitent de lemploi dans un autre vaisseau, ds que leur voyage est fini, aprs mme quils ont fait naufrage, si, dis-je, nous envisageons toutes ces choses sous ce dernier point de vue, nous trouverons que le travail du pauvre, bien loin de lui tre un fardeau ou un joug, il le regarde au contraire comme un bien quil demande au ciel dans ses prires 90 . Toujours pouss par lintrt personnel, lindividu, pour diminuer son effort, a recours la division du travail. Il est ainsi amen changer, puisquil ne produit pas tout ce qui lui est ncessaire et a besoin des services dautrui. Il lui faut donc sadonner un travail qui puisse tre utile autrui, rpondre quelquun de ses besoins. Cest en quoi rside le principe spontan dadaptation de la production au besoin social qui est la somme des besoins individuels. La socit civile ne pourrait se conserver si lon excluait les services rciproques que nous nous rendons les uns aux autres. Mais, ajoute Mandeville, il serait draisonnable dattendre que les autres servissent pour rien ; do je conclus que tout le commerce que les hommes ont les uns avec les autres doit tre un change continuel quils font dune chose contre une autre. Le vendeur qui transfre lacheteur la proprit quil a sur une chose na pas moins son intrt particulier cur que lacheteur qui recherche cette proprit, et si vous avez besoin ou que vous trouviez quelque chose de votre got, le propritaire ne vous le cdera pas, moins que vous ne lui donniez en change quelque chose qui sera plus de son got que celle quil possde et que vous souhaitez. Il ne se dpartira jamais de cette rgle, quelque abondante que soit la provision quil a de cette marchandise et quelque besoin que

galement formule par Hume. La supriorit des autres nous cause de lenvie, mais seulement lorsquelle nest pas trop grande, je veux dire lorsquelle est telle que nous en approchons encore trop de disproportion fait disparatre le rapport des ides : ou nous ne nous comparons point du tout avec ce qui est une si grande distance de nous, ou du moins cette comparaison ne produit que de faibles effets . Rflexions sur les passions (uvres philosophiques, t. IV, p. 49-50). 90 Fable des Abeilles, recherche sur la Socit t II p 195 et suiv.

vous en ayez. Quel moyen emploierais-je pour engager quelquun me rendre service, lorsque ce que je pourrais lui rendre lui est inutile ou quil ne sen soucie pas 91 ? Les produits schangent sur la base de leur utilit respective. Nous serions tents dajouter ds maintenant, en songeant aux thories socialistes contemporaines et indpendamment de la quantit de travail qui y est incorpore, puisque ce dont les individus et la socit ont besoin ce nest pas de travail mais dutilit. Chacun des cochangistes apprcie cette utilit, en tenant compte des besoins quil prouve et qui peuvent seuls la fixer. Largent, dit Mandeville, sert de commune mesure pour apprcier exactement le mrite de chaque chose 92 . Quant lusage que font les individus de la richesse produite ou acquise par lchange, il peut varier linfini sans cesser dtre utile la socit. Les avares accumulent et leurs fils se chargent de corriger lexcs de leur conomie. Les prodigues fournissent par leur luxe sa vraie nourriture la socit, ce Lviathan monstrueux . Les classes sociales simitent les unes les autres et cherchent sans cesse se distinguer. Les femmes de qualit, indignes de rencontrer les femmes et les filles de ngociants habilles comme elles, se plaignent hautement de limpudence insupportable de la bourgeoisie 93 . Ce luxe fait aller le commerce, fournit du travail aux pauvres et leur vaut par sa gnralisation progressive une condition meilleure. Les pauvres mmes vivent plus agrablement que les riches ne le faisaient auparavant 94 . De plus notre dsir de lestime dautrui nous fait souvent donner nos richesses une affectation sociale. Les fondations charitables sont le rsultat heureux dune foule de petites passions, la vanit, la passion insatiable qui nous tient de rgler et de diriger , lombre de proprit qui chatouille tous ceux qui ont pris part cette uvre pie, mobiles secrets de la bont quon cache avec soin, quon savoue peine et que Mandeville met au jour avec une impitoyable ironie 95. Parmi ces passions il en est une, la plus communment agissante et dont il ne laisse

Fable des Abeilles, Dialogue VI, t. IV, p. 257-258. Cf. A. Smith : Lhomme a presque continuellement besoin du secours de ses semblables, et cest en vain quil lattendrait de leur seule bienveillance. Il sera bien plus sr de russir, sil sadresse leur intrt personnel et sil leur persuade que leur propre avantage leur commande de faire ce quil souhaite deux. Cest ce que fait celui qui propose un autre un march quelconque ; le sens de sa proposition est ceci : donnez-moi ce dont jai besoin, et vous aurez de moi ce dont vous avez besoin vous-mme ; et la plus grande partie de ces bons offices qui nous sont si ncessaires sobtiennent de cette faon. Ce nest pas de la bienveillance du boucher, du marchand de bire ou du boulanger que nous attendons notre dner, mais bien du soin quils apportent leurs intrts. Nous ne nous adressons pas leur humanit, mais leur gosme ; et ce nest jamais de nos besoins que nous leur parlons, cest toujours de leur avantage. Il ny a quun mendiant qui puisse se rsoudre dpendre de la bienveillance dautrui , Richesse des Nations, liv. I, ch.II. (dit. Daire, t. I, p. 19.) 92 Fable des Abeilles, Dialogue VI, t. IV, p. 259. 93 Op. cit, Rem. M, t. I, p. 140-141. 94 Op. cit, Rem.P. Cr. A.Smith. Entre le mobilier dun prince dEurope et celui dun paysan laborieux et rang, il ny a peut-tre pas autant de diffrence quentre les meubles de ce dernier et ceux de tel roi dAfrique qui rgne sur dix mille sauvages nus, et qui dispose en maitre absolu de leur libert et de leur vie. (T. I, ch. 1, p. 18.) 95 Fable des Abeilles, Essai sur les coles de charit, t. II, p. 63-73.

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pas de montrer, avant Nietzsche, la valeur parfois anti-sociale : cest la piti. La piti, dit-il, quoi quelle soit la plus belle et la moins dangereuse de nos passions, ne laisse pas dtre une faiblesse de notre nature, de mme que la colre, lorgueil ou la crainte. Les esprits les plus faibles sont les plus susceptibles de sentiments de piti. Cest ainsi que personne nest plus port la compassion que les femmes et les enfants Comme cest un mouvement de la nature qui ne consulte ni lintrt public ni notre raison, elle peut produire le mal tout comme le bien 96 . Et il en donne des exemples dont nuls plus que les Franais du XXme sicle ne peuvent tre frapps et que les individualistes modernes, par une singulire concidence, choisiront nouveau 97 : limpossibilit o est une me sensible de voir ou dentendre quon fasse quelque chose contre les pauvres, quels que soient leurs fautes et leurs drglements, la sympathie spontane dont bnficient les ouvriers en grve, quelles que soient leurs prtentions et la faon de les soutenir 98, lattendrissement qui nous gagne lide quun malfaiteur peut avoir subir sa peines 99. De toutes ces considrations se dgage lharmonie qui existe entre les intrts individuels, harmonie objective et non plus subjective, tenant non pas un penchant naturel la sociabilit, non pas une intention de ceux qui la ralisent, mais tenant, lenchainement involontaire de nos rapports conomiques. Lharmonie dans un concert rsulte dune combinaison de sons qui sont directement opposs. Ainsi les membres de la socit, en suivant des routes absolument contraires, saident comme par dpit 100 . Dans ces conditions, peu importe notre gosme et les vux anti-sociaux que nous formulons 101. Lharmonie involontaire de nos efforts nen est pas compromise, et cest en quoi rside sa force. Le vulgaire peu pntrant, incapable dapercevoir lenchanure des causes et des effets, ne peut que rarement remonter au del dun chanon. Mais ceux qui, avec plus de sagacit, veulent se donner la peine dtendre leur vue et de la fixer sur la suite et la liaison des vnements, peuvent voir le bien sortir en cent endroits du mal, comme les poulets sortent des ufs 102.

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Op. cit, Recherches sur lorigine de la vertu morale, t. Il, p. 20-21. Cf. Vilfredo Pareto, Les Systmes socialistes (2 vol., Giard et Brire, 1902). Introduction, p. 69 et

suiv. Fable des Abeilles, Essai sur les coles de charit, t. II, p. 120-121. Op. cit.) p. 55 et suiv. 100 Fable des Abeilles, La Ruche murmurante, t. 1, p. 11. 101 Cest un bonheur que les prires aussi bien que les souhaits de la plupart des gens naboutissent rien ; puisque la seule chose qui rend les hommes propres pour la socit et qui empche que le monde ne tombe dans la confusion, est limpossibilit que toutes les demandes faites au Ciel soient exauces. Recherches sur la Socit, t. Il, p. 214. Cest un grand spectacle, dit de mme Vauvenargues, de considrer les hommes mditant en secret de centre-nuire et forcs nanmoins de sentraider contre leur inclination et leur dessein . 102 Fable des Abeilles, Rem. G, p. 85. Cf. [V. Considrant], Ncessit dune dernire dbcle politique en France (Paris.1836) : 9. LHARMONIE DES INTRTS EST LE PROBLME DE LCONOMIE SOCIALE. Ce qui fait le mauvais sens du mot gosme, ce nest pas lide damour de soi-mme, contenue dans ce mot : car il est trs naturel et lgitime de saimer soi-mme, et aucune crature ne peut ni ne doit saffranchir de cet amour de soi qui est la condition mme de son individualit et de son existence Le mauvais caractre prsent par le mot gosme rside donc seulement en ce quil exprime que lgoste exerce lamour de soi au dtriment des autres, quil sacrifie les intrts des autres ses propres intrts. Il rsulte de l, sans contestation, que lgosme ne peut natre que dans un milieu o les
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Telle est sous sa forme premire la conception individualiste de lordre conomique naturel. Lexistence mme de cet ordre fait dchoir ltat du rang minent que lui assignait Hobbes dans lorganisation de la vie sociale. Ltat nest plus la condition ncessaire de cette organisation ; il nen est quun rouage dimportance secondaire, runion de certains individus qui acceptent les fonctions gouvernementales pour se procurer la douce satisfaction de se voir levs au-dessus des autres et les plaisirs sensibles que produit lautorit et qui sen acquittent tant bien que mal grce la division du travail qui stablit dans lordre administratif comme dans lordre conomique, semblables quils sont, comme le dit Mandeville lui-mme, ces marmitons qui suffisent faire mouvoir chacun deux ou trois broches bien garnies, la grande admiration des badauds qui ne voient ni le tourne-broche ni le contre-poids 103. Ici encore lintrt personnel suffit susciter et entretenir les vocations dhommes de gouvernement, condition quon ne leur demande que ce quils peuvent donner, cest--dire peu de chose. Le principe dordre spontan, que cherchaient sans le trouver les premiers adversaires du mercantilisme, est maintenant dgag. Luvre prparatoire est accomplie et lindividualisme va pouvoir revtir la forme dune doctrine.

intrts particuliers sont divergents, opposs, contradictoires, cacophoniques. Car dans un milieu o les intrts particuliers seraient convergents, lis et symphoniques, lamour de soi qui, dans le cas prcdent, en traine chez la plus grande partie des individualits humaines, lgosme, lhostilit contre les autres, ne pourrait plus motiver, chez ces individualits, que lamour des autres individualits dont lactivit serait devenue consonante aux dsirs des premires . (P. 94-95.) 103 Fable des Abeilles, Dialogue VI, t. IV, p. 221.

Chapitre III : Le libralisme doctrinal en France : les physiocrates


Le libralisme conomique na t jusquici que confusment entrevu et longuement prpar. Dans la seconde moiti du XVIIIme sicle, il devient un vritable systme dart social : les principes pars se condensent et se coordonnent ; ils conduisent logiquement des prceptes pratiques qui sont lapplication aux faits dune thorie dsormais complte, cohrente et consciente delle-mme. Cette transformation sopre sous laction de deux courants distincts de la pense. Lun est psychologique, empirique et utilitariste. Cest le courant anglais qui, partant de Hobbes, aboutit David Hume et Adam Smith. Lautre est rationaliste 104 et thiste. Cest le courant franais qui aboutit la Physiocratie 105. I. Lcole physiocratique

Lcole physiocratique 106 ne mrite pas seulement lattention par la valeur scientifique de son systme. A qui ne voudrait considrer que son influence de fait, elle offrirait mme un incomparable champ dobservations. Merveilleusement adapte lesprit du temps, sduisante pour les contemporains par tout un ensemble de caractres que nous considrerions volontiers aujourdhui comme des dfauts, on peut dire quelle a sa part dinfluence dans la constitution de tous les tats dEurope. Les Physiocrates recrutaient leurs disciples dans un parterre de rois : en France Louis XV, en Russie Catherine II qui appelait auprs delle Mercier de la Rivire, en Allemagne Joseph II, en Sude Gustave III, en Toscane Lopold II, en Pologne Stanislas II, sans parler du Margrave de Bade, Charles-Frdric, ami personnel de Mirabeau et de Letrosne et qui devait sessayer lui-mme dans un expos de la doctrine. En France, linfluence des Physiocrates sur la Rvolution parat incontestable. Nous leur devons sans doute laffranchissement du travail, du commerce et de lindustrie, certains principes de notre rgime fiscal moderne et peut-tre

On pourrait stonner quaprs avoir fait du rationalisme lattribut caractristique des constructions socialistes, nous le signalions avec insistance dans la premire forme doctrinale du libralisme. Nous verrons bientt que cette exception apparente confirme la rgle, que la doctrine physiocratique doit prcisment ce caractre rationaliste dtre inapplicable, et quelle appelle sur ce point plus que sur tout autre les amendements que lui apportera lvolution ultrieure de lindividualisme. 105 Lopposition du libralisme des philosophes rationalistes du XVIIIme sicle et de la doctrine des conomistes libraux de lcole anglaise, fait lobjet de dveloppements intressants dans louvrage de Rudolf Goldscheid : Grundlinien zu einer Kritik der Willenskraft, Willenstheoretische Betrachtung des biologischen, tikonomiechen und sozialen Evolutionismus (Braumller, Wien und Leipzig, 1905). 106 Je me borne renvoyer comme ouvrages gnraux sur la Physiocratie aux deux suivants qui contiennent lun et lautre une trs abondante et trs complte bibliographie : Aug. Oncken, Geschichte der Nationaleekonomie, l partie (Leipzig, 1902) : bibliographie, p. 511 et suiv. H. Denis, Histoire des Systmes conomiques et socialistes, vol. I. Les Fondateurs (Paris, Giard et Brire, 1904) : bibliographie, p. 181 et suiv. Je crois toutefois utile de signaler comme un des exposs les plus complets et les plus clairs de la doctrine physiocratique, louvrage trop rarement cit de Schmid dAvenstein : Principes de la lgislation universelle (Amsterdam, Marc-Michel Rey, 1770).

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la Dclaration des Droits de lhomme 107. On ne saurait examiner sans un respect attentif une thorie, si bizarre quelle puisse sembler au premier abord et si oublie quelle soit du public contemporain, mais en qui Tocqueville a pu dire quon retrouvait tout ce quil y a de substantiel dans les rformes rvolutionnaires qui ont fait la France contemporaine. Pour la premire fois, nous rencontrons avec les Physiocrates non plus des auteurs isols et artificiellement runis pour lanalogie relative de leurs conceptions, tels que sont les Mercantilistes, mais une cole discipline et hirarchise et qui semble se diviser le travail denseigner une vrit dcouverte et possde en commun 108. Son chef est un mdecin de Louis XV et de Mme Pompadour, le Dr Quesnay 109, qui sa vocation dconomiste ne sest rvle que pass la soixantaine. Il a soixante-deux ans en effet lorsquen 1756-1757 il envoie lEncyclopdie deux articles sur les mots fermiers et grains . La mme anne, en 1756, le marquis de Mirabeau a publi un volumineux trait de la population sous le titre lami des hommes, qui doit devenir son surnom. Quelques divergences de vue lincitent entrer en relation avec Quesnay ; une discussion le convertit et il met son enthousiasme un peu exubrant au service de son contradicteur. La publication de la philosophie rurale en 1763 atteste lardeur du nophyte. Dassez nombreux auteurs, partisans comme Quesnay de la libert du commerce des crales, tels quAbeille et labb Morellet, forment avec lui un premier groupe qui sefforce de rpandre par la voie de la presse ses ides librales. Ces journaux sont, partir de 1763, la Gazette du commerce o collaborent Dupont de Nemours, qui sera dput la Constituante et qui na encore que vingt-trois ans, Letrosne, avocat du Roi au prsidial dOrlans et qui publiera en 1776-1777 deux ouvrages fondamentaux : lordre social et lintrt social. Dans le journal de lagriculture, du commerce et des finances, annexe du prcdent, crit Mercier de la Rivire, ancien conseiller au Parlement de Paris et intendant de la Martinique, auteur dun des exposs les plus substantiels de la doctrine : lordre naturel et essentiel des socits politiques. Ce sont encore les phmrides du citoyen quun professeur de thologie labbaye de Chancelade, labb Bandeau, met la disposition des conomistes, en se joignant eux. II publiera lui-mme une importante introduction la philosophie conomique et cest lui que Dupont de Nemours emprunte, pour intituler en 1767 le premier recueil des uvres de Quesnay, le terme de Physiocratie, dsignant cet empire de la nature quil faut substituer

Cf. F. Lacroix, Les conomistes dans les Assembles politiques au temps de la Rvolution (thse Paris, 1907) ; Vincent Marcaggi, Les origines de la Dclaration des Droits de lhomme de 1789 (thse Aix-Marseille, 1904). 108 On trouvera les renseignements essentiels sur lhistoire de lcole physiocratique dans louvrage de M. G. Schelle : Du Pont de Nemours et lcole physiocratique (Paris, Guillaumin, 1888), et dans larticle : Physiocrates crit par le mme auteur dans le Nouveau Dictionnaire dconomie politique de Lon Say et J. Chailley (2 dit., Guillaumin, 1900). 109 Les uvres de Quesnay reproduites en partie par Eug. Daire dans la Collection des Grands conomistes, ont t publies intgralement par Aug.Oncken (uvres conomiques et philosophiques de F. Quesnay, Francfort-sur-le-Mein, Baer ; Paris, Jules Peelman, 1888). Consulter spcialement : Maximes gnrales du gouvernement conomique dun royaume agricole, Le Droit naturel, Dialogues sur les travaux des artisans, Analyse du Tableau conomique, etc. (Sur les dates de composition et de publication de ces diffrents ouvrages qui se placent entre 1758 et 1766, se reporter Oncken.

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lautorit arbitraire du souverain. Les phmrides du citoyen deviennent les nouvelles phmrides conomiques en 1775 sous le ministre de Turgot, lui-mme physiocrate, malgr dimportantes dissidences, et auteur de Rflexions sur la formation et la distribution des richesses, qui ont paru en 1770. Telle est dans son ensemble et en ne citant que les plus notables, la composition de lcole. Elle forme un groupe trs uni desprits minents, un peu blouis peut-tre de lharmonieux enchanement qui se dcouvre eux, et, mal dfendus contre les dangers dont est menace toute chapelle insuffisamment ouverte et que nous retrouverons dans lhistoire de lindividualisme. Pratiquant avec sincrit mais sans rserve ladmiration mutuelle, depuis Quesnay le Confucius de lEurope , le Socrate de nos jours, le Mose des temps modernes , jusquau dernier des leurs, convaincus de la valeur absolue et de lintangibilit de leurs principes, ces auteurs, qui revendiquent pour eux seuls le titre d conomistes , passent, dans une partie de lopinion, pour une secte arrogante et chimrique 110. Aprs la chute de Turgot, lcole se disperse. Elle est oublie quand lditeur Daire rappelle sur elle lattention, en publiant une partie de ses productions dans la Collection des grands conomistes. Ne considrer dans la Physiocratie que les conclusions dart social serait se condamner ne pas comprendre les diffrences profondes qui sparent cette forme de lindividualisme de

Il suffit de lire, pour sen convaincre, les propos dsobligeants de Grimm, grand adversaire, comme on sait, de la congrgation des pauvres desprit et simples de cur, assembls dans la sacristie de M. de Mirabeau, sous ltendard du D r Franois Quesnay et sous le titre dconomistes politiques et ruraux Le vieux Quesnay, ajoutait-il, a toutes les qualits dun chef de secte Le peu quil nous a manifest lui-mme de ses ides est une apocalypse inintelligible ; la masse de sa doctrine qui sappelle dans le parti la science, tout court et par excellence, est rpandue par ses disciples qui ont toute la ferveur et limbcillit ncessaires au mtier daptres. Et ailleurs il signalait le succs de cette secte dabord aussi humble que la poussire dont elle sest forme, aussi pauvre que sa doctrine, aussi obscure que son style, mais bientt imprieuse et arrogante . (Correspondance, dition Tourneux, t. VIII, pp. 40, 418.) Sans parler du jugement de Hume que nous rapporterons plus loin, il est possible de citer encore les observations de Barde de lAbbaye, sur lOrdre naturel de Mercier de la Rivire : Tout y est, dit-il, annonc avec emphase : cest toujours le plus grand bonheur possible, les plus grandes richesses possibles, la plus grande puissance possible ; les consquences y sont outres, tout y est pouss lexcs. Cette exagration continuelle franchit toutes les bornes, je ne dis pas seulement de la ralit, mais celles de la vraisemblance Son ton est partout dcisif, partout ses expressions sont des arrts sans que sa logique soit convaincante . Lesprit humain, ajoute le mme auteur, est naturellement port sopposer cette espce de tyrannie, ce despotisme avec lequel la raison dun seul homme prtend subjuguer celle de tous les autres (Recherches sur les moyens de supprimer les impts, prcdes de lexamen de la Nouvelle Science, Amsterdam, 1770, pp. 6, 11.) De mme, Pidansat de Mairobert, aprs avoir rendu compte de la doctrine physiocratique que ses verbeux enthousiastes, force de dveloppements, dexplications, de commentaires, ont rendue inintelligible , ajoute malicieusement : Peut-tre aussi nest-ce pas sans dessein, et, comme en mdecine, il faut ncessairement tre charlatan pour plaire aux malades et gagner leur confiance, ces mdecins politiques, pour fixer lattention du ministre et ladmiration du public, ont cru devoir se servir dun langage extraordinaire qui en impost la cour et frappt la multitude . (LObservateur anglais ou Correspondance secrte entre Milord AllEye et Milord AllEar, 4 vol., Londres, 1779, t. I, p. 288.) Les Physiocrates supportaient impatiemment ces critiques : Vous ne parlez pas des conomistes, crivait Dupont de Nemours J.-B. Say en 1815, sans leur donner lodieux nom de secte, qui suppose un mlange de btise, de folie et denttement. Cette injure noffense pas de la part des Grimm, mais les expressions dun Say sont dun autre poids . (Correspondance avec J.-B. Say, dit. Daire, p. 396.)

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celles quil va revtir chez ses reprsentants ultrieurs, commencer par D. Hume et A. Smith. Il est indispensable de remonter jusqu la philosophie sociale des Physiocrates, quils considrent dailleurs eux-mmes comme insparable de leur uvre conomique, pour garder cette dernire sa vritable et originale physionomie et pour arriver, en dernire analyse, rejeter, dans nombre de ses applications pratiques, un systme qui demeure scientifiquement et thoriquement irrfutable 111. Cette philosophie sociale prsente nos yeux trois caractres essentiels et distinctifs ; elle est rationaliste, optimiste et naturaliste. Elle est rationaliste. Nous devons saluer au passage, car nous nen reverrons plus, des individualistes qui ont dans la Raison cette confiance absolue, cette foi robuste qui est lordinaire apanage des socialistes, anarchistes, et tatistes 112. Il semble incontestable que linfluence de Malebranche, dont le nom est volontiers cit par lcole, soit pour quelque chose dans ce postulat gnral de la Physiocratie. La Raison nest autre chose que Dieu prsent en nous, seule cause efficiente de la vie de lesprit comme de la vie de la nature, que nous entendons de plus en plus parfaitement mesure que nous lui rendons lhommage dduquer notre esprit et qui nous conduit la Vrit absolue. Cette Vrit absolue prend pour nous une forme immdiatement saisissable : cest lvidence 113 agent suprieur et fondamental de la certitude, qui va intervenir comme argument suprme et irrfragable, pour ainsi dire chaque page des crits physiocratiques. Dans ces conditions, le jeu normal de la Raison, la dduction, pourra tre prfre lobservation, la recherche historique et lanalyse psychologique. Aucune limite ne vient circonscrire son domaine : par la Raison nous atteignons les causes premires, lOrdre ternel de lUnivers, la connaissance sublime du juste et de linjuste absolus 114 et Dieu nous rvle lintelligence parfaite de ses desseins. Cette philosophie est optimiste. Nous retrouvons chez les Physiocrates lide de finalisme providentialiste qui sest dgage ds le XVIIme sicle. Dieu perptuellement agissant dans lordre conomique comme dans toute manifestation de lOrdre, soumet tous les hommes et toutes les puissances humaines des lois institues par lui qui sont non seulement immuables et ternelles, mais les meilleures possibles. Les
Aujourdhui encore le systme physiocratique attend sa rfutation scientifique. (A. Oncken, uvres de Quesnay, Introduction, p. XIX.) 112 Consulter, en particulier sur ce point, Schmid dAvenstein, un des rares Physiocrates qui se soient proccups de dfinir nettement les fondements psychologiques de la doctrine : Ltre intelligent, ditil, est soumis deux principes moteurs de ses actions : lun qui lui est commun avec le reste des animaux, celui des passions ; lautre qui lui est particulier, celui de la raison ou de la facult de se dterminer par des motifs pris dans des vrits gnrales Puisque le second de ces principes, celui de la raison, est donn exclusivement ltre intelligent, ce privilge fait naitre tout de suite la prsomption que la raison lui a t confre pour tre la rgle unique de ses actions Si les vrits enseignes par la raison dterminent nos actions, nous devons reconnaitre dans lignorance et dans lerreur la source de tous les maux qui affligent la socit . (Principes de la lgislation universelle, 1. IX, ch. I et II, t. II, p. 250-251, 254.) 113 Cf. [Mercier de la Rivire] : Lordre naturel et essentiel des socits politiques (2 vol. in-12, 1767), t. I, ch. IX. Quesnay : article vidence , publi dans lEncyclopdie (dit. Oncken, p. 764 et suiv.). 114 Mercier de la Rivire, op. cit, t. II, ch. XLIV, p. 434 (dit. Daire, p. 612).
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phnomnes senchanent naturellement pour raliser la fin la plus avantageuse au bien-tre gnral. Cette philosophie enfin est naturaliste. Comme leurs contemporains franais qui vont chercher dans le Code de la Nature les bases ncessaires dun rgime socialiste, les Physiocrates ont le culte de la Nature, entit mtaphysique quils ne dfinissent pas, mais o ils voient sans doute le refuge suprme contre larbitraire et le despotisme. La Raison aide de lvidence nous dcouvre dans la Nature des lois et un droit. Des lois naturelles prsident la vie de tout organisme individuel ou social, cest--dire aux changes incessants de matire et de force, qui soprent entre cet organisme et le milieu externe. Elles sont attestes par lvidence mme de leurs sanctions : on ne peut en effet les enfreindre sans compromettre proportionnellement la gravit de linfraction la sant de lorganisme. Elles ont de plus une valeur constante et universelle ; ce sont les lois dun gouvernement fait pour lhomme, propre lhomme de tous les climats et de tous les pays 115 . Il existe aussi un droit naturel, droit pour tout homme dexercer ses facults sans nuire autrui, droit reconnu avec vidence par les lumires de la raison et, par cette vidence seule, obligatoire indpendamment daucune contrainte 116 . Faut-il donc admettre, chez les Physiocrates, une drogation un principe qui nous apparatra de plus en plus clairement mesure que nous poursuivrons notre tude, et qui exclut sans rserve de la philosophie de lindividualisme le concept mtaphysique, irrel et vide de droit naturel ? Je crois quil nen est rien et il suffit pour sen convaincre de dterminer, avec Quesnay, le contenu des prtendus droits naturels de lindividu. Quesnay admet, pour dfinir le droit naturel, la formule de Hobbes : le droit de tous tout. Mais, ajoute-t-il aussitt, ce droit est essentiellement born et alatoire ltat de nature, puisque lhomme ne le peut matriellement exercer que sur une quantit infiniment restreinte de richesses. En ralit ce droit nest effectif que lorsque la vie sociale, quon prtend tort le restreindre, ltend en ralit et multiplie les objets sur lesquels il va sexercer par lintermdiaire du travail et de lchange. Cest la socit qui fait de ce droit potentiel un droit effectif. En second lieu, ce droit naturel est ingalement attach par la nature mme chaque individu, sans que cette ingalit puisse tre dite juste ni injuste. Elle rsulte de la combinaison des lois de la nature que nous ne pouvons pas toujours pntrer ds maintenant mais qui, ouvrage de ltre suprme, ne peuvent tre institues que pour le bien gnral. Enfin ce droit est subordonn ce que les conditions de son exercice soient runies. Un enfant a-t-il droit la vie , suivant une formule qui nous est devenue familire ? Oui, dit Quesnay, si ses parents sont mme de la lui conserver. Non, dans le cas contraire. De mme

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Dupont de Nemours, Origine et progrs dune science nouvelle (dit. Daire, p. 364). Quesnay, Le Droit naturel, ch.II (dit. Daire, p. 43).

que nos yeux, malgr la facult de voir que leur donne la nature, ne voient pas, si la lumire leur fait dfaut 117. Ainsi entendu le droit naturel trouve place dans une doctrine individualiste. Il a perdu en effet tout caractre mtaphysique et il sera seulement, dans la Physiocratie o il semble tenir une place importante, lexpression quapplique la phrasologie du temps des institutions telles que la libert, la proprit, la concurrence, dont la pratique conomique dmontre par ailleurs la ncessit. Tels tant les principes gnraux et suprieurs de la doctrine physiocratique, quelle conception conduisent-ils de lordre conomique ? II. La thorie de lordre naturel Lhomme pour assurer sa propre conservation a le devoir et le droit de pourvoir ses besoins. Ce droit se traduit en fait par celui de travailler pour les satisfaire. Le travail peut revtir deux formes trs distinctes. Lune consiste faonner les matires brutes, les transporter, les ngocier. Ce travail est indispensable, puisque la plupart des objets ne sont pas consomms tels que la nature les a produits, ni sur les lieux mmes de leur production, mais il en suppose ncessairement un autre qui le prcde et le conditionne. Cest la production des matires brutes, matires premires sur lesquelles sexercera lindustrie humaine, subsistances qui entretiendront la vie des artisans. Le travail fait donc varier lutilisation des richesses naturelles, mais il suppose, comme indispensable substratum, un certain fond de matires utiles. Do vient la matire utilisable ? De la terre. Il est impossible de concevoir un travail quel quil soit qui ne soit pas conditionn par lexistence dune certaine matire utile transformer ou consommer, venue du sol et produite par la nature. Le travail humain tient au sol comme la plante quon nen peut arracher sans tarir la sve qui la fait vivre. Il y a donc une sorte de question pralable qui domine toute la production humaine. Cest la question de laccroissement de ce fond de matire utilisable que produit la nature et qui est la vritable et la seule richesse. Quelle est lindustrie qui lentretient, le renouvelle et laugmente ? Il est vident que ce nest pas lindustrie manufacturire. Celle-ci change la forme de la matire, augmente son utilit, mais non sa quantit. Lindustrie manufacturire ne cre donc pas la richesse. Lopinion contraire qui est lopinion courante tient ce que le travail industriel augmente la valeur dchange du produit brut. Nous considrons laccroissement du taux dchange, sans nous rendre compte quil a une contrepartie. Cest la destruction de matire utile quexige la transformation du produit brut en produit ouvr. Son accroissement de valeur correspond exactement cette contrepartie, est la stricte reprsentation de la valeur dtruite en matire utile. Supposons, avec Mercier de la Rivire 118 quune pice de lin de 50

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Quesnay, op.cit, ch.I, ad finem (dit. Daire, p. 43). Mercier de la Rivire, Ordre naturel et essentiel t II chap LXIII p 403 (dition Daire p 598)

francs soit transforme en toile et que cette toile vaille 200 francs. Cette transformation a t luvre dartisans qui ont d vivre pendant quils laccomplissaient. Ils ont consomm des subsistances, cest--dire de la matire utile. La valeur de 200 francs reprsente 50 francs de matire utile qui est le lin, 150 francs de matires utiles qui sont les autres productions naturelles consommes. Ainsi en est-il sous un rgime de pleine concurrence qui abaisse ncessairement le prix au niveau du cot de production, lequel est reprsent par les matires utiles employes ou dtruites. Si la concurrence nest pas libre, le profit reprsente simplement le prlvement opr sur le consommateur, celui-ci ayant en moins ce que le producteur a en plus. En aucun cas, il ny a accroissement du fond de matire utile prexistant lopration industrielle. Ainsi en est-il lorsque lon value la hauteur dun mur construit en briques. En aucun cas et quelle que soit leur disposition, sa hauteur totale ne dpassera celle que constitue laddition des hauteurs de chaque brique. Toute opration industrielle consiste en une addition de ce genre. Lagriculture, au contraire, peut tre reprsente arithmtiquement par une multiplication. Je loue un arpent de sol pour 10 francs. Je dpense pour le cultiver 10 francs. Jobtiens une valeur de 30 francs, qui reconstitue le loyer et la dpense, avec en outre un excdent. Do vient cet excdent ? De la collaboration gratuite de la nature. Dans lchange avec la terre, lagriculteur reoit plus quil ne donne. Seule lagriculture augmente la quantit de matire utile disponible. Seule elle cre un produit net , cest--dire une quantit de matires et de valeurs suprieures celles qui sont consommes pour la production et lentretien du travail. Seule, par consquent, lagriculture est productrice de richesse. Elle conditionne ainsi toute la marche ultrieure du travail social, puisque ce travail ne pourra tre accompli que sur le produit net disponible, dans la mesure o ce produit net fournira la consommation des classes sociales autres que la classe agricole. Cest ce fonds de subsistance qui dtermine une situation avantageuse ou non pour les classes striles , cest--dire qui naccroissent pas par leur travail la somme de matire utile. La prosprit de lagriculture mesure la prosprit de la socit, comme le dbit dune source mesure le dbit des ruisseaux quelle fait natre. Si la production, en tant quacte crateur, est luvre de la nature, luvre de lhomme se borne faire circuler la matire utile, ce qui est la tche de toutes les classes sociales, et aussi apporter, si lon peut dire, le combustible ncessaire au fonctionnement de cette machine quest la terre et dont la Providence est le mcanicien. Cette seconde circulation, qui sopre entre les classes productrices et la nature, diffre fondamentalement de la premire qui sopre entre tous les individus et qui porte seulement sur la part disponible du produit net. Examinons-les successivement 119.

Ce sont les diffrentes phases de cette circulation que doit reprsenter schmatiquement le fameux Tableau conomique considr par les Physiocrates comme la dcouverte la plus gniale du genre humain, aprs lcriture et la monnaie, et, par les adversaires de la Physiocratie, peut tre mieux inspirs, comme un logogriphe indchiffrable et inintelligible. On le trouvera reproduit et comment quant sa teneur et quant son histoire, dans louvrage de M. Denis, Histoire des Systmes conomiques et socialistes, vol. 1, 1 re poque, 3.

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Dans ses changes avec la terre, le cultivateur lui apporte trois catgories de capitaux, que les Physiocrates appellent avances ou dpenses . Ce sont en premier lieu les avances foncires destines mettre la terre en tat dtre cultive, en permettant dengager les travaux dispendieux de dfoncement, nivellement, dfrichement, irrigation, clture, etc. Ces travaux sont la condition de lexploitation et, une fois accomplis, ils nont pas tre renouvels priodiquement. Seuls les propritaires peuvent en assumer la charge, parce quils ont seuls un droit suffisamment stable sur le bien. A ct des avances foncires se placent les avances primitives qui sont peu prs les capitaux fixes, et qui compltent avec les prcdentes la possibilit de lexploitation : achat de matriel, danimaux de labour ou de trait, de bestiaux, dengrais, etc. Elles ne sont pas annuelles, mais cependant elles doivent se renouveler chances plus ou moins rapproches. Elles sont faites par lexploitant, par le fermier si le propritaire nexploite lui-mme, car cest lexploitant qui en retire le premier avantage. Viennent enfin les dpenses annuelles , les capitaux circulants consacrs salarier les travailleurs agricoles, les entretenir, nourrir et soigner les animaux ncessaires lexploitation. Cest encore le cultivateur qui y pourvoit. Telle est la contribution quapporte lhomme la nature et qui, dans lesprit du physiologiste qutait Quesnay, reprsentait le flux sanguin circulant dans les veines avant de sortir purifi du cur dans le rseau artriel. La Nature, en effet, travaille et elle rend lhomme un total de matires suprieur aux avances et dpenses totales de lanne. Cest le produit brut. Il faut dabord prlever sur lui de quoi reconstituer les dpenses annuelles et lamortissement des avances primitives, faute de quoi leur rduction, lanne daprs, compromettrait la perptuit des cultures . Ce prlvement est dtermin ncessairement quant sa quotit par le dbat qui sengage sous laction de la concurrence, entre cultivateurs et propritaires. Dans le cas normal et quand lOrdre est respect, il reste un excdent : cest le produit net reprsentant et mesurant la collaboration gratuite de la nature. Ce produit net va tout entier aux propritaires fonciers. A quel titre ? Comme auteurs des avances foncires non pas que le produit net reprsente ces avances et leur soit proportionnel, mais prcisment, comme assumant, ce titre, les risques bons et mauvais de lentreprise. Il se peut quil ny ait pas de produit net. Si, tout au moins, le produit brut reconstitue les avances primitives et les dpenses annuelles, la culture continuera. Mais si la perptuit des cultures nest pas compromise par la diminution ou le dfaut de produit net, leur extension et leur amlioration, qui supposent de nouvelles avances foncires, seront ncessairement arrtes. De plus et surtout, la richesse gnrale va baisser en proportion : les disponibilits sociales, le fond o viennent salimenter les classes striles et qui seul peut payer leurs services, vont tre taris. La diminution du produit net natteint pas une classe dtermine : elle frappe la socit tout entire. Dans un tat respectueux des lois naturelles, le produit net, non seulement existe, mais va sans cesse en croissant. Il ne reste pas aux mains des propritaires. Ceux-ci ont besoin des

services des autres hommes, et il les paie sur le produit net qui rentre ainsi dans un nouveau cycle de circulation. Lchange va le diviser et le subdiviser, le transformer, le promener travers toutes les fibres de lorganisme social. Il est vident que cette circulation si complique, si varie, si prolonge quelle puisse tre, naugmente pas dun atome le volume des richesses sociales, puisque toutes ces oprations portent sur une quantit donne de matires utiles, produite ailleurs et prcdemment. Aussi lchange ne saurait-il tre aucun degr crateur de richesse. Les productions ont, comme le dit Letrosne, une valeur en premire main qui est fondamentale. Cest celle qui intresse les premiers distributeurs des productions, qui assure la rentre des reprises et qui dcide du revenu social. Toute la circulation et tout le travail qui suivent lacte essentiel de production ne confrent aux choses quune valeur subsquente, ne sont quune dpense et un emploi de la vraie richesse disponible et qui est dtermine antrieurement par la quotit du produit net 120. On sest donc absolument mpris sur le rle vritable de lchange lorsquon a vu en lui le moyen denrichir ltat et quon a cru le servir par le mcanisme compliqu des prohibitions et des rglementations. Lerreur vient de ce que la vente sest substitue lchange en nature, pour la commodit des relations conomiques. Nous avons cru que tout tait termin pour le vendeur lorsquil avait obtenu de largent aux lieu et place de lobjet vendu. Mais largent nest quun instrument dchange ; il nest pas propre la jouissance . Il faut donc de toute ncessit que le vendeur devienne acheteur. Tout achat suppose une vente et toute vente un achat, la somme des ventes est gale la somme des achats . Par consquent, pour qui sait embrasser la masse de ces oprations dans lorganisme social, la vente se rduit lchange. Elle est exactement un change o largent permet de multiplier linfini les contractants 121. Or, cest un fait dvidence pour les Physiocrates que, dans ltat de pleine concurrence, lchange se fait toujours de valeur pour valeur gale . La valeur de tout objet, si variables que soient les besoins individuels qui la dterminent, nen a pas moins un cours, cest--dire une certaine stabilit. Incessamment la concurrence fait baisser ce prix stable ; une seule limite larrte : cest le cot de production. Puisque nous supposons une pleine et absolue concurrence, telle que lexige lordre conomique, cette limite est atteinte. Tous les produits schangent sur la base de leurs cots de production respectifs. Lchange na pas pour objet de faire raliser un gain lun des cochangistes, mais seulement de varier, pour chacun deux la fois, les jouissances et de donner leurs deux dsirs une satisfaction plus parfaite. Ainsi lchange complet se fait de consommateur consommateur. Deux personnages seuls sont essentiels dans ce long enchanement de ventes et dachats : cest le premier vendeur et le dernier acheteur consommateur. Entre eux ne se placent que des intermdiaires, qui compliquent lopration et dont on peut souhaiter quils deviennent inutiles. Ces intermdiaires, dont les dtenteurs du produit net paient lentretien, ralisent parfois un profit.

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Letrosne, De lIntrt social, ch. I, 16. Cf. Mercier de la Rivire, Ordre naturel et essentiel, ch. XXXVI, t. II, p. 259 (dit. Diare, p. 540)

Cette circonstance ne dtruit en rien le principe dchange : valeur pour valeur gale, car tout profit tient une cause trangre lchange et prjudicie dailleurs quelquun des membres de la socit. Tantt la concurrence ne joue pas plein et un monopole de droit ou de fait permet lintermdiaire de hausser ses exigences au del du prix ncessaire , tantt les risques de pertes, prvus comme il le faut dans ltablissement du cot de production, ne se ralisent pas galement pour tous ; tantt enfin lintermdiaire conomise sur sa propre consommation en subsistances ou matires premires. Dans le premier cas, le profit est ralis au dtriment, rigoureusement proportionnel, du consommateur ; dans le second, le gain dun producteur heureux balance la perte de ses concurrents malheureux ; dans le troisime, lconomie ralise prive dun dbouch correspondant les vendeurs de subsistances et matires premires 122. Cest donc toujours au prix ncessaire quil faut tendre par la libert de la concurrence. Lui seul empche quun membre des classes striles ne dtourne son profit une portion des richesses qui sans cela seraient disponibles et consacres par le Souverain des emplois dintrt commun.

III. Les conclusions dart social des physiocrates Tels tant les principes suprieurs de lordre conomique, quelles sont les institutions qui vont accrotre sans cesse le produit net et rduire sa juste valeur le tribut pay aux classes striles ? Ces institutions sont la Proprit et la Libert. Avec les Physiocrates, la dfense de la proprit est conduite sur son vritable terrain : par un singulier enchanement de dductions, de propositions thoriquement vraies et pratiquement fausses, ils arrivent dgager ce principe fondamental de lindividualisme, clef de vote de sa structure doctrinale et ide matresse de ses conclusions dart social, que la proprit individuelle a une utilit sociale, sert, non seulement lintrt des propritaires, mais aussi lintrt de chacun des individus qui composent la socit. Peu importe que leur systme prte dans lensemble la critique ; la formule est dsormais dgage avec toute son ampleur et toute sa porte. En suivant lvolution ultrieure de lindividualisme, cest lhistoire de cette formule que nous tudierons. Lhomme, disent les Physiocrates, oblig de pourvoir sa consommation, dextraire du milieu physique les richesses matrielles ncessaires son entretien, est oblig, par la nature des choses, de travailler. De cette ncessit dcoule la proprit personnelle, celle de son corps, de son activit, comme condition mme de cette activit. Pour que lhomme soit propritaire de sa force de travail, il doit ltre aussi des objets o elle sincorpore, du fruit de son travail, dans la mesure o son travail individuel a contribu la production de ces objets. La proprit mobilire est ncessairement lie la proprit personnelle. Enfin le travail
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Mercier de la Rivire, op cit, ch XLIII, t II, p 414-416 (dition Daire, p 603 suiv.)

primordial et essentiel est celui qui sincorpore dans le sol. La proprit foncire ou immobilire, proprit exclusive du fonds et de ses fruits, est la rcompense ncessaire de ce travail. Car lindividu agit en matire conomique sous limpulsion de lintrt personnel. Les Physiocrates, sans donner de ce principe hdonistique une dmonstration, qui lui a t fournie ailleurs et que nous connaissons, lacceptent comme une vrit dvidence, cest--dire incontestable pour eux. Le vrai mobile de lactivit, dit Mirabeau, cest le dsir dacqurir et de prosprer 123 . Et Letrosne : ter lhomme cette passion, cest le dnaturer, cest le rduire ltat dun tre purement passif et sans action 124 . Tout le travail social dont lchange tend chacun le bnfice, toute la vie conomique sont donc suspendus linstitution de la proprit individuelle, linstitution divine comme lappelle Mercier de la Rivire, conforme lintrt universel des tats, de lhumanit tout entire , comme dit Baudeau. Cependant, si ardent que soit leur enthousiasme, les Physiocrates sentent dj quelle inlassable rsistance va se heurter leur principe : il y a des communistes parmi leurs contemporains comme il y en a eu toutes les poques. Mirabeau, en un passage trs significatif, met dans la bouche dun enfant les arguments contre la proprit qui sont de tous les temps : lingalit des conditions, le luxe des uns oppos la misre des autres. Pourquoi donc le riche a-t-il tant de reste pour faire toutes ces choses, tandis que ceux qui travaillent en ont si peu 125 ? Et Letrosne remarque lui aussi que si la terre est la source unique des biens et des richesses, tous nont pas le droit dy venir puiser, que tous nont pas tir leur lot dans le partage 126 . Leur foi optimiste rsiste dailleurs ces scrupules. La proprit est videmment ncessaire, donc a priori elle est conforme lordre et avantageuse tous. Cest que le propritaire est oblig de travailler, pour gouverner ses biens dabord, pour les augmenter ensuite. En outre, il est oblig de dpenser. Ses besoins croissent avec sa fortune, et chaque satisfaction quil leur donne fait participer quelquun sa richesse. Cette richesse nest pas pour lui seul ; il est le dpositaire et lconome du patrimoine public 127. Il y a, dans le jardin du chteau, rpond Mirabeau son jeune contradicteur, un bassin o se rassemble leau qui sert arroser toutes les plantes potagres et toutes les fleurs. Tu sais bien que le bassin en a toujours plus que chacune de ces plantes et que, sil tait sec, les plantes nen recevraient point du tout quand la pluie manquerait. Regarde donc aussi le riche comme un rservoir o les richesses se rassemblent pour tre partages ceux qui travaillent 128 . Cest en quoi consiste le lgitime partage qui se fait entre les hommes des dons de la nature, qui est prescrit et conduit par lordre naturel. Tout autre moyen quelconque dinstitution humaine et prtext des raisons les plus apparentes dquit, ne conduirait quau pillage, la

L. D. H. [Marquis de Mirabeau, Lami Des Hommes], Les conomiques (2 vol., Amsterdam, 1769), t. I, p. 257. 124 Letrosne, De lOrdre social (Paris, 1777, p. 35, note 7). 125 Mirabeau, op. cit, t. 1, p. 18. 126 Letrosne, op. cit, p. 32. 127 Letrosne, op. cit, Epitre ddicatoire, p. XI. 128 Mirabeau, op. cit, t. I, p. 18.

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dissolution de toute socit, la cessation des travaux humains de tous les genres et lextinction de lespce humaine 129 . Il ajoute ailleurs que le partage forc, sans profiter rellement personne, nempcherait pas lingalit de renatre brve chance 130. Ainsi, malgr les objections et la protestation instinctive des dshrits, les Physiocrates demeurent tous fidles cette maxime de Quesnay, quil crivait en lettres normes pour en marquer limportance. La sret est le fondement essentiel de lordre conomique de la socit 131 . Non moins essentielle est la libert conomique, dont les Physiocrates reprennent la formule dans les revendications des gens de mtier : Laisser faire, laisser passera 132. Le laisser-faire , cest la concurrence dindividus arms de droits gaux, dous de facults ingales et qui vont chercher librement leur intrt dans la confusion apparente des relations conomiques. Naturellement conduits prendre souci du besoin social pour changer aisment leurs produits, ils vont, par leur effort commun, adapter la production ce besoin. La rpartition se fera sur la base de lquivalence en utilit, chacun apprciant dans lchange libre la conformit du produit son besoin et la difficult de sa production, rcompensant ainsi exactement le mrite de celui qui fournit ses semblables non pas du travail mais de lutilit. Sous laction de la concurrence, leffort incessant des producteurs pour augmenter leur gain les conduira ces conomies qui rsultent du progrs de la
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Mirabeau, op. cit, t. I, p. 243. Mirabeau, op. cit. t. 1, p. 18-19. 131 Quesnay, Maximes gnrales du gouvernement, 4 (dit. Daire, p. 83). 132 Sur lhistoire de cette maxime attribue tort au pseudo-physiocrate Vincent de Gournay, consulter ltude dA. Oncken, Die maxime laissez faire, laissez passer Ihr Ursprung, ihr Werden (Berner, Beitrge ZUT Geschichte der National Gekonomie, Berne, Wyss, dit. 1856). On la rapproche dordinaire du fameux Laissez-nous faire de lindustriel Legendre, rpondant Colbert qui lui demandait ce quil pourrait faire pour le commerce, et du Laissez faire, morbleu ! laissez faire de dArgenson. Ce dernier rapprochement surtout mrite attention, car dArgenson a expos, avant lcole anglaise et bien plus compltement que les Physiocrates, la thorie du libre-change. Le commerce, dit-il notamment, est la science des particuliers, mais la direction gnrale du commerce ne peut tre une science, car elle est impossible Que lon se persuade que, pour connatre ce commerce de Direction, il ne suffirait pas de possder les intrts de nation nation, de provinces provinces, de communauts communauts, mais quil faudrait encore savoir tous ceux de particuliers particuliers, la qualit et la valeur de chaque marchandise. Qui se tromperait sur le moindre article pourrait errer sur le reste, dirigerait mal, et ferait de mauvaises lois. Qui prtendra donc cette capacit intgrale et universelle ? Non datur scientia : cependant les Directeurs de commerce se larrogent ; et ils se lattribuent tort, ou, sils consultent moins leurs lumires que leurs caprices, il nen rsulte que des lois de gne et des faveurs injustes. Quelquefois, le Conseil de commerce dune nation ou dune province ne voit les intrts communs que par les yeux de quelques dputs Il est des degrs par o lon monte successivement du simple au mieux et du mieux au parfait : la multitude y va delle-mme par la communication, lexemple et lmulation, elle en suit toujours les chelons, et ne se trompe jamais quand on la laisse faire, mais, quand on prtend lui tracer le chemin et la diriger, malheur qui se trompe, ou introduit la ngligence du ncessaire pour aller au superflu avant le temps Quon laisse faire la multitude, elle apprendra que le passage des marchandises dun tat lautre devrait tre aussi libre que celui de lair et de leau. Toute lEurope ne devrait tre quune foire gnrale et commune : lhabitant ou la nation qui ferait le mieux trouverait mieux et profiterait davantage. Lloignement et les frais de voiture suffisent faire prfrer les denres de son pays celles des autres ; l o ces obstacles cessent, ltranger est prfrable notre compatriote, autrement vous ruinez vos sujets dans leur commerce au lieu de le favoriser . (Lettre [anonyme] lAuteur du Journal conomique, au sujet de la dissertation sur le commerce de M. le marquis Belloni. Journal conomique, avril 1751, p. 109, 110, 112, 413-114.)

technique, des inventions, des mthodes perfectionnes et qui, par leur gnralisation rapide, abaissent les prix et constituent les tapes du progrs conomique 133. Lintrt personnel, dit Mercier de la Rivire, presse vivement et perptuellement chaque homme en particulier de perfectionner, de multiplier les choses dont il est vendeur, de grossir ainsi la masse des jouissances quil peut procurer aux autres hommes, afin de grossir par ce moyen la masse des jouissances que les autres hommes peuvent lui procurer en change. Le monde alors va de lui-mme 134 . Le laisser-passer vise, non plus la libert intrieure mais la libert du commerce, surtout avec lextrieur. Les Physiocrates, par leffet dune raction excessive contre le mercantilisme, marquent moins denthousiasme pour cette forme de lactivit conomique 135. Le commerce extrieur, disent certains dentre eux, nest quun mal ncessaire 136. En effet, strile en lui-mme, comme tout commerce, il est, plus que tout autre, coteux, puisquil oblige de longs transports. Lutilit primordiale que lui attribuaient pour lenrichissement de la nation les partisans de la balance du commerce, tombe, avec la conception nouvelle de la richesse. Labondance des mtaux prcieux, nest plus lindice de lopulence des tats. Largent, espce de fleuve sur lequel on voiture toutes les choses commerables 137, se proportionne de lui-mme aux besoins quen ont les nations, et il schappe, comme une rivire dborde au-dessus des digues qui la contiennent, lorsquon prtend lever artificiellement son niveau. Le commerce extrieur nest donc quune pis-aller pour les nations auxquelles le commerce intrieur ne suffit pas pour dbiter avantageusement les productions de leur pays 138. Le libre change na pas la valeur dun principe essentiel de lOrdre. Cependant, de nombreux arguments permettent ici encore de conclure en faveur dune libert absolue. Le commerce extrieur amen par lvolution libre et naturelle de la production nationale donne un bon prix au superflu de cette production. Il doit tre libre, parce que et dans la mesure o il maintient un taux rmunrateur le prix des produits

Quelques malentendus se sont produits dans linterprtation dune rserve quapportent les Physiocrates cet abaissement ncessaire des prix ; les produits ou services des classes striles doivent tre pays le moins cher possible, ce qui va de soi. Les produits agricoles doivent avoir un bon prix . (Letrosne, Intrt social, ch. VII, 3.) Nest-ce pas ce que rellement les agrariens modernes, et ce quils cherchent obtenir par les primes, subventions et protections douanires ? Il nen est rien. Il ressort de lexamen attentif des textes que le bon prix est celui qui nest pas artificiellement abaiss, qui est dtermin par la concurrence (les consommateurs abondants et riches dans un tat soumis lordre naturel. 134 Mercier de la Rivire, Ordre naturel et essentiel, ch. XXIV, p. 444 (dit. Daire, p. 617). 135 Consulter sur ce point spcial : H. Truchy, Le libralisme conomique dans les uvres de Quesnay (Revue dEcon. polit., 1899, p. 925) ; F. Sauvaire-Jourdan, Les origines des ides libre-changistes en France (mme Revue,1903, p. 589, 698) ; A. Dubois, Quesnay anti-mercantiliste et libre-changiste (mme Revue, 1904, p. 213) ; A. Deschamps, tude sur les publications prcdentes (mme Revue, mai 1905) ; P. Permezel, Les ides des Physiocrates en matire de commerce international (thse Dijon, 1907). 136 Mercier de la Rivire, Ordre naturel et essentiel, ch. XXXVII, t. 11, p. 277 (dit. Daire, p. 543). 137 Mercier de la Rivire, Ordre naturel et essentiel, ch. XLI, t. II, p. 367 (dit. Daire, p. 584). 138 Quesnay, Du commerce (dit. Oncken, p. 484).

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agricoles ; il na pas pour rle denrichir une nation au dtriment dune autre, ce qui est contradictoire, car on ne saurait vendre longtemps quelquun quon appauvrit, quon prive de ses moyens dacquisition mais il enrichit ltat par laugmentation de ses cultures, corrlative lextension de ses dbouchs, la consommation tant la mesure de la reproduction 139. Il est en outre conforme au droit naturel, lintention de la Providence nayant jamais t de rendre les nations trangres les unes aux autres par rapport la communication des biens ; car cette interdiction de commerce nest point du tout ncessaire la distinction des territoires 140 . Enfin la libert du commerce extrieur est la consquence du droit de proprit : tant pour le producteur qui a droit de ne cder ses produits quau prix ncessaire que dtermine un dbouch plus vaste, que pour le consommateur qui a droit davoir pour son argent la quantit de production qui y correspond valeur pour valeur gale. On comprend ainsi lnergique conclusion de lcole, telle que la formule un de ses derniers reprsentants. Nous la demandons, dit-il en parlant de la libert du commerce extrieur, pleine, entire, irrvocable, sans exception ni restriction quelconque, parce que nous la soutenons, bonne, utile, favorable partout et en toute circonstance. Ce nest pas prcisment lexportation que nous demandons, cest la libert indfinie . Aucune conclusion ne conviendrait mieux dailleurs cet examen rapide des thories conomiques des Physiocrates que celle mme du livre que nous venons de citer. Laissez faire et laissez passer, cest ces deux points que se rduisent les lments et toute la doctrine de lindustrie et du commerce Ladministration est dautant plus parfaite quelle est plus conforme ces deux maximes et quelle tend se dcharger de ce poids norme dont elle stait elle-mme accable dans des temps o les administrateurs avaient cru devoir embrasser tous les dtails et avaient entrepris de tout grer par eux-mmes. Lorsque ladministration claire des vrais principes vient reconnatre quil nappartient pas aux hommes de faire mieux que la nature, ni dimaginer pour le commerce et lindustrie de meilleures lois que la libert, toute son tude doit tre de se rapprocher de lordre, et, pour cela, il sagit, non de faire, dordonner, de prohiber, de rglementer, mais, de dfaire, dlaguer, de dtruire, dabattre tout ce qui soppose la libert 141 . IV. Les thories politiques et fiscales des physiocrates La conception physiocratique est trop vaste pour ne pas dborder le terrain conomique. Une doctrine politique est en troite corrlation avec celles de leurs thories que nous avons examines. Elle est digne dattention pour ce quil y a de surprenant voir un systme de despotisme politique sortir sans contradiction dun systme de libert conomique illimite. A ltat physiocratique incombe une triple fonction : dabord organiser une police, une justice et une arme, cest--dire assurer lordre public tant lintrieur qu lextrieur. En

Mercier de la Rivire, op. cit, ch. XXXVII, t. II, p. 271 (dit. Daire, p. 545). Letrosne, Lettres un ami sur les avantages de la libert du commerce des grains et le danger des prohibitions (Amsterdam, 1768, p. 57). 141 Letrosne, Lettres un ami, p. 158-159.
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second lieu, assumer la charge des ouvrages dutilit publique quun individu ne peut entreprendre seul et qui sont cependant ncessaires laccroissement du produit net et au bien-tre commun. Enfin, et ce nest pas la moins essentielle de ses tches, ltat doit faire connatre lOrdre naturel, organiser linstruction de tous les citoyens, les amener accepter de faon consciente, intelligente et rflchie les lois naturelles et faciliter leur harmonieuse action. Cet tat ne saurait tre quune monarchie absolue et hrditaire, runissant dans la mme main le pouvoir lgislatif et excutif, dessein dassurer lui-mme et constamment lobservation des lois quil dicte, dlguant seulement le pouvoir judiciaire pour surveiller les cas particuliers de leur application. Le Monarque sera donc un despote, mais, au despotisme arbitraire, domin par les intrts dun homme ou dune coterie, celui qui commande et ne gouverne pas, il substituera le despotisme clair ou despotisme lgal, celui qui se borne appliquer les lois videntes de lordre naturel. Cest prcisment parce que ces lois nous sont rvles par lvidence, plus immdiatement saisissable par un individu que par une collectivit, que le pouvoir doit appartenir un individu. Mais il faut bien entendre que son autorit est toute entire subordonne lautorit des lois naturelles. Il nest que leur interprte, et le despote nous apparat moins comme un homme que comme une divinit bienfaisante . Il faut ajouter que la nation de mieux en mieux instruite de lordre sera mise mme de contrler perptuellement linterprtation quen fournit le souverain 142. Il faut enfin considrer quun intrt commun unit indissolublement ce dernier ses sujets. Eux et lui sont copropritaires du produit net et sont galement obligs de pourvoir son constant accroissement. Seul en effet le produit net fournit au chef de la nation les ressources qui lui sont ncessaires et il les prlve non par des emprunts, qui grvent indfiniment le budget et qui donnent lieu de nfastes spculations 143, mais par limpt. Limpt ne peut atteindre la richesse que l o elle se trouve, cest--dire dans le produit net. Ni les cultivateurs ne le peuvent payer sans diminuer leurs avances, ni les classes striles qui ne produisent aucun revenu propre. Une incidence fatale et rigoureuse reporte ncessairement la charge fiscale, par hausse des salaires, ou restriction des consommations, ou restriction des avances, sur la classe des propritaires. Cette incidence, si elle est mconnue,

Cette conception singulire de la souverainet inspire Barde de lAbbaye les plus judicieuses critiques. Il montre ltrange situation du despote lgal, simple organe ou instrument de lois qui ont pu tre faites mille annes avant lui et qui est bien moins puissant quun Bourguemaitre de la plus petite ville de lEmpire (op. cit, p. 29). M. Mercier., dit-il ailleurs, prtend que lvidence est ncessaire aux lois : il donne tous les sujets le droit dexaminer si la loi a lvidence et les qualits requises ; chaque sujet ayant ce droit dexamen a celui dadmettre ou de rejetter la loi ; les peuples, par consquent, en dsapprouvant ou confirmant chaque loi, ne laissent au lgislateur que la permission de la proposer. Cet tat devient donc dmocratique ou peu prs, avec cette diffrence encore, que ce nest pas toute la nation collectivement qui donne la force la loi, mais que chaque particulier a privativement ce droit. Do lon doit conclure que chacun des membres de la socit devant tre assur de lvidence de la loi avant de ladmettre, et tant presque impossible la nature humaine de former des propositions que le sentiment vari de tous les hommes puisse approuver, jamais aucune loi nobtiendrait sa sanction . (P. 19-20.) 143 Quesnay, Maximes gnrales du gouvernement, 30.

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entrane des frais inutiles, des rpercussions nuisibles, qui aggravent le poids de limpt. Il est donc de lessence de limpt dtre unique et de porter directement sur les propritaires fonciers. La nature a galement prescrit les rgles de sa leve. II ne saurait tre dtermin dans sa quotit ni par le souverain qui serait tent de porter atteinte la proprit, ni par les propritaires qui rduiraient lexcs le revenu public. Il doit donc tre proportionnel la richesse disponible, suivre les oscillations du produit net et tre toujours tel que le sort des propritaires soit prfrable tout autre tat, ce qui interdit toute vexation et tout prlvement exagr 144. A ce systme fiscal, une objection pratique nallait pas tarder tre faite. Le Margrave de Bade, plus fru quhomme du monde des doctrines physiocratiques, eut un jour lide de les appliquer dans ses petits tats 145 et il commena prcisment par substituer aux impts directs et indirects limpt unique sur le produit net. Les rsultats furent lamentables. Vainement, le margrave consulta sur les causes de cet chec ses matres et amis et notamment le marquis de Mirabeau. Il nen obtint que des dissertations mtaphysiques hors de propos, o stalait un immense mpris des contingences humaines au regard des splendeurs de lOrdre ternel. Il semble quune des principales difficults auxquelles il se heurta fut de calculer le produit net. Les Physiocrates avaient nglig ce dtail, Quesnay se bornant signaler la difficult, sans la rsoudre 146, dautres semblant assimiler le produit net au fermage. Or, dans le Grand-Duch de Bade, pays de petite proprit, le fermage tait rare. Comment taxer les petits propritaires ? La difficult tait telle quen fait ceux du margrave avaient t ruins du coup, mis dans limpossibilit de payer, tandis que le reste de la population profitait de la suppression des impts indirects pour sadonner sans rserve livrognerie. Il ny aurait pas lieu dinsister sur cette msaventure, si elle ne nous amenait formuler contre le systme physiocratique tout entier une critique fondamentale qui montre dans quelle voie dangereuse le libralisme naissant sengageait avec lui. Les Physiocrates ont t abuss, comme A. Smith la justement remarqu, par lintemprance de leur esprit spculatif. Chacune des vrits quils exposent et dont lvidence les blouissait devient de ce chef et insensiblement une erreur 147. Il est faux, parce que trop absolu, dattacher la production agricole cette importance primordiale dans lconomie nationale. Rien ne vient de rien. Lagriculture qui semble accrotre la somme des richesses matrielles est une transformation,

Cest ce que semble avoir oubli Voltaire, dans lamusante critique du systme des Physiocrates, qui fait lobjet du conte intitul : LHomme aux Quarante cus. 145 Sur ce trs curieux essai dapplication de la doctrine physiocratique, consulter en particulier : phmrides du Citoyen, anne 1771, t. IV VII ; Letrosne, De lOrdre social, Discours VIII, note 7 ; Emminghaus : Karl Friedrichs Von Baden Physiocratische Verbindungen, Restrebungen und Versuche (Jahrbitcher fer National Oekonimie,10 anne, 1872, p. 1 et suiv.) ; Garon, Un prince allemand physiocrate (Revue du Droit public et de la Science politique, 1895, t. II, p. 85). 146 Quesnay, Maximes gnrales du gouvernement, 5 (note). 147 Il faut avouer, dit lObservateur anglais, que de ces axiomes clairs, irrsistibles dans la spculation, ils en ont tir des corollaires qui peuvent tre trs fautifs dans la pratique . (t. I, p. 288). Cest aussi sur ce point que porte la critique de Barde de lAbbaye, lorsquil rpte sous des formes diverses que toutes les propositions quon veut absolument rendre gnrales ne peuvent saccorder avec aucune opration de politique qui est toujours relative . (Op. cit, p. 106.)

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elle aussi, dlments prexistants 148 et qui peut tre trop coteuse pour certains tats cependant florissants 149. Sans doute, lchange nest pas crateur de richesses, mais cependant des nations peuvent senrichir par lui et fonder sur lui une prosprit durable. Il est faux, parce que trop absolu, de voir dans la proprit la rcompense dun travail dont le propritaire fera ncessairement bon usage. Il est faux de voir dans la concurrence un rgime amenant ncessairement le bon march et suffisant lui seul viter les crises. Il est dangereux de remettre un homme une autorit despotique, parce que lintelligence est faible devant lintrt et que lexacte interprtation des lois naturelles ne tient pas devant certaines proccupations dun autre ordre. Il est faux enfin, parce que trop absolu, que lincidence de limpt soit aussi simple et ait ses victimes fatalement dsignes. Si nous cherchons la cause profonde de cette faiblesse des thories physiocratiques, nous ne la pouvons trouver, mon sens, quen remontant aux caractres gnraux de leur philosophie sociale. Les Physiocrates ont t des rationalistes. Ils ont cru que la Raison pouvait nous guider, que nous pouvions par elle parvenir raliser la Justice et lOrdre absolus. Ctait pour leur doctrine comme pour toute doctrine sociale un germe de mort, puisquil devait les conduire mettre labsolu dans un domaine qui ne comporte que le relatif, la recherche patiente dune vrit incertaine, la prudence et la tolrance intellectuelles, enfin qui sont pour les conomistes, non seulement lhonntet , comme on disait au grand sicle, mais la sagesse.

Personne na le don de crer de la matire, dira J.-B. Say. La nature elle-mme ne le peut pas . (Tr. tacon. polit., 1. I, ch. 1, dit. Guillaumin, p. 60.) Barde de lAbbaye oppose la mme observation Mercier de la Rivire : Les laboureurs, dit-il, emploient une matire qui, augmentant en quantit, se multiplie et cre par l une nouvelle valeur ; nous ne devons point envisager cette matire premire comme tant inutile par elle-mme : ces semences ont leur prix comme le cuivre en a, avant que louvrier en ait form un chaudron ; les arts emploient les semences, augmentent leur prix et leur valeur, par les travaux des laboureurs, comme la matire que tous les autres arts fabriquent, augmente les siens par les travaux des artisans Nous trouvons des verriers qui crent des verres et des cristaux de toute espce, avec des cendres ou autres matires absolument inutiles : ces cendres et ces terres sont la verrerie ce que les semences, matires trs utiles, sont lagriculture . (Op. cit, pp. 39, 41.) 149 Cette critique est trs judicieusement dveloppe par Barde de lAbbaye. Il fait remarquer que la production agricole nest pas toujours un principe de richesses pour une nation. Les diffrentes provinces qui ont servi ou qui servent encore de greniers aux autres sont constamment soumises et dans la dpendance . Ainsi en a-t-il t de lgypte et de la Sicile vis--vis de Rome, ainsi en est-il au XVIII me sicle de la Pologne et de la Barbarie. Il soutient, au contraire, que lagriculture nest un tat que ce quune nourrice est lducation dun enfant. Tant que ltat et lenfant nont besoin que de manger, lagriculture et la nourrice satisfont au moment ; mais elles sont lune et lautre presque inutiles une multitude innombrable dautres besoins ; et, pour me servir toujours de la mme comparaison, je dirai que, comme on trouve les moyens dlever un enfant sans nourrice, en substituant son lait dautres aliments trangers, de mme ltat peut se passer de lagriculture, en se procurant le produit des agriculteurs trangers . (Op. cit., p. 34-35.)

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Chapitre IV : La constitution du libralisme doctrinal en Angleterre : D. Hume et A. Smith

Pendant que les Physiocrates donnaient en France une premire forme doctrinale au libralisme, un mme travail dlaboration saccomplissait en Angleterre, sous linfluence des mmes ncessits de fait, conduisant aux mmes applications mancipatrices et cependant profondment diffrent ; si profondment mme, quil faut remonter, pour en prendre exactement conscience, au del des dissentiments conomiques, au del mme des diffrentes philosophies sociales, jusqu lopposition de deux tempraments : chez les Physiocrates, le temprament latin port la spculation, lenthousiasme, mconnaissant au besoin le rel pour suivre lIde ; avec Hume et Smith, le temprament anglo-saxon limitant la spculation au domaine des faits saisissables, une fin immdiatement utile et subordonnant sans cesse lIde aux contingences et la relativit du milieu rel. Do vient lantipathie de Hume, tout au moins, non seulement pour la thse physiocratique, mais pour les hommes mme qui la reprsentent. Jespre, crit-il plaisamment Morellet, que dans votre ouvrage vous les foudroierez, les craserez, les broierez et les rduirez en poussire et en cendres ! Cest en effet la collection dhommes la plus chimrique et la plus arrogante qui existe aujourdhui depuis lannihilation de la Sorbone 150 . Do vient aussi chez A.Smith la critique mle dironie quil fait des imaginations trop vives de quelques mdecins trs spculatifs 151 . Inversement la communaut de temprament tablit les relations les plus troites entre les auteurs qui ont collabor la constitution du libralisme anglais : les reprsentants de lcole du sens moral dabord, dont Hutcheson, ami et correspondant de Hume, professeur lUniversit de Glasgow dA.Smith, qui devait lui succder dans la chaire de philosophie morale, Mandeville dautre part, Hume et Smith enfin. Pour ces deux derniers, il faudrait parler pour tre exact dune quasi-collaboration. D. Hume, plus g que Smith, plus occup de philosophie que dconomie politique, lui sert de mentor, lencourage au travail, lui fournit les documents quil na pas le temps dutiliser lui-mme, discute avec lui et forme vritablement son esprit. Nous tudierons donc ensemble Hume et Smith en les compltant lun par lautre. La similitude parfaite de leurs deux systmes est incontestable et na pas lieu de surprendre : A. Smith a mis en forme et dvelopp, comme elle le mritait, luvre conomique bauche par Hume 152. Il avait assez faire et sa personnalit tait suffisante pour que ses Recherches

Hill Burton, Life and Correspondance of David Hume (2 vol. in-8, Edinburgh, 1846), t. II, p. 427. A. Smith, Richesse des nations, 1. IV, ch. IX (dit. Guillaumin, t. 11, p. 321). 152 Pour la bibliographie relative ces deux auteurs, se reporter notre tude : luvre conomique de David Hume (thse Paris, 1902, Rousseau, dit.), et Hector Denis, Histoire des Systmes conomiques et socialistes, t. I, p. 351 et suiv. Les Discours politiques de Hume, parus en 1152, ont t publis par Daire, en 1847, dans la Collection des Grands conomistes (t. XIV, Mlanges, 1 re partie), et, sous une forme plus complte et plus fidle, par Lon Say dans la Petite bibliothque conomique (Paris, Guillaumin). Pour lensemble de luvre de Hume, il y a lieu demployer soit ldition anglaise publie
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sur la Nature et les causes de la Richesse des Nations, lorsquelles parurent en 1776, ne perdent rien, de ce chef, en originalit. Il est superflu, dailleurs, dinsister sur linfluence capitale de cet ouvrage que W. Pitt, Huskisson, Cobden, Rob.Peel, Gladstone proclament leur livre de chevet, que les libraux anglais contemporains nont pas oubli, qui a t traduit dans toutes les langues et dont la rputation est universelle, tel point quA. Smith a cette tonnante fortune dtre, avec Bastiat, le seul des conomistes dont le grand public connaisse le nom. I. Lcole anglaise

Le livre dA. Smith comme les Discours politiques de Hume sont deux uvres troitement rattaches la philosophie de leurs auteurs. Lconomie politique fait, de leur temps, partie dun ensemble de questions de divers ordres, groupes sous le nom de philosophie morale. Les recherches conomiques y sont prcdes dune tude de la thologie naturelle, de la morale et de la jurisprudence naturelle ou science des lois naturelles, indpendantes des lgislations positives. A.Smith ne put, comme il le dsirait, reconstituer par crit le cycle complet quil avait parcouru dans ses leons orales. Deux ouvrages seulement, dans cette entreprise trop vaste, ont pu tre achevs : la Thorie des sentiments moraux et la Richesse des nations. Il est donc indispensable de les replacer dans leur milieu et de montrer par quel enchanement dides la philosophie nous achemine aux tudes conomiques. Cette philosophie ne saurait tre rapproche de celle des Physiocrates que par un de ses caractres : par ce qui reste en elle de thiste et doptimiste, A. Smith, moins dgag que Hume de la mtaphysique, croit reconnatre dans les choses humaines laction dune main invisible qui nous conduit notre insu et qui fait natre lordre dans nos relations. Sans doute, il y a plutt l, chez Smith, une mtaphore suggestive que laffirmation dune foi irraisonne, mais lide thiste est dans son esprit. Elle suffit amener, comme nous le verrons, par loptimisme qui marche avec elle, des conclusions parfois trop simples et la solution incomplte de certaines difficults conomiques. Deux autres caractres suffisent opposer nettement cette philosophie celle des Physiocrates : elle est en effet empirique et raliste.

dimbourg en 1826 : The philosophical Works of David Hume (4 vol. dont les 3 me et 4 me ont t rdits en 1875 et 1889 par Green et Grose sous le nom de Essaya moral, political and litterary), soit la plus gnrale des traductions franaises, uvres philosophiques de M. D. Hume, traduites de langlais Londres (Paris), 1788, 7 vol. in-12. Les deux principales uvres dAdam Smith ont fait lobjet de trs nombreuses ditions et traductions. Nos citations seront empruntes aux deux suivantes : Thorie des sentiments moraux, trad. de la marquise de Condorcet (Guillaumin, Bibliothque des Sciences morales et politiques, 1860), et Recherches sur la nature et les causes de la Richesse des Nations, trad. de Germain Garnier, publie dans la Collection des Grands Economistes, L. V et VI (1843).

Empirique, elle oblige tout dabord rejeter la mtaphysique, effet strile de la vanit de lhomme qui veut follement pntrer des sujets pour lesquels son entendement nest pas fait 153 . Cet entendement, en effet, est born. Lesprit reoit passivement les impressions du dehors. Limpression ou perception vive devient ide ou perception faible. La mmoire conserve les ides, limagination les combine diversement, mais le jeu de ces combinaisons dans lesprit est soumis un processus naturel : les ides sassocient suivant certaines lois que rvle la psychologie. Lassociation des ides, principe essentiel de la vie de lesprit comme lattraction est principe du monde physique, mettant en pleine lumire la passivit absolue de lintelligence, fonde la psychologie sur la sensibilit, la morale sur le sentiment. La Raison ne nous fait connatre que des relations abstraites : elle ne nous incite pas agir 154. Cependant lesprit dcouvre une certaine rgularit dans ses impressions. Lassociation des ides fait quaprs lapparition dun phnomne nous attendons un autre phnomne qui dordinaire suit le premier. Une bille de billard est heurte par une autre. Nous attendons quelle se meuve. Lorsque lexprience suffisamment renouvele a confirm notre attente, nous appelons le premier phnomne cause, et le second effet. Aux relations constantes qui nous semblent exister entre les causes et les effets, nous donnons le nom de : lois. Lexistence et la dcouverte de ces lois sont la fois ncessaires et suffisantes pour que nous agissions. Elles sont ncessaires, parce quelles nous permettent la prvision et que dans la plus simple de nos dterminations, il y a une prvision rudimentaire. Nous prvoyons quen mettant un pied devant lautre nous pourrons avancer. Si cette facult de prvision nous fait dfaut nous restons immobiles. Elles sont, dautre part, suffisantes pour que nous agissions. Il nest pas indispensable que nous comprenions dans leur essence les relations entre phnomnes. Il suffit que nous constations leur constance et leur rgularit 155. Chercher au del est une entreprise vaine. Il est un point o il faut sarrter dans la recherche des causes,

Hume, Essais sur lentendement humain. Des diffrentes espces de philosophie (uvres philosophiques t. I p 60) 154 Si, par raison, on entend, selon la proprit de lexpression, ce jugement de lhomme qui dcide du vrai ou du faux, il me parait clair comme le jour que la raison ne peut jamais influer elle-mme et comme motif sur la volont, et quelle ne le peut que par lintervention de quelque penchant ou de quelque passion. Les relations abstraites des ides ne sont pas des objets de volition ; ce ne sont que des objets de curiosit ; et les choses de fait, dun autre ct, lorsquelles ne sont ni bonnes ni mauvaises, lorsquelles ne sont suivies ni de dsir ni daversion, nous sont tout fait indiffrentes ; connues ou ignores, bien ou mal aperues, nous ny trouvons aucun motif qui nous excite agir. Ce que dans un sens populaire on nomme raison, cette raison que les docteurs de morale exaltent si fort, nest au fond quune passion moins turbulente que les autres, qui embrasse un plus grand nombre dobjets et qui, voyant ces objets de plus loin entrane la volont par une pente douce et moins sensible. Cet homme, disons-nous, est assidu lexercice de sa profession par un principe de raison ; mais ce principe nest autre chose quun dsir tranquille de senrichir et de prosprer ; tre juste par raison, cest ltre parce quon veut avoir un caractre et une bonne rputation. (Hume, Rflexions sur les passions, 5, uvres philosophiques, t. IV, p. 54-55.) 155 Cf. lie Halvy, La formation du radicalisme philosophique, t. I, La jeunesse de Bentham (Paris, Alcan, 1901), p. 2 et suiv.

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et, dans chaque science, il y a des principes au del desquels on nen trouve pas de plus gnraux 156 . La mthode qui convient la recherche scientifique ne saurait tre, en de telles conditions, ni la dduction partant dentits mtaphysiques incertaines, ni lappel lvidence, tout au moins comme critrium absolu de la certitude. Ce doit tre la mthode exprimentale, lobservation, lintrospection, lexprimentation quand elle est possible. Son plus utile auxiliaire est lhistoire 157, employe non pas comme par les historistes modernes tudier ce qui passe, ce qui change et se transforme, mais rechercher si, dans lvidente volution des choses, il ny a pas quelques vrits stables, quelques donnes constantes, quelques uniformits en un mot qui nous permettent de contrler lexactitude des lois conomiques et dtendre nos prvisions, sans nous amener jamais croire que ces principes aient une valeur ternelle et absolue 158. En second lieu cette philosophie est raliste. Lobjet de son examen ne sera ni lhomme abstrait, ni lhumanit idale, pacifique et instruite, ni la justice absolue ni le concept vide de droits naturels . Ce sera lhomme vivant, avec sa connaissance borne, son activit soumise dhumbles passions, seule ralit que nous donne la Nature. Dans la Socit, dans ltat, elle ne verra que des groupements dindividus valant ce que valent ces individus. Or lindividu est perfectible : il nest pas parfait. Il samliore lentement et progressivement par lexprience et lducation, mais cest folie que de vouloir le rendre vertueux par systme 159 . La sagesse en politique est au contraire de le considrer comme une canaille 160 . Ce nest pas dire que cet tre soit insociable : sa faiblesse et ses besoins lobligent au contraire vivre en socit et lunissent ses semblables en une solidarit de fait 161 troite bien que toujours subordonne son intrt. Certains de ces groupements dindividus ont une vie autonome. Ce

Hume, Essais de morale, section V (uvres philosophiques, t. V, p. 109, note). La principale utilit de lhistoire consiste dcouvrir les principes constants et universels de la nature de lhomme, considre dans tous les tats et dans toutes les situations de la vie ; cest elle qui nous fournit les matriaux do nous tirons nos remarques sur les ressorts rgls des actions humaines. Ces rcits de guerre, dintrigues, de factions et de rvolutions sont autant de recueils dexpriences qui servent au politique et au philosophe moral tablir les principes de leurs doctrines, de la mme faon que le physicien, le naturaliste apprend connatre la nature des plantes, des minraux et des autres objets . (Hume, Essais sur lentendement humain, VIII. Sur la libert et la ncessit, uvres philosophiques, t. I, p. 222-223.) 158 Il y a une mprise o les philosophes me paraissent tomber tous sans exception. Cest de trop resserrer leurs principes et de ne tenir aucun compte de cette varit que la nature affecte si fort dans toutes ses productions. Un philosophe sattache un principe favori qui lui fournit quelques bonnes explications ; aussitt il veut y soumettre tout lunivers et y rduire tous les phnomnes, ce qui le jette dans des raisonnements forcs et dans des absurdits sans nombre. (Hume, Les quatre philosophes : Le Sceptique. uvres philosophiques, t. II, p, 185.) 159 Hume, op. cit, p. 207. 160 Hume, Essais moraux et politiques, 8 me essai : Lindpendance du Parlement. (uvres philosophiques, t. VI, p. 99.) 161 Quand on considre les socits, on a de la peine y trouver une action isole et entirement complte en elle-mme. Les hommes y dpendent si fort les uns des autres quils ne sauraient presque rien faire qui ne tienne leurs rapports mutuels : nul agent ny peut parvenir son but sans tre secouru des autres. (Hume, Essais sur lentendement humain, VIII. Sur la libert et la ncessit. uvres philosophiques, t. I, p. 232-233.)
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sont les Nations, autre ralit dont il faut tenir compte, groupements souvent hostiles les uns aux autres et dont la solidarit ne peut reposer que sur une communaut dintrts. A ct de lOrdre conomique universel, il y a lOrdre conomique national. Tels sont les principes philosophiques gnraux qui dominent les sciences morales et conomiques comme les sciences physiques. La science introduit lordre dans le chaos des phnomnes apparemment dsordonns en y discernant laction de certains principes naturels. Ces principes sont gnralement simples ou vont en se simplifiant avec le progrs. Les systmes du monde imagins par Copernic et Ptolme sont plus compliqus que celui de Newton. Ce dernier a vu dans lunivers une vaste machine merveilleusement agence et obissant quelques principes simples : gravitation, attraction, pesanteur. Pourquoi ny auraitil pas de principes analogues dans les sciences sociales ? Telle est la question fondamentale de ce quon a trs heureusement appel un essai de newtonianisme appliqu aux choses de la politique et de la morale 162 . Or ces principes existent. En morale, A. Smith croit voir en action le principe de la sympathie. Dans la vie conomique quil a soin de distinguer de la vie morale, le principe de mouvement a t dgag par Mandeville : cest lintrt. Cest lintrt qui fonde et qui fait subsister la socit conomique qui est une socit marchande , qui subsiste entre les hommes comme entre les marchands par le sentiment de son utilit et sans affection rciproque entre les individus. Contrarier ce principe, cest dsorganiser la machine sociale 163. Servir son action, cest rendre de plus en plus parfaite lharmonie qui nat dellemme lorsque chaque individu est abandonn son occupation naturelle : prendre soin de lui et soccuper de ses affaires. Examinons donc le mcanisme de ce jeu harmonieux des intrts individuels ralisant les deux objets distincts de lconomie politique : le premier, de procurer au peuple un revenu ou une subsistance abondante, ou pour mieux dire, de le mettre en tat de se procurer lui-mme ce revenu ou cette subsistance abondante ; le second de fournir ltat ou la communaut un revenu suffisant pour le service public 164 . II. Le systme de libert naturelle Le travail annuel dune nation, dit A. Smith, est le fonds primitif qui fournit sa consommation annuelle toutes les choses ncessaires et commodes la vie. Et ces choses sont toujours ou le produit immdiat de ce travail ou achetes des autres nations avec ce

Elie Halvy, op. cit, p. 4. Cf. G. de Molinari : Jai autant de foi dans le principe de la division du travail et de lchange, que jen puis avoir dans la loi de la gravitation universelle . (J.des conomistes, 15 fvrier 1849, p 280.) 163 Telle est, daprs A. Smith, luvre nfaste des rformateurs utopistes, qui simaginent pouvoir, dessein de donner corps leurs rveries, disposer des individus, comme font les joueurs des pices dun jeu dchecs. Cest oublier, ajoute-t-il, que les pices dun jeu dchecs nont dautre principe de mouvement que la main qui les dplace , tandis que, dans le grand jeu des socits humaines, chaque partie a un principe de mouvement qui lui est propre et qui est absolument diffrent de celui dont le lgislateur a fait choix pour le lui imprimer. Quand ces deux principes de mouvement concident et ont la mme direction, le jeu de la machine sociale est facile, harmonieux et prospre ; sils sont opposs lun lautre, le jeu est discordant et funeste et la machine sociale est bientt dans un dsordre absolu . (Thorie des sentiments moraux, partie VI, sect. II, ch.II, trad. fran, p. 273.) 164 A. Smith, Richesse des nations, 1. IV, Introduction (dit. Guillaumin, t. II, p. 1).

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produit 165 . Ainsi le travail est la source fondamentale de toutes les richesses de la nation, travail de la nature qui dans agriculture sajoute celui de lhomme et qui, sans coter aucune dpense, a cependant sa valeur aussi bien que celui des ouvriers les plus chers , travail de lhomme ncessaire pour diriger la fertilit naturelle, et qui, dans lindustrie, est seul en cause, aux yeux dA.Smith, tout au moins, qui mconnat singulirement le rle des forces naturelles dans la production industrielle. Le travail est donc, lencontre de la thorie physiocratique, considr comme productif, comme lorigine mme de la production. Sans doute, le travail manufacturier naccrot pas la quantit de matire utile existante, mais il conserve la matire transforme la valeur des consommations faites pour atteindre ce rsultat. Il est donc productif, comme lest le mariage qui reproduit un fils et une fille pour remplacer le pre et la mre. De plus il augmente lutilit de la matire. Il augmente donc sa valeur dchange. Si lhumanit, considre par les Physiocrates, ny gagne pas un atome de matire, la nation, considre par Smith, se trouve disposer dun moyen dacquisition qui, par lchange contre des marchandises trangres, augmentera la richesse nationale. Est donc productif tout travail incorpor des objets matriels. Seuls les services immatriels, ceux des domestiques, des soldats, des professions librales, sont considrs par Smith comme improductifs, par un illogisme qui sera relev plus tard. La richesse nationale dpend, en consquence, de la productivit du travail national et de lexcdent de production qui peut entretenir les individus non productifs. Comment saccrot ce fonds national ? Il saccroit par leffet dun phnomne conomique dimportance absolument primordiale, tel point que cest son tude qui ouvre le Trait dA. Smith : la division du travail. Toute la vie nationale est, pour ainsi dire, suspendue la division du travail. Cest elle qui distingue les individus, qui modifie leur identit originelle 166. Cest elle surtout qui dtermine ce formidable accroissement de production qui frappe A. Smith dans une manufacture o dix ouvriers confectionnent par jour 48 000 pingles, alors que, sans la division du travail, un seul ouvrier nen ferait pas 20.
A. Smith, op. cit, 1. I, Introduction (dit. Guillaumin, t. I, p. I). Cf. Hume : Toute chose au monde sachte par le travail. (Discours politiques, dit. Daire, p. 15.) 166 Les hommes, dit Hume, si lon met de ct lducation quils reoivent, sont peu prs tous gaux, tant pour la force du corps que pour les facults de lesprit. (Essais moraux et politiques, XXI : Le Contrat primitif. uvres philosophiques, t. VI, p. 372). Dans la ralit, dit A.Smith, la diffrence des talents naturels entre les individus est bien moindre que nous le croyons, et les aptitudes si diffrentes qui semblent distinguer les hommes de diverses professions quand ils sont parvenus la maturit de lge nest pas tant la cause que leffet de la division du travail, en beaucoup de circonstances. La diffrence entre les hommes adonns aux professions les plus opposes, entre un philosophe, par exemple, et un portefaix, semble provenir beaucoup moins de la nature que de lhabitude et de lducation. (Richesse des nations, t.1, ch.II. dit. Guillaumin, t. I, p. 20-21.) Cette ide, dont nous verrons bientt la porte conomique, se relie troitement la thorie empirique de la connaissance : les esprits individuels, tables rases lorigine, sont ncessairement gaux par nature, puisque zro est toujours et partout gal zro. Elle est particulirement dveloppe par Helvtius (De lEsprit, Discours III), et on la retrouve jusque chez J. Stuart Mill (Systme de logique, 1. VI, ch. IV, 4, trad. fran. de Louis Peisse, 2 vol., 1866, t. II, p. 444-445).
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Or la division du travail dpend de deux conditions : de ltendue du march, car cet accroissement de production il faut que corresponde un accroissement du nombre des consommateurs. Cest ainsi quaujourdhui encore, nous voyons dans les petits villages un mme individu runir lui seul jusqu sept ou huit mtiers diffrents. En second lieu, de laccumulation et du bon emploi des capitaux ncessaires payer un outillage plus dvelopp, les matires premires et des salaires levs. Pour que ces conditions soient runies, la plus sage politique consiste laisser libres les individus : libres de commercer dans la nation et avec les nations voisines, libres de choisir dans les tches spcialises celle qui leur convient par sa facilit, sa continuit, sa sret, sa rmunration, son agrment, etc., libres dconomiser ou non, car leur intrt les pousse gnralement le faire, et en tous cas la frugalit des uns compense la prodigalit des autres, libres enfin de donner leurs capitaux lemploi quils prfrent, car chacun est conduit naturellement prfrer le genre demploi le plus avantageux la socit ; emploi dans la nation, tant que lindustrie nationale en a besoin, car la scurit y est plus grande, puis, lorsque lindustrie nationale est sature de capitaux et que lintrt baisse, ltranger, l o le capital aura la plus grande valeur possible et accrotra le plus le revenu national qui est la somme des revenus individuels. Lindividu est conduit par une main invisible pour remplir une fin qui nentre nullement dans ses intentions et ce nest pas toujours ce quil y a de plus mal pour la socit, que cette fin nentre pour rien dans ses intentions. Tout en ne cherchant que son intrt personnel, il travaille souvent dune manire bien plus efficace pour lintrt de la socit que sil avait rellement pour but dy travailler 167 . Cest ce que dmontre la longue tude entreprise par A.Smith des essais tents au cours de lhistoire, pour imprimer aux individus et aux capitaux une direction autoritaire, et des perturbations qui en sont rsultes, dans le progrs naturel de lopulence des diffrentes nations. La division du travail, spcialisant les tches et les productions rend lchange ncessaire. Chaque homme subsiste dchange et devient une espce de marchand et la socit ellemme est une socit marchande . Lchange, effectu dabord sous forme de troc, produit contre produit, ne peut subsister longtemps. Ses inconvnients, la difficult quil y a trouver prcisment chez lacqureur lobjet dsir et compenser des valeurs diffrentes, obligent avoir recours la monnaie, comme mesure des valeurs et instrument dchange. Quand une chose schange contre une autre ou contre de la monnaie, elle est dite avoir une valeur, valeur dchange distincte de lutilit quelle a pour son propritaire et qui est sa valeur dusage, souvent trs diffrente de la premire. tant donn le rle prpondrant de lchange dans la vie nationale, Smith croit pouvoir sen tenir considrer la valeur dchange et laisser dans lombre la valeur dusage. La valeur dchange est mesure par la monnaie ; chaque objet changeable un prix nominal variant dailleurs aven la valeur ou puissance dacquisition de la monnaie.

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Richesse des Nations, 1. IV, ch. II (dit. Guillaumin, t.II p. 35).

Arriv l, Smith sengage dans une voie dangereuse. Cette subjectivit et cette variabilit de la valeur ne le satisfont point. Nexiste-t-il pas une valeur objective, intrinsque, immuable, un talon dfinitif et rel par lequel puisse tre mesure, compare, en tous lieux, en tous temps, la valeur des marchandises ? A.Smith dclare, sans dailleurs le dmontrer, mais comme un fait vident et naturel que le travail est la mesure relle de la valeur changeable de toute marchandise . Si, par exemple, il faut deux jours pour tuer un castor et un jour pour tuer un daim, il est naturel et vident quun castor vaudra deux daims. Cette proposition dapparence inoffensive est dune extrme consquence et elle a eu son contrecoup sur toute lhistoire ultrieure de la pense conomique. Il en est peu dont linterprtation soit aussi difficile et dlicate. Les socialistes, surtout les socialistes scientifiques , jusques et y compris K. Marx 168, ont tir de ce postulat tout ce quil contient dutile aux adversaires de la rpartition libre dans une socit individualiste. Le travail, ont-ils dit, est la cause de la valeur. Il doit donc aussi prsider sa rpartition. Ce nest donc pas lquivalence en utilit qui doit prsider lchange, mais lquivalence en travail. Et tous les efforts des architectes de cits socialistes futures ont tendu remdier aux impossibilits de fait que rvle le fonctionnement probable de ce principe qui serait daprs eux lexpression mme de la Justice. Est-ce l lide de Smith, ide dont lui-mme napercevrait pas toute la porte ? Il est bien difficile de ladmettre. Il faut dabord supposer chez lui un illogisme complet, puisquil sera prcisment un des fondateurs et un des plus ardents dfenseurs dun systme de rpartition libre. De plus, cette proposition vidente est, ainsi entendue, videmment fausse, car il faudrait admettre, suivant la juste remarque de M. de Bhm-Bawerk 169 a, quune grenouille ou un papillon rares attraps en dix jours vaudraient dix cerfs. Elle est aussi en contradiction formelle avec deux textes au moins de la Richesse des nations, celui o il est dit que dans un pays civilis, il ny a que trs peu de marchandises dont la valeur changeable procde du travail seul 170 , et celui dans lequel Smith attribue au travail de la nature une valeur, bien quil ne cote aucune dpense. Enfin Smith explique lui-mme comme un phnomne constant et normal que, de toutes les valeurs, celle du travail est celle qui change le plus, non seulement des poques ou dans des pays diffrents comme toutes les autres, mais aussi dans un mme lieu et un mme temps, en raison de lhabilet des ouvriers ou de la gnrosit des matres 171. Comment la plus variable des valeurs peut-elle, de faon stable, dterminer et mesurer la valeur ?

Cf. Le Capital, I. I, ch. I, section I. E. von Bhm-Bawerk, Histoire critique des thories de lintrt et du capital, ch.XII (trad. fran, 2 vol., Giard et Brire, 1903), t. Il, p. 85. 170 Richesse des nations, I. I, ch.VI (dit. Guillaumin, t. I, p. 72). 171 Op. cit, I. I, ch. VIII.
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Il faut donc renoncer trouver un sens la formule de Smith ou linterprter diffremment. Je proposerais pour ma part, non sans hsitations, linterprtation suivante 172. Il convient, tout dabord, de signaler lextrme confusion de la pense de Smith, trs explicable cette poque et en une matire aussi inextricable ; dailleurs il la confesse luimme 173 et la manifeste en prenant le mot valeur au moins dans trois significations diffrentes 174. Il sagit en lespce de la cause dterminante du prix de la cession dun objet. Cette valeur revt deux formes trs distinctes : 1 un prix de march , sur le pied duquel schangent rellement les marchandises, en suivant les oscillations que lui imprime la concurrence des offres et des demandes, autour du prix naturel , dcomposable en salaires, profits et rentes ; 2 une valeur fondamentale et idale qui subsiste sous ces oscillations, un talon philosophique de la valeur constituant un de ces principes naturels qui introduisent lordre dans le chaos apparent des phnomnes et que la science a mission de dcouvrir. Pourquoi A. Smith entreprend-il cette recherche ? Vraisemblablement en souvenir dune vieille ide des Canonistes et des Juristes qui suivent la doctrine canonique au XVme et au XVIme sicles, les uns et les autres proccups de sopposer la sensibilit excessive des valeurs quentrane lveil du commerce en cherchant lier lide de valeur lobjet luimme, en en faisant une qualit intrinsque de lobjet (bonitas intrinseca), support de la valeur et de lestimation commune (communis stimatio) 175. Pour les Scholastiques, le juste prix sera fix par voie dautorit, par la taxation officielle des marchandises ; pour Smith, lharmonie naturelle tendra fixer ce taux le prix librement dbattu par les cochangistes 176. Or cette valeur idale et fixe ne peut tre mesure par aucun objet concret, ni par la monnaie dont la valeur relativement stable des poques rapproches varie considrablement si lon compare des poques loignes, ni par le bl qui est dans la situation inverse. Conformment sa mthode, Smith a recours lanalyse psychologique et cest dans la nature humaine quil trouve llment immuable qui lui est ncessaire. Cet lment est une donne psycho-physiologique : dune part, la tranquillit, la libert, le bonheur sacrifis pour la production de lobjet ou dtermins par sa possession ; dautre part, lusure de ltre humain, la dpense de force que ncessite leffort productif. Cette donne, il lappelle dun mot : le travail, et cest elle quil considre comme la mesure relle de la valeur dchange.

La proposition de Smith a t maintes fois discute. Je renvoie particulirement louvrage prcit de M. de Bhm-Bawerk (ch. in, Les thories de lexploitation, trad. fran., t. p. 80-86) et celui de Louis Say, Considrations sur lindustrie et la lgislation et examen critique des principaux ouvrages qui ont paru sur lconomie politique (Paris, Aillaud, 1822), ch.III, sect V VIII. 173 Richesse des nations, I. I, ch. IV ad finem. 174 Celle dutilit propre de lobjet, celle dutilit de la vente ou cession de lobjet, celle du sacrifice en argent ou en temps que cote son acquisition (Cf. Louis Say, op. cit, p. 58). 175 Cf. Lon Polier, Lide du juste salaire (thse Toulouse, 1903), 1 re partie, ch.II, p. 44-49. Alfred de Tarde. Lide du juste prix. (Paris, Alcan, 1907), 1 re partie, ch II, IV et suiv, ch. III, 1. 176 Cette transformation de la thorie objective de la valeur, dabord conception morale rattache au droit naturel, puis devenant conception scientifique le jour o elle est relie aux lois naturelles, a t justement note, par M. Maurice Bellom, dans larticle intitul : Aperu historique des thories de la valeur. (Journal des conomistes, 15 novembre 1906, 1, pp. 162-163).

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Une objection vient aussitt lesprit. La valeur hdonistique du travail ainsi entendu varie linfini, dindividu individu, de race race, de socit socit ; la sensibilit diffre fondamentalement suivant les lieux et les temps. Or cest prcisment ce que nadmet pas Smith. crivant, en effet, en un temps o les thories modernes de lhrdit nont pas encore rendu compte des diffrences congnitales qui existent entre les individus, il a repris son compte lide dHelvtius dune identit originelle des tres humains, tables rases leur naissance ; la diversit apparente des individus est leffet de la division du travail, mais leur constitution psycho-physiologique demeure la mme dans son essence. Leur travail est donc toujours identique lui-mme. Si son prix change, ce nest pas sa valeur qui varie mais celle des objets quil acquiert. Lui seul est immuable, comme la nature humaine dans sa constitution essentielle 177. On comprend ds lors la pense de Smith : Des quantits gales de travail doivent tre, dans tous les temps et dans tous les lieux, dune valeur gale pour le travailleur. Dans son tat habituel de sant, de force et dactivit et daprs le degr ordinaire dhabilet ou de dextrit quil peut avoir, il faut toujours quil sacrifie la mme portion de son repos, de sa libert, de son bonheur. Quelle que soit la quantit de denres quil reoive en rcompense de son travail, le prix quil paye est toujours le mme. Ce prix, la vrit, peut acheter tantt une plus grande, tantt une moindre quantit de ces denres ; mais cest la valeur de celle-ci qui varie, et non celle du travail qui les achte. En tous temps et en tous lieux, ce qui est difficile obtenir ou ce qui cote beaucoup de travail acqurir est cher et ce quon peut se procurer aisment ou avec peu de travail est bon march. Ainsi le travail, ne variant jamais dans sa valeur propre, est la seule mesure relle et dfinitive qui puisse servir, dans tous les temps et

Cette interprtation me semble confirme par celle de Malthus qui, montrant lui-mme combien ltalon idal choisi par Smith semble traduire imparfaitement la ralit des choses, croit cependant quon peut laccepter comme talon comparatif des valeurs. La seconde des causes principales qui ont empch daccepter le travail, suivant les ides dA.Smith, comme le seul talon dfinitif et rel par lequel puisse tre mesure, compare en tous lieux, en tous temps, la valeur des marchandises, cette cause, dis-je, consiste en ce quil nest pas vrai qu des poques diffrentes, en des lieux diffrents louvrier sacrifie au travail comme le dit Adam Smith la mme somme de libert, de bonheur, de tranquillit . Tout se runit pour nous dmontrer que louvrier dans lInde et en dautres pays ne consacre sa tche, ni les mmes efforts, ni le mme temps que le travailleur europen. Une journe de travail ne prsente donc partout ni la mme nergie ni la mme dure. Mais je persiste cependant croire que, par cela mme que le travail mesure un moment, un endroit donn le prix qui sattache une chose, les rapports de loffre et de la demande, les frais lmentaires de production, les conditions ncessaires et naturelles de la production, la proportion des produits aux producteurs etc., on doit le considrer comme mesurant, dune manire assez approximative, la valeur des marchandises. Je suis tout prt reconnatre que le travail constituerait une mesure des valeurs bien plus satisfaisante si la force physique dpense pendant une journe de travail tait la mme en tous lieux, en tous temps. Il est mme fort probable que cette uniformit se ralise un certain degr pour un certain nombre de pays. Les agriculteurs du rgne ddouard III, quoique probablement moins habiles, travaillaient, je le suppose, aussi longtemps que nos ouvriers et dployaient peu prs la mme force physique. Le travail agricole semble donc, pour le mme pays et des intervalles de sicle sicle, mesurer de la manire la plus rigoureuse la valeur des choses. Des dfinitions en conomie politique, ch.IX (dit. Guillaumin, p. 515, 517).

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dans tous les lieux, apprcier et comparer la valeur de toutes les marchandises. Il est leur prix rel, largent nest que leur prix nominal 178 . Ainsi le travail est simplement un talon idal et philosophique de la valeur. Dans certains cas, il devient un talon rel. En premier lieu, dans les socits primitives, dans cet tat conomique informe qui prcde laccumulation des capitaux et lappropriation du sol et auquel se rfre lexemple choisi par Smith. Le seul lment constitutif du prix des choses est le travail. Mais cet tat est temporaire. Il fait place la civilisation, au rgime plus favorable laccroissement de la richesse qui comporte la proprit du sol et par consquent la rente, le capital et par consquent le profit. En second lieu, si lon suppose un tat prospre, sous un rgime de pleine concurrence, la mobilit perptuelle de la valeur des choses tendra se fixer au niveau des cots de production et les cots de production eux-mmes sgaliser en se rapprochant du travail tel que nous lavons dfini. La formule de Smith serait donc applicable dans les socits extrmement primitives et extrmement dveloppes. Elle constituerait une sorte didal auquel nous conduit insensiblement lharmonie des intrts individuels abandonns leur libre jeu. Telles taient les principales ides thoriques dA.Smith dans son tude de la Richesse des Nations, avant quil nait frquent les Physiocrates. Il semble que, dans son enseignement de Glasgow, il devait laisser dans lombre les thories relatives la rpartition et sen tenir aux conclusions dart social qui dcoulent du systme thorique de libert naturelle. Mais en 1765 il vient Paris, entre en relations avec Quesnay et ses disciples, et conoit tant destime pour le chef de lcole quil songe lui ddier son livre. Linfluence trs restreinte exerce sur lui par les Physiocrates se marquerait alors par lincorporation son plan primitif dune tude de la circulation, destine suivre le produit annuel du travail national dans sa reconstitution du capital, et dans la distribution du surplus (revenu ou produit net) aux travailleurs improductifs 179. Cette circonstance expliquerait linstabilit et lincertitude de certaines des conclusions de Smith. Le prix de chaque objet se rsout en trois lments constitutifs : rmunration du travail de lhomme ou salaire, du capital ou profit, du travail de la nature ou rente. Le prix du produit annuel de chaque pays se rsout en ces mmes trois parties et se distribue comme salaires, profits ou rentes, sources primitives de tout revenu aussi bien que de toute valeur changeables 180 .

Richesse des nations, t I, ch V (dit. Guillaumin, t I p 41-42) Les travailleurs productifs et les non productifs, et ceux qui ne travaillent pas du tout sont tous galement entretenus par le produit annuel de la terre et du travail du pays . (Richesse des nations, I. II, ch.III, dit. Guillaumin, t. I, p. 415 et suiv.) Sur cette interprtation, consulter Edwin Cannan : A history of the Theories of Production and Distribution in English Political Economy from 1776 to 1848 (Londres, 1 re dit., 1894, et 2 me dit., 1903), et ldition donne par le mme auteur du cours dA.Smith a Glasgow : Lectures on Justice, Police, Revenue and Arms (Oxford, 1896). 180 Richesse des nations, I. I, ch. VI et 1. II, ch. II (dit. Guillaumin, t. I, p. 70 et 345).
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Dans la pratique des choses, le salaire est dtermin par le dbat entre patrons et ouvriers, sous laction de la concurrence. Dans ce dbat, les deux parties ne disposent pas dailleurs dune gale force conomique, les patrons, par linfriorit de leur nombre, se trouvant en tat de coalition tacite et pouvant, sans stipulation expresse, influer collectivement sur le march du travail 181. Si A.Smith navait aussi prsent lesprit le souvenir des effets nfastes des corporations, il en dduirait, comme on le fera plus tard, la ncessit pour les ouvriers de sunir, afin dopposer la puissance de leurs groupements la puissance capitaliste. Il se borne dclarer que sil est impossible, la vrit, dempcher ces runions par une loi qui puisse sexcuter ou qui soit compatible avec la libert et la justice 182 , la loi ne doit rien faire pour faciliter ces assembles ni surtout pour les rendre obligatoires. Cest quaussi bien, le salaire est dtermin par des lois suprieures la volont humaine. Le salaire, tout dabord, ne peut descendre au-dessous dun certain minimum, permettant louvrier de vivre et de nourrir sa famille, sans quoi la mortalit ouvrire rarfie loffre de travail et en lve les prix. Mais ce nest pas le cot de la vie qui est encore la cause rellement agissante sur les salaires, car ils peuvent slever et slvent en effet bien au del de ce minimum dexistence qui constitue le salaire ncessaire. Lide essentielle dA. Smith, cest que le taux des salaires dpend de ltat stationnaire, croissant ou dcroissant de la richesse nationale. Examinons en effet une socit qui a dpass cet tat primitif, prcdant laccumulation des capitaux et lappropriation du sol et o le travail, absorbant tout le revenu national, accroit sa rmunration avec sa propre productivit. La richesse est-elle stationnaire ? La population se proportionne progressivement au fonds destin payer les salaires. Les hommes comme les animaux se multiplient naturellement en proportion de leurs moyens de subsistance . Loffre de travail augmente. La demande de travail est stationnaire. Le salaire sabaisse. La richesse est-elle dcroissante ? La demande de travail dcrot avec elle. Les classes infrieures de la population se trouvent surcharges de leurs propres ouvriers et de ceux qui y refluent des autres classes, faute de pouvoir trouver louvrage dont ils sont capables. Les salaires seront borns la plus chtive et la plus misrable subsistance de louvrier 183 ; ils seront maintenus tels par ce que les marxistes appelleront larme de rserve des travailleurs sans emploi, disposs accepter toutes les tches pour nimporte quelle rmunration afin de ne pas mourir de faim.

Hume signale, lui aussi, une cause dinfriorit pour louvrier : celle qui tient son insuffisante mobilit : Peut-on affirmer srieusement quun pauvre paysan, quun artisan qui ne connat ni les langues ni les murs des pays trangers et qui vit au jour la journe de ce quil gagne par son travail, peut-on dire quun tel homme soit libre de quitter son pays natal ? Jaimerais autant dire quun homme que lon a embarqu pendant quil dormait, reconnat volontairement lautorit du capitaine du vaisseau. Et pourquoi non ? Na-t-il pas la libert de sauter dans la mer et de se noyer ? (Essais moraux et politiques, XXI : Le Contrat primitif, uvres philosophiques, t. VI, p. 388.) 182 Richesse des nations, 1. I, ch. X (dit. Guillaumin, t. I, p. 169). 183 Richesse des nations t I, ch VIII (dit Guillaumin, t I, p 99)

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La richesse enfin est-elle en voie daccroissement ? Nous sommes alors en prsence dune socit normale et respectueuse du systme de libert naturelle. Les salaires vont hausser sans que les ouvriers aient besoin de se coaliser. Le fonds des salaires saccrot en effet et les matres se font concurrence dans la recherche du travail disponible. Ce qui est important, cest donc moins ltendue actuelle de la richesse nationale que son progrs continuel. Ainsi, dans les colonies anglaises du nord de lAmrique, qui deviendront en cette mme anne (1776) les tats-Unis, la richesse est moindre quen Angleterre. Mais son progrs rapide y dtermine cependant des salaires plus levs. En mme temps que la richesse saccrot, la population augmente, car la demande dhommes rgle la production des hommes : ainsi en Amrique une veuve avec quatre ou cinq enfants est un parti recherch. La nation en voie de prosprit marche donc un tat stationnaire, un tat de plein. Mais la priode de progression peut tre trs longue, car la richesse saccrot plus vite que la population qui il faut en Europe 500 ans pour doubler. En Angleterre, notamment, de nombreuses constatations de fait montrent lvidence que le salaire courant dpasse le salaire ncessaire : par exemple le fait que les salaires dhiver, bien que la vie soit moins chre pendant la belle saison ; la stabilit du salaire pendant une succession dannes les unes dabondance, les autres de chert ; les ingalits du salaire dans des localits rapproches o le prix des denres est uniforme, ingalits qui atteignent 20 25% et qui tiennent ce que rien nest plus difficile dplacer que lhomme 184 ; les variations en sens inverse du prix du bl et du prix du travail, le premier plus lev, le second plus faible en cosse quen Angleterre. Rien par consquence ne vient confirmer lhypothse que le salaire doive tre immuablement restreint au minimum dexistence. Il faut ajouter enfin que les denres indispensables baissent de prix et que le confort et mme le luxe sont de plus en plus accessibles aux budgets les plus modestes. Les faits indiquent donc une amlioration du sort de louvrier anglais. A.Smith, remettant au point lide paradoxale de Mandeville, montre combien ce fait sert, au lieu de le compromettre, lintrt national 185. Il discute longuement les arguments quon invoque pour soutenir la thse contraire et montre sans peine quune rcompense librale du travail augmente lardeur la besogne, la productivit de leffort et par consquent la richesse et le bien-tre communs. La mme cause gnrale qui agit sur les salaires agit sur les profits, mais en sens inverse, si bien que ltat croissant de la richesse nationale abaisse les profits, ltat contraire les relve, qu ltat stationnaire les profits sont bas comme les salaires et que cest seulement dans quelques cas particuliers et rares que salaires et profits sont simultanment hauts.

Richesse des nations, t I ch VIII (dit Guillaumin, t I, p 103) De mme Hume se flicite du haut prix de la main duvre en Angleterre, suite ncessaire des richesses des ouvrier et de labondance de largent et y voit la marque de la supriorit de son pays sur toutes les nations du prsent et du pass. (Discours politiques, dit Daire p 19.)
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Ici encore, A.Smith cherche une confirmation de ce principe dans de longues et nombreuses constatations historiques. Le profit, difficile apprcier directement en gnral et parfois aussi pour le capitaliste lui-mme, se trouve tre en corrlation avec le taux de lintrt, lintrt ou prix de largent slevant quand on peut, en disposant de ce dernier, raliser de gros profits. Si donc la richesse nationale saccroit, les capitaux de plus en plus nombreux se font concurrence ; labaissement des profits est encore accentu par lobligation de payer aux ouvriers de hauts salaires. En effet, nous constatons quen Angleterre le taux rel de lintrt na cess de baisser depuis Henri VIII, mesure que la richesse britannique augmentait. Il est, au temps de Smith, plus bas quen cosse et en France o lenrichissement est plus lent. Lhypothse inverse, la hausse des profits corrlative du dclin national sexplique par la rarfaction des capitaux et la baisse des salaires et du cot de production ; elle est confirme par lexemple de lInde Orientale et du Bengale o lintrt atteint 40, 50 et 60 %. La richesse nationale tant stationnaire, les profits seront bas comme les salaires ; les capitaux inoccups se font concurrence comme les ouvriers. La Chine seule, si sa mauvaise administration navait paralys son essor naturel, pourrait en fournir un exemple. Le nombre des rentiers diminue : chacun est oblig de chercher du travail. Enfin dans les pays neufs, il peut arriver que les salaires et les profits soient simultanment trs hauts. Les colons ont plus de terres que de capitaux. Ils choisissent donc les terres les plus fertiles et les capitaux, vivement sollicits, peuvent tre largement rmunrs. Quant aux ouvriers, le besoin quon a de main-duvre oblige les payer libralement. Mais cet tat ne peut tre que temporaire ; peu peu les capitaux reoivent un emploi moins profitable. Le taux de lintrt baisse mesure que la vie conomique progresse. Ainsi donc les salaires haussent quand les profits baissent et les salaires baissent quand les profits haussent. En faut-il conclure un antagonisme irrductible entre patrons et ouvriers ? En aucune manire. I1 existe en effet entre les deux phnomnes, non pas une relation de cause effet, mais une simple relation de concomitance, dpendant elle-mme dune cause unique et gnrale qui est ltat de la richesse nationale. Cette richesse saccrot-elle ? Les profits baisseront mme si les salaires sont entravs artificiellement dans leur ascension. La concurrence obligera les capitalistes abaisser leurs prix, au bnfice du consommateur. La richesse nationale dcrot-elle ? Les salaires baisseront mme si lon dpossde les capitalistes, cause de la diminution qui survient dans la demande de travail. Il ny a donc pas conflit dintrts entre ces deux classes sociales. Au contraire lune et lautre doivent souhaiter que la nation prospre, les ouvriers puisque leur intrt y apparat de lui-mme, les patrons galement, parce que ce qui diminue dans leurs profits cest uniquement le taux de ces profits par rapport au capital national total. Si ce capital saccrot, leur part dans le revenu national saccrot, elle aussi. Il vaut mieux toucher les arrrages 5% dun capital de 300.000 francs que les arrrages 10% dun capital de 100.000 francs, puisque dans le premier cas on touche 15.000 francs et 10.000 francs dans le second.

Ainsi lharmonie des intrts ressort de lexamen de ces deux premires classes de copartageants. A. Smith ne la croit pas compromise par lexistence dune troisime catgorie de revenu : la rente, sur laquelle il nous donne quelques vues densemble incompltes et qui ont surtout le mrite dtablir, en posant inexactement le problme, une transition entre les Physiocrates qui ne laperoivent pas et Ricardo qui le rsout. La rente est le prix pay au propritaire du sol pour exploiter ce sol et en recueillir le produit. Ce produit nest pas une quantit fixe, si bien quau fur et mesure du progrs conomique le propritaire demande moins et reoit davantage. Au moment de lappropriation, lorigine de la socit, il demande presque tout le produit recueilli, mais ce produit est peu de chose. Au temps dA. Smith, il ne demande plus que le tiers ou le quart de ce quil rclamait durant lpoque fodale, mais laccroissement de production est tel que ce tiers ou ce quart reprsente quatre fois plus de revenu rel. Quelle est la raison dtre de ce prlvement ? Les Physiocrates ont attribu le produit net aux propritaires, raison sinon proportion de leurs avances. A.Smith fait justement remarquer que la rente est aussi bien perue quand aucun capital na t incorpor dans le sol. Ainsi en est-il de ces rivages de la mer, o lon recueille des varechs qui ont une valeur marchande. Parfois aussi, lamlioration confre lexploitation provient des capitaux du fermier : cependant le propritaire, en renouvelant le bail, augmente le fermage, comme si les amliorations eussent t faites de ses propres fonds. Enfin, la rente ne peut jamais tre mesure par ces amliorations : elle dpend seulement de ce que le fermier ou exploitant consent donner. Pour A.Smith, la seule explication possible de la rente consiste considrer le propritaire comme investi dun monopole. Le sol est indispensable lhomme et son tendue est limite. Comme tous les autres individus, le propritaire aime rcolter o il na pas sem. Il sefforce donc de tirer de sa situation tout le parti quelle comporte. Mais quand et comment y russitil ? Comment la concurrence, qui tend abaisser les prix au niveau du cot de production, permet-elle aux exploitants du sol de vendre assez cher leurs produits pour servir cette rente ? Telle est la question prcise que Smith a le mrite de poser, sans dailleurs y rpondre de faon complte. La rente, dit-il, entre dans la composition du prix des marchandises dune tout autre manire que les salaires et les profits 186. Elle nest pas, comme eux, la cause mais leffet du prix. Le prix nest pas lev parce quon paye une rente, mais on paye une rente dans le cas o le prix est assez lev pour rendre possible ce paiement. Quand ce cas se prsente-t-il ? Ricardo seul fera intervenir ici la limitation naturelle de la puissance

La pense de Smith, nettement formule cette occasion (I. I, ch. II, dit. Guillaumin, t. I, p. 189), a t jusqualors assez vacillante. Il a, en propres termes, prsent la rente comme partie constituante du prix (notamment 1. I, ch. VI, t. I, p. 68). Hume, lors de la publication de la Richesse des nations, adresse ce sujet une critique son ami. Je ne puis admettre, lui crit-il le 1 er avril 1716, que la rente du sol fasse aucunement partie du prix des produits ; je pense, au contraire, que le prix est dtermin tout la fois par loffre et la demande. (Hill Burton, Life and Corr., t. II, p. 486.)

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productrice du sol, cest--dire loffre des produits qui donnent lieu la perception de la rente. A. Smith ne fait intervenir que la demande ; certains produits sont toujours demands, quelle que soit leur quantit. Ce sont les subsistances, car la population saccrot proportion de la quantit qui en est produite. Dautres produits, ceux par exemple qui sont ncessaires au vtement et au logement, ou encore les produits des mines, peuvent ou non donner une rente, suivant ltat de la demande et les circonstances 187. Si lon sen tient cette constatation de fait que la rente, quelle que soit sa nature et sa raison dtre, saccrot dune manire directe ou indirecte raison de toute amlioration qui survient dans ltat social, augmentant, par consquent, la richesse relle du propritaire, cest--dire son pouvoir dacheter le travail dautrui ou le produit du travail dautrui, on est amen conclure de cet ensemble de considrations thoriques que les propritaires fonciers, les capitalistes, les travailleurs ont un gal et commun intrt, en dpit des apparences, laccroissement de la richesse nationale et que chacun des individus qui compose la socit, sil est abandonn lui-mme, travaille le plus utilement quil est possible, en cherchant son intrt propre, servir lintrt commun. Ainsi se trouve tout tabli le systme simple et facile de la libert naturelle 188 . Tout homme, tant quil nenfreint pas les lois de la justice, demeure en pleine libert de suivre la route que lui montre son intrt et de porter o il lui plat son industrie et son capital, concurremment avec ceux de tout autre homme ou de toute autre classe dhommes. Le souverain se trouve entirement dbarrass dune charge quil ne pourrait essayer de remplir sans sexposer infailliblement se voir sans cesse tromp de mille manires et pour laquelle il ny a aucune sagesse humaine ni connaissances qui puissent suffire, la charge dtre le surintendant de lindustrie des particuliers et de la diriger vers les emplois les mieux assortis lintrt gnral de la socit 189. III. Les conclusion dart social du systme de libert naturelle Trs restreinte est en effet la sphre daction de ltat dans le systme de libert naturelle. A.Smith lui attribue trois fonctions essentielles : la dfense nationale, la protection de chaque membre de la socit contre linjustice et loppression, lexcution et lentretien de certains ouvrages publics que lintrt priv ne pousserait jamais un particulier entreprendre 190. Il faut ajouter la charge de rpandre linstruction, parmi la jeunesse et aussi parmi le peuple de tout ge 191. Chacune de ces attributions est troitement limite.

Nous ne saurions suivre dans tous ses dtails lanalyse que donne Smith de ces circonstances. Il suffit de lire, aprs stre remis en mmoire la thorie de Ricardo, la deuxime section du chapitre XI du livre I de la Richesse des nations, pour sentir combien lauteur sapproche par instants de la vritable solution, sans parvenir cependant la pntrer. Il reste expliquer comment, . cette demande croissante de subsistances, ne rpond pas une extension de la production susceptible de maintenir ou mme dabaisser les prix. (Cf. Cairnes, Le caractre et la mthode logique de lconomie politique, trad. fran. (Giard et Brire, 1902), p. 218. 188 Richesse des nations, I. I, ch. XI, conclusion (dit. Guillaumin, t. I, p. 319). 189 Richesse des nations, 1. IV, ch.IX (dit. Guillaumin, t. II, p. 338). 190 Op. cit, loc. cit. 191 Op. cit 1. V, ch. 1, sect. 3.

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Faire rgner la justice est une mission que lon prtend plus que jamais aujourdhui confier ltat. On peut dire quaucune de nos proccupations contemporaines et de nos vastes ambitions de Justice sociale ne trouverait dcho chez A.Smith. La Justice, lui a dit Hume, nest pas un absolu. Elle ne correspond aucun de nos instincts. Elle est un produit de la raison et participe de sa fragilit. Sa seule fonction est de servir lutilit sociale, dans un tat o la production nest pas surabondante et o les hommes ne sont pas des saints. Elle assure dans certains cas la prminence de lintrt collectif sur un penchant goste qui risque de compromettre lexistence du groupement. A ce titre elle est ncessaire ; comme dautres institutions sociales, telles que le mariage, elle apparat dans toute socit, sous des formes variables. Les voleurs et les pirates eux-mmes, quand ils forment une association, simposent les uns aux autres le respect de quelques rgles lmentaires. La justice sociale ne va pas au del. Dans une socit conomique, elle se rsout en la dfense des droits lgalement acquis, en particulier du droit de proprit. Lassociation des ides relie dans notre esprit un bien donn un individu dtermin, producteur ou acqureur. Il ne faut pas que cette association dides soit rompue. Il ne faut pas quun individu qui a pu compter sur la proprit dun bien, rsultat dun acte lgal, soit du, sans quoi son activit sera dcourage. Il faut, en un mot, respecter les droits acquis 192. Telle est exactement aussi lide de Smith qui ne voit dans la justice que la dfense de la proprit 193. Rien dans une telle conception qui nous approche de si loin que ce soit, de lgalisation des conditions. Lingalit est le stimulant ncessaire de lactivit, elle est la rcompense lgitime des vertus conomiques les plus utiles la collectivit. Le besoin de supriorit est un des mobiles les plus puissants de notre activit : il faut lui conserver toute sa force. Sans doute il est nuisible une socit que les richesses soient trop ingalement partages entre les classes sociales ; cette disproportion laffaiblit et compromet sa stabilit. Mais cest au progrs conomique, aux libres relations dchange, raliser lgalit relative qui diminue beaucoup moins du bonheur du riche quelle najoute celui du pauvre 194 . Dailleurs Helvtius a signal, avant Smith, lassociation dides qui stablit tort entre le bonheur et la possession de la richesse. Il y a l une illusion trs utile, puisquelle est le stimulant essentiel de la vie conomique : il ne faut pas lui donner la valeur dune ralit 195. Jamais cette ingalit nest plus vivement ressentie que quand les classes sociales se rapprochent au point de se confondre. Cest un bon signe certains gards que de voir lenvie dchane dans une socit : elle indique que les dshrits sont devenus assez voisins des riches pour se comparer eux.

Sur cette conception de la justice sociale qui est fondamentale dans lhistoire de lindividualisme, se reporter aux Essais de morale de Hume, section 4 : De la Justice (dit. anglaise, t. IV ; uvres philosophiques, t. V, p. 40-83). 193 Richesse des nations, I. V, ch. 1, sect. 2. 194 Hume, Discours politiques, dit. Daire, p. 18. 195 A. Smith, Thorie des sentiments moraux, partie IV, ch.I (trad. fran, p. 211). Helvtius, De lHomme, section VIII, ch. XXV.

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A cet ensemble de fonctions positives ltat devra joindre une tche ngative : laisser faire et laisser passer. Non seulement il supprimera tout lappareil rglementaire du mercantilisme et laissera circuler les biens dans la nation, mais le commerce extrieur lui aussi sera libre. Hume a montr de faon dfinitive le rle exact de la monnaie dans lconomie nationale 196. Sa quantit, hormis le trsor de guerre, est sans importance et ne saurait mme dpasser la mesure naturelle que dtermine lintensit de la vie conomique, sans compromettre la prosprit du pays, par la hausse des prix, sa scurit, par les convoitises quelle exciterait. Deux choses sont considrer lexclusion de toutes autres : le graduel accroissement du stock mtallique, pour le stimulant quil donne la production, en haussant les prix, et, sans se proccuper de sa quantit absolue, sa circulation complte travers ltat. La libre activit dune socit laborieuse suffit obtenir ce double rsultat. En consquence, il convient dabandonner le systme des prohibitions dexportation, attendu que le meilleur moyen de dvelopper une production utile, cest de lui assurer des dbouchs, le systme de la balance du commerce, parce que pratiquement il ne permet pas de conclusions solides et sres, parce que, thoriquement, il mconnat le rajustement automatique et spontan de cette balance du commerce. Si, en effet, une partie du stock mtallique disparat, les prix baissent et lexportation le reconstitue. Si la circulation augmente, les prix slvent, lexportation se resserre et limportation fait scouler au dehors le superflu du stock de mtaux prcieux. Cest l, dit Hume, leffet dune attraction morale rsultant des intrts et des efforts des hommes, et qui est aussi puissante quinfaillible 197 . Le commerce extrieur doit donc tre libre. Les produits schangent contre des produits : tout nouvel acre de vigne plant en France pour fournir du vin lAngleterre oblige les Franais prendre en retour des produits anglais. La jalousie du commerce na pas lieu dexister. Les pays pauvres sont dfendus contre la concurrence des pays riches par le bon march de leur main-duvre et des matires premires ; les nations nont qu dvelopper la solidarit qutablit naturellement entre elles la diversit des gnies et des climats, raliser progressivement la division internationale du travail, qui sera le plus sr et le seul garant de la paix universelle. Non seulement comme homme, mais comme sujet britannique s, Hume fait des vux pour que le commerce de lAllemagne, de lEspagne, de lItalie et de la France elle-mme, lennemie sculaire, soient florissants, et il proclame lopportunit pour la Grande-Bretagne dune politique fonde sur des sentiments levs de bienveillance pour tous les autres pays 198 . Faut-il ajouter que ces principes, non plus quaucun autre, ne sont absolus ? Ce fut le tort de quelques mdecins spculatifs de croire que la sant du corps social ne pouvait se

Hume, Discours politiques, Essais sur lArgent, sur lIntrt de lArgent et sur la Balance du commerce. (Cf. notre tude sur luvre conomique de David Hume, 2 me partie, ch.IV). 197 Essai sur la balance du commerce (dit. Daire, p. 90). 198 Hume, op, cit (dit. Daire, p. 102).

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maintenir que par un rgime prcis dont on ne saurait scarter sans occasionner ncessairement un degr quelconque de maladie ou de drangement proportionn au degr de cette erreur de rgime. Cest mconnatre la force interne de conservation qui corrige ces erreurs ou ces carts parfois ncessaires, qui permet, dans certains cas, de faire chec aux principes, en retardant sans le compromettre le progrs naturel vers lopulence. Et A.Smith en multiplie les exemples : protection de lindustrie nationale par une mesure telle que lAct de Navigation de Cromwell, nuisible lenrichissement de la nation, mais ncessaire pour sa dfense ; droits compensateurs, atteignant les produits trangers dont les similaires sont dans le pays frapps dun impt ; reprsailles douanires, si elles peuvent amener la rvocation de droits prohibitifs tablis par une autre nation ; tempraments quil convient dapporter ltablissement du libre-change dans un pays jusque-l protectionniste ; taxes lexportation sur la laine, en tant quexcellente matire imposable ; subventions aux compagnies de colonisation ; marques, comme garanties contre la fraude ; tablissement dun maximum lgal du taux de lintrt, pour diriger les capitaux vers les emplois les plus productifs ; dune manire gnrale mme, la restriction lgale de la libert de quelques individus qui pourraient compromettre la sret gnrale de la socit, principe dangereux que Smith formule incidemment, propos des coupures de billets de banque et en signalant les dangers possibles dune mission surabondante de papier-monnaie 199, opration dont lexprience de Law a montr les effets nfastes. Il y a donc une certaine dose dopportunisme dans les prceptes que conduit formuler le systme de libert naturelle. Le rle de ltat, restreint en principe, nest cependant pas ngatif. Les ressources qui lui sont de ce chef ncessaires lui viendront de limpt et A.Smith, tudiant longuement cette matire, formule quatre rgles qui sont restes fondamentales en matire fiscale : limpt doit tre gal, proportionnel, ais percevoir et viter le contact trop frquent et trop troit des contribuables avec le fisc. Quant la forme politique du gouvernement, Hume et Smith font montre dun gal indiffrentisme, inclinant plutt aux ides modres des tories quaux ides plus avances des whigs. Ils craignent avant tout les perturbations conomiques quentranent les changements de gouvernements, les pousses dmocratiques auxquelles ils donnent occasion et les ides de perfection chimrique par lesquelles les rformateurs se croient obligs de troubler les cervelles, rendant les hommes non pas plus heureux mais plus mcontents 200. Ltat, pour la tche restreinte qui lui incombe, a des avantages infinis du fait seul quil existe. Ce nest pas lui, ce nest pas telle ou telle des formes politiques quil peut revtir, qui fera le bonheur des hommes ; cest leur perfectionnement en tant, quindividus qui les acheminera vers un tat meilleur, plac devant eux comme un idal et non pas derrire eux au temps fabuleux et irrel dun prtendu ge dor, et bas uniquement sur le plein panouissement et le complet dveloppement de leurs facults dtres libres.
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Richesse des nations t II, ch II (dit. Guillaumin, t I p 399) Hume, Ide dune Rpublique parfaite (traduct. des Discours politiques, publie par labb Le Blanc (1754, 2 vol. in-12, Amsterdam), t. Il, p. 327-328 note).

Avec D. Hume et A. Smith le libralisme a donc t amen sur son vritable terrain ; il est devenu lindividualisme 201. Sur un seul point leur critique a t insuffisante. Ils ont cru, par un reste doptimisme, que laccroissement de la production suffit en assurer la parfaite distribution. Il restera Malthus et Ricardo corriger cette erreur, prciser les problmes angoissants que doit rsoudre, pour tre dfinitivement tabli, le principe dharmonie des intrts, montrer, devant ce quil y a dans la vie sociale dinvitable misre et dinvitable ingalit, ce que lindividu peut, par son intelligence, pour les comprendre et, par sa bont, pour les adoucir.

Cf. F. A. Schweizer, Geschichle der Nationalcekonomik (in-4" monographien) : IV. Individualismus von Smith (Ravensburg, F. Aber, 1905).

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Chapitre V : La constitution du libralisme scientifique : la thorie de la valeur, la thorie de la population et la thorie de la rente

Lconomie politique tait ne de la philosophie et avait grandi lombre de sa protection : il lui restait devenir une science et une science indpendante. Lindpendance et la qualit de science allaient lui venir de labandon du caractre thiste, sentimental et optimiste qui lui avait t imprim par les Physiocrates et partiellement conserv par A. Smith, et de la dissociation plus prcise des deux domaines dj discerns, par Mandeville lorsquil disait : Le commerce est une chose, la religion en est une autre 202 . Faire de lconomie politique une science, ctait carter les conceptions dharmonie prtablie et de causes finales providentiellement agissantes, pour faire place la recherche scientifique, cest--dire la constatation de faits ; ctait dtacher de la philosophie thiste lide de loi, pour en faire, conformment aux principes de Hume, la simple reconnaissance dun ordre rgulier de phnomnes, indpendant de notre volont 203. Cet ordre rgulier, que nous rvle lobservation, est-il bon ou mauvais ? La question sest pose pour les Physiocrates et pour A.Smith qui ont pu les uns et les autres conclure a priori de lintervention de la Providence dans le monde au triomphe du bien sur le mal social. Malthus et Ricardo nont pas cet optimisme et cest en quoi se marque le progrs ralis par eux. Ils nont pas tre optimistes : ils constatent des faits. On dit gnralement quils sont pessimistes, parce quils dcouvrent certaines limitations apparentes lharmonie des intrts et certaines conditions rigoureuses auxquelles est soumis le progrs conomique. Aucune qualification nest, mon sens, plus essentiellement fausse et nimplique de plus grave mconnaissance du caractre mme de leur libralisme. La constatation dun fait est exacte ou fausse : elle nest ni optimiste ni pessimiste. Donner ces pithtes au libralisme scientifique, quivaut qualifier de pessimiste lindividu qui, constatant quil pleut, suit le conseil de La Bruyre et dit simplement : Il pleut , car prcisment le propre du libralisme scientifique sera didentifier la nature des phnomnes conomiques et celle des phnomnes physiques. Nous sommes jets dans un inonde dont nous ne sommes pas les auteurs et qui, bon gr mal gr, simpose nous. Lorsquun conflit semble slever entre nos aspirations sentimentales et la ralit, les premires doivent, quoiquil nous en cote, cder devant la seconde. La tche des libraux sera de montrer que ce conflit apparent nest pas dfinitif, que nous pouvons, aprs en avoir pntr la nature, trouver une conciliation entre notre idal moral ou social et

Mandeville, Fable des Abeilles, Recherche sur la socit, t II p 193 Cf. Malthus : La philosophie nous apprend sans doute quil ne tombe pas une pierre, quil ne croit pas une plante sans lintervention immdiate de la puissance divine, mais lexprience la plus familire nous enseigne que les oprations de la nature sont soumises des lois constantes. Principe de population, I.11, ch.XIII (dit. Guillaumin, p. 312).
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les phnomnes amoraux par essence, du milieu physique. De mme, si lon me permet de poursuivre la comparaison volontairement familire dont jusais tout lheure, nous ne sommes pas ncessairement condamns tre mouills lorsque la pluie tombe. Il nous suffit pour lviter de rester labri ou de prendre un parapluie. Limportant, cest de ne pas soutenir que le soleil luit au moment o le ciel ouvre sur nous ses cataractes ; cest daccepter la ralit quand elle est plus forte que nous : ou bien nous ne prendrons aucune prcaution et nous accepterons dtre mouills sans crier la mconnaissance de nos d droits naturels ou bien nous ne voudrons pas tre mouills et nous en prendrons les moyens. Le fondement de la science comme le fondement de lart social, cest donc la constatation de faits et la recherche de leurs lois. Le libralisme scientifique se livre lune et lautre. Lide dharmonie des intrts rsiste lpreuve que lui impose cette mthode nouvelle et elle est inscrite la dernire page de la doctrine classique comme la premire ; elle perd seulement la belle simplicit de sa forme premire, elle prend conscience des heurts et des mauvais pas et elle ne triomphe quen usant de dtours. Elle nen est, pour les libraux, que mieux trempe et plus solidement tablie. Trois thses essentielles relatives la valeur, la population et la rente peuvent rsumer les constatations de fait du libralisme scientifique. I. La thorie de la valeur

Problme fondamental de lconomie politique, la valeur, but de la production, phnomne essentiel de la circulation, instrument de la rpartition, met naturellement aux prises le rationalisme socialiste et ralisme individualiste. Toute vrit ou toute erreur introduite dans les intelligences par ce mot, dira Bastiat, est une vrit ou une erreur sociale 204 . La thse socialiste consistera fonder la valeur sur le travail, voir en elle une qualit intrinsque des choses, faite dune sorte de gele dheures de travail (Arbeitsgallerte) 205. Satisfaisante pour notre raison et pour notre sens de la justice, cette conception thorique conduira les socialistes du XIXme sicle lide que le travailleur, seul crateur de valeur, est spoli par la rpartition libre et que le droit au produit intgral du travail implique linjustice fondamentale de tout prlvement capitaliste. Le travail ne se donc plus, comme pour Smith, suivi sur ce point par Malthus et Ricardo, un talon philosophique et idal de la valeur, distinct par nature du prix rel des choses 206 ; la socit devra tre organise de telle sorte que le travail soit effectivement la mesure de la valeur dchange. La rpartition, pour tre juste, devra donc se fonder sur lquivalence en travail, les choses ayant de la valeur dans la mesure du travail quelles renferment. Les libraux, au contraire, cherchent moins, aprs Smith, dfinir la valeur idale que la valeur relle les conditions auxquelles les individus attribuent, tort ou raison mais par

Harmonies conomiques, ch. V, De la valeur. (uvres Compltes, t. VI, p. 144.) Consulter sur ce point louvrage de M. Vilfredo Pareto : Les Systmes socialistes, 2 vol. (Paris, Giard et Brire, 490. qui contient (t. II, ch. XIII) une tude critique de la thorie marxiste de la valeur et de nombreux renseignements bibliographiques. 206 Cf. lintressante tude critique du travail comme lment constitutif de la valeur chez les conomistes de M. H. Aymard (thse Paris, 1905).
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leffet de leur nature psychologique, de la valeur aux choses. Et il leur parait dmontr que cette valeur nest pas une qualit intrinsque des choses, mais un simple rapport fix, suivant des apprciations variables et subjectives de lutilit, par lopinion des changistes. Cest ensuite seulement quils cherchent concilier ce fait, dans la mesure du possible, avec la justice individuelle et sociale. On cite gnralement, comme reprsentants de la thse librale, J-B. Say qui fonde la valeur sur lutilit et Walras qui la fonde sur lutilit rare. Il ny a vritablement production de richesse, dit effectivement J.-B. Say 207, que l o il y a cration et augmentation dutilit , cest--dire de la facult quont certaines choses de pouvoir satisfaire aux divers besoins des hommes. Lutilit dune chose constituait donc daprs lui sa valeur relle, et intrinsque. Walras avait amend sur ce point la doctrine de J.-B. Say en montrant que lutilit nest pas la cause de la valeur, puisquil peut y avoir utilit sans valeur, ce qui est le cas de lair. Lutilit est, disait-il 208, une chose bonne et agrable en soi ; tandis que la valeur nest pas concevable sans un certain dnuement de lespce humaine, sans limpossibilit pour certains hommes de jouir dune certaine utilit ou den jouir proportion de leurs besoins, cette utilit ayant seule une valeur. La valeur, concluait-il, est fille de la raret et lutilit dun objet nentre pour rien dans sa valeur, quoiquelle en soit la condition ncessaire. Et la raret tait dfinie par lui le rapport entre la somme des besoins et la somme des biens limits, entre la quantit demande et la quantit offerte, la valeur croissant en raison directe des besoins ou de la demande et en raison inverse de la quantit des biens ou de loffre. Cette thorie navait rien de dfinitif et la critique en a t maintes fois prsente : on a justement signal lhtrognit et le lien insuffisant des ides de raret et dutilit ; lopposition inexplique de lutilit et de la valeur dchange, lune trs considrable, lautre trs faible pour des produits comme leau, le pain, le fer, opposition insuffisamment justifie par lide de raret, puisque des cerises de primeur et des cerises darrire-saison ont, suivant la fine remarque de M. Ch.Gide 209, mme raret et valeur diffrente ; le discrdit enfin de la loi de loffre et de la demande, pour ses prtentions mathmatiques injustifies, pour sa confusion entre leffet et la cause, loffre et la demande tant la fois causes et effets du prix, enfin pour lexplication insuffisante du sens que cette loi donne au mot demande . Cependant cette thorie des libraux avait t corrige, ds les premires annes du XIXme sicle, par le travail en sous-uvre des poetae minores , injustement clipss par la gloire de ceux quon appelle, assez arbitrairement dailleurs, les Grands conomistes . Je veux parler des travaux intressants ou tout fait remarquables dauteurs comme Condillac, Lauderdale, Samuel Bailey et surtout Louis Say, frre de Jean-Baptiste, qui me paraissent

J-B Say, Trait dconomie politique, 1. I, ch. I ad finem. Aug. Walras, De la navire de la richesse et de lorigine de la valeur (1 vol, Paris, Johanneau,1831), p. 35 et suiv, 84 et suiv, 198 et suiv., 279 et suiv. 209 Principes dconomie politique, 10e dit. (Paris, Larose et Tenin), p. 52, note.
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avoir trs nettement orient les recherches dans le sens o elles devaient tre conduites par les coles contemporaines 210. Nous trouvons en effet, chez les auteurs de ce groupe, ce premier principe fondamental que ce nest pas dans lchange quil faut chercher lexplication de la valeur. Lchange juxtapose des valeurs dj existantes. Pour pntrer la nature de la valeur, cest la valeur dusage quil convient de considrer. Ds quune chose quelconque, dit Louis Say, est capable de satisfaire un de nos besoins ou dsirs, elle a par cela mme de la valeur. Cest cette capacit quelle possde de pouvoir satisfaire un de nos besoins ou dsirs quelconques, qui forme sa vritable valeur intrinsque. Mais souvent une chose dont on ne veut ou ne peut pas faire usage est capable par sa cession de vous procurer une ou plusieurs autres choses dsires ; alors son possesseur peut considrer en elle lutilit de sa cession, la valeur de sa cession, valeur qui est toute autre chose que sa valeur propre ou intrinsque 211 . A cette premire distinction sen ajoute immdiatement une autre entre le fondement et la mesure de la valeur. Il semblerait au premier abord, dit Samuel Bailey, que les ides de mesurer et de produire la valeur soient suffisamment distinctes pour chapper au danger dtre confondues. Il nen est que plus remarquable que les deux ides elles-mmes et les termes qui les expriment aient t changs, mls et substitus lun lautre, avec une inconscience totale, apparemment, des diffrences qui existent entre eux 212 . Quel est tout dabord le fondement de la valeur ? Cest tort quon a cru le trouver dans le travail. Ce nest jamais le travail quon achte, quon livre, quon paie, dit Louis Say, mais cest toujours un certain ouvrage ou une certaine faon douvrage Lhomme, par sa force et son adresse, par ses facults industrielles, donne naissance des produits qui ont de lutilit et qui, par cela mme, ont une valeur relle, nais il faut bien se pntrer de cette vrit que ce sont les rsultats du travail de lhomme qui ont de la valeur, nais non pas le travail en luimme, considr dune manire abstraite Que signifient dailleurs ces expressions acheter ou commander une quantit de travail ? Rien du tout. On achte une chose dont on a besoin, on commande un ouvrage quon veut quon fasse, on commande une quantit douvrage

Condillac, Le Commerce et le Gouvernement considrs relativement lun lautre (Amsterdam, Paris, Jombert et Cellot), 1776. Rdit dans la Collection des Grands conomistes, t. XIV, Mlanges, partie). Comte de Lauderdale, Recherches sur la nature et lorigine de la richesse publique et sur les moyens et les causes qui concourent son accroissement (trad. de langlais. Paris, 1808). La premire dition anglaise parut Edimbourg en 1804 Louis Say (de Nantes), infiniment plus intressant, mon sens, que son illustre frre Jean-Baptiste, encore que dune orthodoxie plus suspecte, a publi quatre ouvrages importants dans lesquels sa thorie de la valeur tient une place. Je citerai particulirement ses Considrations sur lindustrie et la lgislation, sous le rapport de leur influence sur la richesse des tats et Examen critique des principaux ouvrages qui ont paru sur lconomie politique (Paris, Aillaud, 1822). [Samuel Bailey], A Critical Dissertation on the nature, measures, and causes of Value ; chiefly in reference to the Writings of Mr. Ricardo and his followers by the Author ofEssays on the formation and publication of opinions (London, 1825). Cet ouvrage tout fait remarquable fait lobjet dune tude critique de Malthus (Des dfinitions en conomie politique, ch. vin, dit. Guillaumin, p. 473-504). 211 Louis Say, op. cit, p. 424. 212 Samuel Bailey, op. cit, p. 171.

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quelconque, mais on ne commande jamais purement une quantit de travail ; ce nest jamais du travail quon veut, mais toujours telle ou telle sorte douvrage ; tant mieux sil est obtenu avec une plus petite quantit de travail 213 . Aussi bien, le seul fondement de la valeur est-il dordre psychologique. Il est constitu par lapprciation subjective de lutilit dun objet. La valeur, dit trs nettement Samuel Bailey, quoique prsente comme une qualit inhrente aux objets extrieurs ou comme une relation entre eux, implique un sentiment ou un tat desprit qui se manifeste dans la dtermination de la volont. Ce sentiment ou tat desprit peut tre le rsultat de considrations varies, relatives aux richesses changeables, et une recherche des causes de la valeur est en ralit une recherche portant sur ces circonstances externes qui agissent assez rgulirement sur lesprit humain dans lchange des choses ncessaires, utiles ou convenables lexistence, pour tre sujets dinfrences ou de calculs 214 . Reste la question dune mesure de la valeur, et ici une distinction simpose entre la valeur en usage et la valeur dchange. La premire est mesurable et Louis Say lexplique en des termes o il est difficile de ne pas reconnatre lide de lutilit finale. Le degr dutilit de chaque objet est mesur par la grandeur de linconvnient qui viendrait rsulter de sa privation, et il est facile de juger de la grandeur de cet inconvnient, en examinant ce dont on se prive en gnral le moins facilement, mesure dune diminution de revenu pcuniaire, parce qualors on fait porter les retranchements sur les choses dont la suppression est suivie des moins grands inconvnients 215 . Il dit encore : La vritable manire de reconnatre la valeur relle effective propre une chose, cest par la plus ou moins grande difficult quon prouve sen passer et lon juge enfin de cette plus ou moins grande difficult en examinant les choses dont on se dtermine se passer successivement, mesure dune diminution de

Louis Say op cit, p 73, 56-57 Louis Say op cit, p 164 cf les dveloppements donns des ides analogues par le duc de Broglie, Le libre change et limpt, tudes dconomie politique publies par son fils. (Paris, Calmann Lvy, 1885), p. 199 et suiv. 215 Samuel Bailey, op. cit., p. 180. La subjectivit de la valeur nest pas moins nettement affirme par Condillac. Critiquant les auteurs qui regardent la valeur comme une qualit absolue, qui est inhrente aux choses indpendamment des jugements que nous portons , il estime indispensable de se souvenir toujours que, quoique les choses naient une valeur que parce quelles ont des qualits qui les rendent propres nos usages, elles nauraient point de valeur pour nous, si nous ne jugions pas quelles ont en effet ces qualits. Leur valeur est donc principalement dans le jugement que nous portons de leur utilit . Et ailleurs : La valeur est moins dans la chose que dans lestime que nous en faisons, et cette estime est relative notre besoin ; elle croit et diminue comme notre besoin croit et diminue lui-mme . (Le Commerce et le Gouvernement considrs relativement lun lautre [1776], ch. I, p. 19-20, 15.) Condillac prenait texte de ce principe qui sert de base tout son ouvrage pour critiquer la thorie physiocratique de lchange valeur pour valeur gale (op. cit, ch.VI). Cette critique donna lieu une rponse intressante de Letrosne (De lIntrt social, ch. II, 18). La conciliation entre les deux auteurs est trs aise : Condillac considrant la notion de valeur dans sa gnralit, Letrosne, comme les Physiocrates, nayant en vue que la valeur dchange dans un rgime de pleine concurrence o les prix se fixent peu peu suivant un cours, dtermin par lestime commune et gnrale des changistes, et de plus en plus voisin du cot de production (Cf. la note dEug. Daire la page 196 de son dition des Physiocrates). On trouvera un expos de la thorie de la valeur de Condillac dans ltude de M. Aug. Lebeau, Condillac conomiste (Paris, Guillaumin, 1903), 4 me partie, ch.I
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revenu pcuniaire soit foncier, soit industriel, celles dont on ne se passe qu la dernire extrmit, sont sans nul doute celles qui, prix pcuniaire gal, ont le plus de valeur effective 216 . La valeur dchange, par contre, chappe tout procd de mesuration. Elle est, dit Samuel Bailey, quelque chose danalogue la distance et dsigne la relation contingente et mobile dans laquelle se trouvent deux objets lun vis--vis de lautre en tant que richesses changeables. Cest une contradiction absolue que de supposer une valeur invariable un objet, au milieu de luniverselle variation des autres choses 217 . La valeur dchange, dit Louis Say, est tout fait indtermine, immesurable, parce quelle dpend de circonstances tenant, non seulement ce qui a rapport lobjet, mais aux circonstances qui affectent soit largent, soit les autres objets acqurir par la cession 218 . Elle stablit par leffet dun ensemble de circonstances psychologiques et conomiques variables que fixe, pour chaque change, le dbat qui slve entre lacheteur et le vendeur : Une chose limite cependant le prix pcuniaire des objets, cest ltendue combine des besoins et des facults pcuniaires de ceux qui dsirent ces objets ; car, si les besoins et les facults pcuniaires des demandeurs taient trs limits, les propritaires quelque exclusive que ft leur proprit, seraient obligs de conformer leurs prtentions ces besoins et ces facults pcuniaires sils voulaient dcidment cder leur proprit contre un prix pcuniaire 219 . Lobservation attentive des faits conduit donc rejeter la construction rationnelle mais a priori des thoriciens du socialisme. Il ny a pas dans les choses de qualit intrinsque qui leur confre immdiatement et pour toujours de la valeur. Quelle que soit donc la somme de travail dpense dans un acte productif, il est concevable que son auteur nait cr aucune valeur et quil ne puisse rien obtenir par lchange libre. Inversement, un objet cr avec peu de travail peut avoir une valeur, sil correspond au besoin quprouve un moment donn un changiste donn. Cette conclusion, en apparence si contraire toute justice conomique, est en ralit la condition du fonctionnement harmonieux du systme individualiste et conduit, par son intermdiaire, la seule justice commutative qui soit conciliable avec le progrs social. Il suffit, pour sen convaincre, de condenser et de synthtiser les observations des classiques.

Louis Say, op. cit., p. 294-295. Samuel Bailey, op. cit., p. 16. 218 Louis Say, op. cit, p. 130-131. 219 Louis Say, op. cit, p. 63. Il est superflu de faire remarquer que cette thorie de la valeur, si nous avions en suivre lvolution ultrieure conduirait directement, en passant par des auteurs comme Dupuit, Gossen et Stanley Jevons (The Theory of political Economy, 3 me dit., Londres, 1888, ch.III, notamment p. 43-44, la section intitule : Utility is not an Intrinsic Quality), lcole autrichienne de MM. Karl Menger, de BhmBawerk, de Wieser, etc., et la thorie de lUtilit finale. Cest, aprs la rhabilitation de sa mthode psychologique, une seconde confirmation donne par cette cole et par la science moderne la doctrine classique. (Parmi les trs nombreux exposs de la thorie autrichienne de la valeur, je signale particulirement larticle de H.Saint-Marc sur louvrage de M. de Bhm-Bawerk, Grundzge der Theorie des wirtschaftlichen Gittenwerts [Ina, 1886], article publi dans la Revue dconomie politique, t. 1888, p. 122).
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Lindividu agit dans le domaine conomique sous limpulsion de lintrt personnel. Il cherche donc se procurer un maximum de satisfactions avec un minimum defforts. Or, dans une socit o rgnent la division du travail et la libre concurrence, chaque producteur ne subsiste que dchange. Il va donc sefforcer de produire non pas indiffremment une richesse quelconque, mais une richesse rpondant au plus grand nombre possible de besoins individuels les plus intenses, puisque cette richesse aura une valeur dchange dautant plus grande quelle rpondra mieux ces besoins. Lindividu est donc conduit, par son seul intrt, prendre souci du besoin social, y adapter son effort. La production libre a ainsi tendance sadapter delle-mme au besoin social. A ce devoir conomique du producteur, la distribution libre ajoute aussitt la sanction ncessaire. Lindividu a-t-il exactement discern le besoin social ? La richesse par lui produite a une grande valeur ; son prix lev est la lgitime rmunration du service rendu la collectivit. A-t-il nglig de prendre souci de ce besoin social ? Sest-il tromp dans son apprciation ? La faible rcompense quobtient son effort agit immdiatement comme chtiment de sa ngligence et comme stimulant de sa responsabilit. Sous la seule impulsion de lintrt, il tendra diriger en une autre voie son activit. Au nom de quelle justice obligerait-on un producteur intelligent et attentif cder le fruit de son travail contre un objet inutile ? Il nest quun principe de justice commutative auquel puissent souscrire simultanment le sens moral et le sens de lutilit sociale : cest le principe de lquivalence en utilit. Les richesses schangeront sur la base de leur utilit respective, librement apprcie par les seuls juges comptents, cest--dire par les changistes libres qui prouvent eux-mmes le besoin auquel ces richesses rpondent. Les fluctuations de la valeur sont donc la condition ncessaire de ladaptation spontane de la production au besoin social et dune juste rpartition. Elles sont galement la condition du progrs social. La libre concurrence contraint en effet chaque producteur, si mritoire quait t son effort, rduire au minimum ses prtentions. Faute de pouvoir indfiniment accrotre les satisfactions que lui procure lchange, puisque dautres producteurs sont conduits par sa rmunration exceptionnelle limiter, il lui reste la ressource de diminuer son effort pour obtenir un mme rsultat. Il y parvient en abaissant par lintervention ou lorganisation son cot de production. Mais aussitt obtenu, ce rsultat est son tour gnralis par la libre concurrence et tend la socit le privilge que linventeur, au sens large du mot, stait acquis lui-mme. Les cots de production tendent ainsi sgaliser un niveau de plus en plus bas. La valeur elle-mme, avec la facilit croissante des communications et des changes, tend, comme lont montr les Physiocrates, sabaisser un taux voisin du cot de production. Ces deux formules traduisent en langage conomique le progrs technique de la production. Cette conception schmatique du fonctionnement de la libert sapplique une socit idale o la concurrence ne rencontrerait aucun obstacle. Or elle rencontre, non seulement des obstacles artificiels crs par lhomme et que lhomme peut dtruire, mais aussi des obstacles naturels qui nous ramnent la dpendance de lindividu vis--vis du milieu externe. La thorie de la population et la thorie de la rente montrent

limportance de ces conditions conomiques qui nous sont imposes du dehors, comme les phnomnes mtorologiques ou pathologiques et que nous ne pouvons sans danger mconnatre en construisant de toutes pices une socit conformment un certain type idal. II. La thorie de la population Les circonstances conduisaient tout naturellement les reprsentants de lindividualisme insister sur ce principe capital. Dans le pays de Malthus et de Ricardo, la misre entre 1793 et 1815 est effroyable. Les guerres napoloniennes ont cot lAngleterre environ 21 milliards. Le blocus continental, malgr son insuccs, na pas laiss de porter atteinte sa situation conomique. La dette publique est passe de 247 861 millions de : les charges publiques ont d suivre la mme progression. Dautre part, la Grande-Bretagne est au plus douloureux moment de sa transformation dtat agricole en tat industriel. Les ouvriers sont exposs la concurrence des machines qui ont rvolutionn lindustrie en quelques annes, et aussi la concurrence quils se font les uns aux autres, car on sait que dans ltat qui sindustrialise la population saccrot rapidement, lindustrie offrant un plus vaste dbouch aux bras disponibles. Cet accroissement pour lAngleterre a t de 50% entre 1750 et 1800, de 90% entre 1800 et 1850. De 5 millions au dbut du XVIIIme sicle, la population passe 19 millions en 1816. Laccroissement des subsistances na pas suivi cette progression. Les campagnes sont abandonnes et la production agricole dcrot. Les approvisionnements militaires, une succession de mauvaises rcoltes ont accru la demande et diminu loffre. Le prix du bl est pass de 49 sh. le quarter (21 fr. 07 lhectol.) un prix oscillant entre 80 et 120 sh. (34 fr. 40 et 51 fr. 60) en 1800-1801 220. La rente du sol sest accrue au bnfice des propritaires fonciers, mais la misre du peuple est excessive et donne lieu de sanglantes rvoltes. Un tel spectacle aurait suffi surexciter limagination des rformateurs, si la Rvolution franaise navait dautre part ouvert un champ illimit leurs aspirations. Il semblait que pour avoir, en une nuit fameuse, aboli lAncien Rgime, la France se ft engage sur la voie dune prosprit indfinie et dun bonheur ternel. Le mal social ne venait-il pas des vices du gouvernement ? Morte la bte, mort le venin. En supprimant la cause de la misre, on supprimait la misre elle-mme. Dsormais lhomme, matre de la nature, allait sacheminer vers un tat de croissante perfection. Un jour peut-tre il vaincrait la mort elle-mme 221. Ds aujourdhui il allait organiser la socit conformment la Raison, cest--dire en y faisant rgner lgalit, en proclamant le droit naturel et inviolable de tous les hommes la vie, lassistance,
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H. Richelot, Histoire de la rforme commercial en Angleterre (2 vol, Paris, Capelle, 1853), t I, p 7 Voir notamment : Condorcet, Tableau historique des progrs de lesprit humain, 10 me poque : Des progrs futurs de lesprit humain. Nous devons croire que cette dure moyenne de la vie humaine doit crotre sans cesse, si des rvolutions physiques ne sy opposent pas ; mais nous ignorons quel est le terme quelle ne doit jamais dpasser ; nous ignorons mme si les lois gnrales de la nature en ont dtermin un, au del duquel elle ne puisse stendre . (3 me dit., Paris, Brissot-Thivars, 1823, p. 303.)

au travail et au confort de lexistence. Lingalit nallait plus tre que le mauvais souvenir dinstitutions politiques abolies et qui lavaient cr de toutes pices. Telles taient les ides quavaient rpandues avec un prodigieux succs, Th. Paine 222 en Angleterre et aux tats-Unis, Condorcet en France, et qui, par lintermdiaire de William Godwin 223, allaient susciter le livre de Malthus. W. Godwin, en effet, ds 1793, avait tabli ses conclusions communistes sur les principes fondamentaux de lanarchisme. Lindividu est essentiellement un tre de raison ; son intelligence est seulement endormie tant quil est soumis un autre individu. Il faut lui enseigner devenir lui-mme, saffranchir de toute autorit, comprendre la porte de ses principes et de ses actes. La Raison lui rvlera alors ses prescriptions universelles et immuables et la Justice ternelle, antrieure aux lois promulgues. Lingalit est irrationnelle, car lorigine il ny a pas entre les hommes de grandes ingalits physiques et, malgr les vices de la socit, une grande et substantielle galit demeure 224 : nous sommes tous capables de saisir une mme rgle inaltrable de justice, nous avons les mmes sens, la mme facult, dprouver du plaisir et de la peine. Les richesses du monde sont un capital commun, auquel tout homme a le droit, aussi valable quun autre, de puiser, dans la mesure de ses besoins 225 . La distribution des biens devra donc tre rgle par la Raison et la Justice : tout individu a le droit davoir de quoi vivre agrablement. La socit nouvelle natra dailleurs sans violence : elle sera leffet de lpanouissement en chacun de nous de la Raison. Une re de progrs indfini souvrira pour elle. A ces rveries sduisantes, Malthus et Ricardo font deux rponses. Pour progresser, dit Malthus, il faut vivre et, pour vivre, il faut manger. Or ce dont nous avons besoin ne nous est pas fourni gratuitement et sans limite aucune par la nature. La question nest pas de savoir si nous avons le droit de manger et dtre riche ; la question est : y a-t-il de quoi manger, de quoi vivre ? En quelle mesure et quelles conditions la nature nous permet-elle de vivre ? Cette question doit tre pose pralablement toute rforme. Malthus y rpond par sa thorie de la population. Lingalit, dit dautre part Ricardo, nest pas un phnomne artificiel. Elle est le rsultat fatal de la vie en socit, elle apparat ds quil y a socit et elle ne saurait disparatre quen entranant avec elle la socit. Il est donc absurde et vain de chercher la supprimer ou de

Sur Thomas Paine, se reporter la srie darticles publis par M. P. Desjardins, dans la Revue Bleue en 1901. 223 On trouvera une bibliographie abondante sur Godwin dans le tome II de lHistoire des Systmes conomiques et socialistes de M. H. Denis (Les fondateurs, p. 548). Je me borne signaler comme ouvrages directement accessibles aux lecteurs franais : E. Halvy, La formation du radicalisme philosophique, t II, LEvolution de la doctrine utilitaire (Alcan, 1901), ch. II A. Menger, Le Droit au produit intgral du travail (trad. fran. de A. Bonnet, Giard et Brire, 1900) ; P. Eltzbacher, LAnarchisme (trad. fran., Giard et Brire, 1902). 224 Godwin, Enquiry concerning Political Justice and its influence on Morals and Happiness (3 me dit, Londres, 1798, 2 vol.), 1. II, ch III, t. I, p. 143. 225 The good things of the world are a common stock, upon which one man lias as valid a title as another to draw for what he wants . (Godwin, op.cit., t. II, p. 423.)

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tabler sur sa disparition. On peut la restreindre en une certaine mesure, mais il faut pour cela connatre ses causes. Elles sont mises en lumire par la thorie de la rente foncire. Avant Malthus, et si lon fait abstraction des prcurseurs quil est ais de retrouver aux ides matresses des grandes doctrines, laccroissement de population est considr dun commun accord comme le signe incontestable de la condition prospre dun tat, et les mercantilistes ont vu en lui, comme en laugmentation du stock mtallique, une des assises fondamentales de la richesse des nations. En 1798, Malthus, alors desservant dune petite cure voisine dAlbury, met un avis contraire dans un court essai anonyme sur le principe de population 226. Il y fait uvre de polmiste plutt que de savant. Les ides de Godwin ont trouv laccueil le plus favorable chez le pre de Malthus, esprit quelque peu excentrique. Malthus, leur opposant le fruit de ses lectures et de ses rflexions, montre combien il est chimrique de demander une amlioration du sort des classes pauvres une rforme du gouvernement. La misre vient dun excs de population relativement aux moyens de subsistance. Cet excs ne peut tre corrig que par les flaux qui dciment une population surabondante : la misre, le vice et les maladies. Aller contre cette ncessit inluctable, cest condamner une exclusion violente et douloureuse ceux quon appelle imprudemment au banquet de la vie, sans que la nature y ait mis pour eux de couvert. Il convient donc de sabstenir de ces projets utopiques qui exasprent les classes pauvres sans les soulager, et de chercher le remde l o gt vritablement la cause du mal. Sous cette forme crue, lide fit scandale. Plus encore que les critiques, le succs rencontr par Malthus auprs de certains esprits mal pondrs qui prenaient texte de son livre pour prcher limmoralit, la castration ou lasphyxie des nouveaux-ns, lamena remettre sur le chantier son ouvrage. Il voyagea dans toute lEurope, accumula les observations et en 1803 paraissait, sous une forme nouvelle et avec le nom de lauteur, lessai sur le principe de population. En quelques pages, Malthus y exposait son ide gnrale. Vingt-quatre chapitres rsumaient ses observations et la confirmation quil croyait avoir trouve de son ide premire, dans lexamen des nations et peuplades dEurope, dAmrique et dAfrique. Il terminait en confrontant les systmes des rformateurs avec le principe par lui dgag, et en montrant ses applications possibles lorganisation de lassistance publique et prive. Il faut, pour comprendre le principe de Malthus, nous dgager de nos proccupations de Franais du XXme sicle habitus gmir sur linsuffisant accroissement de la natalit. Nous verrons que ce fait ne prsente rien dinconciliable avec le jeu naturel du principe de population. Si donc nous considrons les races et les socits humaines en gnral, nous constatons que tous les tres vivants ont tendance accrotre leur espce plus que ne le comporte la

[Malthus]. An Essay on Me principle of population, as it affects the future improvement of society, with remarks on the speculations of M. Godwin, M. Condorcet and other writers. (London, Johnson, 1798). Sur la bibliographie relative Malthus, consulter louvrage prcit de M. H. Denis, t. H, Les fondateurs, p. 519 et suiv.

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quantit de nourriture dont ils disposent. La population, si aucun obstacle ne larrte, peut crotre avec une rapidit dont la progression gomtrique : 1, 2, 4, 8, 16, etc., nous donne une ide. Ainsi en est-il, dit Malthus, dans les pays o linstinct de reproduction rencontre le minimum dobstacles, par exemple dans les tats du Nord de lAmrique. On y voit la population doubler en vingt-cinq ans, ainsi que la dj remarqu A.Smith. Les subsistances ne sont pas susceptibles de suivre la mme progression. La loi du rendement dcroissant y fait obstacle. En supposant runies les conditions les plus favorables, en cartant mme la loi du rendement dcroissant, on peut tout au plus admettre une progression arithmtique : 1, 2, 3, 4, 5, etc. Faisons abstraction des rgions striles du globe o cet accroissement continu est inconcevable. Le rapprochement des deux progressions : 1, 2, 4, 8, 16, 32, 64, 128, 256, etc. 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8,9, etc. montre avec vidence limpossibilit quil y a ce que la force virtuelle de reproduction de lespce humaine sexerce sans entrave. Il faut donc dune inluctable ncessit que le chiffre de la population soit constamment ramen an niveau de la quantit des subsistances. Comment sopre cette rduction ? Dans le rgne vgtal et animal, la destruction des tres qui sont en excs, est brutale. Seuls les mieux dous, les plus robustes survivent. Les autres meurent. Dans les socits humaines, cette limination existe aussi ; cest lobstacle positif (positive check) laccroissement excessif de la population. Ce sont les maladies, les pidmies, les famines, les guerres, les vices de tous genres, la misre ou le malheur (misery), cest--dire les occupations malsaines, les travaux rudes ou excessifs, les privations, lextrme pauvret, la mauvaise alimentation, linsalubrit que doivent subir les couches infrieures dune population surabondante. Mais lhomme est capable de prvoir et de comprendre. Il peut donc viter cette destruction en ne lui donnant pas lieu de sexercer, en ayant recours aux obstacles prventifs (prventive check) la multiplication de son espce : soit le vice, la contrainte prudente (prudential restraint), nergiquement condamne par Malthus en dpit dabsurdes lgendes, soit la contrainte morale (moral restraint), supposant lobservation rigoureuse de la chastet et qui consiste ne pas se marier, si lon na pas de quoi faire subsister sa famille. Telle est, trs brivement rsume, la thorie de Malthus, thorie qui semble contredite par la ralit des faits dans certaines socits contemporaines et notamment en France. Je crois que rien nest plus indiffrent la valeur scientifique de cette forme de lindividualisme et les critiques adresses de ce chef Malthus me paraissent attester la plus complte mprise quant ses intentions, quant la porte de son uvre et quant la notion mme de loi naturelle 227. Malthus na jamais prtendu et pour cause dcrire ltat dmographique de la France au dbut du XXme sicle.

Voir sur ce point les observations judicieuses de Maurice Block : Les progrs de la Science conomique depuis A. Smith (2 vol., Guillaumin, 2 me dit., 1897), ch. XXI, notamment, p. 653 et suiv.

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Considrant lconomie politique comme une science, il doit ncessairement sappliquer dgager des lois gnrales, dont il importe peu quune circonstance particulire puisse en un temps et dans un lieu donns paralyser laction. Que la loi de population ait cette porte gnrale, il nest pas possible de le contester. Les grandes migrations, les guerres dextermination, les pidmies, les famines des socits primitives ne sont pas autre chose que son illustration incomprise. Il est dautre part vraisemblable quon la verrait sappliquer avec toute sa force dans une socit communiste, telle que limaginait Godwin, et o chacun venant puiser la masse suivant ses besoins serait dcharg du soin de la prvoyance. Pourquoi cette loi dont Malthus lui-mme dit quelle nest quune tendance subordonne cette condition que la population ne soit arrte par aucun obstacle, ne sapplique-t-elle pas la socit contemporaine ? Prcisment parce quun obstacle sy oppose : je veux dire la passion envahissante et exclusive du bien-tre et la contrainte prudente ou morale dont elle entrane la gnralisation dans la classe bourgeoise, classe aux limites incertaines et qui englobe un certain nombre de travailleurs manuels, passion qui sera pour beaucoup, comme nous le verrons, dans laffaiblissement progressif des classes dites dirigeantes au XIXme sicle. Est-ce dire que cet obstacle soit assez puissant pour retirer toute espce de porte prsente ou future la thorie de Malthus ? Bien hardi qui laffirmerait. A ct de la classe bourgeoise existent en effet des classes pauvres, classes de proltaires , dont le nom est par lui-mme significatif et dont les statistiques attestent en effet la prolificit plus grande et qui, ct de sujets robustes et sains, donnent trop souvent le jour de pauvres tres dgnrs et tars qui, sils ne meurent prmaturment, pseront comme un poids mort dans lconomie nationale et viendront grossir les rangs des rvolutionnaires ou de ce que les socialistes appellent larme de rserve des travailleurs sans emploi. Or et ici encore Malthus en fait lui-mme la remarque il faut bien entendre quen parlant des moyens de subsister quont les individus composant une socit, on entend dsigner ceux quils peuvent se procurer par lchange, cest--dire dans la mesure o ils sont dtenteurs de moyens dacquisition 228. Mais la rpartition de ces moyens dacquisition sopre conformment certaines lois dont Ricardo tudiera les plus importantes et qui chappent notre volont. Il ne dpend de personne dempcher que lexcs de population avilisse le salaire et rende douloureuse la condition des couches sociales o cet excs vient natre.

Par un accroissement des moyens de subsistance, dit Malthus (Principe de population, 1. II, ch. XIII, dit. Guillaumin, p. 315, note), il faut toujours entendre un accroissement que la masse de la population est en tat de se procurer ; car, sans cela, il ne pourrait tre daucun effet pour encourager laccroissement de la population. La diffusion des moyens dacquisition est aussi la condition de laccroissement de la production elle-mme. Malthus est si convaincu que cet accroissement de production est subordonn une demande effective, cest--dire capable de payer au producteur un prix rmunrateur, quil croit ncessaire une catgorie de consommateurs improductifs, dont la seule fonction est de maintenir son niveau ce prix rmunrateur, et cette demande sans lesquels les plus grands pouvoirs de production sont inutiles . (Cf. sur ce point J.-B. Say, Correspondance avec Malthus, dit. Guillaumin, uvres diverses, p. 439 et suiv.)

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Dautre part, Malthus a donn occasion de se produire des critiques sans valeur, en formulant sa pense avec une prcision mathmatique qui fait illusion. Au lieu de venir se buter ses deux progressions qui nont dautre porte que celle dun exemple hypothtique, destin frapper lesprit, il faut se convaincre que les chiffres quil imagine nont par euxmmes aucune importance et que le raisonnement est le mme si, au lieu de doubler en vingtcinq ans, la population ne double quen cent ans, condition que son accroissement demeure, en tant que tendance potentielle, suprieur celui des subsistances. Or lmigration, quon prsente comme remde un mal dont on reconnat donc implicitement la ralit, na quune efficacit temporaire et limite. On objecte encore quun grain de bl se multiplie plus vite que lhomme, ce qui est vrai condition quil reste disponible une partie de sol non cultiv o il pourra germer. Il nen faut pas davantage pour que la loi de population subsiste comme un des lments par lesquels le milieu extrieur conditionne lamlioration du sort des classes pauvres. Et cest bien dans cette ide de dpendance vis--vis du milieu extrieur que se rsume, mon sens, lessentiel de la pense de Malthus. Cest cette ide gnralement admise en ce qui touche les phnomnes naturels quil veut faire pntrer avec ses consquences dans le domaine des phnomnes conomiques. Nous ne contestons pas, par exemple, que la gravitation et lattraction conditionnent notre facult de nous mouvoir. Bien quattirs vers le sol, nous arrivons sans doute, par une ducation spciale, conserver la position verticale ; mais nous savons par exprience que notre quilibre est instable, la merci dun heurt ou dune dfaillance. Nous savons aussi que nous ne pouvons par nos propres moyens nous lever dans les airs. Cependant nous naurons pas lide absurde de protester que nos droits naturels sont atteints ni de proclamer que nous avons le droit de voler comme les oiseaux. Nous chercherons simplement le moyen scientifique de vaincre la pression atmosphrique, aprs en avoir tudi la nature. Nous appliquerons en un mot la formule de Bacon : Naturae non imperatur nisi parendo , on ne commande la nature quen lui obissant. Nous devons faire de mme en matire sociale et cest ce principe que Malthus tout le premier cherche appliquer. Une fois bien tabli que la misre a ses causes profondes dans la nature des choses, que la responsabilit nen incombe, en principe tout au moins, ni aux gouvernements ni aux classes possdantes, il reste en effet dterminer comment nous pourrons accomplir limprieux devoir moral dy remdier dans la mesure du possible. Malthus nest pas moins proccup que les rformateurs damliorer le sort des classes pauvres. Cest la manire seule qui diffre 229. Tout dabord, il convient de renoncer de faon absolue et dfinitive parler de droits en matire dassistance, car cette matire ne comporte pas de liens juridiques. On parle dun droit la vie : Avant toutes les lois sociales, dit Raynal, lhomme avait le droit de subsister .

Il me parait indispensable, pour bien comprendre la critique des droits naturels , faite du point de vue individualiste, de se reporter au texte mme de Malthus, et notamment aux livres III, IV et V du Principe de population.

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Sans doute, rpond Malthus ; de mme que lhomme a le droit de vivre 1 000 ans, ce qui ne lempche pas de mourir. Il ne sagit pas l de droit, mais de puissance. Vivre, cest tre nourri. Or la terre na pas une facult productive illimite. Donc on ne peut nourrir tout ce qui nat et le droit dtre nourri ne peut appartenir tous. La proposition de Raynal, si souvent rdite aprs lui, est une simple absurdit. En ralit le droit la vie, cest--dire la possibilit de vivre, est conditionne pour nous par la vie en socit. Il ne faut pas que la revendication de ce prtendu droit mette en pril lorganisation sociale, laquelle il doit un semblant dexistence. On proclame le droit lassistance, cest--dire le droit dtre nourri lorsque le travail personnel ne peut en procurer les moyens. On suppose implicitement que la misre vient de la forme du gouvernement ou de lingalit des richesses, ce qui est faux. Il nest pas en la puissance des gouvernements ni des riches de fournir tous les pauvres qui naissent de loccupation et du pain : ils nont donc, par la nature mme des choses, nul droit en demander. Il ny a dans ce prtendu droit quun thme facile de dclamations pour les dmagogues qui attisent par lui les haines de classes, qui persuadent les pauvres quils sont lss, les dgagent du devoir dtre reconnaissants et qui dtournent les riches de lassistance volontaire. Sans doute on peut rendre la bienfaisance obligatoire, mais la distribution aveugle des secours qui en est la consquence ne peut quempirer la situation. Il faut que les secours soient distribus avec discernement. Il faut pouvoir choisir entre les individus qui en rclament lattribution. Rien nest plus funeste que laumne faite aveuglment, sous la seule impulsion dune sensibilit irrflchie, dont Mandeville a montr lgosme et les dangers. Et Malthus donne ce sujet les conseils les plus judicieux, rappelant que la bont, consolation et charme de la vie, la plus belle et la plus ncessaire des vertus, exige de ceux qui la pratiquent non pas un simple attendrissement sentimental, mais un effort constant et une direction donne notre charit . Le droit au travail na pas plus de ralit que les prcdents. Il est bon et humain pour un gouvernement de faire travailler si sa richesse le lui permet, si ses dbouchs se multiplient. Mais il ne dpend pas de lui que sa richesse soit croissante, stationnaire ou dcroissante. Laugmentation de la richesse nationale et du fonds des salaires nest pas son uvre lui seul, mais le rsultat des activits individuelles. Le droit au travail quivaut cette proposition absurde : un territoire limit peut nourrir une population illimite . Enfin le droit un minimum de salaire implique la mconnaissance de ce fait que le prix du travail est en corrlation lui aussi avec ltat de la richesse nationale. Confier la loi le soin de le faire artificiellement hausser, cest imiter la conduite dun enfant qui, pour rtablir le beau temps, ferait monter le mercure dans un baromtre par quelque pression mcanique et stonnerait ensuite de voir le mauvais temps continuer. Que faut-il donc faire ? Il faut dabord pratiquer une charit intelligente, celle qui senquiert des causes relles du mal quelle soulage, qui, sans mnager ses secours dans les cas dsesprs, les accompagne chaque fois quelle le croit utile de conseils et travaille sortir le pauvre de sa condition misrable, celle qui nest ni collective ni sociale mais

individuelle au sens profond du mot et qui met en contact deux tres pensants. Il faut que, par tous les moyens, conversations, crits, instruction sous toutes les formes, la vrit conomique soit rpandue dans les masses, que peu peu chacun comprenne les causes vraies du mal social, quil se soumette ce que nul ne peut empcher et quil veuille y adapter sa conduite. Il faut que les riches qui donnent et les pauvres qui reoivent soient de plus en plus amens comprendre et vouloir. Quant ltat, son rle en cette matire est ngatif, lassistance intelligente nest pas de son ressort. Sa seule ressource est de rendre lassistance obligatoire : le remde est pire que le mal. De telles conclusions heurtaient trop profondment la tendance socialiste dans ses lments constitutifs les plus essentiels pour rester sans rponse. Ds 1820, Godwin publiait des Recherches sur la population et sur la facult daccroissement de lespce humaine contenant une rfutation des doctrines de M. Malthus sur cette matire 230. Il y maintenait sa proposition que lingalit est le fait de la socit et non de la nature. Il opposait au principe de population des objections qui ont t souvent formules depuis, montrant que la prolificit est inversement proportionnelle la perfection de la race, mettant lhypothse dune alimentation chimique qui rduirait nant la question des subsistances. Confiant dans la Raison humaine, il repoussait comme chimrique le danger dune population surabondante et allguait lexemple des couvents, pour montrer que la chastet peut tre pratique sans dfaillance par une collectivit. Par des recherches statistiques, il prtendait infirmer les conclusions de Malthus. Mais lintrt de son uvre est ailleurs : elle est dans la protestation instinctive et violente quelle traduit contre les faits quinvoque Malthus. Elle est essentiellement socialiste par le refus daccepter le fait qui contrarie laspiration sentimentale. Les temps sont venus o vont se heurter leffort vers la constatation scientifique et la rvolte passionne contre les ralits douloureuses. Cette premire rencontre est saisissante par lopposition de points de vue quelle rvle, par le conflit qui slve entre lintelligence qui voit et le cur qui refuse de voir. Godwin critique avec une ironie amre et parfois loquente certaines propositions de Malthus 231 et il se fait lavocat de ces malheureux qui, dans la grande loterie de la vie humaine, nont tir quun billet perdant . Il montre les pauvres sans aucun droit recevoir des secours, tandis que les riches ont le droit de faire ce quils veulent de leur bien, peuvent se donner comme les bienfaiteurs de ltat par leur dissipation, fermer les oreilles aux maldictions secrtes mais ardentes du public et cette voix qui leur dit : Riche, rjouis-toi de ta richesse, que ton cur se livre au plaisir de possder tant de biens. Mais noublie pas que Dieu te jugera pour tout ce que tu auras fait 232 . Il commente lhomlie de M. Malthus sur le mariage , lorsquil vient dire au pauvre, entour dune famille qui meurt de faim : Nous vous abandonnons la nature pour quelle vous punisse du crime dtre indigent. On doit vous apprendre (vous apprendre ! quel mot adress un malheureux dont les yeux sont glacs par la faim et dont les lvres sont dessches faute
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Traduct. Constancio (2 vol., Paris, Aillaud, 1821). Cf. notamment, I. VI, ch. IV, V et VI 232 Godwin, op. cit, trad. fran, t. II, p. 380.

dhumidit !) on doit vous apprendre, dis-je, que les lois de la nature, qui sont galement les lois de Dieu, vous ont condamn, vous et votre famille, souffrir la peine de limmoralit de votre dsobissance 233 . Il revendique le droit, sinon juridique, au moins moral, lassistance, et le devoir corrlatif des riches, bien quils ne puissent tre livrs la juridiction dun tribunal pour lavoir viol, et il attribue Malthus le triste honneur dtre le premier qui se soit approch du pauvre et, le voyant prt mourir de froid et de faim, lui ait dit avec une insultante raillerie : Tu nas que ce que tu mrites . Certes Malthus qui parat bien avoir t le meilleur et le plus charitable des hommes 234, put stonner dtre aussi mal compris. Mais la critique de Godwin, si vhmente et si fausse, est retenir : le malentendu quelle atteste na jamais t plus vivant quaujourdhui.

III. la thorie de la rente Ricardo fut conduit la thorie de la rente par sa thorie de la valeur 235. Il nest pas exagr de dire que cest la principale utilit de cette dernire. Elle est en effet si confuse et imprcise que lauteur lui-mme avoue toute occasion quil en est mal satisfait et la retouche jusqu son dernier jour 236. Lide la plus nette quon en puisse donner me parat tre la suivante. Lutilit est la condition mais non pas la mesure de la valeur dchange. Si nous excluons les choses rares quon ne peut multiplier volont, nous dirons avec A.Smith que la valeur naturelle et primitive des marchandises est dtermine et mesure par la quantit de

Godwin, op. cit, trad. fran, t. II, p. 403. M. H. Denis (Op. cit, t. II, p. 49) cite ce jugement de Mackintosh : Jai connu quelque peu Adam Smith, Ricardo bien, Malthus intimement. Ce nest pas peu de chose de pouvoir dire dune science que ses trois grands matres comptaient parmi les trois meilleurs des hommes que je nai jamais connus . 235 Sur les antcdents historiques de la loi de la rente, consulter Edwin Cannan, A history of the Theories of Production and Distribution in English political Economy from 1776 to 1848 (2 me dit., 1900). Il me parat y avoir lieu de distinguer trois phases dans cette histoire : en 1777, James Anderson donne une thorie peu prs complte de la rente, en lexpliquant par les degrs divers de fcondit du sol, mais sans faire intervenir la loi du rendement dcroissant quil nie mme formellement. En 18141815, Malthus et Ed. West sont amens par lobservation des faits formuler cette dernire loi. Enfin, en 1815, Malthus (Recherches sur la nature et les progrs de la rente) formule une explication densemble dans laquelle interviennent simultanment lide physiocratique que la terre, par leffet de la bont divine, est susceptible de donner un produit suprieur aux dpenses de culture, lide de Smith que les crales sont lobjet dune demande qui ne peut jamais diminuer, enfin lide de Ricardo qui fonde la rente uniquement sur le rendement dcroissant joint lingale fertilit des terres. La persistance de lide physiocratique suffit justifier loptimisme de Malthus et le souci quil prend des intrts des propritaires fonciers. 236 Je ne suis pas satisfait, crit-il Mac Culloch le 18 dcembre 1819, de lexposition que jai donne des principes qui rglent la valeur. Le 13 juin 1820, il crit encore : Il faut confesser que ce sujet de la valeur est hriss de difficults. Je serais trs heureux si vous russissiez les dissiper et tablir pour nous une mesure de la valeur qui chappe aux objections qui ont t diriges contre toutes celles proposes jusquici .
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travail quexige leur production, le travail pouvant tre direct ou indirect, cest--dire englobant le capital, forme plus parfaite et plus puissante du travail 237. A ct de ce prix idal et abstrait existe le prix concret des choses, le prix de march qui, sous un rgime de pleine concurrence, tend se rapprocher du cot de production, cest--dire de la valeur naturelle. Dautre part, sous laction de la concurrence, les cots de production ont tendance sgaliser progressivement chez tous les producteurs de richesses identiques et aussi sabaisser par leffet des inventions et des progrs. Une seule catgorie de produits, la plus indispensable, fait exception : ce sont les subsistances. Ici, plus de nivellement des profits par la rduction des prix au cot de production, plus dgalisation des cots de production. Comment concilier ce phnomne avec le principe que le travail mesure la valeur dchange, puisque, pour le produit le plus ncessaire, le prix semble se fixer sans aucune considration pour le travail dpens et que la valeur des subsistances semble varier, abstraction faite de la quantit de travail ncessaire pour les produire ? Ainsi se pose le problme de la rente pour Ricardo 238. Si lon analyse le mot anglais rent , que nous traduisons par fermage , en y comprenant tout ce que le fermier paie annuellement au propritaire, on dcouvre dans ce total deux lments distincts. Supposons en effet deux fermes contigus, ayant mme tendue, mme fertilit et mme loignement du march. Lune est pourvue de tous les btiments et instruments utiles lagriculture. Elle est bien entretenue, bien fume et bien close. Lautre na rien de tout cela. Chacune delles donnera au propritaire une rmunration, un fermage diffrent. La premire par exemple 20 000 fr, la seconde 5 000 fr. Que reprsentent ces 5 000 fr, puisque aucun capital na t investi dans la seconde ferme, puisquelle peut tre un simple terrain nu et vierge ? Ils reprsentent la rente, cest--dire cette portion du produit de la terre que lon paie au propritaire pour avoir le droit dexploiter les facults productives et imprissables du sol 239 . Il est ais de retracer lhistoire de ce revenu. Les hommes, lorigine des socits, stablissent dans une contre riche et fertile. Ils cultivent une petite tendue de terre, aux

Lemploi des machines et des capitaux fixes modifie considrablement le principe qui veut que la quantit de travail consacre la production des marchandises dtermine leur valeur relative . (Principes de lconomie politique et de lImpt, ch.I, sect, 4.) M. Malthus semble penser quil est dans ma doctrine que le cot et la valeur dune chose sont identiques. Cest exact, sil entend par cot cot de production en y comprenant les profits. Dans le passage en question, cest ce quil ne fait pas, et, par consquent, il ne ma pas exactement compris . (Ch. I, sect. 6, note ad finem, 3 me dit. anglaise.) 238 Abondante bibliographie dans louvrage prcit de M. H. Denis, p. 549 suiv. Les uvres de Ricardo, rdites dans la Collection des Grands conomistes, sont inexactement traduites, et il y manque nombre des complments ou rectifications apports par Ricardo lexpos de ses ides. Il est donc indispensable de se reporter au texte anglais, soit ldition des Principles of Political Economy and Taxation que M. E.-C.-K. Gonner a fait prcder dune importante introduction (Londres, 1895), soit la reproduction compare des six premiers chapitres du mme ouvrage, dans ldition de 1817 et celle de 1821 publie en 1895 New-York (The first six chapters of the principles of Political Economy and Taxation. Macmillan, dit.). 239 Ricardo, Principes de lconomie politique, ch. II.

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endroits les plus propices. Des terres fertiles restent la disposition de ceux qui veulent les exploiter. Il ny a pas lieu de percevoir de rentes ; mais la petite socit stend, la population saccrot, on est oblig de produire dans des conditions moins favorables : tantt on sattaque une terre moins fertile, ou plus loigne du march, tantt on incorpore une mme terre une somme additionnelle de capitaux qui donnent un rendement moins que proportionnel, ce qui est le cas des socits avances o toutes les terres sont mises en culture. De ces trois chefs, ingale fertilit, ingal loignement du march, ingalit de rendement des capitaux successivement incorpors dans une mme terre, la rente apparat. Un seul exemple suffit le montrer. Supposons trois terrains de fertilit dcroissante : I, II et III, sur lesquels a t fait un gal emploi de capital et de travail. Le terrain I peut donner 100 quarters de bl, le second 90, le troisime 80. Ds que laccroissement de la population oblige mettre en culture le terrain II, la rente apparat pour le terrain I. En effet le taux maximum du profit offert ceux qui cherchent employer leur travail ou leur capital est de 90. Les propritaires du terrain I abaissent 90 les profits de leurs tenanciers, en exigeant deux 10 quarters, car il ne saurait y avoir sous un rgime de concurrence deux taux de profits pour les capitaux, tous se portant vers lemploi qui donne des profits plus considrables. Si les propritaires ngligeaient de faire ce prlvement, la concurrence des tenanciers les y conduirait ncessairement. Et les tenanciers ne peuvent refuser de le consentir, puisque, faute de cultiver le terrain I, ils ne trouveront semployer que sur les terrains II qui donnent un rendement de 90. Si le propritaire du terrain I cultive lui-mme, il continue toucher 100, mais ce produit se dcompose en 90 (qui est le profit) +10 (qui est la rente et que ne touche pas le propritaire exploitant le terrain II). Par le mme raisonnement, on comprend que, lorsque les terrains III sont mis en culture, le profit sabaisse 80, et une rente apparat de 20 pour le terrain 1, de 10 peur le terrain II. Comment va tre dtermin le prix du bl de ces diffrentes provenances ? Il est vident que son prix sera uniforme, les consommateurs tant indiffrents aux conditions de production de deux richesses identiques. Mais, puisque, par hypothse, la mise en culture des terrains III est ncessaire, cest que le besoin de bl est assez intense pour assurer un prix rmunrateur cette production moins favorise. Il faut donc que les 80 quarters du terrain III reconstituent le capital et son profit qui primitivement taient reconstitus par la vente des 100 quarters du terrain. Le prix uniforme est donc celui qui rmunre la production sur les terrains de la dernire catgorie mise en culture. Cest la quantit de travail employe sur eux qui dtermine la valeur du bl. Le cot de production qui importe ici cest celui, non pas des meilleures terres, mais des exploitations les plus difficiles. Les propritaires favoriss ne peuvent pas ne pas toucher une rente ; les nouveaux producteurs des terrains III ne leur font pas rellement concurrence, puisque la limite minima du prix est prcisment suprieure du montant de la rente au cot de production sur les terrains I et II. Les produits des terres III sont ncessaires la consommation ; cest pour cette raison quune rente est perue en I et II. La rente est donc leffet et non la cause du renchrissement du bl. Ce qui hausse le prix, cest

lexcdent de travail consacr aux cultures infrieures et non la rente des propritaires. Si ces derniers abandonnaient entirement ce revenu, les fermiers en profiteraient et vivraient en seigneurs, mais la quantit de travail ncessaire la production des subsistances et par consquent leur prix resteraient les mmes. Par cette thorie de la rente, lindividualisme classique prend son caractre dfinitif de doctrine base sur des constatations de fait et dgage de loptimisme a priori que lui ont conserv les Physiocrates, A.Smith et mme Malthus, en voyant dans la rente un effet de la libralit de la nature et de la bont divine. La rente saccrot bien avec la richesse nationale, cest--dire avec laugmentation dune population pourvue de moyens dacquisition, mais elle atteste seulement lavarice de la nature, la difficult croissante quprouve lindividu extraire du milieu extrieur sa subsistance. Loin dtre une source de richesse suprieure aux autres et indfiniment productrice, la terre ne livre son produit que contre un effort incessamment croissant. La rente quelle fournit aux propritaires est un lourd tribut prlev sur la richesse nationale, pour un service que lair, leau et les machines rendent sans rtribution. Loin de souhaiter sa gnralisation et son extension, il faut y voir un mal ncessaire que les lois positives doivent restreindre sans pouvoir le supprimer. La rente suit ncessairement en effet le progrs de la richesse nationale ; elle saccrot avec le capital national qui, augmentant le fond des salaires et le chiffre de la population, rend plus intense la demande de subsistances. Elle diminue lorsque la richesse nationale dcrot, par labandon des terres les moins fertiles ou le retrait des capitaux les moins productifs. Deux ressources nous restent seules pour restreindre le prlvement des propritaires fonciers : amliorer la culture, et ce sont ses progrs qui expliquent la baisse actuelle du prix du bl et de la rente ; ouvrir les frontires nationales aux subsistances trangres qui vont restreindre ou peut-tre supprimer par la concurrence des pays neufs le monopole des propritaires fonciers nationaux. Ces ressources ne peuvent avoir dailleurs quun effet temporaire ; le jour o la population se sera proportionne laugmentation de richesse ne des inventions ou des progrs, le jour o les pays neufs verront leurs terres produire une rente, les propritaires fonciers retrouveront leur situation privilgie. Cest eux en dernire analyse que bnficie le progrs de la richesse humaine. IV. Les conclusions dart social du libralisme scientifique Il semble quen scartant de loptimisme, le libralisme conomique ait perdu sa logique interne. Comment des conclusions dart social favorables la libert peuvent-elles se dgager de deux systmes qui voient le cours naturel des choses conduire un tat si contraire aux aspirations de notre Raison ? Cest tout dabord que les phnomnes dcrits par Malthus et Ricardo et les dures ncessits que fait peser sur nous le milieu extrieur, ne relvent que pour une part trs restreinte de notre volont, de mme que les maladies ou la mort. Faire appel ltat pour paralyser ces lois de la nature est une entreprise tmraire et irrflchie. La rflexion montre

en effet que, seule, la rgle du laisser-faire et du laisser-passer peut nous adapter leur empire : le laisser-faire, puisque, daprs Malthus, cest en chacun de nous que rside la seule contre-force rellement agissante et que notre ducation doit se faire au moyen des sanctions que la libert seule peut appliquer chacune de nos erreurs ; le laisser-passer, puisque, daprs Ricardo, il y a lieu surtout de veiller ne pas amliorer encore, par des restrictions lgales la libre concurrence et au libre change, la situation invitablement privilgie des propritaires fonciers. Il nous faut donc comprendre ces lois extrieures, nous y adapter, les corriger par les moyens dont nous disposons et que nous rvlent seules lducation et la responsabilit. Cest, en second lieu, que rien dans les thories de Malthus ni de Ricardo ne porte atteinte la constatation essentielle de lindividualisme, cest--dire lharmonie des intrts. Moins vidente que chez leurs devanciers, cette harmonie chez eux nest pas moins relle. Si Malthus, en effet, a pu sans difficult parler aprs A.Smith de la liaison intime et ncessaire qui existe entre les intrts des propritaires fonciers et ceux de ltat , Ricardo arrive par un dtour la mme conclusion. Au premier abord, il semble, et il la dit en propres termes en 1815, que lintrt du propritaire foncier est toujours oppos celui de toutes les autres classes de la collectivit, puisquil bnficie de tout ce qui diminue la quantit des subsistances nationales, tandis que les industriels 240 et les consommateurs ont intrt ce qui amliore la production de ces subsistances et abaisse leur prix. En ralit, laspiration des propritaires un ralentissement du progrs technique de la production et une diminution des approvisionnements nest que platonique. Leur intrt rel, servi par des mesures librales, est intimement li lenrichissement progressif de la nation. Tout en admettant, dit Ricardo, que la moyenne des rentes en argent pt tre plus leve sous un rgime de droits restrictifs, jobserverai que rien ne garantirait la solvabilit indfinie des tenanciers et que lintrt bien entendu des propritaires doit les amener ncessairement substituer des prix fixes et des rentes prcises des prix mobiles et des rentes dont le service seffectue sans rgularits 241 . Par consquent, pour Ricardo comme pour tous les classiques, lintrt commun de toutes les classes sociales est de servir intelligemment lenrichissement gnral de la nation, par le laisser-faire et le laisser-passer. Cette dernire conclusion se prsente sous un jour un peu diffrent aprs les thories de la population et de la rente. Malthus reprsentant du landed interest , de lintrt foncier qui sidentifie pour lui avec lintrt national incline vers le protectionnisme. Ricardo, estimant

La question des profits, que nous avons pu laisser volontairement dans lombre et que Ricardo traite avec une extrme confusion et une faible originalit, pourrait passer pour tablir un tat ncessaire dhostilit entre patrons et ouvriers, car lauteur, reprenant lide dA.Smith, tablit une corrlation entre la hausse des salaires et la baisse des profits. Comme la trs justement montr Ch.Prin (Histoire des Doctrines conomiques depuis un sicle, p.78), capitalistes et salaris souffrent simultanment de laffablissement de la puissance productive du travail national. Louvrier pour subsister doit toucher un salaire plus fort, mais ce salaire nest que nominal. Sa puissance relle dacquisition diminue avec la hausse du cot de la vie. Le salaire rel baisse avec les profits et slve avec eux. 241 Ricardo, De la protection accorde lagriculture, ad finem (dit. Guillaumin, p. 690).

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que le revenu foncier ne doit pas tre artificiellement accru, voit dans le libre-change le moyen de le rduire son niveau normal et minimum. Malthus est moins exactement protectionniste que dfenseur de la thorie dconomie politique nationale laquelle List 242 a attach son nom. Comme lui, il considre avec inquitude le cosmopolitisme dAdam Smith et son hypothse dune division internationale du travail ; cest, ses yeux, un projet extravagant que de faire nourrir lEurope par lAmrique. Un pays industrialis, dpendant de ltranger pour la fourniture de ses subsistances, peut sans doute maintenir sa population dans un tat progressif, jusqu ce que toutes les terres trangres soient cultives, mais il sexpose de graves dangers : concurrence des manufactures trangres, appauvrissement des pays qui achtent ses produits, insuffisance de leurs rcoltes, guerre possible avec eux, toutes circonstances susceptibles de fermer ses dbouchs, de lobliger donner une part considrable du produit de son industrie pour une part dcroissante de produits agricoles. Un pays spcialis dans lagriculture court moins de risques, puisque lappauvrissement ou le mauvais vouloir de ses fournisseurs de produits industriels ne peuvent que ralentir laccroissement de son capital sans mettre en pril la vie nationale. La prfrence de Malthus va tout entire la nation normale de List, quil dcrit en parlant : Des systmes agricole et commercial combins 243 , cest--dire au pays o les ressources quoffre la terre et celles qui dpendent des capitaux appliqus au commerce et aux manufactures sont les unes et les autres considrables et se balancent de manire ne pas se surpasser beaucoup mutuellement. Ce rsultat sera obtenu laide de primes lexportation, tablies dans des circonstances favorables o le pays peut produire ce quil consomme, dentraves limportation, dont useront avec discernement les tats que leur territoire et leur population rendent capables de se suffire, lexclusion de ceux que leur pauvret, leur strilit ou linclmence de leur climat condamnent demander dautres leur subsistance. La libert commerciale nest donc la meilleure politique que dans certains cas dtermins : pour les pays trs pauvres et cultivs autant quils peuvent ltre, pour les pays trs riches dont la population ne peut saccrotre quen permettant lentre du bl tranger. En dehors de ces cas extrmes, la libert absolue des changes, videmment conforme lintrt gnral qui est de ne pas repousser la richesse et la multiplication dhabitants que nous offre la nature, videmment avantageuse au monde en gnral si la paix y rgnait, va lencontre de lintrt national. Les tats qui vivent sous un rgime de protection et qui sappauvriraient par la libert, ne consentiront pas sacrifier la richesse de lunivers la fortune dont ils jouissent lintrieur de leurs frontires. A la protection il faut bien rpondre par la protection. Une parfaite libert du commerce est donc une illusion, une perspective idale que lon ne doit pas

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Frd List, Systme national dconomie politique (1841) trad fran, de H. Richelot, 1 vol (Capelle, 1851) Malthus, Principe de population, 1.III, ch. X.

se flatter de voir se raliser. Mais il faut lavoir en vue pour en approcher autant quil est possible de le faire. On doit toujours lenvisager comme la grande rgle gnrale 244 . Au contraire, Ricardo affirme, non seulement en thorie mais en pratique, sa conviction libre changiste sans aucune rserve et il lexprime en une page o se trouvent condenss tous les arguments qui la peuvent justifier. Dans un systme dentire libert du commerce, dit-il, chaque pays consacre son capital et son industrie tel emploi qui lui payait le plus utile. Les vues de lintrt individuel saccordent parfaitement avec le bien universel de toute la socit. Cest ainsi quen encourageant lindustrie, en rcompensant le talent et en tirant tout le parti possible des bienfaits de la nature, on parvient une meilleure distribution et plus dconomie dans le travail. En mme temps, laccroissement de la masse gnrale des produits rpand partout le bien-tre ; lchange lie entre elles toutes les nations du monde civilis par les nuds communs de lintrt, par des relations amicales et en fait une seule et grande socit. Cest ce principe qui veut quon fasse du vin en France et en Portugal, quon cultive du bl en Pologne et aux tats-Unis et quon fasse de la quincaillerie et dautres articles en Angleterre 245 . A lexception des droits compensateurs tablis sur les similaires trangers des produits dune industrie nationale que grve un impt, il condamne donc toutes les formes du protectionnisme : la balance du commerce, en mettant en pleine lumire le rajustement automatique de la circulation des espces par le jeu des prix et des exportations ou importations quils dterminent, et que Hume a expliqu avant lui les primes lexportation, en montrant quelles contrarient la distribution naturelle et constituent le plus mauvais des impts, ne rendant pas aux trangers ce quil enlve aux nationaux. Si, en effet, le prix de lhectolitre de bl atteint 30 francs en Angleterre et 25 francs en France, lexportation anglaise de bl est impossible. Elle pourra se faire au moyen dune prime lexportation. Si cette prime est de 10 francs par hectolitre, la France va bnficier de son montant. Les exportateurs anglais vendront le bl 20 francs, mais, tandis que lAngleterre perd 10 francs par hectolitre, la France ne gagne que 5 francs 246. A ceux qui prtendent justifier la protection dune branche du travail national, par la protection dont bnficient les autres, il rpond que cest une singulire faon de distribuer la justice que daccabler la masse des consommateurs par les largesses octroyes une classe particulire, sous prtexte quelle la t, dj pour le bien dune autre classe particulire. Il serait plus sage davouer la faute commise et de revenir graduellement aux principes salutaires dun commerce libre entre les nations 247. A ceux qui, comme Malthus, invoquent le souci dassurer lindpendance conomique de la nation, Ricardo rpond par une argumentation qui ne laisse pas davoir pour son pays un

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Malthus, Principe de population, 1. III, ch.XII ad finem. Ricardo, Principes de lconomie politique, chap LII (dit Guillaumin p 105) 246 Ricardo, Principes de lconomie politique, ch. XXII. 247 Ricardo, De la protection accorde lagriculture, 7.

intrt singulirement actuel 248. Le danger quon imagine lui semble dune porte malaisment apprciable, soustrait au calcul svre quadmettent les avantages contre lesquels on linvoque et, en dernire analyse, dnu de fondement. Si, en effet, le pays importateur de subsistances se classe rgulirement comme tel, si ses fournisseurs ordinaires peuvent avoir confiance dans la priodicit de ses demandes et y adaptent leur production, on nimagine pas que leur mauvais vouloir puisse interrompre le mouvement dchange qui stablit entre eux et la nation importatrice. En effet, pour rpondre cette demande constante, un capital norme se trouve peu peu engag dans la terre. Il est impossible de le dplacer immdiatement sans entraner pour le pays exportateur lui-mme le plus vaste et le plus terrible dsastre commercial. Le march va se trouver encombr, les prix savilir, une crise nationale se dclarer, que nul souverain ni coalition de souverains noserait provoquer. Dautre part, dans le pays importateur priv de subsistances, la valeur du bl va slever considrablement. Si lAngleterre consomme 10 millions de quarters, valant 40 millions en numraire, et quun quart de lapprovisionnement fasse dfaut, les 7 500 000 quarters vaudront, non seulement 40, mais peut tre 50 millions en numraire. Dans ces conditions, les commerants du pays exportateur, pousss par lintrt, arriveront, en dpit des obstacles, couler sur ce march privilgi lexcs de produits qui ne peut se placer dans leur pays. Si lon suppose que la rcolte de cette nation exportatrice est insuffisante, tous les pays producteurs de bl seront invinciblement ports envoyer leurs approvisionnements l o les attirent les hauts prix. Si prodigieuse est lefficacit des prix levs sur la quantit de loffre que Bonaparte, au moment o son inimiti pour lAngleterre tait son comble et o il avait prohib tout commerce avec elle, devait cependant autoriser lexportation du bl et accorder des licences cet effet. Par consquent, mme en temps de guerre, en supposant une rupture brusque des relations pacifiques rendant impossible toute prcaution contre la famine et tout approvisionnement anticip, le pays importateur de subsistances ne court aucun danger irrmdiable. Alors mme quil serait sage de crer des lois entirement destines prvenir des maux qui peut-tre nclateront jamais, de dvorer annuellement un revenu de quelques millions pour conjurer des dsastres hypothtiques, alors mme il ny aurait pas lieu pour les nations de redouter les consquences dune application intgrale du libre-change. A la thse librale de Malthus et de Ricardo ainsi esquisse dans ses lignes gnrales, de nombreuses critiques ont t adresses. Beaucoup dentre elles me semblent venir de ce quon nexamine pas cette forme de lindividualisme en se plaant sur le mme terrain que ces auteurs. Il faut en effet se bien pntrer de cette ide quils prtendent dgager des lois gnrales, et que contre le gnral aucun fait particulier ne prvaut 249. Ils ont pu se tromper en

Ricardo, Essai sur linfluence du bas prix des bls (dit. Guillaumin, p. 556 et suiv.). Cest prcisment cet effort pour se dgager des faits dessein datteindre la loi, cest--dire la cause gnrale qui doit finir par prdominer sur la masse des causes secondaires, qui fait lextrme difficult quon prouve suivre la pense de Ricardo : Il y a, dit-il, tant de combinaisons et tant de causes en opration en conomie politique, quil y a grand danger faire appel lexprience, moins quon ne soit sr que toutes les causes de variation sont connues et leurs effets apprcis. On peut blmer cette mthode et son excs dabstraction, mais on est bien oblig den tenir compte pour apprcier tes
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exagrant la porte des constatations de fait qui sappliquaient une nation et une poque profondment troubles. Ne mritons-nous pas le mme reproche en retirant toute valeur leurs observations, parce quelles ne cadrent pas de tous points avec celles que nous pouvons faire de notre temps dans notre pays ? Ne nous mprenons-nous pas sur la vritable notion philosophique de lois conomiques, lorsque nous les dclarons inexistantes pour y avoir trouv certaines exceptions qui sont en ralit le rsultat de lentrecroisement des effets dautres lois ? Il faudrait ce compte nier laction de la pesanteur, parce que le mercure slve dans le thermomtre ou le ballon dans les airs, nier cette loi physique que leau se congle zro 250, parce que ce rsultat ne se produit qu la pression atmosphrique ordinaire et pour une eau chimiquement pure. Par cette erreur de principe nous perdons le bnfice de la leon qui devrait se dgager pour nous de cette conomie ricardo-malthusienne que nous jetons dautant plus volontiers par-dessus bord quelle contrarie davantage certaines de nos aspirations sentimentales, quelle leur impose une discipline plus troite, en nous obligeant discerner ce qui nous est possible en matire de rformes sociales de ce qui est impossible 251, en nous apprenant que laction sociale vritablement efficace nest pas celle qui se consume en efforts impuissants pour raliser lirralisable, mais celle qui, connaissant bien le rel, travaille par un effort continu en tirer le meilleur parti pour le bonheur des hommes 252.

rsultats auxquels elle conduit. Nul dailleurs nen a mieux prsent la critique que Malthus dans lavantpropos de ses Principes dconomie politique. Je ne crois pas quon ait jamais mieux analys et dfini la nature des recherches conomiques ni la porte des lois et des rgles qui sont la conclusion de ces recherches. 250 Cf. Vilfredo Pareto, Les systmes socialistes, t. II, p. 76. 251 Nul doute, disait le 12 janvier 1901 M. Antonin Dubost au Snat, quen faisant preuve dans un autre ordre de faits dun gal esprit politique, cest--dire en ne voyant que ce qui est pour shabituer ne vouloir que ce qui se peut, vous ne contribuiez procurer au pays et la dmocratie les progrs nouveaux et les amliorations quils attendent de votre dvouement et de votre sagesse . 252 Quiconque tonnait aussi bien que possible la nature des phnomnes et les lois qui les dterminent, parvient dominer ces phnomnes, non en les dtruisant ou en sy opposant, mais en les utilisant pour son propre bien. Devant la fatalit des lois de lunivers, les hommes se sentent individuels et libres la mesure de leur connaissance de ces lois. Ils tirent des phnomnes dont ils ont observ les lois tout ce qui est leur convenance, et en vitent tout ce qui peut leur nuire : ce choix peut se diversifier linfini des combinaisons de ces phnomnes reconnus, classs et disciplins par le savoir humain . (E. Fournire, Essai sur lindividualisme, Alcan, 1901, p. 55.)

DEUXIME PARTIE. LES DIVERS ASPECTS DE LINDIVIDUALISME AU XIXME SICLE

La doctrine librale classique sest constitue dans une socit trs diffrente de la ntre, socit o les forces productives se dveloppent lentement et o la crainte de leur insuffisance, dabord exclusive de toute autre considration, demeure prpondrante chez ceux qui observent le milieu conomique. Les systmes sont, en consquence et avant tout, des systmes relatifs la production et laccumulation des richesses. Les thories relatives la rpartition ou distribution nont eu quune importance secondaire encore que croissante et cest seulement avec Malthus et Ricardo que le problme de la misre a t pos. Leur solution na t quune application du principe du laisser-faire, principal agent de lenrichissement national les pauvres, qui seront toujours parmi nous, subissent laction de causes suprieures notre volont ; nous pouvons seulement ne pas accrotre artificiellement ; par des mesures maladroites, telles que lassistance obligatoire ou le protectionnisme, le pauprisme ou lingalit des fortunes. Ds les premires annes du XIXme sicle et dans le temps mme o Ricardo publie ses principes de lconomie politique et de limpt, une orientation toute diffrente est brusquement donne la pense conomique : Lirruption soudaine du machinisme et la rvolution quelle provoque dans lindustrie ont fait natre une crainte inconnue jusqualors : celle de la surproduction. Sismondi, qui ds 1819 sen est fait linterprte aprs avoir tudi la transformation industrielle de lAngleterre, la traduit quelques annes plus tard par son apologue de Gandalin, lapprenti sorcier des ballades allemandes. Comme lui, lhomme a trouv le secret de faire agir pour son service les forces mystrieuses de la nature, mais, comme lui aussi, il cherche en vain la formule qui arrterait ces forces dchanes. Ce nest plus, comme dans la ballade, la maison qui se trouve inonde par les seaux deau quy apporte le manche balai fantastique, puis chacun de ses fragments, lorsque Gandalin perdu la bris dun coup de hache, mais cest la socit conomique qui se trouve submerge par laccroissement incoercible de la production et qui, faute de dbouchs, voit les crises succder aux crises et les souffrances de ses membres augmenter, dans la mesure mme de cet excs croissant de puissance cratrice. Mais, parler de surproduction, cest mettre en jeu une question de rpartition. La surproduction en elle-mme est inconcevable, car la somme des besoins humains nest pas une quantit fixe, et tout produit utile peut trouver son emploi. Mais ce produit, il faut que le consommateur soit en mesure de lacqurir. Il y a donc surproduction par rapport aux moyens dacquisition, au pouvoir dachat des consommateurs. Malthus a reli cette question celle de la population. J.-B Say a cru trouver sa solution naturelle dans la loi des dbouchs, les produits schangeant contre des produits et le remde

la surproduction tant la gnralisation mme de la surproduction. Il nen reste pas moins une modification profonde des faits et par consquent des ides. Tout concourt ce que ce mouvement dides soit dirig contre la doctrine rgnante. Elle passe volontiers pour se dsintresser de ceux qui souffrent. Elle leur retire tout au moins lillusion consolante que ltat puisse du jour au lendemain comme un sultan des Mille et Une Nuits, transformer leur sort. De plus, toutes ses prvisions semblent contredites par les faits : elle a prtendu dmontrer ladaptation spontane de la production au besoin social ; elle a cru une rpartition naturellement quitable. Les crises de surproduction contredisent ces deux affirmations. Le socialisme, condensant les plaintes trop justifies de ceux quont le plus durement atteints lavnement de la grande industrie et du machinisme, a beau jeu dans son attaque vigoureuse de la thse librale. Celle-ci est branle en chacune de ses assises fondamentales : la proprit, loin de servir lutilit sociale, permet seulement dasservir une classe une autre classe sociale ; la concurrence, loin dtre lagent essentiel du progrs conomique, naboutit qu rendre anarchique la production et qu rduire les producteurs un salaire de famine ; la libert est un privilge de classe : effective pour les propritaires, elle nest quun mot pour les non possdants. Or, la diffrence des sicles antrieurs o ces institutions ont t attaques dj par les socialistes, elles le sont au XIXme sicle non plus par des thoriciens et des rveurs inoffensifs, mais par le peuple, rcemment investi de la souverainet, encore malhabile user de son pouvoir et abandonn sans dfense ceux qui prtendent le conduire en flattant ses passions. Pour que lindividualisme ait rsist de si rudes assauts, il na pas fallu moins que sa correspondance un besoin profond de lesprit humain. Nous verrons, dans cette seconde partie, sous quels aspects, sest manifeste cette tendance et son opposition constante au socialisme, sur tous les terrains o ce dernier a port son influence et ses principes.

Chapitre I : Les dveloppements complmentaires de la doctrine classique : Ch. Dunoyer et la dfinition de la libert

Lindividualisme, en tant que doctrine conomique, me parait avoir beaucoup souffert dtre confondu avec le libralisme. Cependant si dans une langue parfaite, comme nous nous flattons quest la ntre, il ny a pas de synonymes, ces deux termes doivent dsigner deux ides diffrentes, encore que voisines lune de lautre. Je les distinguerais volontiers en voyant dans le libralisme la forme que tend prendre, au XIXme sicle, la doctrine classique en France et, dans lindividualisme, la forme quelle tend prendre en Angleterre, cette volution parallle tant elle-mme dtermine par les deux courants diffrents, lun anglais, lautre franais, qui ont provoqu, ainsi que nous lavons vu, lapparition de la doctrine classique au XVIIIme sicle. Franais par limportance quil donne aux mots, par la sduction quont pour lui les ides gnrales et spculatives, le libralisme, comme son nom lindique, est un systme social qui exalte la libert et qui, pour les bons effets quil croit en pouvoir attendre, voit en elle une fin en soi, un idal quil convient de raliser par tous les moyens et au del duquel lconomie politique na rien chercher : tout ce qui tend la libert est un bien, tout ce qui la restreint est un mal. Si, en principe, toute restriction la libert est un mal, ce mal, pour ncessaire quil puisse tre, doit tre rduit au minimum : ltat, source et reprsentation concrte de lautorit, est donc lennemi de lindividu, ennemi des services duquel on ne peut malheureusement pas se passer, mais quil faut enfermer dans son enclos. Le libralisme tend donc crer entre ltat et lindividu un antagonisme radical qui nest pas dans la doctrine classique et qui fait qutat et Individu sont deux forces inversement proportionnelles lune lautre. En consquence, il y a dans le libralisme une tendance dabord potentielle, puis agissante, retirer ltat toute espce de rle conomique : nous la verrons prendre naissance dans les complments quapporte Dunoyer 253 la doctrine classique et aboutir plus tard une forme plus ou moins dguise de lanarchisme. Lindividualisme, marqu du sens pratique de nos voisins doutre-manche, est, et son nom lindique galement, un systme social qui exalte lindividu, dont le but est daugmenter la

Outre des articles sur des sujets spciaux et dont je signalerai les principaux au passage, luvre conomique de Dunoyer comprend : 1 louvrage intitul : LIndustrie et la Morale considres dans leurs rapports avec la libert (Paris, Sautelet, 1825), refondu en 1830 dans un Nouveau Trait dconomie sociale, qui fut presque en totalit dtruit dans un incendie et, en 1845, dans les trois volumes intituls : De la Libert du travail ou simple expose des conditions dans lesquelles les forces humaines sexercent avec le plus de puissance (Paris, Guillaumin) ; 2 les articles Production et Gouvernement insrs dans le Dictionnaire dconomie politique de Coquelin et Guillaumin ; 3 le recueil posthume auquel on a donn le titre de Notices dconomie sociale (1870). On peut consulter, sur Dunoyer, la notice de F.Ferrara : Biblioteca dell Economista, vol. VII, srie 2, p. V-XLIX (Turin, 1859), et le livre de M. Villey : Luvre conomique de Dunoyer (Paris, Larose, 1899).

253

valeur des individus qui composent la socit et en dehors desquels la socit nest rien, damener son complet panouissement leur personnalit, de dvelopper leur initiative par lducation, de leur apprendre quelle est leur puissance et leur responsabilit dans lvolution conomique, ce quils y peuvent modifier et ce quils en doivent accepter comme soustrait leurs aspirations rformatrices. Sans doute, lindividualisme, comme le libralisme, fait fond sur la libert, mais il ne la revendique pas pour elle-mme et comme un procd dart social ayant une valeur absolue. La libert pour lui, loin dtre un dogme intangible, nest quun moyen de raliser une fin suprieure. Si efficace que soit ce moyen, il saccommode de certaines concessions aux systmes adverses ; soit aux systmes qui tendent la sphre daction de lautorit, soit ceux qui prtendent adapter la socit, par des rformes diverses, un certain idal moral, lorsque ces systmes se proposent une fin individualiste et cherchent la raliser par des moyens qui ne mettent pas en pril les principes fondamentaux de lindividualisme. Avec Stuart Mill, nous, verrons la doctrine classique voluer vers cette conception plus large et plus souple, plus susceptible de se plier aux ncessits conomiques nouvelles ; nous la verrons en venir presque rejoindre le socialisme, et ne rsister quavec plus de force ce quil y a en lui de foncirement incompatible avec lindividualisme.

I.

La dfinition de la libert

Une difficult inattendue pouvait arrter les libraux franais dans leur dfense de la libert. Cest que le mot de libert na pas t dfini avec prcision au XVIIIme sicle mme par ceux qui ont fond sur la chose tout un systme social. Il a sembl sans doute que cette dfinition tait inutile et qu des gens vivant sous un rgime dautorit et de constante intervention, la libert, ne serait-ce que par opposition, offrait un sens suffisamment clair, surtout quen matire conomique, la diffrence du domaine des sciences exactes, les dfinitions sont malaises et risquent denfermer en un cadre trop troit un ensemble dides complexes que lesprit de finesse peroit mieux que lesprit de gomtrie. Cependant, lide de libert est susceptible dvoluer et, comme le dit trs justement Dunoyer, il est peu de choses quon ait entendu plus diversement . Au XVIIIme sicle, en effet, son contenu nest pas le mme quau XIXme sicle. La libert y est gnralement comprise comme le droit dagir sans contrainte, dans la sphre que dlimitent les lois crites, le droit de faire ce que les lois permettent 254 , dit Montesquieu, le droit qua tout homme demployer ses forces selon son bon plaisir, en vue de sa propre flicit, en tant quil nen dcoule aucun dsavantage pour dautres individus et quaucun intrt public ne rend son travail

254

Esprit des Lois, 1. XI, ch.III

ncessaire 255 , dit Hutcheson, le droit de suivre la route que nous montre lintrt sans enfreindre les lois de la justice 256 , dit A.Smith. Quant ltendue de ce droit et la dlimitation de la contrainte lgale, cest la convenance gnrale et lopportunit qui les dterminent, en tenant compte des ncessits et des circonstances. Le degr de pouvoir, dit Malthus, que lon doit accorder au gouvernement et la mesure de la soumission qui lui est due doivent tre dtermins par la convenance gnrale 257 . Et il ajoute ailleurs : Il est videmment impossible quaucun gouvernement puisse laisser suivre aux choses leur cours naturel ; et, celui qui conseillerait un tel systme, sans y mettre des restrictions et des exceptions, discrditerait infailliblement les principes gnraux en les rendant absolument inapplicables dans la pratique 258 . Chez les classiques, la libert nest donc pas une donne fixe. Elle est susceptible de plus ou de moins. Lexemple des socits passes qui ont souffert dun excs de rglementation, la science conomique qui dmontre les bons effets de lactivit libre des individus, suffisent rendre inutile un degr plus grand de prcision en une matire qui ne le comporte pas. Au temps de Dunoyer, le conflit des doctrines et lpret de la lutte qui est mene contre la libert conomique rendent ncessaire une solution plus nette. Il faut donc dfinir la libert, lui donner une certaine stabilit dans luniverselle mobilit des choses conomiques, entreprise tmraire dont nous verrons bientt les dangers. Esprit positif et pratique, ( positiviste avant le positivisme , dit de lui H. Michel 259, Dunoyer carte rsolument les abstractions et la mtaphysique dont on a encombr le sujet. La libert nest pas un droit naturel 260. Sur ce point la critique de Malthus est dfinitive ; dclarer que lhomme est libre, quil a le droit dtre libre, cest parler pour ne rien dire, puisque ce nest pas le rendre effectivement libre. Dunoyer estime que la libert, cest la puissance : le pouvoir que lhomme acquiert duser de ses forces plus facilement mesure quil saffranchit des obstacles qui en gnaient originairement lexercice. Lhomme est dautant plus libre quil est plus dlivr des causes

Cit par Hasbach, Les fondements philosophiques de lconomie politique de Quesnay et de Smith (Revue dcon. polit, 1893). 256 Richesse des Nations, 1. IV, ch. IX (dit. Guillaumin, t. Il, p. 338). 257 Principe de population, I. IV, ch. VI (dit. Guillaumin, p. 503) 258 Principes dconomie politique, Avant-propos (dit. Guillaumin, p. 16). 259 Henry Michel, Lide de ltat (thse Fac. des Lettres, Paris, Hachette, 1825), p. 345. 260 Quand des dclamateurs viennent nous dire ; Vous avez droit dtre libres, la justice ordonne que vous le soyez, ils parlent vivement notre imagination, ils nous inspirent le dsir de la libert, mais sans rien nous communiquer de ce qui la donne ; et il est possible quils nous poussent, pour la conqurir, des rsolutions violentes, qui nous causeront de grands maux, sans laisser peut-tre aprs elles aucun bon rsultat. Au lieu de considrer la libert comme un dogme, je la prsenterai comme un rsultat ; au lieu den faire lattribut de lhomme, jen ferai lattribut de sa civilisation ; au lieu de me borner, comme on la presque toujours fait, imaginer des formes de gouvernement propres ltablir, ce quaucune forme de gouvernement nest, elle seule, capable de faire, jexposerai de mon mieux comment elle nat de tous nos progrs. (Dunoyer, De la libert du travail, Introduction, t. I, p. 19-20.)

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qui lempchaient de sen servir, quil a plus loign ces causes, quil a plus agrandi et dsobstru la sphre de son action 261 . La libert nest donc pas une qualit statique mais bien dynamique. Elle est un affranchissement, non pas le point de dpart mais le terme dune volution. La libert se ralise tous les jours au fur et mesure du progrs de la civilisation. Elle nest pas un droit inexplicable et vague, antrieur la socit, mais le rsultat bienfaisant de la vie sociale, mesur par le degr de prosprit de cette dernire. Nous sommes moins des tres libres que nous ne le devenons par la victoire que nous remportons sur lignorance (un rustre assis devant un piano nest pas libre den jouer, tant quil ne connat pas la musique), sur la faiblesse physique, sur limmoralit qui altre notre nergie et diminue par consquent notre libert. Lorsque Dunoyer intitule son principal ouvrage de la libert du travail, il se propose donc dtudier lvolution de la civilisation, mesure de la libert, de rechercher les causes qui dveloppent la puissance humaine au cours des temps, de dterminer enfin, dans ltat de la civilisation contemporaine, quil appelle, comme Saint-Simon, ltat industriel, lorganisation politique et conomique qui portera cette puissance de lindividu son maximum. Ce double examen lui permet dapporter dutiles complments la doctrine classique, non sans la faire un peu dvier de ses conclusions originales. Dunoyer distingue sept diffrents tats conomiques, par lesquels passent les socits au cours de leur volution : dabord ltat des peuples sauvages, que certains anarchistes modernes aprs J.-J. Rousseau considrent volontiers comme le type achev de la socit idale. Il montre aisment combien peu libres sont en ralit ces peuplades dont les conditions misrables dexistence et la mauvaise alimentation paralysent le dveloppement, qui au point de vue intellectuel sont arrtes par lasservissement aux besoins matriels, qui au point de vue moral enfin peuvent difficilement opposer un frein leurs passions. Viennent ensuite les peuples nomades, chasseurs ou pasteurs, svrement jugs par Dunoyer et rhabilits par Le Play, puis les peuples possesseurs desclaves et exploitant la terre. Avec les peuples chez lesquels la servitude sest transforme en servage, le serf, propritaire dune part du produit, peut pargner. Ce changement dans la distribution primitive amne lapparition dune classe industrieuse qui se groupe en mtiers privilgis. La lutte entre privilgis rend ensuite ncessaire lintervention dun arbitre : cest le Roi qui, dans un sixime tat, concentre en sa personne tous les pouvoirs. Enfin, dans le septime tat qui est le rgime de la concurrence, la concentration tend disparatre devant la souverainet nationale qui triomphe en France avec la Rvolution. Le march slargit : ltat industriel est n.

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De la Libert du travail, t. I, p. 24.

On sait combien ces grandes gnralisations seront la mode dans lcole historique allemande et on pourrait sans inconvnient laisser dans lombre la thorie de Dunoyer qui nest videmment plus au point, si elle navait une importance au point de vue de la conception classique de lordre naturel. Les Physiocrates ont qualifi de ncessaire et dessentiel un rgime conomique fond sur la proprit, la sret et la libert. Comment qualifier ainsi un ordre qui a t jusque-l contraire lordre existant 262 ? Avec Dunoyer, la difficult disparat : lordre se ralise progressivement, chaque socit jouissant dun degr diffrent de proprit, de sret et de libert adapt ses conditions dexistence et qui mesure par comparaison avec lordre thorique la valeur conomique de son tat, jusquau moment o lvolution fait apparatre ltat industriel, dans lequel seulement toutes les conditions de lordre naturel sont runies.

II. Ltat producteur de scurit Dans les socits parvenues ltat industriel, les individus sadonnent donc, sous limpulsion du besoin et de la concurrence, chacun un certain ordre de travaux qui senchanent les uns aux autres et qui dpendent les uns des autres comme les organes de notre corps. La socit o lordre nat spontanment nest plus quune runion harmonieuse de producteurs libres et spcialiss, changeant librement les richesses par eux cres et jouissant en paix du fruit de leur travail. Parmi ces producteurs divers et indpendants, il en est un cependant qui a tendance compromettre cette harmonie, sortir de son rle et empiter sur celui des autres, par leffet dune disposition hrditaire et aussi cause de linfluence que lui confrent ses fonctions ; cest le producteur de cette richesse immatrielle qui est la scurit : ltat. Considrer ltat comme un producteur, ctait implicitement apporter quelque modification lide de productivit conomique, telle que nous lavons jusquici vu formuler. Dunoyer, en effet, a, au pralable, soumis cette notion un nouvel examen et la considrablement largie. Aussi bien, depuis les Physiocrates qui nont considr comme productif que lacte qui accrot la somme de matire utile mise la disposition de la socit, cette notion a t lobjet de lanalyse illogique et de la dfinition arbitraire dA.Smith qui a dclar productives les

La critique a t formule ds le XVIII me sicle. Si quelque habitant dun nouveau monde, crivait Barde de lAbbaye, venait dans celui-ci pour y trouver une socit telle que M.Mercier assure quelles doivent tre ncessairement et essentiellement, ltranger ne pourrait rencontrer autre part que dans ce livre cet ordre qui doit cependant exister de toute ncessit. Cette ncessit indispensable pourrait tre compare aux sophismes dun mdecin qui assurerait quil est impossible quun homme ait deux yeux, parce qualors il verrait deux objets quand il ny en aurait quun et quil serait ainsi expos des erreurs continuelles, ce qui est contraire au but de la nature. Que peuvent de pareils raisonnements contre la ralit et lvidence ? (Examen de la Science nouvelle, p. 9-10.)

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transformations apportes aux matires premires par le travail industriel, mais improductifs les services des domestiques, des soldats et des professions librales 263. On a considr comme richesses les seules matires tangibles et les valeurs fixes dans des objets matriels, lexclusion des produits immatriels, cest--dire quon a fait des arts agissant sur lhomme et non sur la matire des arts improductifs, rendant des services dont il ne reste rien aprs quils ont t rendus. J.-B.Say a bien admis lexistence de produits immatriels, mais avec ces caractristiques quils ne sattachent rien, quils ne sont pas susceptibles de se vendre ni de saccumuler et quils najoutent rien au capital national 264. Dunoyer signale juste titre la confusion de ces thories 265 et il lattribue cette erreur essentielle que leurs auteurs nont pas distingu comme il convient le travail et ses rsultats. Puisque nous ne pouvons ni crer ni anantir la matire, aucun travail nest en ralit productif dautre chose que dutilit. Dans toutes les professions utiles quelles quelles soient, le travail svanouit mesure quon lexcute, mais ces professions crent de lutilit qui saccumule au fur et mesure quon lobtient. Il ne faut donc pas dire avec Smith que la richesse est du travail accumul, mais bien de lutilit accumule. Le travail se dissipe mesure quil se fait : lutilit seule demeure. La forme, la figure, la couleur donnes par un artisan des corps bruts sont des choses aussi immatrielles que la science communique par un professeur des tres intelligents. Dans les deux cas, une fois le travail vanoui, il reste comme seule ralit tangible une cration dutilit, venant dune modification apporte soit des choses soit des hommes. Or ce travail appliqu des hommes ne diffre pas essentiellement du travail appliqu aux choses ; il en reste quelque chose : les modifications utiles et durables quil fait subir des tres humains. Il est susceptible de se vendre, non plus sous la forme primitive consistant dans la vente des esclaves en qui le travail a dvelopp des talents, mais sous la forme de services. Lutilit cre par lui saccumule et sajoute au capital national. Elle accrot ce capital psychologique, dont Hume a montr la prminence quant lavenir de la fortune nationale sur le capital mtallique des mercantilistes. Il ne suffit pas pour la cration mme des valeurs matrielles de possder des ateliers, des outils et des machines ; il faut des forces, de la sant, du got, de linstruction. Ceux qui produisent ces forces, ce got et cette instruction sont des producteurs, mme quant lexploitation du monde matriel. Leurs services ont un prix cot et ils constituent vrai dire la portion la plus prcieuse et la plus fconde des forces productives de la socit. On conoit donc quen matire de distribution, les positions librales donnent ceux qui les exercent de quoi vivre et parfois des fortunes considrables : elles participent en effet la formation des richesses sociales. Il est ais de dfinir le rle capital que jouent ces richesses immatrielles dans laccroissement de la puissance industrielle en examinant avec Dunoyer les conditions

263 264

A. Smith, Richesse des Nations, I. II, ch. III. J.-B. Say, Trait dconomie politique, I. I, ch.XIII. 265 Article Production dans le dictionnaire dconomie politique de Coquelin et Guillaumin

auxquelles toute industrie peut tre libre 266 . Le succs des entreprises dpend avant tout des qualits personnelles des entrepreneurs, qualits psychologiques qui sont la passion du bientre, le dsir violent de se tirer de la misre et de labjection, lmulation et la dignit qui ne permettent pas de se contenter dune situation infrieure toutes les fois que par un travail honorable on voit la possibilit de slever un tat meilleur, simple dsir mme dune existence confortable qui a si merveilleusement servi la prosprit britannique qualits morales : il nest pas de vice qui nait pour effet de diminuer notre puissance, de rduire nos moyens daction ; il nest pas non plus de pire obstacle au succs des entreprises que la paresse, lavarice, la prodigalit, le dsordre, etc., qualits intellectuelles enfin qui amnent Dunoyer dfinir le rle de lentrepreneur, aux deux points de vue de sa capacit conomique et technique. La capacit conomique comprend le talent de la spculation, la connaissance des besoins du march et, si lon peut dire, le flair commercial quant lintensit de la demande et aux possibilits de loffre, le talent de ladministration industrielle et de la comptabilit. La capacit technique suppose, outre la connaissance pratique de la profession ou du mtier, de lexcution et de la main-duvre, laptitude suivre le mouvement de la science pure et den faire lapplication lindustrie. Les classes ouvrires sont les premires intresses ce que beaucoup dentrepreneurs runissent ces qualits, puisquelles sont les premires souffrir des entreprises formes la lgre et mal conduites. Ainsi se trouvent dgages, la veille du jour o va devenir prpondrante la pousse socialiste qui, plus ou moins directement, exalte le travail matriel au dtriment des autres facteurs de la production, les deux positions essentielles sur ce point des libraux. Tout dabord, le travail na pas de valeur en soi : cest un dtour contingent de la production qui, par lui-mme, na pas de prix, sauf au moment et dans la mesure o il cre de lutilit ; nous navons pas besoin de travail mais dutilit. Cependant et en second lieu, dans ltat actuel des choses, le travail est un facteur ncessaire de la production, mais sans aucune prminence sur les autres, notamment sur le capital conomique du capitaliste, ni sur le capital psychologique de lentrepreneur. Tous les producteurs sont sur le mme pied au titre de crateurs dutilit. Le travail manuel ne tire aucune supriorit du fait que lutilit quil cre sincorpore la matire. Nous arrivons ainsi un renversement complet de la proposition fondamentale de la doctrine physiocratique, qui peut seule tre oppose la thorie de Dunoyer. Toutes deux, en effet, sont logiques, lexclusion des moyens termes imagins par A.Smith et ses successeurs immdiats. Ou bien produire cest crer de la matire, et alors la nature seule est productrice ou parait ltre, les agriculteurs se bornant recueillir ses dons, ou bien produire cest crer de lutilit, et alors le concept de productivit doit stendre tous les actes et toutes les institutions qui accroissent la somme des utilits.

266

De la Libert du travail ; 1.IV.

Dans cette catgorie largie des producteurs dutilit, une mention spciale doit tre faite de lun deux, avons-nous dit, pour les mprises auxquelles la nature de son rle a donn lieu : cest le gouvernement. Pendant tout lAncien Rgime, lobjet rel de sa production a t mconnu : les mercantilistes lui ont attribu les fonctions les plus diverses, rglementation de lindustrie et du commerce colonial, organisation des corporations, prohibitions douanires, protection du travail national, toutes fonctions supposant que ltat dtient une autorit considrable et exerce un pouvoir gnral de commandement sur les activits individuelles. A.Smith lui-mme lui reconnat encore un triple ou un quadruple rle. La vrit est que ce rle est unique et que de ces multiples fonctions une seule est son apanage propre : cest dassurer aux autres producteurs la scurit par lorganisation de la force arme pour ce qui regarde lextrieur, par linstitution de la justice civile et pnale pour ce qui regarde lintrieur. Le gouvernement est un producteur de scurit, conduit par consquent agir directement sur lhomme. Il est assez ncessaire dans cette fonction pour que la masse des producteurs reconnaisse au profit de celui-l un certain droit de contrainte sur les autres, droit indispensable laccomplissement de sa tche. Mais il va de soi que cette contrainte est troitement mesure et dlimite par le but prcis quelle a pour objet de rendre accessible et parce quil y a en elle danormal, si lon tient compte de la condition respective des producteurs dans ltat industriel. On ne saurait donc exagrer ni limportance du rle du gouvernement, ni les prcautions prendre pour lempcher den sortir.

III. La libert et ltat Faisant dvier la doctrine classique vers cette thse nouvelle dun antagonisme entre lindividu et ltat, Dunoyer prend cependant le contre-pied de la conception anarchiste. La scurit est le premier des besoins sociaux ; sans elle, tous les biens perdent de leur valeur et les facults productives dcroissent en nergie. Plus la socit progresse, plus elle a besoin dune justice prompte, complte, exacte et durable. Plus les populations sont engages dans les voies du travail, plus leur susceptibilit devient inquite, plus elles sont portes prendre lalarme, comme lattestent au moindre bruit de guerre ou de sdition les fluctuations du crdit, plus elles aspirent une sret qui, dpassant lordre intrieur, stende aux relations internationales. Le premier devoir du gouvernement est donc de sabstenir des spculations aventureuses o le poussent les passions ambitieuses des rvolutionnaires. Il doit au contraire faire rgner la paix, faciliter le jeu des lois conomiques, incliner les citoyens prendre de bonnes habitudes civiles, substituer graduellement lactivit de la socit celle de ladministration, ladhsion volontaire la contrainte. Ainsi dlimit le rle de ltat devient chaque jour plus capital ; le service quil rend est tel quil ny a pas de termes pour lapprcier .

Il est malheureusement port en sortir. Tout lAncien Rgime le montre lvidence ; les rvolutions elles-mmes nont pas laiss dtendre le rgime rglementaire par le surcrot de personnel que chacune delles a cr. Cette dplorable tendance nous mne en plein socialisme, cest--dire la ngation de la libert, cest--dire encore la restriction des forces productives nationales. Il faut donc rappeler tout propos que le gouvernement est une simple dpendance de la production, que les gouvernants sont de simples commis, pays par les producteurs pour veiller, sans plus, leur scurit 267. Le gouvernement est dans la socit, et non la socit dans le gouvernement 268 . Il ne faut donc pas le charger de gouverner tous les arts. Pour tout gouverner il faudrait tout connatre. Or il suffit de songer la prodigieuse diversit, la complication infinie des mouvements auxquels se livrent ceux qui pratiquent les divers arts quon veut gouverner autoritairement, pour reconnatre que ltat nen peut avoir quune trs lgre, trs superficielle, trs vague et trs imparfaite ide . Avant Spencer, Dunoyer assimile la socit lorganisme humain ; toutes les classes de producteurs dans le corps social, comme tous les organes dans le corps humain, concourent la vie commune, mais chaque organe a sa fonction quaucun autre ne dirige. Il serait absurde de charger lestomac de rgler les mouvements du cur. Il ne lest pas moins de confier au producteur de scurit le soin de diriger les producteurs dautres utilits. La spcialisation doit saccrotre dans lart gouvernemental comme dans tous les autres. Cest cette condition que ses procds se perfectionneront, que son action se fortifiera mesure que son objet sera mieux circonscrit, quon aura mieux lagu ce qui lembarrasse. Ainsi entendue, la fonction gouvernementale ne rclame quun petit nombre dagents, la masse des travailleurs demeurant disponible pour accrotre la somme des utilits sociales autres que la scurit. Il convient donc de diminuer le nombre et des fonctions publiques et des fonctionnaires, et demployer cette fin le seul moyen efficace, qui est de rduire les moluments ou salaires 269. Peu importe dailleurs lenseigne de la Compagnie charge de veiller la sret commune, quelle soit monarchique ou rpublique, pourvu quelle cote peu et ne vexe point, quelle ralise progressivement cet idal dune socit si parfaitement duque, que le gouvernement puisse disparatre, en laissant aux habitants la pleine jouissance de leur temps, de leurs revenus et de leur libert. Le gouvernement dispose, quant aux faits de lindividu, de deux moyens daction qui sont la prvention et la rpression. Les prfrences de Dunoyer vont sans hsitation au systme

Dunoyer cite avec admiration lexemple de lAngleterre o les hommes publics se considrent la lettre comme les serviteurs obligs du public, et sadressent lui avec la plus respectueuse dfrence. 268 Du systme de la Centralisation (Journal des conomistes, 1842, t. I, p. 380 et suiv.). 269 De linfluence quexercent sur les gouvernements les salaires attachs lexercice des fonctions publiques (Notices dconomie sociale). Lexemple de la France contemporaine suffit montrer loptimisme des solutions de Dunoyer. A la paresse nationale acceptant avec avidit des moluments infimes par crainte de la vie active et des responsabilits, il dirait sans doute quil nest quun remde, aussi utopique peut tre : une rforme de lducation et des moeurs

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rpressif pour sa valeur ducative et aussi pour son efficacit quil estime plus grande, au point quil ne croit utile en aucun cas de faire appel au systme prventif. Il sattaque donc la rglementation de certaines professions comme celle de mdecin, aux formalits, aux frais que doivent subir ou acquitter ceux qui les veulent exercer. Il dcrit avec une ironie qui ne laisse pas dtre plaisante les crmonies quexige la collation du titre de mdecin et ce protocole minutieux qui va jusqu dterminer le costume que les matres devront porter pour instruire les aspirants. A son sens, le systme rpressif suffirait punir le mdecin ignorant, opinion tmraire qui sort dailleurs de la logique du systme libral, puisque lingalit de la libert entre mdecin et patient peut suffire faire admettre lintervention prventive du lgislateur De mme en ce qui concerne la rglementation du travail des enfants 270, Dunoyer se montre douloureusement affect de la brche qua faite ses principes ordinaires lAngleterre, le pays le moins systmatique quil y ait au monde et o lon se dcide le moins par des vues densemble et des considrations a priori . En effet, nos voisins ont une loi protectrice des enfants, si contradictoire, dit Dunoyer, avec les dispositions les plus anciennes et les plus accrdites de lesprit public anglais quelle est juge avec peu de faveur, mme par le pouvoir charg de la faire excuter 271. Scrupules excessifs dailleurs, puisque, dune part, il y a ici encore ingalit de libert entre lenfant et lemployeur, et puisque, dautre part, loccasion semble soffrir dappliquer cette ide de Dunoyer lui-mme que la rglementation provisoire peut duquer les employeurs et leur faire contracter de bonnes habitudes civiles. La rglementation, dont Dunoyer montre merveille les difficults dapplication, nest sans doute pas un idal : elle peut tre un moyen datteindre lidal. Intransigeant quant au laisser-faire, Dunoyer ne lest pas moins quant au laisser-passer. Le libre-changisme intgral nest quune simple application des thories gnrales de lauteur qui rpond ingnieusement ses adversaires, sans ajouter dargument thorique nouveau la doctrine de Ricardo. Il ny a donc lieu de sy arrter que pour signaler au passage les caractres propres de sa thse 272. Tout dabord, comme la libert en gnral, le libre-change ne peut tre que le terme dune volution. Les restrictions apportes jusqualors la libert commerciale ont t le complment naturel des privilges qui lintrieur dfendaient lindustrie nationale contre la concurrence. Ces restrictions nont pas eu que de mauvais effets ; elles ont vaincu lhsitation des capitalistes lorsque les nations sont nes la vie industrielle. Mais, dans ltat industriel,
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De la police du travail en Angleterre, rapport sur une mission confie Dunoyer par lAcadmie des Sciences morales en 1854 (Notices dconomie sociale) 271 Lexpression mme que Dunoyer donne sa pense, lesprit manifestement rcalcitrant qui lanime, dans la reconnaissance du mal auquel la rglementation du travail se propose de porter remde, fait pressentir lcole orthodoxe. (Cf. Notices dconomie sociale, p. 590-591.) 272 Cf. dans La Libert du travail, le chapitre consacr, non pas, comme on pourrait le croire, la libert des changes, mais lindustrie voiturire 1. VIII, ch. III, et surtout les articles suivants du Journal des conomistes : septembre 1843, Influence du rgime prohibitif sur les relations sociales et sur le dveloppement des diverses industries ; dcembre 1841 et fvrier 1848, Mmoire pour la libert du commerce international.

les conditions ncessaires la libert des changes, cest--dire au pouvoir dchanger, sont runies : les langues, les monnaies, les poids et mesures des diffrentes nations sont aisment connaissables ; les connaissances professionnelles, la vigilance, la bonne foi sont devenues suffisantes pour protger les commerants nationaux ; la rpression des fraudes et du dol est dsormais possible. Les restrictions la libert sont donc aujourdhui injustes et nuisibles. En second lieu, le libre-change nimplique pas la disparition des nations. Au contraire, Dunoyer estime bon et dsirable que se perptuent les diversits nationales ; mais il revient la vieille ide providentialiste, que lauteur du monde a voulu, par cette diversit mme, crer un lien de solidarit entre les nations. On objecte aux libre-changistes les dangers possibles dune guerre, pour un pays qui ne se suffit pas lui-mme. Cette objection lui parat reposer sur quatre suppositions errones. On insinue en effet que le rgime restrictif permettrait un pays de se suffire intgralement et que la libert conduirait ncessairement labandon de certaines industries. Dunoyer le conteste et sur ce point son argumentation semble faible. La protection ne vise pas en effet ce rsultat inconcevable dune indpendance intgrale, mais seulement lindpendance relativement certains produits dimportance primordiale. Quant la libert, il est difficile de contester quun de ses plus utiles effets soit de spcialiser la production nationale et par consquent de faire disparatre les industries dont lentretien constitue une lourde charge pour les consommateurs. On suppose encore, en opposant au libre-change linexistence de la paix perptuelle, que la guerre interromprait entre belligrants toute relation commerciale ; ce qui est faux. On suppose enfin que la guerre, dans un rgime de libert, est ltat naturel du monde, et, en le considrant comme possible, on sarrange pour la rendre invitable. Le dernier argument libre-changiste de Dunoyer, cest que la libert naurait mme pas cet effet de diminuer pour les industries protges un profit rel encore quinjuste. Ce profit, en effet, nest quapparent. Ds quune industrie est protge les autres veulent ltre, tant lintrieur qu lextrieur. Il en rsulte ce double effet : lintrieur, aucune industrie ne peut vendre plus cher ce quelle fait qu la condition de payer plus cher tout ce quelle consomme et dtre rduite travailler plus dispendieusement . A lextrieur, il se cre un systme universel de rpulsion : les dbouchs se ferment et les crises de surproduction se gnralisent 273. La conviction de Dunoyer est donc formelle ; le libre-change est la seule politique qui convienne dans la priode de ltat industriel. Cependant si sincre est son respect de la libert, quil nadmet pas que cet affranchissement soit ralis par voie dautorit et quil expose ce sujet une conception diamtralement oppose celle du despotisme clair des Physiocrates. Le pouvoir, dit-il, na point remplir le rle de prcurseur Il a le devoir troit dattendre que les ides, mme justes, se soient naturalises dans le pays Il ne serait
On trouvera le plus loquent commentaire de cette vrit libre-changiste dans le livre de M. Mline : Le Retour la Terre et la Surproduction industrielle (Paris, Hachette, 1905).
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pas bon quil fit des surprises aux opinions rgnantes, mme dans lintrt de la vrit 274 . Cest seulement de la propagande et de linstruction quil attend le triomphe de son opinion. Ce nest pas seulement ce culte raffin de la libert, si tranger nos proccupations prsentes, qui mrite luvre de Dunoyer dtre tire de loubli et soumise aux mditations de nos contemporains. En faisant de ltat un producteur de scurit, en montrant limportance capitale et croissante de son rle et la ncessit de ly spcialiser pour quil sen acquitte convenablement, Dunoyer a formul un principe dont la France du XXme sicle fournit trop clairement la confirmation. Ltat est devenu pour nous le dispensateur des grces providentielles, lartisan de notre idal moral, le collaborateur de tous les genres de la production nationale. Il apparat de plus en plus quil a nglig parmi ses fonctions la seule ncessaire, la seule qui lui revenait de droit et qui tait dassurer notre scurit lintrieur et lextrieur ; semblable ces objets htroclites et funestes, inspirs par lart nouveau , qui tonnent le regard et confondent limagination par ltranget de leur aspect et la diversit de leurs usages et qui, partout galement incommodes, peuvent remplir indistinctement tous les emplois, hormis celui qui est leur destination naturelle.

De mme, aprs le coup dtat conomique que fut le trait franco-anglais de 1860, conclu par Napolon III agissant seul en vertu des pouvoirs que lui confrait le snatus-consulte de 1852, PrvostParadol crivait : Il y a des libres-changistes et des protectionnistes dans le parti libral ; mais on ny trouvera pas un partisan du trait de commerce Ceux-l mmes qui eussent volontiers pass leur vie convaincre leurs concitoyens de lutilit dune semblable mesure, ne voudraient aucun prix avoir pris part cette brusque victoire. Ils voulaient convertir et non point soumettre, persuader et non pas contraindre, et le succs de leurs propres ides ne les a nullement enorgueillis quand ils lont vu sortir de ce coup inattendu dautorit . (Les Anciens Partis, 1 br Paris, Dumineray, 1860.)

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Chapitre II : Les dveloppements complmentaires de la doctrine classiques (suite) : J. St. Mill et la thorie de lindividualisme

A trois ans, John Stuart Mill connaissait fond les racines grecques ; huit ans, il avait lu dans le texte Hrodote, Xnophon, Platon et la plupart des historiens anglais. De huit douze ans, il prit contact avec les auteurs latins et le reste des auteurs grecs. A ses moments perdus, il avait appris lalgbre, la gomtrie, lalgbre suprieure, le calcul diffrentiel et compos une histoire romaine. A douze ans il se recueillit dans une tude attentive de la logique ; si bien que, lanne suivante, ayant peu prs fait le tour des connaissances humaines, ce savant de treize ans prit terre sur lconomie politique et couronna son ducation en composant un abrg critique des thories dA.Smith et de Ricardo. Lauteur de ce singulier plan dducation tait son pre James Mill 275, grand ami de Bentham et de Ricardo, non dpourvu doriginalit dans la vie prive et qui se flattait dagir ainsi sur ces premires habitudes de lenfant qui constituent le caractre fondamental de lhomme . En dpit de ce quon pourrait croire, Stuart Mill chappa lanmie crbrale : il chappa mme lvanouissement complet de sa personnalit auquel semblait le condamner toute cette science livresque. Au contraire, il devint le thoricien de ces individualits fortes dont il tait lui-mme un exemple et il est, dans lhistoire des doctrines de libert, le vritable reprsentant de lindividualisme conomique. Tant il est vrai que lesprit individualiste nest pas seulement un effet du caractre acquis, quexpliquent suffisamment les diffrences dducation et de circonstances extrieures, mais un instinct en connexion avec la structure de lappareil crbral et nerveux 276 et apparemment form par une longue hrdit. Cependant vers la vingtime anne, Stuart Mill subit le contre-coup de ses excs intellectuels. Il traverse une crise morale douloureuse, rvlant les, symptmes dune neurasthnie aigu, caractrise par un profond sentiment de dpression, de dcouragement et dimpuissance et dont il conserva toute sa vie des tics nerveux. Pour cet intellectuel chez lequel les facults affectives avaient t jusqualors comprimes, une aventure sentimentale et romanesque allait prendre une importance dcisive. A vingt-cinq ans, il rencontra une jeune femme de vingt-trois ans, quil devait pouser aprs vingt ans dune liaison platonique, Mme Taylor, lamiti la plus prcieuse de sa vie et laquelle il se reconnatra redevable du meilleur de son inspiration, nayant t, dit-il, que linterprte des vrits originales aperues par elle bien avant lui.

Sur James Mill, lui-mme auteur dlments dconomie politique (1821, trad. fran, Paris, Bossange, 1823), et sur ses amis consulter : lie Halvy, La Formation du Radicalisme philosophique, t. II, I. II, ch III. 276 Stuart Mill, Systme de Logique (trad. fran.), t. II, p. 445.

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Luvre trs complexe de Stuart Mill est assez volontiers prsente comme contradictoire en ses diverses parties 277. Le disciple respectueux des classiques qui crit les Principes dconomie politique en 1848, inclinerait de plus en plus au socialisme, sans quil prit souci de concilier ses dernires aspirations et ses premires convictions. Je crois au contraire que, si lon remonte aux prmisses philosophiques et mthodologiques de ses conceptions conomiques, si lon tient compte de son effort pour dfinir plus exactement lobjet de la science conomique et la faire bnficier des progrs raliss par la philosophie des sciences, on saperoit qu aucun moment il nabandonne lindividualisme, quaucune de ses thories mme ne porte atteinte, si prs du socialisme quelles semblent conduire, ce quil y a dessentiel dans la doctrine classique. Sa proccupation dominante est seulement dadapter cette doctrine la philosophie de son temps 278, de la mettre sa vraie place, de montrer en quelle mesure limite mais relle elle peut prtendre une valeur scientifique et une utilit pratique, et quelle souplesse peut lui tre confre. I. La mthode de Stuart Mill

Stuart Mill prcise avant tout lide caractristique du libralisme scientifique, que les principes gnraux doivent tre dgags et considrs abstraction faite tout dabord de leurs applications possibles. A cet effet, il oppose nettement la science et lart conomiques, confondus par A.Smith lorsque ce dernier fait de lconomie politique la science qui a pour objet denrichir le peuple et le souverain. En ralit, lide de science et lide dart diffrent lune de lautre comme lentendement diffre de la volont, ou comme lindicatif grammatical
L. Cossa, Histoire des Doctrines conomiques (Giard et Brire, 1899), p. 344. Je me borne signaler parmi les uvres de Stuart Mill celles qui prsentent pour nous un intrt capital. Systme de Logique dductive et inductive (1843), trad. fran. de L. Peisse (Alcan), notamment le livre VI : De la Logique des Sciences morales. Essays on some unseltled questions of political economy (1844), non traduit. Principes dconomie politique avec quelques-unes de leurs applications lconomie sociale (1848), trad. fran. de MM. Dussard et Courcelle-Seneuil (1861), 2 vol. (Guillaumin). Dissertations et Discussions (1859-1875) : articles insrs dans les Revues ddimbourg et de Westminster, non traduits sauf lEssai sur la Rvolution de 1848 et ses dtracteurs (trad. fran. de Sadi Carnot, Alcan, 1888). La Libert (1859), trad. fran. de Dupont-White (1877, Guillaumin). LUtilitarisme (1863), trad. fran. de P.-L. Le Monnier (3 me dit., 1903, Alcan). Aug. Comte et le Positivisme (1865), trad. fran. de Clmenceau (Alcan). Autobiography (publication posthume, 1873), trad. fran. sous le titre Mes Mmoires par E. Gazelles (Alcan). Chapters on Socialism (publication posthume dans la Fortnightly Review, 1879), trad. fran. dans la Revue philosophique (1879) : Fragments indits sur le socialisme. Lettres indites Aug. Comte (trad. prcde dune introduction par L. Lvy-Bruhl, Alcan, 1899). 278 Cest cet effort qui lui vaut les loges dAug. Comte. Je persiste regarder votre projet de trait sur lconomie industrielle, lui crit ce dernier en 1844 comme une trs heureuse et fort opportune tentative dattirer la nouvelle philosophie une classe desprits estimables qui, tendant avec nergie vers la formation de la vraie science sociale, nont besoin cet gard que dtre mieux dirigs : en attendant, ils prservent le public, leur manire, du pur empirisme sociologique qui serait bien plus dangereux. Je me rappellerai toujours que le vieux Say, quoique son intelligence ft assurment peu tendue, me tmoignait, il y a vingt ans, sa vive sympathie pour mes premiers travaux en philosophie politique, fermement convaincu, disait-il, que nous marchions dans la mme voie, tendant tous deux fonder la science sociale . (Lettres de Stuart Mill Aug. Comte, dit. Lvy-Brhl, p. 338.)
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diffre de limpratif 279. La science constate des faits : elle est une collection de vrits . Lart, qui vient ensuite, et qui ne doit pas troubler la recherche scientifique, fait application, au gr des convenances sociales, des vrits dcouvertes. Il consiste en prceptes ; il est un corps de directions ou de rgles de conduite . La science dit : Cela est ou nest pas ; lart : Faites ceci ou vitez cela . Parmi les sciences, il est deux catgories qui embrassent tout le champ du savoir humain : la catgorie des sciences physiques, qui traitent des lois de la matire et de tous les phnomnes complexes, en tant quils dpendent des lois de la matire , et la catgorie des sciences morales ou mentales, qui traitent des lois de lesprit et de tous les phnomnes complexes, en tant quils dpendent des lois de lesprit . Lconomie politique appartient la seconde de ces catgories. Ainsi, la production du bl, qui met en jeu les lois de la matire, reprsentes par les proprits du sol et de la vie vgtale qui font germer le grain, et par les qualits de notre constitution physique qui rendent le bl ncessaire son entretien, nest objet de recherches pour lconomiste, que dans la mesure o elle met galement en jeu les lois de lesprit, reprsentes par le dsir de la possession des subsistances et par consquent des moyens ncessaires pour se les procurer. Lobjet propre de la science conomique est donc ltude de la production et de la distribution, en tant quelles dpendent des lois de la nature humaine . Cette dpendance, comme nous le verrons, est dailleurs ingale pour ces deux parties de la science, la production faisant une plus large place que la distribution aux lois de la matire, considres par lconomiste comme des donnes quil ne peut modifier. Lconomie politique tant ainsi dfinie, il est ais de dterminer les mthodes quelle ne saurait adopter et celle qui lui convient. Elle rejettera tout dabord la mthode chimique ou exprimentale 280 , qui, rpondant, certains gards, ce que nous appelons aujourdhui la mthode raliste, a le culte superstitieux du fait. Dans chaque cas considr, elle exige une exprience et, sur cette exprience, elle base une certitude. Or les expriences sont rares et difficiles en conomie politique. Elles sont dailleurs dpourvues de toute valeur probante, puisque leffet obtenu dpend dune pluralit de causes, parmi lesquelles on ne saurait discerner coup sr celle qui a rellement agi. LAngleterre est prospre sous un rgime libre-changiste ; les tats-Unis le sont sous un rgime protectionniste. Que conclure de ces exemples contradictoires, si lon ne remonte pas quelque principe suprieur puis dans la connaissance des lois de la nature humaine ? La mthode gomtrique ou abstraite 281 constitue lextrme oppos. Elle a pour caractre lexcs de la dduction, la tendance, dj signale par Hume, faire rsulter tous les phnomnes sociaux dune force unique, dune seule proprit de la nature humaine, alors que les circonstances agissant sur la condition et la marche de la socit sont innombrables.

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Unsettled questions, p. 124 et suiv. Systme de Logique (trad. fran.), t. II, p. 488 et suiv. 281 Systme de Logique, t. II, p. 478 et suiv.

Il faut donc combiner les deux procds dans une troisime mthode qui est la mthode dductive concrtes 282 , combinaison des deux prcdentes, o lune et lautre sont appeles corriger rciproquement leurs dfauts. Elle consiste considrer dans un effet donn, non pas une seule cause abstraitement isole mais toutes les causes rellement en action, lois psychologiques des actions et des sentiments et lments particuliers de la socit en question. La part de la dduction consiste dduire de ces lois une conclusion, trouver des propositions gnrales exprimant brivement ce qui est commun de grandes classes de faits . Mais les phnomnes sociaux sont si compliqus que cette premire recherche appelle une vrification concrte, consistant en une exprience scientifique qui confirmera ou infirmera la loi. Jusquici Stuart Mill na fait que dfinir avec plus de rigueur scientifique les procds de recherche que nous avons vu les classiques adopter spontanment ; il lui reste montrer les lacunes de leurs conclusions. Ces lacunes tiennent lerreur trs commune chez les conomistes dappliquer les conclusions tires des lments dun certain tat de socit dautres tats dans lesquels beaucoup dlments ne sont pas les mmes 283 . Conformment aux ides rgnantes, qui sont celles dAug. Comte, des Saint-Simoniens et de Dupont-White, Stuart Mill croit la ralit du Progrs, cest--dire non pas ncessairement dun perfectionnement, mais dun mouvement fondamental qui modifie graduellement les phnomnes sociaux, qui diffrencie et enchane des tats successifs de socit. Il estime antiscientifique au premier chef domettre de bien tablir le caractre purement provisoire de toute doctrine sur les phnomnes industriels qui fasse abstraction du mouvement gnral de lhumanit 284 . A la Statique sociale, comme dit Aug. Comte, aux Uniformits de coexistence, comme dit Stuart Mill, quont seules considres les classiques, il faut ajouter ltude de la Dynamique sociale ou des Uniformits de successions 285. La socit dans laquelle nous vivons nest pas fige et immuable ; elle est en gestation dune socit diffrente, dont nous pouvons lavance discerner les caractres. Tandis que les Physiocrates croyaient la valeur ternelle de lOrdre naturel, essentiel et uniforme quils prtendaient faire rgner dans les socits humaines, Stuart Mill croit que toute socit se transforme et volue. La science conomique devra donc discerner dans les lois quelle constate et dans les principes quelle formule ceux qui, correspondant des lments stables, ont eux-mmes une porte constante et ceux qui nont au contraire quune porte temporaire et limite. Luvre conomique de Stuart Mill embrasse ces deux parties de la Science Sociale : la Statique et la Dynamique. La premire nest quun expos plus ample, plus clair et surtout mieux ordonn de la doctrine classique, dont Stuart Mill admet le point de dpart, les thses matresses et les conclusions favorables au laisser-faire et au laisser-passer.
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Op. cit, t.II, p. 504 et suiv. Systme de Logique, t. II, p. 492. 284 Lettres de Stuart Mill dAug. Comte (dit. Lvy-Brhl, p. 322). 285 Systme de Logique, t. Il, p. 516

Il justifie en effet les auteurs de cette doctrine davoir admis, en matire conomique, la prdominance constante de lintrt personnel dans la dtermination des activits individuelles. Cest l une abstraction ncessaire, suffisamment exacte dailleurs pour des individus considrs en masse et correspondant assez bien la ralit prsente des choses pour ne pas fausser les calculs : La conduite dune suite de personnes ou de la majorit dun corps sera en gros dirige par lintrt personnel 286 . Les effets quil nous est le plus ncessaire de prvoir et de contrler tant dtermins plutt par les causes gnrales que par toutes les causes partielles prises ensemble 287, dpendant par consquent des qualits communes du genre humain, nous dgageons ainsi des propositions gnrales presque toujours vraies 288 ; nous arrivons non pas des prvisions positives, mais dcouvrir des tendances 289. Un degr dinformation insuffisant pour une prdiction peut tre trs utile pour la direction de la pratique 290 . Au laisser-passer, Stuart Mill apporte largumentation serre de sa thorie des valeurs internationales. Reprenant une ide de Ricardo et de James Mill, il oppose la valeur nationale des produits, valeur dtermine par les frais de production, une valeur internationale constitue par les frais de production du produit national donn en change dun produit tranger. Dou il rsulte que lutilit du commerce extrieur nest pas seulement de nous procurer des choses que nous ne pouvons produire, mais des choses que ltranger produit meilleur march que nous, ou mme, parmi les choses que nous produisons plus conomiquement que ltranger, celle lgard de laquelle notre supriorit est la moins marque et que nous changeons contre les autres. Cest donc dans limportation que rside la principale utilit du commerce extrieur, par la spcialisation quil permet dans lordre de production le plus conomique. Plus on importe, plus on est riche 291. Quant au laisser-faire, il doit tre, dit Stuart Mill, la rgle gnrale. Comme il ny a point de vrits absolues dans lart politique, ce principe prsent sans de fortes restrictions nest ni pratique ni scientifique, mais ceux qui laffirment sont dix-neuf fois sur vingt pratiquement plus prs de la vrit que ceux qui le nient 292 . Ainsi entendu, le principe saccommode de nombreuses exceptions 293 : lintervention de ltat pourra, le cas chant, servir ce

Systme de Logique, t. II, p. 483 Op. cit, t.II, p. 432. 288 Op. cit, t II, p. 492. 289 Unsettled questions, p. 161. 290 Systme de Logique, t. II, p. 467 291 On trouvera un bon expos de la thorie de Stuart Mill dans le Prcis de la Science conomique et de ses principales applications de A.-E. Cherbuliez (Paris, Guillaumin, 1862, 2 vol., t. I, 1. II, ch.VIII), et dans lHistoire des Doctrines conomiques de M. J. Rambaud (2 me dit., 1902, Larose, ch. VI, p. 375392). 292 Aug. Comte et le Positivisme (trad. Clmenceau, 2 me dit., 1879, p. 78). 293 Principes dconomie politique, I. V, ch.XI. Les exceptions numres par Stuart Mill sont relatives linstruction, la protection des enfants et jeunes personnes, aux contrats perptuit, la surveillance des associations et des entreprises dintrt public qui revtent la forme dun monopole, la rduction des heures de travail, aux concessions de terres aux colonies, lassistance, etc.
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mouvement interne de transformation qui sopre dans le sein de la socit prsente et qutudie spcialement la Dynamique sociale. II. La thorie de lindividualisme Si susceptibles dvoluer que soient les socits, il est une donne qui demeure constante dans les formes successives quelles revtent : cest le rle qui appartient en elles lindividu. Les socits ne sont que des groupements dindividus. Lorsquun chimiste unit deux atomes dhydrogne un atome doxygne, il obtient une substance nouvelle, trs diffrente de loxygne et de lhydrogne, et qui est leau. Lorsque plusieurs individus se runissent et forment une socit, leurs personnalits coexistent sans se confondre et sans quapparaisse un organisme nouveau 294. Quel que soit donc notre lgitime dsir de rformes sociales, toutes demeurent subordonnes au respect du principe individualiste qui est lme mme du systme de Stuart Mill. La valeur des socits est rigoureusement mesure par la valeur des individus qui les composent. En quoi consiste donc cette valeur des individus et quel rgime est le plus susceptible de la dvelopper 295 ? Bien quil existe entre les hommes une certaine communaut dinstincts primitifs et de tendances naturelles, qui a seule permis aux classiques de formuler des conclusions doctrinales et des prceptes gnraux dart conomique, il existe aussi ct de ces traits lmentaires et communs des diffrences profondes entre les individus, diffrences tenant au caractre, aux gots, lducation, au genre de vie, aux qualits congnitales ou acquises. Cette diffrenciation est un fait ncessaire quaucune utopie galitaire ne saurait impunment mconnatre. Ce qui distingue en effet lhomme de la bte, ce qui llve au-dessus de la facult dimitation des singes 296, cest prcisment le dsir de dvelopper son individualit, dtre diffrent des autres en tant pleinement lui-mme. Le type humain le plus parfait, cest lindividu actif en voie de perptuel devenir, jamais satisfait de soi, utilisant toutes ses facults, dveloppant sans cesse son intelligence. Un tre qui na pas de dsirs et dimpulsions lui, na pas plus de caractre quune machine vapeurs 297 . Du fait mme de cette diffrenciation constante qui est la marque du progrs, rsulte la constitution dans la socit dune sorte daristocratie intellectuelle et morale, compose d hommes de gnie , cest--dire dindividus originaux. Mais chez Stuart Mill lindividualisme ne revt pas encore la forme vraiment aristocratique. Llite intellectuelle nest pas affranchie des liens sociaux ; elle nest pas fonde sur le sacrifice de la minorit. Le gnie goste est un gnie infrieur, que Stuart Mill condamne sans rserve. Son individualisme est au contraire hautement dmocratique, en ce sens que llite, intimement mle la vie sociale, na pas dautre rle que de servir le progrs

Systme de Logique (trad. fran.), t. II, p. 468. Stuart Mill, La Libert. Consulter en outre ltude du D r A.-L. Martinazzoli : La Teorica dell Individualismo secondo John Stuart Mill (Milan, Ulrico Hoepli, 1905). 296 La Libert (trad. fran.), p. 213. 297 Op. cit, p. 216.
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commun 298. La foule humaine se divise en deux groupes : les initiateurs, les pionniers qui frayent la voie, et les imitateurs qui profitent des dcouvertes des prcdents, non pas servilement et aveuglment, mais en adoptant librement un certain mode de conduite et en sauvegardant par consquent leur individualit. Sous quelque jour que lon considre le progrs, quil sagisse du progrs matriel ou du progrs moral, il est conditionn par cette constitution dune lite sociale. Il sest trouv des penseurs pour affirmer le fatalisme de lvolution des socits, o ils voient seulement agir des causes gnrales, des lois universelles et rigoureuses que ni les individus ni les gouvernements ne sauraient modifier 299. Tout atteste, au contraire, que lagent principal du mouvement social nest autre que le progrs de lintelligence humaine, et que la spculation, qui semble le fait dune minorit desprits exceptionnels, est en ralit la principale cause dterminante de la marche en avant des socits 300. Leur tat physique, en effet, est subordonn ltat de la science, puisque cest lui qui fixe et recule peu peu la limite des perfectionnements industriels. Leur tat moral et politique est en troite corrlation avec les opinions communes des individus groups, car la subordination ces opinions mesure le degr de force de lunion sociale. Cest ce que lhistoire confirme dans tout son cours : tout progrs de la civilisation matrielle est prcd dun progrs de la science. Tous les grands changements sociaux sont prcds par quelque grand changement dans la manire de penser : Polythisme, Judasme, Christianisme, Protestantisme, Philosophie critique de lEurope moderne. Ce sont donc les ides qui mnent le monde, et par consquent une influence dterminante revient dans son volution aux individualits fortes. Tantt elles composent un gouvernement et leur action dterminante apparat tous les yeux. Tantt elles se bornent donner le branle au dveloppement intellectuel de la race, faire progresser lesprit humain dans sa comprhension du monde. Dans les deux cas elles sont un anneau indispensable de la chane des causations qui provoquent lapparition des tats sociaux successifs. Macaulay, soutenant lopinion inverse, a compar ces individualits fortes des hommes qui, se tenant sur les lieux plus levs que la masse, reoivent simplement les premiers rayons du soleil qui, mme en leur absence, illuminerait lhorizon 301. Il faudrait donc admettre que sans Newton nous aurions eu aussi vite le systme de Newton ? Non, rpond Stuart Mill ; il nous aurait fallu lattendre. Les vrits ne se lvent pas comme le soleil par leur mouvement propre et sans effort humain. Les hommes minents appellent le jour. Les grands hommes et les grandes actions se produisent rarement en pure perte : il sen dgage mille influences invisibles, plus efficaces que celles qui sont aperues 302 .

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Op. cit, p. 223 et suiv. Cf. Mes Mmoires, p. 163. Systme de Logique (trad. fran.), t.II, p. 540-541. 300 Op. cit, t. II, p. 528. 301 Systme de Logique, t.II, p. 541. 302 Op. cit, t.II, p. 545.

La socit doit donc adopter un rgime qui permettra lindividu ce complet dveloppement de ses facults, avantageux pour lui et pour la collectivit. Aux yeux de Stuart Mill, le seul rgime rpondant cette condition est la libert et la libert entendue au plein sens du mot : libert de conscience, libert dorganiser sa vie suivant ses gots, libert de sassocier dautres individus, car Stuart Mill ne tombe pas dans lerreur de lindividualisme rvolutionnaire qui, en France, interdit les coalitions et empche les ouvriers dopposer la puissance capitaliste la puissance de leurs groupements. Cette libert ne saurait dailleurs tre absolue, car lgosme de lindividu et des associations dindividus les pourrait conduire empiter sur les droits dautrui et mettrait la socit en pril. Un frein est donc ncessaire, mais son usage est infiniment dlicat pour labus quon est expos en faire. Il faut poser en principe absolu et intangible que seul le souci de sauvegarder la vie sociale menace le justifie. En consquence, il ne peut sappliquer la conduite personnelle : sur lui-mme et sur son esprit, lindividu est souverain 303 . On objecte que la solidarit de fait est telle entre les individus que lun deux sexpose, en se conduisant mal, causer un tort ventuel la socit, sans violer aucun devoir prcis envers le public et sans blesser visiblement aucun autre individu que lui-mme. Lacte nest cependant punissable que lorsque ce dommage sest effectivement ralis. Personne ne devrait tre puni uniquement pour tre ivre, mais un soldat ou un homme de police doivent tre punis sils sont ivres tant de garde 304 . En ce cas seulement le tort est dfini ; il est susceptible dtre vis par une loi positive ; sinon ce dpartement des affaires humaines appartient en propre lindividualit 305 . Lintervention de la socit en ces matires ne peut en effet se fonder que sur des prsomptions gnrales, dont rien ne nous garantit la justesse. Mme justes, elles sont appliques des cas individuels par des personnes qui ne connaissent que la surface des faits et qui par consquent ne peuvent pas les juger. Cest un des penchants les plus universels et les plus dangereux de lhumanit que dtendre cette police morale , en se fondant uniquement, faute dautre critrium, sur lnormit quil y a dagir et de sentir autrement que ne fait le public 306 , en mutilant par la compression, comme le pied dune Chinoise, toute partie saillante de la nature humaine qui tend rendre une personne diffrente extrieurement du commun des hommes 307 .

La Libert (trad. fran.), p. 424. La Libert, p. 257. 305 Op. cit, p. 247. 306 Op. cit, p. 262. 307 Op. cit, p. 234. Il est sans, doute bien inutile de faire remarquer avec quel entrain nous marchons vers cet idal chinois de rendre tout le monde pareil . Un loquent discours de M. Caillaux, sur le programme de lAlliance rpublicaine, montre le progrs des ides qui inquitaient Stuart Mill et vient lappui du mot de Mallet du Pan, cit par Taine dans sa correspondance : La libert, chose jamais inintelligible aux Franais . (Lettres de H. Taine sur la Rvolution, Revue des Deux Mondes, 15 avril 1907, p. 789) : La libert, quest-elle donc ? Que devons-nous entendre par ce terme ? Nen a-t-on pas trangement corrompu le sens ? Sil fallait en croire nos adversaires, la libert serait le droit pour chacun de faire tout ce qui lui plat, condition de ne pas trop cruellement nuire autrui. Notion incomplte, trop sommaire, qui ne peut valoir ! Nous soutenons, nous, que lidal dans une dmocratie est le dveloppement de la personnalit humaine, quil nest assur qu la condition que tout citoyen soit
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On ne devrait pas davantage restreindre la libert en intervenant dans les invitables conflits dintrts que fait natre la vie conomique, et qui ne dpassent pas les limites de la concurrence normale. Ltat na pas se faire le consolateur des comptiteurs dsappoints qui nont aucun droit tre dchargs des responsabilits quimplique la lutte pour la vie 308. Il nen est autrement que lorsquil sagit de rprimer des procds dloyaux, contraires lintrt gnral, tels que la fraude, la violence, lescroquerie. Lintervention restrictive de la libert napparat donc qu ltat dexception. Il faut que lindividu fasse lui-mme son ducation, quil agisse librement et de lui-mme, quitte en subir les consquences, sans tre paralys par la rglementation et larme de fonctionnaires par lintermdiaire desquels ltat exerce sa puissance. Ce qui ne veut pas dire que la socit soit dsarme en face de lindividu. A lpoque contemporaine, elle a deux moyens daction qui, bien employs, pourraient suffire corriger les excs de la libert individuelle. Cest dabord lducation de la jeunesse 309. La socit a tout pouvoir sur les individus pendant leur enfance et leur minorit pour tcher de les rendre capables de se conduire raisonnablement et honntement pendant leur vie. Cest ensuite la puissance grandissante de lopinion publique, tenant aux progrs de la dmocratie, de lducation, des moyens de communication, de la diffusion des ides dans tous les milieux 310. La socit sorganise de telle sorte que la tyrannie de lopinion devient plus formidable que loppression lgale, quelle pntre bien plus avant dans les dtails de la vie et enchante lme elle-mme . Tels sont les principes essentiels de lindividualisme de Stuart Mill. Rien ne les saurait mieux rsumer que la conclusion mme de la Libert : La valeur dun tat la longue, cest la valeur des individus qui le composent, et un tat qui prfre lexpansion et llvation intellectuelles des individus, un semblant dhabilet administrative dans le dtail des affaires ; un tat qui rapetisse les hommes, afin quils puissent tre entre ses mains les instruments dociles de ses projets (mme bienfaisants), sapercevra quon ne peut faire de grandes choses avec de petits hommes et que la perfection de mcanisme laquelle il a tout sacrifi finira par

prserv la fois contre les atteintes extrieures sa libert et contre les abus que lui-mme peut tre tent den faire. Autrement dit, on a le droit, pensons-nous, de tenir lhomme le langage suivant : Ton premier devoir vis--vis de toi-mme et vis--vis des autres, cest de grandir ta personnalit. Tu ne peux le faire qu condition dtre libre, cest--dire de te dfendre contre autrui et contre toi-mme. Au nom de ta libert, pour la maintenir entire, nous tinterdisons de diminuer ta personnalit en prononant certains vux, en prenant des engagements qui te rduisent en un tat de demi-servage, de mme que nous tavons depuis longtemps dfendu de souscrire un contrat desclavage, de mme que, plus rcemment, nous tavons enjoint de ne pas fournir chaque jour une somme de travail qui tpuise . Ainsi la loi sur les associations repose sur le mme fondement, procde des mmes ides maitresses que notre lgislation sociale. Les conservateurs qui acceptent les lois sur le travail ou qui nosent protester contre elles et qui slvent en mme temps contre la loi de 1901 font preuve dune singulire inconsquence. Ils sattachent nous prouver quils nont pas de doctrine. (Le Petit Temps, 7 avril 1906.) 308 La Libert, p. 282. 309 La Libert, p. 258. 310 Op. cit, p.114

ne lui servir de rien, faute du pouvoir vital quil lui a plu de proscrire pour faciliter le jeu de la machine . III. La thorie de ltat stationnaire Si ardent dfenseur que soit Stuart Mill de la libert, il ne fait delle quun moyen damener lindividu son complet tat de dveloppement et par consquent de mettre au service du progrs social le maximum de force vive capable de le raliser. Il reste dfinir ce progrs social. Au XVIIIme sicle la libert se suffit elle-mme et les conomistes ne sentent pas le besoin de formuler dautre idal que la production toujours plus abondante et la distribution spontanment quitable du systme de libert naturelle. Au XIXme sicle un formidable bouleversement conomique est venu branler ldifice peine achev de leur philosophie optimiste. La lente adaptation des individus aux conditions nouvelles dans lesquelles doit sexercer leur activit a provoqu tant de souffrances que certains libraux hsitent donner la socit prsente comme parfaite et le laisser faire pur et simple comme un moyen suffisant de la rendre meilleure. On peut encore tre libral : on ne peut plus ltre avec la simplicit dautrefois. La doctrine du Progrs fait entrevoir la venue prochaine dun tat plus satisfaisant, mais lavenir, vers lequel se tournent les espoirs de tous, demeure mystrieux. La tche qui simpose lindividualisme et quentreprend Stuart Mill va tre de dgager cet avenir des ombres qui lenveloppent encore et dindiquer les transformations et les rformes sociales quautorise et que peut raliser le principe individualiste ; de montrer, comme lannonce la prface des Principes dconomie politique, les phnomnes conomiques de la socit dans leurs rapports avec les meilleures ides sociales de lpoque actuelle, ainsi quA.Smith la fait avec un si admirable bonheur pour les rapports de ces phnomnes avec la philosophie de son sicle . Trois influences aux effets convergents sexercent sur Stuart Mill dans cette tude de lavenir des socits qui constitue une part importante de sa contribution au dveloppement de lindividualisme. Cest tout dabord la double influence des Saint-simoniens, dont il lit avec passion les crits entre 1829 et 1830, avant dtre prsent en cette mme anne 1830 Bazard et Enfantin, et dAug. Comte, qui se donne alors pour disciple de Saint-Simon, et dont Stuart Mill ne se sparera que plus tard. A ce double contact, il se pntre en effet de lide dvolution et de la notion de relativit, tendue mme des institutions ou des principes prsents par les classiques comme ayant une valeur absolue 311. Cest aux Saintsimoniens en particulier quil empruntera lide de restreindre le droit de succession ; il adoptera galement leurs thories fministes en proclamant la parfaite galit des hommes et des femmes.
La critique quils faisaient des doctrines ordinaires du libralisme, dit Stuart Mill propos des Saint-Simoniens, me paraissait pleine de vrits prcieuses, et ils contriburent par leurs crits mouvrir les yeux sur la valeur quavait eue, en son temps et pour son temps, la vieille conomie politique qui admet que la proprit prive et le droit lhritage sont des faits indfectibles, et que la libert de production et dchange est le dernier mot du progrs social . (Mes Mmoires, ch VI, p. 159.)
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Les convictions fministes de Stuart Mill trouvaient vrai dire le plus solide appui dans sa liaison avec Mme Taylor, dont il subit en troisime lieu linfluence, avec une intensit quexpliquent suffisamment les circonstances particulires de sa jeunesse. Si lon devait ajouter foi aux pages de son autobiographie o il spanche sur ce sujet avec toute la complaisance dune passion fidle, il faudrait admettre que Mme Taylor lui a dict la Libert et fait rapprocher davantage ses vues sur lavenir de lhumanit dun socialisme modr . Ces deux assertions appellent lune et lautre des rserves. Peut-tre y eut-il dans la premire quelquun de ses mirages de lamour qui abusent parfois ceux qui retrouvent dans la pense dun tre cher lcho de leur propre pense, comme Narcisse amoureux de limage qui rflchissait sa beaut dans le miroir des sources claires. Quant au socialisme modr dont Mme Taylor aurait t la Muse inspiratrice, il se rsume dans la constatation des injustices de la socit prsente et dans laspiration une poque o la socit ne sera plus divise en deux classes, lune doisifs et lautre de travailleurs, et o le partage du produit du travail se fixera par un accord bas sur le principe de la justice et non sur les privilges de la naissance . De telles propositions ne seraient socialistes que si le libralisme tait indissolublement li loptimisme intransigeant de quelques-uns de ses reprsentants. En ralit, elles sont et demeurent profondment et simplement individualistes. Stuart Mill, par contre, na jamais cess de dtester avec la plus grande nergie dans le vritable socialisme la tyrannie exerce par la collectivit sur lindividu, de condamner la passion galitaire, de revendiquer la plus grande libert daction de lindividu et daffirmer linutilit et le danger des mesures rvolutionnaires visant bouleverser la socit existante. Son ide mme de la justice, quil considre comme dinspiration socialiste, est incompatible avec le socialisme. Il ne faut pas oublier en effet que Stuart Mill na jamais considr la justice et le droit comme des crations de la Raison, mais comme des formes dguises de lutilit sociale. La justice nest donc pas pour lui un critrium ternel et immuable : cest lexpression changeante de ce que chaque socit considre comme conforme son intrt, des obligations qui, prsentes dabord comme imposes par la volont divine et traduites par la loi positive, ne valent jamais, mme si elles sont indpendantes de la loi et sanctionnes seulement par lopinion, que dans la mesure o elles servent lintrt gnral. Lindividu na de droits que ceux que la socit a intrt lui garantir. De mme que la justice impose le respect de la vie, de la libert, du principe de proprit, de la scurit, sans lesquelles aucun groupement dindividus ne peut durer, de mme la justice, telle que la dfinit Stuart Mill, oppose un insurmontable obstacle aux revendications et aux rformes qui, pour servir une conception rationnelle et idale, mettraient en pril la prosprit sociale. Dans ces conditions, Stuart Mill pouvait, parce que lindividualisme est assez souple pour sy prter, sapprocher du socialisme ; il en devait rester spar par un abme. Cest ce que nous constaterons en relevant successivement dans son tude de lavenir des socits : la thorie de ltat stationnaire, la dtermination des rformes sociales ncessaires et ltude critique du socialisme.

Jusqu Stuart Mill et pour des raisons que nous avons dj signales, lide de progrs conomique a t troitement unie lide dun accroissement de la production : accroissement par consquent des moyens de production, des capitaux et de la population. Les mercantilistes ont fait cette assimilation : une population qui doit ncessairement augmenter dans un tat prospre correspond laccroissement ncessaire de la production. A.Smith la faite aussi en montrant lopportunit, pour toutes les classes sociales, dun tat progressif de la richesse nationale. Malthus et Ricardo mettent cependant sur la voie des correctifs quil convient dapporter ce quil y a de trop simple et de trop absolu dans cette conception. Le principe de population dtermine le montant de la part des travailleurs. Si le progrs de la population nest pas contenu par la prudence, par la volont ferme de la classe ouvrire de rsister labaissement de sa condition, laccroissement de la production ne sera pas pour la masse la manifestation dun vritable progrs social. On peut au contraire concevoir ce progrs avec un ralentissement de la production qui saccompagnerait dune amlioration intellectuelle morale des classes pauvres, et dune ducation plus complte de leur volont. Quant Ricardo, il a montr par ltude du rendement moins que proportionnel et de la rente, la fatalit de lingalit. Le progrs de la production accroit la part des riches, cest--dire de la classe des propritaires : il faut chercher ailleurs le progrs social. Stuart Mill croit le trouver dans ltat stationnaire quant laccumulation des capitaux et de la richesse. Javoue, dit-il, que je ne suis pas enchant de lidal de vie que nous prsentent ceux qui croient que ltat normal de lhomme est de lutter sans fin pour se tirer daffaire, que cette mle o lon se foule aux pieds, o lon se coudoie, o lon scrase, o lon se marche sur les talons, et qui est le type de la socit actuelle, soit la destine la plus dsirable pour lhumanit 312 . Longtemps ce stimulant a t ncessaire pour soutenir lactivit humaine et viter quelle ne se rouille. Mais ce nest que la jeunesse, la forme infrieure et provisoire du progrs conomique. Laccroissement de la production est utile au point de vue de lindpendance nationale, car il ne faut pas quun pays reste trop en arrire de ses voisins, mais il a peu dimportance en soi si la masse nen retire aucun avantage. Il est inutile que des individus, dj plus riches quils nont besoin de ltre, doublent leur facult de consommer des choses qui ne leur procurent que peu de plaisir. On peut donc concevoir que le progrs conduise lhumanit un tat stationnaire, o lon verra le fleuve de lindustrie humaine aboutir en fin de tout une mer stagnante . Cet tat stationnaire nest nullement en contradiction avec lide de Progrs laquelle Stuart Mill demeure attach. En utilitaire consquent et en thoricien du bonheur, il admet aprs Bentham que le bonheur, cest--dire une somme de plaisirs, comporte la comparaison de leurs valeurs et puisse varier en qualit aussi bien que dans sa quantit. Il y a donc un progrs qualitatif du bonheur, progrs non plus conomique, si lon entend par l
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Principes dconomie politique, I. IV, ch.VI, S 2.

laccroissement de la production, mais moral et social. Le perfectionnement de lindustrie permettraient aux hommes, non pas de produire plus, mais de travailler moins. On amliorerait peu peu lart de vivre. Les individus dbarrasss du souci obsdant dacqurir, soccuperaient davantage de leur propre culture. La prminence serait reconnue par lopinion publique aux questions de distribution sur les questions de production des richesses. En amliorant la rpartition, on travaillerait rendre plus stable la paix sociale. On ne craindrait plus dtre renvers en arrire par les efforts que font les autres pour se prcipiter en avant. On laisserait subsister des dserts fleuris et des prairies naturelles sans songer les labourer, les buissons et les fleurs sauvages sans les arracher au nom des progrs de lagriculture. Jespre sincrement pour la postrit, conclut Stuart Mill, quelle se contentera de ltat stationnaire longtemps avant dy tre force par la ncessit . Jusquici la postrit semble rebelle. Plus que jamais, nous sommes gagns par cette civilisation amricaine, dans laquelle Stuart Mill voyait un sexe passer sa vie courir aprs les dollars et lautre passer la sienne lever des chasseurs de dollars. La concurrence internationale, exaspre par le protectionnisme, a dtermin un accroissement formidable de la production mondiale et une lutte sauvage, o lexistence nationale mme est en question, sest engage entre les diffrents tats industriels, autour des marchs dimportation dont le nombre va sans cesse en se restreignant 313. Cependant, par un illogisme dont nous pourrions en tant que Franais subir douloureusement les effets, nous navons pas renonc lamlioration qualitative du progrs social et il est toute une lgislation qui tend en sous-uvre raliser ltat stationnaire de Stuart Mill. Cest la rglementation du travail, la rduction progressive de la journe de travail, le repos hebdomadaire, entraves tous les jours plus nombreuses apportes laccroissement de la production. On a volontiers invoqu cet argument singulier, propre dissimuler la porte relle de ces rformes, quen travaillant moins on produit davantage, argument qui a contenu assez de vrit pour pouvoir tre soutenu et qui contient assez de paradoxe pour ntre pas dune application indfinie 314.

Laccroissement des exportations mondiales est de 2 milliards par an de 1897 1902. Il est de 4 milliards de 1902 1903. (J. Mline, Le Retour la Terre, p. 38.) 314 Ainsi, en 1905, les auteurs dune proposition de loi tendant ltablissement de la journe de huit heures et dun salaire minimum pour tous les ouvriers, ouvrires, employs et employes des travaux, emplois et services de ltat, disaient dans leur expos des motifs : Ce qui est toujours constat, cest que cette double rforme, sana diminuer la production, amliore la qualit du travail et du service public o elle est ralise ainsi, au double avantage de ltat ou de la commune et de leur personnel ouvrier et employ . Il a fallu une longue enqute de lOffice du Travail sur la journe de huit heures dans les tablissements industriels de ltat (1907), pour que lon comprenne lillogisme de ces affirmations contradictoires. Dans la plupart des tablissements dtat o la journe de huit heures est dj institue, les rsultats sont significatifs. Dans la marine, o elle remonte 1902, on constate Cherbourg qu une rduction de la dure du travail de 13 14% correspond une rduction de rendement quivalente pour une fraction du personnel, de 10% au moins pour lensemble, Toulon un supplment de dpenses directes de 24%, Brest lobligation de majorer de 10 15% les prix de revient. Lexplication fournie par les diffrents directeurs du gnie maritime est peu prs partout la mme : Au dbut, dit celui de Lorient, tout le personnel a dploy le zle le plus louable Mais, aprs un certain temps, on a remarqu une tendance revenir aux anciens errements . La journe de huit heures, dit celui de Cherbourg, a

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Il faut donc souhaiter aux peuples qui ne craignent pas de se faire les initiateurs de ce mouvement lgislatif, quil rponde rellement une aspiration nouvelle de la civilisation et quil stende en consquence toutes les nations qui se disputent aujourdhui la suprmatie conomique. Rien ne permet daffirmer que cette ralisation de ltat stationnaire soit impossible et que les tats ne seront pas ainsi mis mme, en restreignant franchement et dlibrment leur production, de travailler principalement amliorer la condition du plus grand nombre 315. Des rformes sociales plus immdiates peuvent cependant ds aujourdhui raliser partiellement cette amlioration : elles mritent lattention, plus encore, mon avis, par le principe quelles illustrent que par les cas concrets dapplication quen numre Stuart Mill. IV. Lindividualisme et les rformes sociales Cest une lgende solidement tablie que le libralisme exclut lide de rformes sociales : quiconque trouve reprendre dans la socit prsente, se range donc, avec ou sans enthousiasme, parmi les socialistes, puisque les rformes passent pour tre lapanage et le monopole du socialisme. II ne suffit pas, pour justifier cette singulire conception, dinvoquer loptimisme qui inspira les premiers dfenseurs de la libert conomique. Jamais, en effet, passion rformatrice ne fut plus intense que celle qui anima les Physiocrates ou A.Smith. Il faut, en ralit, sen prendre ceux de leurs successeurs qui, au XIXme sicle, ont cru lachvement dfinitif par la Rvolution de luvre entreprise au sicle prcdent et la possibilit de sen tenir dsormais en commenter la perfection. Stuart Mill, au contraire, vritable dpositaire de lesprit individualiste, prtend continuer la lutte contre les obstacles que rencontre encore au XIXme sicle le libre dveloppement des individualits. Il fait, comme il convient, de lindividualisme une doctrine aussi anime du dsir de rformer et damliorer la socit que peut ltre le socialisme, mais employant une mthode diffrente. Il montre admirablement que, sil nous est impossible de transformer intgralement la socit au gr de nos convenances, nous ne sommes pas pour cela dsarms, et, fidle la tradition de Malthus, il cherche distinguer nettement, dans lintrt mme du progrs, ce que nous pouvons et ce que nous ne pouvons pas faire, afin que tout leffort se concentre utilement sur un programme ralisable, compatible avec les lois conomiques et les conditions que la nature impose la vie sociale. Lorsque les classiques ont peu peu dgag lordre naturel et les lois qui le gouvernent, ils ont eu le tort, aux yeux de Stuart Mill, dattribuer le mme caractre de ncessit et de fatalit

pass bientt aux yeux de tous pour un fait accompli, de droit acquis, au sujet duquel il ny avait plus lieu de se mettre martel en tte, dont il ne restait qu profiter tout naturellement, sans aucune proccupation particulire . Il se peut que linstitution de la journe de huit heures soit dsirable, mais pourquoi ne pas laccepter loyalement et intelligemment avec ses consquences ncessaires ? 315 M. Ch.Gide a rapproch cette thorie de Stuart Mill des thories scientifiques modernes, qui montrent dans tous les domaines les changes aboutissant un quilibre parfait : quilibre de temprature entre les astres rayonnants et les espaces glacs, nivellement de la surface terrestre par lcroulement des parties hautes du globe entranes dans la mer par la gravitation, monde rduit, avant de finir, . ltat dune mer stagnante et de profondeur uniforme. (LAbolition du Profit, l br, p. 21.)

aux gnralisations conomiques ou lois qui dpendent des ncessits de la nature et celles qui relvent des arrangements actuels de la socit. Les premires seules sont dfinitives et immodifiables : les secondes sont au contraire provisoires. Stuart Mill, sous linfluence, dit-il, des Saint-simoniens et de Mme Taylor, crut un moment 316 pouvoir ranger dans le premier groupe les lois relatives la production et les opposer ainsi aux lois prsidant la distribution : dans le domaine de la production, en effet, la volont humaine ne peut se soustraire aux conditions qui drivent de sa dpendance vis--vis du milieu externe, non plus que modifier les proprits primitives de la matire. Les modes de distribution au contraire relvent de la volont humaine ; non pas que les opinions et les sentiments soient une cration du hasard et quon puisse arbitrairement les modifier, mais en ce sens quune volution survenant dans lopinion des classes dirigeantes, en vertu des lois qui prsident de telles transformations, peut conduire une modification de la rpartition prsentement existante. Ainsi formule la distinction tait trop absolue et, partant, inexacte. Stuart Mill lui-mme reconnat par ailleurs 317 que les lois relatives la production sont parfois susceptibles dtre amendes par les arrangements sociaux, tmoin la loi de population qui peut servir utilement le progrs des classes pauvres si elles ont lnergie de la faire tourner leur profit. Dautre part, il admet que certaines lois de distribution, notamment celles qui rglent lchange, sont aussi rigides que celles de la production elle-mme. Il nen reste pas moins vrai que, dans la vie conomique considre dans son ensemble, les lois naturelles ne sont pas toutes galement impratives et que si la production en gnral leur demeure soumise, lusage et la rpartition des richesses une fois produites se prtent plus aisment aux rformes. La volont humaine ainsi rhabilite doit donc chercher dans quelle voie exercer son action, dont lefficacit est, dans un certain domaine, reconnue. Stuart Mill propose en consquence son examen le droit de proprit et lavenir des classes laborieuses. Le droit de proprit a revtu des formes trs diverses suivant les lieux et les poques ; il ne sexerce plus sur les esclaves, ni sur les droits de judicature. Il sexerce encore sur les hritages, mais dj on conoit assez aisment quil nen soit plus ainsi. Le changement nest donc pas en soi contraire au droit de proprit. Ce qui a chang dans le pass peut changer dans lavenir. La socit peut abroger un droit particulier de proprit quelle estime contraire au bien public. Le droit de proprit trouve son seul fondement solide dans des considrations dutilit sociale, mais ces considrations nont pas prsid son tablissement, puisque la proprit rsulte originellement de la conqute et de la violence. Elles ne prsident pas non plus, de tous points, son fonctionnement ni son rgime juridique dans nos socits contemporaines. Les principes sur lesquels repose la seule justification de la proprit et auxquels devraient se conformer les lois positives sont en effet les suivants : garantie procure par elle aux individus de jouir des fruits de leur propre travail et de leur propre abstinence ; dtermination dune

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Mes Mmoires, p. 236. Cf, J.Bonar, Philosophy and political Economy p 252-253

quitable proportion entre leffort et la rmunration ; possibilit de disposer exclusivement de tout ce quon peut avoir produit par ses efforts personnels ou reu des producteurs titre de don, sans violence ni fraude. Le droit de proprit est donc essentiellement aux yeux de Stuart Mill non pas un droit naturel, mais une institution sociale ; il est le droit au produit du travail, droit cr de toutes pices par le lgislateur et laissant subsister comme il est juste la part de lentrepreneur dont la direction est aussi indispensable que la force de travail de louvrier, comme la part du capitaliste dont lpargne permet lacquisition des matriaux et des machines et alimente le fonds disponible sur lequel sont prlevs les salaires. De cette dfinition mme rsulte la mise en question de deux formes que revt dans nos socits le droit de proprit : lhrdit dune part, lappropriation du sol et de la rente dautre part. Sur le premier point, Stuart Mill est manifestement guid par certaines observations critiques des Saint-simoniens. Le droit de succession ab intestat peut tre considr comme un arrangement convenable, mais il nest pas une consquence du principe de la proprit prive. Il repose sur une interprtation de la volont prsume du dfunt, qui est cens vouloir soustraire ses commensaux la misre. Largument ne justifie pas le droit de succession en ligne collatrale. En ligne directe, il limite le droit lgitime des enfants une somme suffisante pour assurer leur ducation et leur fournir une provision raisonnable pour se lancer dans la vie. Il ne va pas au del. Quant au droit de tester, il ne doit pas entrer en conflit avec les intrts de lhumanit. La proprit ntant quun moyen et non un but, il ny a nulle ncessit de garantir un individu le droit dtre, sans aucun travail de sa part et par le seul effet dune libralit, subitement enrichi, alors quil existe dj tant de causes non modifiables dingalit. Stuart Mill admet en consquence une limitation, non du droit de tester qui est insparable du droit de possder, mais du droit de recevoir par disposition testamentaire au del dun certain maximum suffisant pour vivre dans une indpendance confortable, une telle rforme supposant dailleurs ladhsion de lopinion, sous peine dtre continuellement lude. Il admet aussi lexclusion des collatraux dans les successions ab intestat et, par contre, la libert pour le testateur de rpartir ses biens, sans tre soumis la rgle du partage gal. La part successorale de ltat serait dans ce rgime considrablement accrue. Mais, dit Stuart Mill, puisque la nature na donn lhomme aucun pouvoir sur ses biens terrestres au del du terme de sa vie, ltat est libre dapporter des conditions et des rserves au droit quil cre de toutes pices en faveur du de cujus. Il est fond prendre la premire part et laisser le reste aux hritiers 318 .

Telle est aussi lide dun reprsentant peu suspect du libralisme conomique, Courcelle-Seneuil : Les droits du propritaire tant tous teints par sa mort, le droit de proprit sur les biens quil laisse ne peut tre confr dautres personnes que par la loi ou un acte auquel le lgislateur donne force de loi. Cest la loi qui tablit lordre des successions, car le droit de tester est fond sur une dlgation du pouvoir souverain en dehors de tout, droit naturel imaginable . (La Socit moderne, in-12, Guillaumin, 1892.)

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Si, dans la question de lhrdit, Stuart Mill soutient une opinion plus gnralement admise par les socialistes que par les libraux, il est, au contraire, dans la question de la proprit foncire, suivi par une notable fraction du parti libral contemporain en Angleterre 319. La thorie de Ricardo fournit la justification doctrinale des restrictions quil croit ncessaires lappropriation prive du revenu foncier et qui, relevant de lart et non de la science, peuvent tre admises ou repousses au gr des convenances nationales. La terre ntant pas le produit du travail, la rente parait Stuart Mill constituer au premier chef un revenu sans travail, une plus-value non gagne (unearned increment). Sans doute, cette rente nlve pas les prix, mais si ltat se lappropriait, cest la socit entire qui en bnficierait, aux lieu et place, dune classe particulire dindividus. Il suffit, pour que le principe de proprit soit sauf, que les dtenteurs expropris reoivent une indemnit convenable. Stuart Mill, pour donner corps lide, fonda mme en 1870 une Land tenure Reform association, dans le programme de laquelle il rclamait ltablissement dun impt qui intercepterait la rente, en rservant dailleurs aux propritaires actuels la facult dabandonner leurs terres ltat, au prix courant. Cette double rforme propose en ce qui touche le rgime de la proprit prive peut tre discute et il est permis de ne la considrer comme ni ncessaire ni mme opportune : celle du droit de succession, soit pour le danger quil peut y avoir soustraire une grande quantit de biens lappropriation et la gestion individuelle, si la rforme modifiait profondment la dvolution antrieure des biens successoraux, soit pour linutilit de la rforme dans le cas contraire 320 ; celle de la proprit foncire pour les multiples raisons qui ont jusquici condamn linsuccs les divers systmes de nationalisation du sol ou de la rente. On peut discuter sur la qualification de plus-value non gagne donne la rente, lui opposer les moins-values trop frquentes et non moins immrites qui atteignent les biens immobiliers 321 et dont ltat devrait ncessairement indemniser les propritaires. On peut prfrer voir dans

Sur cette attitude du parti libral anglais quant la proprit foncire et la taxation des plusvalues, attitude quexpliquent en partie la rpartition dfectueuse du sol et lvolution conomique de lAngleterre, consulter : Herbert Samuel, Liberalism (Londres, 1902, notamment p. 196-206, et les innombrables publications des deux grandes ligues anglaises la Land law Reform Association et lEnglish League for the Taxation of Land Values qui ont lune et lautre leur Sige Londres. Cf. galement William Oualid, Le libralisme conomique en Angleterre (thse Aix, 1906). 320 Il semble quen ce qui concerne, tout au moins, labolition des successions ab intestat, la seconde hypothse est plus vraisemblable que la premire. Dans le projet de budget de 1907, M. Poincar, rpondant une proposition de ce genre, visant les successions ab intestat au del du sixime degr et manant de linitiative parlementaire, faisait remarquer que le montant des successions au del du sixime degr slevait en 1904 une valeur nette de 11 827 433 francs, sur lesquels les successions testamentaires figuraient pour 8 279 278 francs. La part de ltat et donc t de 3 548 157 francs, part diminue les annes suivantes par le nombre croissant des testaments. En tenant compte des droits de priorit du conjoint survivant sur ltat, on constate que le bnfice ralis par ltat franais atteindrait peine 2 millions. (Expos des motifs, p. 95.) 321 On trouvera dans lInterprtation conomique de lHistoire de Thorold Rogers (ch.XI, trad. fran., Guillaumin, 1892) une vigoureuse critique de lopration prconise par Stuart Mill, critique base sur ce fait exprimental que lunearned increment en Angleterre sest traduit, en ralit, depuis quarante ans, par une baisse gnrale des fermages.

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le revenu foncier le lgitime profit rsultant dune opration essentiellement alatoire et renoncer une rforme qui soulverait plus dinsurmontables difficults pratiques quelle ne raliserait de progrs rel. Mais, ce qui est intressant dans lide de Stuart Mill, cest quelle dmontre llasticit du principe individualiste de proprit et les larges concessions quil autorise aux critiques parfois lgitimes de ses adversaires, cest quelle indique dans quel sens il est possible de chercher une conciliation entre les thories librales et socialistes 322. Lavenir des classes laborieuses prte aux mmes observations. Deux thories sont ici en prsence que soutiennent et appliquent ceux que proccupe le bonheur du peuple. Les uns confient louvrier ladministration paternaliste des hautes classes. Ils prchent le retour au pass, la tutelle bienveillante exerce sur des ouvriers dociles par des patrons charitables : cest la thorie de la dpendance et de la protection. Les autres et parmi eux Stuart Mill, prconisent la thorie de lindpendance. Dans cette conception le bien-tre venir des classes laborieuses dpend avant tout dellesmmes et en particulier de leur culture intellectuelle et conomique, entranant un mouvement plus rgl de la population et la volont persvrante de passer de la condition de salaris celle de matres. A ces efforts individuels venant des ouvriers eux-mmes, il est possible par divers moyens de faciliter le succs. Dans la production agricole, ce moyen consiste gnraliser progressivement la proprit. La proprit paysanne fait revenir le produit tout entier lexploitant lui-mme et supprime par consquent le revenu sans travail dance quil a de plus injuste. Elle fait de la classe ouvrire larbitre le plus compltement libre de son sort 323 . Cependant le retour la terre nest ni prvoir ni dsirer pour une nation industrialise. Dans lindustrie un perfectionnement dune autre nature est susceptible de produire les meilleurs effets : cest lassociation libre, dont Owen, Fourier et L.Blanc ont montr la puissance et lavenir. Lassociation peut stablir soit entre ouvriers et patrons par ltablissement de la participation aux bnfices, soit entre ouvriers seuls sous la forme de coopratives de production. Ces associations longuement tudies par Stuart Mill lui paraissent tre le type mme du progrs futur par le changement quelles apporteront dans la socit, en combinant la libert et lindpendance de lindividu avec les avantages moraux, intellectuels et conomiques de la production en commun, en mettant fin la division de la socit en deux classes, lune oisive et lautre industrieuse. Enfin, pour ceux qui ne peuvent travailler, lassistance reste comme suprme ressource, condition, tout en tant accessible tous, de faire lindividu secouru une condition moins

Le devoir et lintrt de ceux qui tirent le profit le plus direct des lois de la proprit leur commandent de prter une attention impartiale toutes les propositions de changement qui rendraient ces lois en quelque sorte moins onreuses la majorit. Ce serait, en tous cas, une obligation impose par la justice ; et cest un conseil que donne la prudence, si lon veut se placer sur le terrain de la raison pour rsister aux tentatives qui ne sauraient manquer de se renouveler frquemment, en vue de raliser prmaturment les systmes socialistes . (Stuart Mill, Fragments indits sur le socialisme, trad. fran., Revue philosophique, 1879, 1 er semestre, p. 378.) 323 Principes dconomie politique, 1. II, ch. VI

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bonne qu celui qui se passe de secours et de laisser chacun de puissants motifs de se passer delle. Ainsi, le rgime de libert et de concurrence est susceptible damendements qui corrigent dans la mesure du possible les maux sociaux. Que faut-il penser cet gard dune rforme densemble, telle que la dfinissent les socialistes ? V. Le progrs social et le socialisme Il est une forme du socialisme qui mrite une condamnation absolue et sans rserve, cest le socialisme rvolutionnaire, substituant brutalement lorganisation communiste de la production et de la rpartition lorganisation existante. Cest l un projet chimrique vou un chec dsastreux, car confier une agence centrale unique le soin de diriger lindustrie conduirait un chaos et un dsordre tels quon nen sortirait que par des sicles de lutte, de violence et doppression, rappelant ltat de nature dcrit par Hobbes. Cest, de plus, un projet injuste et contraire la loi mme du progrs, cest--dire la libre transformation des opinions et au libre dveloppement des individualits 324. Mais, ct du socialisme rvolutionnaire dun Babeuf, il est un socialisme philosophique, celui dOwen, de Fourier, de Saint-Simon et de L.Blanc, qui, mieux au fait des conditions de la production, propose darriver sans violence la suppression de la concurrence et de la proprit prive des moyens de production, de subdiviser la nation entire en un grand nombre dunits communautaires autonomes et de confier la rpartition lautorit qui la rglerait conformment aux principes adopts par la socit, partage gal ou proportionnel daprs la diffrence des besoins, ou mme, en sacrifiant avec Fourier une part de lidal socialiste rmunration diffrente pour des genres ou des degrs diffrents de services rendus la collectivit. Dans ces systmes, la ncessit du capital quimposent les lois du monde matriel et les conditions de la vie humaine nest pas mconnue, mais la proprit en serait collective, la proprit prive tant restreinte aux seuls articles de consommation. Cette forme du socialisme, la diffrence de la prcdente, ne mrite pas une condamnation sommaire. A dfaut dune exprience progressive et prolonge qui permettrait de prononcer sur elle coup sr, Stuart Mill cherche dans un examen impartial la force et la faiblesse de ces systmes et ne les condamne quavec toutes les rserves quexige lesprit scientifique 325. Le socialisme ainsi dfini comporte une partie critique ou ngative et une partie constructive. La premire consiste en une attaque vigoureuse du rgime de concurrence, systme de guerre prive, entranant lexploitation des plus faibles et permettant ceux quil favorise dajouter linsulte au malheur, en accusant lindignit et lincapacit de ses victimes. Stuart Mill reconnat limperfection de la distribution dans la socit prsente et ce quil y a de fondamentalement injuste dans le fait quil existe une classe dindividus qui ne travaillent pas sans tre incapables de travailler et sans avoir achet le repos au prix dun travail

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Stuart Mill, Fragments indits sur le socialisme (trad franc Revue philosophique 1879, 1er semester p 376) Stuart Mill, op. cit, p. 365 et suiv.

antrieur : sa proposition de rforme des lois successorales atteste sa conviction. Il reconnat aussi que les salaires, bien quen voie de hausse, sont encore misrablement insuffisants pour certaines catgories de travailleurs et que la part des capitalistes est parfois bien forte encore quil convienne de rmunrer labstinence et le travail de direction, de compenser par lespoir du gain lala norme des entreprises et malgr que la rpartition des sommes injustement perues par les capitalistes ne puisse entraner en fait quune trs lgre amlioration du sort des ouvriers. Il va jusqu poser en rgle gnrale que le produit du travail est aujourdhui rparti en raison inverse du travail accompli, la meilleure part chant ceux qui nont jamais travaill, tandis que le travail physique le plus fatigant et le plus puisant des manuvres ne leur assure mme pas les choses ncessaires la vie. Si donc il fallait choisir entre ltat actuel de la socit avec toutes ses souffrances et ses injustices et le communisme avec tout ce quil comporte dala, toutes les difficults du communisme grandes ou petites ne seraient quun grain de poussire dans la balance 326 . Mais ce nest pas ainsi que se pose la question. Il faut opposer au communisme le rgime de la proprit individuelle, non pas tel quil est, mais tel quil pourrait tre, et rechercher si les vices que le socialisme donne comme inhrents un rgime de concurrence ne peuvent pas tre corrigs, sans sacrifier les principes fondamentaux de la doctrine individualiste. Le premier grief des socialistes, cest que la concurrence abaisse les salaires, oblige les producteurs, sous la pression de la loi de population, se contenter dun salaire de famine et sexterminer les uns les autres. Cependant, il nen peut tre ainsi que si la concurrence est, non pas illimite, mais au contraire restreinte loffre de travail sans stendre la demande. Il faut donc supposer les patrons investis dun monopole et matres du march. Le cas se prsente pour certaines industries comme celle des chemins de fer o il ny a de concurrence possible quentre deux ou trois grandes compagnies, mais alors ltat a le devoir den surveiller lorganisation et de se faire le dfenseur du public. Le cas se prsente encore dans la grande industrie o la possession dun fort capital permet damliorer les procds de fabrication. Mais alors, en dpit de la concentration, la concurrence de quelques gros capitalistes suffit faire bnficier le public des conomies ralises sur le cot de production, conomies dont les socialistes sont les premiers proclamer la ncessit. La concurrence, par consquent, si elle tend abaisser les salaires (et les ouvriers peuvent combattre cette tendance en sassociant pour agir sur loffre de travail), abaisse aussi les prix des objets sur lesquels se dpensent les salaires et cet effet qui rehausse dautant le prix du travail, crot au lieu de dcliner. Les socialistes signalent juste titre parmi les rsultats de la concurrence de dvelopper les fraudes et les falsifications et de dgrader progressivement la moralit des classes commerantes. Le mal, dit Stuart Mill, est rel et grave. Il nest pas irrmdiable. Pour le combattre, deux moyens peuvent et doivent tre employs : dabord la rpression pnale, rpression vigoureuse, exigeant lintervention du ministre public et lnergique svrit des
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Principes dconomie politique, 1. II, ch. 1, 3.

tribunaux. En second lieu, et de la part des consommateurs eux-mmes, lorganisation de coopratives de consommation, supprimant les intermdiaires superflus et se mettant directement en relation avec les producteurs. Par consquent la concurrence libre est capable, mesure que se fera lducation conomique des travailleurs et des consommateurs, de corriger elle-mme les maux quelle fait natre, surtout si elle stablit par la coopration libre non plus entre individus isols, mais entre associations dindividus. Le systme actuel ne nous plonge pas, comme bien des socialistes le croient, dans un tat dindigence gnrale et dans un esclavage do le socialisme peut seul nous tirer. Les maux et les injustices dont on souffre dans le systme actuel sont grands : mais, loin de saccrotre, ils tendent en gnral diminuer graduellement. En outre, lingalit dans la distribution des produits entre le capital et le travail, si blessante quelle soit pour le sentiment de justice naturelle, ne nous fournirait point, si lon se bornait leffacer, un fonds suffisant pour relever le niveau abaiss de la rmunration, ni aussi considrable que les socialistes et bien dautres sont ports le supposer. Il nest pas dinjustice, pas dabus florissant actuellement dans la socit dont on puisse dire quil suffit de labolir pour faire passer le, genre humain dun tat de souffrance un tat de bonheur 327 . Stuart Mill persiste donc, en dpit des critiques quelle suscite, voir dans la concurrence le stimulant indispensable de la production. Dans ltat actuel, tout ce qui limite la concurrence est un mal. La protection contre la concurrence est une protection en faveur de loisivet, de linaction intellectuelle . Si donc on cesse de voir dans le socialisme le remde dsespr convenant une situation dsespre, il est ncessaire dexaminer froidement et sans parti pris quelles chances de succs peut runir lorganisation quil dcrit dans sa partie constructive. Le caractre essentiel de cette organisation, cest la substitution de lexploitation collective des instruments de production lexploitation individuelle, de la responsabilit collective la responsabilit individuelle, du partage gnralement gal pour tous du profit ralis son appropriation individuelle, du mobile altruiste par consquent au mobile intress dans la conduite des oprations conomiques. Stuart Mill ne fait pas difficult de reconnatre quune conception qui tient compte de ce que le travail moins productif peut tre tel pour des motifs indpendants de la volont du travailleur, concorde avec un tat moral bien plus lev de la nature humaine . Mais cet idal, pratiquement ralisable dans quelques petites communauts, lest-il actuellement dans les vastes groupements que sont les socits contemporaines ? On le conteste pour des raisons qui ne sont pas toutes valables. On dit que le travail serait sous un tel rgime moins productif. Il le serait en effet si lon considre le travail du propritaire ou du patron intress directement cette productivit, mais ne serait-il pas plus productif que celui de louvrier salari daujourdhui qui gnralement nest intress ni la quantit ni la qualit de son travail ? On dit aprs Malthus que dans une socit communiste la population

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Fragments indits sur le socialisme (trad franc Revue philosophique 1879 1er sem p 264)

crotrait lexcs. Mais cest mconnatre la puissance de lopinion et de ses sanctions et au besoin des peines positives que pourrait dicter ce sujet le lgislateur. On allgue encore les difficults quentranerait la rpartition du travail et des produits du travail. Or dans nos socits ne voit-on pas le produit du travail rparti parfois en raison inverse du travail accompli ? On prtend enfin que la libert serait ncessairement entrave, mais ces entraves mmes ne seraient-elles pas la libert, en comparaison de la condition actuelle de la plupart des tres appartenant la race humaine ? Ayant fait cette large part de concessions au socialisme, Stuart Mill ne croit cependant pas la possibilit de son fonctionnement et cela pour deux raisons dont lune est relative aux dirigeants et lautre aux dirigs dans la socit nouvelle. La direction appartient aujourdhui aux personnes qui possdent le capital ou qui en sont personnellement responsables. Elles ont tous les risques, toute la responsabilit et tout le profit sil y en en a un. Elles ont donc un motif personnel puissant pour faire de leur mieux. Ce motif disparat avec le communisme, pour faire place lamour du bien public, la conscience, lhonneur ou la gloire des grants. Or, ces motifs daction, si nergiques quils soient chez certains individus, ne stendent point, dans ltat encore infrieur de notre culture morale, aux occupations ordinaires de la vie conomique. Pour la plupart des hommes, dit Stuart Mill, le seul motif assez constant et assez persistant pour vaincre linfluence toujours prsente de lindolence et de lamour du bien-tre, pour induire les hommes sattacher sans relche un travail presque toujours fatigant et sans attrait, cest la perspective damliorer leur propre condition conomique et celle de leur famille. Plus ce motif est dominant, plus devient troit le rapport qui unit tout accroissement deffort avec un accroissement correspondant de ses fruits. Supposer le contraire, ce serait admettre implicitement que, avec les hommes tels quils sont actuellement, le devoir et lhonneur sont de plus puissants motifs que lintrt personnel, non seulement pour provoquer lhomme agir ou sabstenir dans un certain sens pour lequel ses sentiments ont t prpars par une culture exceptionnelle, mais aussi pour rgler sa vie entire. Personne, je pense, noserait laffirmer 328 . La condition des dirigs serait moins compltement modifie. Trop souvent, avec le salaire fixe, les travailleurs nont aucun motif autre que lintrt gnral de faire leur travail honntement et activement, Mais tandis que ce dfaut de la socit actuelle peut tre attnu par le salaire aux pices ou la participation aux bnfices, dautres difficults inhrentes lorganisation socialiste ne tarderaient pas produire leurs effets. La vie conomique dune socit suppose rsolues un certain nombre de questions dont les plus compliques sont lattribution des tches et la rmunration du travail. Puisquils renoncent la solution spontane que trouvent ces difficults dans lordre naturel du rgime libral actuel ou amend, les socialistes sont bien obligs de lui en substituer dautres ; au temps de Stuart Mill et depuis, ils ont imagin cet effet une infinit de combinaisons

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Stuart Mill, op. cit., p. 365.

ingnieuses dont les meilleures ont le dfaut dtre impraticables. Fourier, avec cette folie lucide qui est la marque propre de son talent, avait t demble la cause mme de la difficult, en cherchant rendre le travail attrayant par sa discontinuit et sa varit. Ctait renoncer aux avantages de la division du travail et sexposer damres dsillusions sur lefficacit de la passion papillonne. Force serait donc bien lautorit de distribuer ellemme le travail et de fixer la valeur compare de chacun de ses genres, de faon plus ou moins arbitraire. Si lon fait abstraction des initiateurs de la rforme, ardemment dsireux du succs de lexprience, la masse des travailleurs ne manquerait pas de donner le spectacle de petites querelles et de rivalits fort prjudiciables lharmonie fraternitaire quexaltent les communistes. On peut sattendre voir les luttes pour la prminence et pour linfluence dans la direction des affaires devenir bien plus pres, lorsque les passions qui ont la personne pour objet, dtournes de leur cours ordinaire, ne trouveront plus leur principale satisfaction que dans cette autre voie. Pour ces diverses raisons, il est probable quune association communiste ne nous offrirait pas souvent lattrayant tableau de lamour mutuel et de lunit de volont et de sentiments que les communistes sen promettent ce quils disent. Souvent, au contraire, la socit serait en proie aux dissensions et rduite se dissoudre 329 . Dautre part, dans le rgime individualiste chaque individu prend, sous sa propre et seule responsabilit, les dcisions qui le concernent personnellement, quant lducation de ses enfants, quant lemploi de ses ressources, quant ses relations, quant ses opinions. Il est bien vident quil devrait sacrifier la communaut cette autonomie et cest en quoi le principe individualiste est le plus srieusement menac. Cest aussi pourquoi Stuart Mill refuse dadhrer au programme socialiste. Les obstacles qui barrent la voie du progrs du genre humain sont souvent trs grands, dit-il, et il faut un concours de circonstances favorables pour quon les surmonte ; mais, pour les surmonter, il faut une condition indispensable : cest que la nature humaine ait la libert de se dvelopper spontanment, tant dans la pense que dans laction ; il faut que lhomme pense par lui-mme, quil fasse des expriences par lui-mme, quil ne remette jamais entre les mains de ses chefs, soit quils agissent au nom dun petit nombre, soit quils aient lautorit de la majorit, le soin de penser pour lui et de lui prescrire comment il doit agir. Mais, dans les associations communistes, la vie prive serait assujettie, comme elle ne la jamais t, la domination de lautorit publique ; il y aurait moins de place pour le dveloppement du caractre individuel et des prfrences individuelles quil nen a t accord jusquici, dans aucun tat compris dans la portion progressive de la famille humaine, aux individus en pleine possession de leurs droits civiques. Dj, dans toutes les socits, la compression de lindividu par la majorit est un grand mal, et un mal qui ne cesse de crotre : elle deviendrait encore plus grande sous le rgime du communisme 330 .

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Stuart Mill, op. cit., p. 371. Stuart Mill, op. cit, p. 372.

Cest donc par lindividualisme que Stuart Mill, conduit par lindividualisme aux confins du socialisme, rsiste au socialisme. Peu importe ds lors quil hsite par scrupule scientifique retirer tout espoir aux communistes et quil imagine, dans un avenir que nul ne saurait dterminer, un tat social nouveau o leurs rves plus ou moins chimriques deviendraient ralit ; il a soin de subordonner son hypothse la transformation radicale de la nature humaine, la victoire dfinitive et absolue de laltruisme sur lintrt personnel, sous laction dune ducation lente, dont les procds nous chappent encore. Mandeville a suffisamment montr quil est aussi utopique dimaginer cette mtamorphose morale que la transformation de notre constitution physiologique. Le principe individualiste, me de la doctrine classique, mais dont son analyse minutieuse a mieux montr la nature, demeure, aprs elle, plus assoupli et plus fort. Il y a dans lorganisation conomique actuelle, fonde sur la proprit, la concurrence et la libert, les lments ncessaires pour donner satisfaction ce quil y a de fond dans les revendications socialistes. Mais ces revendications, Stuart Mill a montr la ncessit de les couter avec une attention sympathique. Il a dfinitivement tabli que lindividualisme ne peut vivre quen entretenant prcieusement chez tous ses dfenseurs le souci daccrotre leur valeur sociale proportion de lappui quil donne leurs intrts, dtre dignes de la libert par lusage quils en font vis-vis deux-mmes et vis--vis de ceux qui semblent en souffrir, dentretenir en un mot lesprit de progrs, sans lequel les doctrines dordre et de conservation sociale ne sont que le fragile rempart derrire lequel sabritent pour un temps lgosme et la honteuse paresse des privilgis, des parasites et des lites sociales en dcadence.

Chapitre III : La constitution du libralisme orthodoxe : Bastiat et ses successeurs


Diffrents ds leur origine, le libralisme anglais et le libralisme franais sopposent plus distinctement encore au XIXme sicle quau XVIIIme. Tandis que lun, assoupli par Stuart Mill qui ne fait que lui donner la forme convenant au temprament britannique, tient une place de plus en plus grande dans la vie nationale, est ouvertement adopt comme doctrine par un puissant parti politique aujourdhui au pouvoir et qui a pu triompher sur une question conomique hardiment pose et intelligemment dbattue lautre tend de plus en plus prendre le caractre dune thorie sans application, dont aucun parti nose au Parlement se rclamer ni invoquer les principes, apanage dune minorit de doctrinaires sans action politique et sujet strile, pour quelques rares initis, de discussions scholastiques, ignores de la masse. Les causes de ce divorce, survenu en France entre le libralisme conomique et la pense nationale, sont multiples et nous en signalerons plus dune au passage. Aucune nest plus nette ni dune action plus certaine que la forme lui donne par les successeurs de Bastiat, qui semblent avoir, si spcial que soit leur libralisme, monopolis leur profit le nom de i libraux . I. Loptimisme conomique doctrinal aux environs de 1850

Aux environs de 1850, la ncessit ntait pas moins pressante en France quen Angleterre de rviser la doctrine classique. Devenue chez ses derniers reprsentants un ensemble de constatations de faits, isole dessein de la mtaphysique et de lidalisme, mais communment qualifie de dsesprante, elle prtait des interprtations dangereuses pour lordre social existant. Les conclusions librales et conservatrices de Malthus et de Ricardo, rattaches leurs thories scientifiques par un lien subtil et quun examen attentif pouvait seul dcouvrir, taient une bien faible barrire opposer au flot grondant et menaant des aspirations populaires. De 1830 1840, lagitation socialiste stait dj traduite par des meutes, des chauffoures sanglantes et par la multiplication des socits secrtes 331. De 1840 1848, elle avait provoqu lapparition de doctrines plus ou moins rvolutionnaires qui invoquaient volontiers lautorit des classiques, quitte rectifier leurs conclusions dart social : les thories de la valeur, du salaire, du profit, de la population, de la rente ne devaientelles pas tre interprtes comme attestant lantagonisme profond des intrts et des classes sous un rgime de libre concurrence ? Et ne devait-on pas considrer les classiques comme des socialistes qui ne staient ignors que pour navoir pas suivi leur propre pense jusqu son terme logique ? Le pessimisme, qui ntait pas dans le libralisme scientifique, tenait donc une place croissante dans son interprtation. A linterprtation pessimiste, prmisse du socialisme et de la rvolution, les libraux taient ncessairement conduits opposer une interprtation optimiste qui pouvait contribuer assurer la paix sociale. Telle fut luvre de Bastiat ; elle
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Cf Paul Louis, Histoire du socialism Franais (Edition de la revue blanche, 1901)

correspondait si bien un besoin et une volution naturelle du libralisme quen 1850, lanne mme o Bastiat publiait les Harmonies conomiques, lconomiste amricain Carey publiait, sous le titre Harmony of interests, un expos populaire dides optimistes singulirement voisines de celles de Bastiat 332. Aprs avoir en 1835 et 1838 amend la thorie des salaires, oppos avant Bastiat laugmentation simplement absolue du profit laugmentation la fois absolue et relative du salaire et conclu par consquent lamlioration ncessaire et continue du sort des ouvriers, il stait ds 1848 attaqu la thorie de la rente et par sa thorie oppose de lordre des cultures il avait cru retirer toute porte pratique aux constatations thoriques de Ricardo. Son argumentation ntait pas sans valeur : Carey, soustrait linfluence quavait exerce sur Malthus et Ricardo le spectacle de lexigut du territoire britannique, amendait sur un point important la thse ricardienne, qui, sur le vaste territoire amricain, semblait contredite par les faits 333. Ricardo, analysant le phnomne de la rente, avait toujours suppos que les premires terres mises en culture devaient tre, par une vidente application de la loi du moindre effort, les terres les plus fertiles. Or, Carey, au nom de la technique agricole, montrait linexactitude de cette supposition. Les terres les plus fertiles sont en ralit les terres primitivement couvertes de forts, dherbes et de marcages. Les premiers exploitants du sol pouvaient lignorer ; mme le sachant, la loi du moindre effort les obligeait mettre en culture, non ces terres grasses quil et fallu dfricher, mais les terres maigres suffisant nourrir la population sans prliminaires aussi pnibles et coteux. Lhistoire fournissait Carey de multiples confirmations de lordre, ainsi rectifi, des cultures. Elle montrait labandon progressif des anciens centres de production agricole, tandis que les terres aujourdhui les plus fertiles taient autrefois des marcages ou des forts. Inversement on voyait les colons du Far-West amricain choisir dans ces rgions neuves les terres lgres et faciles cultiver, de prfrence aux terres plus fertiles mais non dfriches. Si donc la population et la richesse augmentent, ce sont des terres plus fertiles que lon met en culture, et, rciproquement, si la population et la richesse diminuent, on voit, comme dans la campagne de Rome, dans la valle de Mexico, dans les deltas du Gange et du Nil , abandonner les terres les plus grasses 334. Ainsi semblait infirme la thorie de Ricardo quant au premier chef de rente. Il restait sans doute le second, le rendement dcroissant ou moins que proportionnel des capitaux additionnels successivement incorpors dans une mme exploitation, mais son intrt
Sur Carey, se reporter aux indications bibliographiques donnes par L. Cossa : Histoire des Doctrines conomiques, p. 469-470, et G. Schelle : Article CAREY dans le Nouveau Dictionnaire dconomie politique de L. Say et J. Chailley. Il ne faut pas oublier que Carey se spare radicalement de Bastiat en se faisant le dfenseur du protectionnisme, attitude assez difficilement conciliable avec sa croyance aux lois naturelles et lharmonie des intrts. 333 Voir The Past, the present and the future (in-8, 1848), et Principes de la Science sociale (1858-59, trad. fran. ; 3 vol, Guillaumin ; 1861). En particulier t I ch IV et V. 334 Carey Principes de la science sociale, t I, ch XIII p 405
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disparaissait, puisque, au lieu dtre obligs de donner cette destination leurs capitaux, les exploitants pouvaient les employer sur les terres plus fertiles demeures vacantes. La production, concluait donc Carey, devenait de plus en plus facile avec le progrs conomique ; la mise en culture de terres nouvelles faisait baisser la rente, comme latteste labaissement continu du prix du bl, grce laccroissement proportionnel ou plus que proportionnel du produit par rapport leffort et grce la multiplication des capitaux et des bras qui facilitaient cet effort. La thorie de Malthus disparaissait avec la prtendue loi du rendement dcroissant, les deux progressions, celle de la population et celle des subsistances pouvant se dvelopper harmonieusement 335. Telle tait la conception nouvelle de la rente, propre rendre loptimisme plus ais et que lcole de Bastiat devait substituer celle, plus compromettante, de Ricardo 336. Est-il besoin de faire remarquer cependant que la premire, intressante au point de vue des circonstances dapplication concrte de la loi, nest nullement incompatible avec la seconde, volontairement maintenue par son auteur dans le domaine abstrait ? Aprs comme avant la rectification de Carey, il reste acquis que la fertilit des terres nest pas partout la mme ; que la totalit des produits agricoles dun pays na pas t obtenue au mme cot de production ; que le prix est dtermin par le cot le plus lev ; que le surplus de valeur dont bnficient les terres les plus favorises constitue bien une rente et Carey ne la justifie quen y voyant, comme Bastiat, le loyer des capitaux incorpors au sol par le propritaire. Si donc il vient un temps o toutes les terres sont mises en culture dans le monde, ou, ce qui est plus vraisemblable et plus voisin de la pense de Ricardo, dans un tat ferm par des barrires douanires, la rente haussera avec les progrs de la population : Il reste seulement de lanalyse de Carey quen dehors de ces deux hypothses la hausse de la rente est contrarie par la concurrence des terres plus fertiles successivement mises en culture et que, par consquent, les perfectionnements de la technique agricole, servis par laccroissement des capitaux, sont dun effet beaucoup plus nergique que ne lavait imagin Ricardo. Si lon a bien en lesprit quune loi conomique nindique quune tendance qui peut tre combattue par dautres tendances, la critique de Carey se rduit mettre en valeur un correctif de fait qui modifie les conditions dapplication dune loi demeure scientifiquement intacte.

II. Luvre polmique de Bastiat Cest essentiellement ce genre de mise au point qui me parat dterminer et mesurer la place qui revient Bastiat dans lhistoire de la pense individualiste 337. lve mdiocre du
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En ce qui touche plus spcialement la loi de population, Carey opposait Malthus laffaiblissement de la puissance reproductive mesure que lon slve dans lchelle des tres. (Pline. de Sc. soc., ch.III.) 336 Voir notamment : R. de Fontenay, Du Revenu foncier, (Paris, Guillaumin, 1854). Je renverrai ldition des uvres compltes de Frdric Bastiat mises en ordre, revues et annotes daprs le manuscrit de lauteur par P. Paillottet (6 vol. in-12, 2 me dit., Guillaumin, 1862). On
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collge de Sorze, victime du baccalaurat avant de se faire son accusateur 338, commerant bientt rebut et agriculteur malheureux, Bastiat, lorsquil publia pour la premire fois en 1844 un article dconomie politique, tait, depuis treize ans, juge de paix du petit canton de Mugron, aux environs de Bayonne. En 1848, il tait dput des Landes. Deux ans aprs, il tait mort. Cest donc en six ans dune vie aussi prodigieusement active sur son dclin quelle avait t jusqualors paisible et retire, que Bastiat a compos une uvre qui a fait de lui le plus populaire des conomistes et rpandu son nom dans le monde entier. Cest suffisamment faire entendre ses qualits et ses dfauts : je les rsumerais volontiers en disant que Bastiat est le premier parmi les journalistes qui soccuprent dconomie politique, avec tout ce que le mot comporte de lgret, de finesse, desprit, de sduction et aussi dinsuffisante culture. Il est ais de discerner dans la collection de ses nombreux crits deux groupes dingale tendue et dingale valeur. Lun constitue ce quon peut appeler luvre polmique de Bastiat, lautre, comprenant seulement les Harmonies conomiques, constitue son uvre doctrinale. Bastiat polmiste fut essentiellement un vulgarisateur de lconomie politique, mais si admirablement dou, si merveilleusement adapt son rle, quil a mieux russi rpandre la science par son badinage que tous les savants par leur labeur austre et que, semblable au clown de Th. de Banville, il est entr par une pirouette dans limmortalit. Peu importe que ses dmonstrations ne soient pas toujours dune absolue rigueur scientifique et que parfois il enlve par surprise la conviction ; il demeure le plus franais des conomistes. Il lest par sa verve inlassable, par son bon sens, par sa gaiet, par sa clart surtout, tel point quon a pu, sans trop dexagration, le rapprocher des plus franais de nos classiques : La Fontaine et lauteur des Provinciales. Il est de tous les interprtes de la science conomique celui que la France seule pouvait donner au monde. Deux adversaires ont eu surtout le don dchauffer sa bile : le protectionnisme et le socialisme. Le protectionnisme avait deux titres mriter ses coups : son succs en France et son chec en Angleterre. Dans notre pays il triomphait grce lappui que lui donnaient lAssemble lgislative des gens graves comme M. Thmistocle Lestiboudois 339, M. Gauthier de Rumilly, M. le baron Ch. Dupin, le flambeau de la pairie dans les sciences conomiques , M. de Saint-Cricq, ce ministre du commerce qui a tant impos dentraves au commerce , ou M.

trouvera tous les renseignements bibliographiques utiles dans la trs srieuse tude de M. Franois Bidet : Frdric Bastiat, lhomme, lconomiste (thse Montpellier, 1906, Paris, Giard et Brire). 338 Baccalaurat et socialisme (uvres compltes, t. IV, Petits pamphlets). 339 Parlez-moi de M. Lestiboudois. Voil un raisonneur consquent, un argumentateur logicien. Il ny a rien dans ses conclusions qui ne soit dans ses prmisses : il ne demande rien la pratique quil ne justifie par une thorie. Son principe peut tre faux, cest l la question. Mais enfin il a un principe. Il croit, il proclame tout haut que, si la France donne dix pour recevoir quinze, elle perd cinq, et il est tout simple quil fasse des lois en consquence. (Sophismes conomiques, VI, Balance du Commerce, t. IV, p. 53.) Lestiboudois, qui fut un parfait honnte homme et dont le protectionnisme ferait sourire les protectionnistes modernes par sa modration, a crit, en 1847, une conomie pratique des Nations qui nest pas sans intrt (1 vol. in-8, Louis-Lucas, dit.).

dArgout, dont les types sont devenus inoubliables, comme ceux de certains Pres Jsuites, grce Pascal, et dont on shabitue retrouver les noms si souvent cits par Bastiat avec un peu de cette satisfaction intime des enfants qui voient surgir les victimes que va rosser Guignol. En Angleterre, Cobden et les dirigeants de lAnti-Corn law league avaient formul les principes du libre-changisme de lcole de Manchester , fort peu diffrents dailleurs de celui des classiques, sauf par limportance capitale quils attachaient aux consquences pacifistes quon en pouvait attendre. En pratique, ils avaient si vigoureusement agit lopinion, si libralement prodigu les millions dans une propagande infatigable, si bien multipli les meetings, les manifestations et les ptitions, quils avaient converti le premier ministre lui-mme, Sir Rob. Peel, et obtenu en 1846 labrogation des lois crales 340. Bastiat entreprit tout dabord de raconter au public franais cette merveilleuse campagne. Il collectionna et traduisit les plus importants discours prononcs par les libre-changistes anglais et en fit le volume intitul Cobden et la ligue. Puis, dans ses Petits pamphlets et Sophismes conomiques, il se donna le plaisir de prendre au jour le jour les discours solennels prononcs la Chambre par les reprsentants attitrs du protectionnisme et les livres ou brochures par eux publis, et de signaler sans piti les illogismes, les contradictions, les nonsens qui ne laissaient pas dy tre nombreux. Dans cette lutte incessante, il ne pouvait songer exposer une doctrine densemble. Ses ides directrices semblent tre les suivantes. Le protectionnisme est un systme fond sur lgosme et lpret au gain des producteurs, ligus pour faire admettre la navet populaire et aux pouvoirs publics un ensemble de contre-vrits, prsentes comme propres servir lintrt national. Il reprsente donc lintrt du producteur, cest--dire de quelques individus, oppos lintrt du consommateur qui est lintrt de tous. Le producteur tend perptuellement faire triompher la thorie de la disette. Le consommateur est ncessairement conduit formuler la thorie de labondance. Il dsire avant tout un march abondamment pourvu dobjets divers, de bonne qualit et bon march, en un mot tous les avantages quil est dans la nature de lchange de procurer lhumanit. Malheureusement, il btit cette thorie de labondance comme M.Jourdain faisait de la prose, sans sen douter. Cest pourquoi il se dfend mal et cest pourquoi la thorie de la disette, lemporte chaque fois quil sagit de confectionner une loi. Elle consiste en ce que le producteur, senrichissant raison des obstacles qui existent entre le besoin et sa satisfaction, sattache eux et cherche les multiplier. Sil faut huit heures pour fabriquer un objet la main et une heure la machine, lobstacle entre le besoin est plus grand quand il nexiste pas de machine. Lobjet est aussi plus cher et son producteur senrichit plus aisment. En consquence, on voit les ouvriers briser les machines lors de leur apparition. De mme voit-on les agriculteurs ou les

Consulter en particulier, outre louvrage de Bastiat : Cobden et la Ligue (uvres compltes, t. III) : A. Mongredien, Histoire du Libre-change en Angleterre (trad. de langlais, 1 br. in-32, Paris, Germer-Baillire, s. d.) ; H.Richelot, Histoire de la Rforme commerciale en Angleterre (2 vol. in-8, Paris, Capelle, 1853) ; Lewis Apjohn, Life of John Bright (London, W. Scott, s. d.), ch. VII, XI et suiv. ; J. Bardoux, Le Centenaire de Richard Cobden (Journal des Dbats, 7 articles, 4-11 juin 1904).

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industriels rclamer des tarifs protecteurs qui, fermant le march aux produits trangers, rendant plus malaise la satisfaction dun besoin national, augmentent la rmunration de ceux qui, dans la nation, font mtier dy pourvoir. Or le progrs limine les obstacles naturels, au bnfice des consommateurs qui souhaitent que les produits soient nombreux, abondants et bon march. Les producteurs multiplient donc les obstacles artificiels : leffort qui, en ralit, nest quun moyen datteindre un but, devient pour eux une fin en soi. Au lieu de chercher accrotre le rsultat par rapport leffort, ils prtendent accrotre leffort par rapport au rsultat : ce sont les thoriciens de la disette. Comme ils ne peuvent savouer tels, ils ont tout un rpertoire de sophismes et de grands mots ; ils parlent volontiers du salut de la France et de lindpendance nationale. Cest toujours un intrt de classe quils dfendent. A cet intrt de classe, Bastiat oppose lintrt gnral qui est lintrt du consommateur ; cest toujours au point de vue du consommateur que ltat doit se placer, lorsquil intervient dans lorganisation conomique. L est lide matresse de Bastiat : elle rsume toute sa polmique contre le protectionnisme. Son vritable adversaire nest donc pas le protectionnisme doctrinal, celui des mercantilistes ou celui, plus neuf dans la forme, de Frdric List, dont le Systme dconomie politique nationale a paru en 1841. Cest le protectionnisme politique et lectoral, celui qui repose uniquement sur lavidit des producteurs et la navet des consommateurs, le plus actif, vrai dire, le seul qui soit de nature impressionner les gens pratiques et les assembles lgislatives telles que nous les comprenons, celui qui a trouv son expression la plus acheve dans la ptition fantaisiste attribue par Bastiat aux fabricants de chandelles, bougies, lampes, chandeliers, rverbres, mouchettes, teignoirs, et des producteurs de suif, huile, rsine, alcool et gnralement de tout ce qui concerne lclairage , contre la concurrence dloyale que leur fait le soleil, et sur lopportunit quil y aurait rserver le march national au travail national , en ordonnant par une loi de fermer toutes fentres, lucarnes, abat-jour, contre-vents, volets, rideaux, vasistas, oeils de buf, stores en un mot toutes ouverture, trous, fentes et fissures par lesquelles la lumire du soleil a coutume de pntrer dans les maisons . On put croire un moment que le bon sens de Bastiat aurait gain de cause 341 : le trait librechangiste de 1860, entre la France et lAngleterre, marque un moment de dtente lhostilit conomique des nations dEurope. Nous avons depuis regagn le temps perdu. Contre le socialisme Bastiat tait moins suffisamment arm : sa culture antrieure ne le prparait pas comme Stuart Mill deviner la formidable puissance qui se constituait pour soutenir les revendications populaires et que rvlait imparfaitement le mouvement incohrent
Le programme libre changiste de Bastiat tait en pratique assez modr. Outre les droits de douane a caractre fiscal et non protecteur, il admettait titre transitoire des droits spcifiques ad valorem de 5% sur les objets de premire ncessit, 10% sur les objets dutilit moyenne et 20% sur les objets de luxe, pour en arriver progressivement ne plus admettre au maximum que des droits de 10% et dgrever la presque totalit des matires premires et des produits alimentaires. Le programme comportait en outre labolition complte des rglements de la marine marchande. (Cf sur ce point, Franois Bidet, op cit, p 106-107)
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dides et de faits qui constitue le socialisme de 1848. Sa clairvoyance tait cependant assez grande pour deviner un danger couru par la libert et dont il ne pouvait se dsintresser. Le temps nest plus en effet aux purilits plus ou moins sentimentales des socialistes du XVIIIme sicle. Le socialisme humanitaire et pacifique de Saint-Simon et de Fourier, bien quencore reprsent par des disciples fidles, doit faire place aux diffrents systmes tatistes ou rvolutionnaires de Louis Blanc, Vidal, Pecqueur, Cabet et Proudhon. On a vu, fait plus grave, les tisseurs lyonnais se soulever en 1831 et parcourir les rues en clamant leur volont de vivre en travaillant ou de mourir en combattant . En 1848, lanne o K.Marx et F.Engels publiaient leur Manifeste du parti communiste, les socialistes ont eu pour la premire fois en France accs au gouvernement. Le 25 fvrier, dans un dcret rdig par Louis Blanc, le Gouvernement provisoire sest engag garantir du travail tous les citoyens . Quelques jours aprs taient crs la Commission du Luxembourg, Commission de Gouvernement pour les travailleurs , et les Ateliers nationaux, qui, par leffet de circonstances diverses, chouaient lamentablement. Il est permis de dire que Bastiat ne comprit pas le socialisme. Il ne vit en lui que ce quil y a dtatiste, cest--dire de favorable une extension des fonctions de ltat. Ctait ne voir quun petit ct de la question. En 1849, il unit dans une mme critique le communisme au protectionnisme. Ltat protectionniste prend dans la poche des uns pour donner aux autres, lorsque les riches le lui demandent. Comment sopposerait-on ce que les ouvriers et les pauvres adoptent la mme mthode ? Et comment condamner la spoliation dans un cas si on la dclare lgitime dans lautre ? Sattachant plus spcialement, dans une lettre Joseph Garnier, critiquer le droit au travail, il fait valoir les trois arguments suivants dabord, ltat na pas dautres devoirs ni dautres droits que ceux qui existent chez les citoyens et quil a pour seule mission de protger. Si je nai pas le droit dexiger de mes concitoyens quils me fournissent de louvrage et des salaires, je ne lai, pas davantage en employant lintermdiaire de la force commune que nous avons institue. En second lieu, on reprsente tort ltat comme un pre de famille disposant de trsors inpuisables. En ralit, sil prend 100 francs Paul pour faire travailler Pierre, Paul aura 100 francs de moins pour faire travailler Jacques. Lintervention est commode pour vaincre les rsistances : elle ne change pas la nature des choses. Enfin, le droit au travail portant atteinte la proprit, diminue proportionnellement le capital et avec lui la demande de travail. Il inaugure le rgime de la misre. En dehors de cette critique de ltatisme, Bastiat sengagea dans une polmique souvent cite et rarement approfondie contre Proudhon et touchant la lgitimit et la nature de lintrt. Proudhon voyait dans lintrt du capital la cause initiale du pauprisme et de lingalit des conditions et cherchait dans la Gratuit du crdit la solution du problme social. Bastiat se crut oblig de protester contre ces allgations, en se mprenant compltement dailleurs sur la porte quil convient dattribuer aux fantaisies dsordonnes de son contradicteur, qui, au reste, nest aucun degr et na jamais t un socialiste.

Il ny a pas lieu de sattarder cette longue controverse : y regarder dun peu prs, on ne tarde pas sapercevoir que les deux adversaires, comme il arrive frquemment, sont partis de dfinitions diffrentes du mot intrt et du mot lgitime . Ce fut vrai dire une effroyable logomachie dont la science na rien retir. De tous ces pamphlets, de ces brochures et de ces controverses, il reste donc un lger bagage dides et cest presque un sacrilge que de les analyser, car tout leur charme est dans la forme, comme il arrive de certaines fleurs des champs aux teintes exquises mais quil est inutile de cueillir car elles se fanent dans la main. Un seul de ces crits mriterait peut-tre dtre dtach de la masse pour lide capitale quil contient. Cest celui qui a pour titre : Ce quon voit et ce quon ne voit pas ou lconomie politique en une leon 342. En dexcellents dveloppements et par des exemples familiers mais judicieusement choisis, Bastiat explique comment, dans la sphre conomique, un acte, une habitude, une institution engendrent, non pas un seul effet, mais une srie deffets. Le premier seul est immdiat ; on le voit ; les autres ne se droulent que successivement, on ne les voit pas, et cependant on doit les prvoir. Le mauvais conomiste poursuit un petit bien actuel qui sera suivi dun grand mal venir. Le bon conomiste poursuit un grand bien venir, au risque dun petit mal actuel. Toute lexplication du malaise de nos socits contemporaines tient peut-tre en ces quelques pages. III. Luvre doctrinale de Bastiat En 1849, Bastiat crut le moment venu dexposer sa doctrine lui, aprs avoir si vaillamment bataill pour des ides qui ntaient pas exclusivement les siennes. Lanne suivante il publie le premier volume des Harmonies conomiques 343 et il meurt en travaillant au second. Il y a, dans son effort dsespr pour devancer la mort quil sentait venir, trop de grandeur et de tristesse, pour quon puisse aborder sans une hsitation respectueuse la critique dune uvre inacheve, sorte de testament intellectuel dun homme de bien et qui est autant un acte de foi quun expos de principes scientifiques. Ds la prface, nous nous sentons ramens aux conceptions mtaphysiques et providentialistes du XVIIIme sicle. Les grandes lois providentielles, dit Bastiat, ne prcipitent pas la socit vers le mal, comme le croient les socialistes et les catholiques. Au contraire, elles mettent en pleine lumire lharmonie des intrts lgitimes. Il y a dans cette proposition initiale, me du livre tout entier, limprcision, le vague et le fond mystrieux quon retrouve dans les visions des mystiques et des potes. Ces lois providentielles, cest la foi qui nous les fait affirmer, comme cest le sens moral qui nous dcouvre les intrts lgitimes. Quant leur harmonie, il ne nous est pas dit si elle est le terme futur dune

Ouvres compltes, t. V, Petits pamphlets, p. 336-392. Les Harmonies conomiques forment le contenu du tome VI des uvres compltes. Elles ont t, comme lindique lditeur, compltes tant bien que mal grce aux notes et bauches laisses par Bastiat. Ldition originale (Guillaumin, 1850) est un volume in-8 de 483 pages contenant seulement les dix premiers chapitres de ce tome VI.
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volution 344 a ou si elle est dj une ralit que dissimulent seules les atteintes impies portes par lhomme lordre naturel. Toutes les notions de nature diffrente quavait pniblement dissocies le libralisme scientifique se trouvent nouveau confondues : justice et utilit, lois conomiques et lois morales, science de ce qui est et science de ce qui doit tre. Bastiat nous apparat donc en cette recherche moins comme un conomiste que comme un thoricien du finalisme conomique 345 ; son but vritable est moins la constatation des faits que la dmonstration dune thse. Le point de dpart de cette dmonstration est pour lui, comme pour Karl Marx, lide de valeur, dont aucune dfinition dj propose ne le satisfait. Les uns, tels J.-B. Say, ont cherch le fondement de la valeur dans lutilit. Cest la grande, ternelle, dplorable, maudite confusion . Il y a des choses utiles sans valeur, comme lair et leau. Il y a des choses inutiles de trs grande valeur, comme le diamant. La valeur et lutilit sont choses diffrentes. Lutilit est dtermine par le rapport dune chose avec nos besoins et leur satisfaction. Elle est tantt gratuite, cest--dire sans valeur, et tantt onreuse, suivant que les besoins considrs reoivent satisfaction de la nature comme le besoin de respirer ou du travail humain joint celui de la nature et sexerant sur la matire fournie par elle. Plus on slve dans lchelle des besoins, moins la nature suffit les satisfaire et plus le travail humain prend dimportance. Il suffit pour sen convaincre de comparer le besoin de respirer aux besoins artistiques : pour lun le travail nintervient quaccidentellement, pour les autres il est tout. Donc lutilit de tout produit contient deux parts : lutilit gratuite et lutilit onreuse, en raison inverse lune de lautre. Lhomme doit sappliquer augmenter lutilit gratuite, ce qui diminue dautant lutilit onreuse. Tel est leffet de lemploi des machines ; tel est aussi leffet que le protectionnisme empche de se produire. Lun libre du travail qui crera des satisfactions nouvelles, lautre entrave cette libration. Ainsi la valeur et lutilit sont deux ides opposes : lutilit ou rapport dun produit avec le besoin quil satisfait, est le Bien. La valeur ou rapport dun produit avec leffort quil exige, est le Mal. Sil en tait autrement, si la valeur rsidait dans lutilit, la nature crerait des valeurs, quelques hommes accapareraient les dons que Dieu fait lhumanit. La proprit serait aussi injustifiable quinintelligible . Le providentialisme repousse a priori une telle hypothse. La valeur suppose donc un effort. En doit-on dduire que son fondement est dans le travail ? A.Smith et Ricardo ne lont affirm quaux dpens de la logique, le premier en assimilant le travail gratuit de la nature celui de lhomme et en parlant dun certain travail improductif, celui des professions librales ou des domestiques, le second en tablissant une exception pour les choses rares, ce qui dtruit son principe. Ils nont vu ni lun ni lautre que
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Cf. sur ce point, F. Ferrara : Notice sur Bastiat, Biblioteca dell Economista, vol. XII (Turin, 1851), p. V-CLX. 345 Pour moi, dans mes tudes conomiques, dit Bastiat lui-mme, il mest si souvent arriv daboutir cette consquence : Dieu fait bien ce quid fait que, lorsque la logique me mne une conclusion diffrente, je ne puis mempcher de me dfier de ma logique. Je sais que cest un danger pour lesprit que cette foi aux intentions finales.. (Harmonies conomiques, ch. XVI, uvres compltes, t. VI, p. 497.)

la valeur tant une notion incessamment variable ne saurait tre fonde sur la quantit du travail incorpor dans un objet et qui est une donne fixe. La valeur, si elle tait dtermine par le travail, devrait tre immuable car le travail pass nest pas susceptible de plus ou de moins . De plus il faudrait, en mesurant ainsi la valeur au travail, admettre que la destruction volontaire de la richesse peut parfois accrotre la somme des valeurs, par exemple, la destruction dune machine, lorsque cette machine diminue la quantit de travail ncessaire la cration dun objet, nouvelle hypothse incompatible avec lorganisation providentielle du monde. Cette double critique suffit par elle-mme nous donner lide gnrale de la thorie personnelle de Bastiat 346. La valeur implique un effort ncessaire pour obtenir un moyen de satisfaction, une utilit onreuse. Elle est dtermine la fois par la quantit de travail effectivement excut et aussi par le travail pargn lacqureur, ide dont Ricardo et aprs lui Stuart Mill ont fait application au commerce extrieur. Mais, pargner du travail quelquun, cest lui rendre service. La valeur, cest le rapport de deux services changs. Non seulement cette notion est satisfaisante au point de vue moral, elle est aussi de nature claircir les obscurits qui tout lheure nous arrtaient. Le diamant a une grande valeur, parce quun long travail est ncessaire pour le trouver et quon rend en le cdant un grand service celui qui en a besoin. Leau na pas de valeur, malgr son utilit, pour la raison inverse. Les objets changent de valeur, parce que le travail pargn quils reprsentent nest pas une donne fixe : le progrs des procds techniques de fabrication, le bon march croissant des matires premires, diminuent progressivement le service rendu par la cession du produit et le travail pargn par elle. A cette explication qui enthousiasmait en Bastiat le moraliste autant que lconomiste, une seule critique peut-tre adresse : cest que son auteur sest compltement illusionn sur sa porte et sur son originalit. Il voit en elle lexpression concrte de la justice. Or si la valeur est proportionnelle, comme il le montre, non pas au travail effectivement accompli mais au travail pargn, cest--dire non accompli, le principe moral disparat de lchange, puisquil peut y avoir service rendu sans effort mritoire, par leffet dune invention fortuite ou dun monopole de fait 347. Dautre part, la notion de service est si large et si imprcise quil est impossible de sy tenir : Bastiat lui-mme reconnat la ncessit de faire intervenir dans la dtermination de la valeur dun bien donn, un moment donn, pour un individu donn, une foule de notions subjectives, variables et contingentes qui feront lobjet des analyses minutieuses de lcole psychologique autrichienne et qui retirent la valeur le caractre dune qualit intrinsque des
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Cf. Ch.Gide, La notion de la valeur dans Bastiat au point de vue de la justice distributive (Revue dconomie politique, 1887, p. 249) ; L.-A. Asser, F. Bastiat et les no-conomistes autrichiens (Journal des conomistes, mars 1893). 347 On peut rendre un grand service avec un trs lger effort, comme avec un grand effort on peut ne rendre quun trs mdiocre service. Tout ce qui en rsulte, cest que le travail nobtient pas ncessairement une rmunration toujours proportionnelle son intensit . (Harmonies conomiques, ch.IV, uvres compltes, t. VI, p. 341.)

choses pour en faire le rapport instable existant entre un dsir et le moyen de le satisfaire : Une foule de circonstances, dit Bastiat, peuvent augmenter limportance relative dun service. Nous le trouvons plus ou moins grand, selon quil nous est plus ou moins utile, que plus ou moins de personnes sont disposes nous le rendre ; quil exige delles plus ou moins de travail, de peine, dhabilet, de temps, dtudes pralables ; quil nous en pargne plus ou moins nous-mmes. Non seulement la valeur dpend de ces circonstances, mais encore du jugement que nous en portons : car il peut arriver, et il arrive souvent, que nous estimons trs haut un service, parce que nous le jugeons fort utile, tandis quen ralit il nous est nuisible 348 . Il y a sans doute, dans la plupart des cas, une limite aux variations de la valeur ainsi conue, mais cette limite nest autre que la notion de cot de production, mieux dfinie mais telle que lont comprise les classiques. Pourquoi, demande aprs Lassalle, Ch. Gide, un billet de chemin de fer de Paris Marseille vaut-il moins que le transport en diligence le service rendu tant au moins le mme ? Cest, rpondrait Bastiat, quil y a gratuit croissante de lutilit considre. Cest donc que le cot de production a diminu. Le travail pargn, dit Lassalle 349, a t excut par un autre et cest pourquoi nous le payons. Sil y avait conomie absolue, il ne serait pas pay, laction naturelle, tant gratuite. Le travail conomis est une mesure ngative et inconcevable : il est indispensable de recourir une mesure diffrente, qui est le travail rellement accompli. On mesure donc le travail pargn par le travail accompli en un autre endroit, cest--dire par le cot de production normal dans un tat social donn. Cette mesure elle-mme se fait par des ttonnements successifs. Il se peut que lon estime lpargne de travail trs au-dessus du travail excut, mais en ce cas la force de travail disponible va tre attire par lespoir de la rmunration survalue. Cest donc la concurrence qui va tendre rapprocher le rapport des services du rapport des efforts. Mais nest-ce pas dire sous une autre forme avec les classiques que sous laction de la concurrence la valeur va tendre se fixer un niveau de pins en plus voisin du cot de production ? Pour Bastiat comme pour les classiques il y a lieu de tenir compte dun obstacle qui entrave cette action de la concurrence : cest le monopole et la rente, effets ncessaires des deux lois naturelles de la population et du rendement dcroissant. Les socialistes prennent texte de ce fait pour condamner la proprit foncire et pour dclamer contre linjustice du rgime qui la protge. Un examen plus attentif rduit nant leurs allgations. La rente est surtout un phnomne apparent dans la production des subsistances en tant quobjets de premire ncessit. Mais, y regarder de prs, on saperoit que la multiplication incessante des besoins augmente tous les jours le nombre des richesses que nous considrons comme de premire ncessit. Ceux qui les produisent bnficient comme les propritaires

Harmonies conomiques, ch. V, uvres compltes, t. VI, p. 146. Cf. Andler, Les origines du Socialisme dtat en Allemagne (thse. Facult des Lettres, Paris, Alcan, 1897), 1. II, ch. II, 5 ; Lassalle, La polmique contre Bastiat, p. 223.
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fonciers de lintensit plus grande de la demande, tirent un meilleur parti des avantages de situation, des privilges infiniment varis dont ils peuvent jouir. La rente stend certains centres industriels, certains quartiers urbains, tous les individus qui ont un avantage naturel ou acquis sur leurs concurrents. Elle est en ralit une tendance commune tous les genres de travaux. Il nen est pas un dont la valeur ne saccroisse avec la densit de la population et le simple manouvrier gagne plus Paris quen Bretagne 350 . En quoi donc la situation du propritaire foncier diffre-t-elle de celle des autres bnficiaires de cette volution naturelle ? On prtend avec Ricardo quil se fait payer le droit dexploiter les facults naturelles du sol. Or, rpond Bastiat, les agents naturels ne produisent pas de la valeur, mais de lutilit qui, passant par la main du propritaire sans rien y laisser, arrive gratuitement au consommateur 351 . Nous revenons ainsi en pleine thorie physiocratique : malheureusement leffort de Bastiat pour dmontrer cette proposition est insuffisant pour faire natre la conviction. Il est malais dadmettre quil ny ait dans la rente que la rmunration du travail complmentaire et des capitaux ncessaires lutilisation des agents naturels, rmunration croissant avec la civilisation comme celle de tous les travaux. Cependant, si Bastiat ne semble pas avoir compltement lucid le problme, il a eu le mrite de montrer que lingalit insparable de lide de rente et que dautres arguments que les siens justifient pour le cas spcial des propritaires du sol, est beaucoup plus gnrale que ne lavait indiqu Ricardo. La rente nest donc pas injuste, bien que crant lingalit. Mais, dautre part, le progrs se marque lgalisation, non pas dans le dnuement, mais dans la participation la richesse sociale. Si donc la rente est la condition du progrs, il apparat que par une harmonie providentielle elle gurit elle-mme les maux quelle fait natre. Or il en est bien ainsi. Lingalit est la condition de lactivit ; nous agissons, sous limpulsion de lintrt personnel, en vue de crer une ingalit notre profit, mais, mesure que nous y russissons, un nergique agent rducteur intervient qui nous dpouille du rsultat acquis et qui nous oblige de nouveaux efforts. Peu importe ds lors que les avantages naturels soient ingalement rpartis. Ils sembleraient devoir permettre leurs bnficiaires des prtentions excessives, une disproportion injuste entre la peine pargne et la peine effectivement prise. Mais ces prtentions mmes provoquent la concurrence, dterminent la mise en exploitation de nouveaux centres de production, mettent en jeu ce quon appellera plus tard la loi de substitution des produits ou des besoins, suscitent les inventions et leur diffusion. La baisse des prix rsulte de cet effort tenace et persvrant vers les prix de monopole. Le travail, se porte instinctivement du ct o il est le mieux rtribu, de telle sorte que lingalit nest quun aiguillon qui nous pousse malgr nous vers lgalit

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Harmonies conomiques, ch.VIII, OEuvres compltes, t. VI, p. 241. Op. cit, ch. IX, uvres compltes, t. VI, p. 308.

Certes, cest un merveilleux spectacle que celui de lintrt priv ralisant sans cesse ce quil vite toujours lintrt gnral 352. Mais il faut aller plus loin dans cette mise au jour des Harmonies conomiques. Lintrt personnel libre, lanc la poursuite de la rente, ralise plus que le bon march ; il ralise progressivement la Communaut, que les socialistes ne nous proposent datteindre que par la rvolution 353. Il existe en effet dans tout tat de socit un fonds commun dont les hommes ont la jouissance libre et gratuite : lair, la lumire, la gravitation, etc. Plus ce fonds commun est abondant, plus lingalit diminue, car la diffrence entre 1 et 2 est plus grande quentre 101 et 102, par la seule addition dune quantit commune. Or ce fonds commun nest pas une quantit fixe et invariable ; il est au contraire en voie de perptuel accroissement. Le domaine appropri tombe incessamment dans le domaine commun. La proprit et la concurrence transforment lutilit onreuse en utilit gratuite. En effet, lintelligence humaine est perptuellement stimule par lintrt personnel tirer de linertie les forces naturelles latentes, pour sen approprier le bnfice. Elle lutte donc contre les obstacles qui rendent lutilit onreuse. Ds quelle y russit, la concurrence loblige restreindre ses exigences. Dans la mesure mme o se marque une approximation vers la gratuit, la communaut se trouve partiellement ralise. On peut craindre que cette concurrence bienfaisante pour le consommateur ne soit nuisible au producteur et en particulier au travailleur salari, puisque, par le fait mme que le poids du travail se trouve rejet sur la nature, un certain nombre de travailleurs sont privs de leur emploi. Bastiat ne nie pas les froissements et les souffrances invitables quun tel mcanisme impose la classe ouvrire. Cependant, il leur oppose comme remde dordre lgislatif lassociation ouvrire 354 et comme correctifs naturels laccroissement indfini des besoins humains, qui appelle la force de travail disponible et la libration quentrane corrlativement pour le capital une dcouverte nouvelle qui enlve des travailleurs leur occupation antrieure. Il y a tout au moins dans ces deux faits les lments dune adaptation aux conditions changeantes de la production 355. La rente est donc la simple expression de lingalit ncessaire et bienfaisante. La socit est semblable au niveau de lOcan dans les heures de flux ; comme lui, elle sgalise sans cesse en slevant toujours, se rapprochant progressivement de lgalit sans latteindre jamais, non plus que le rapprochement de la droite et de lasymptote nen doivent amener la fusion.

Harmonies conomiques, ch.X, uvres compltes, t. VI, p. 359. Op. cit, ch. VIII, Proprit, communaut. 354 Le 17 novembre 1849, Bastiat se faisait lAssemble lgislative le dfenseur de lamendement Morin, favorable aux coalitions ouvrires. (Franois Bidet, Op. cit, p. 35.) 355 Bastiat ajoute ces observations un autre argument dont on a justement signal le caractre sophistique. Reprenant une ide dA.Smith et de Carey, il prtend dmontrer que, dans la rpartition proportionnelle du produit social entre le capital et le travail, la part absolue du premier augmente tandis que sa part relative diminue, au lieu que la part du second augmente dans les deux sens.
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Pour que le cycle des constatations rassurantes ft entirement parcouru, il restait pour Bastiat corriger la thorie de la population formule par Malthus. La mort ne lui en laissa pas le temps. Dans une tude ajoute au texte des Harmonies par les diteurs, il se montre en parfait accord avec lauteur anglais, mais il insiste plus que lui sur la multiplication des obstacles prventifs dans un tat croissant de civilisation, en particulier sur le dveloppement de la prvoyance, dans les classes laborieuses, par lhabitude du bien-tre, par lextension que prend lexpression de moyens dexistence , dans les murs et lopinion dune socit prospre. Ainsi entendue et isole de la thorie ricardienne de la rente, la loi de Malthus nest plus quun fait dvidence parfaitement conciliable avec loptimisme. Temprament essentiellement combatif, polmiste de race, Bastiat a t dans tous ses crits et jusque dans lexpos de sa propre doctrine, un passionn : il a t jug avec passion. Pour ses adversaires, il est rest la personnification de loptimisme intransigeant et aveugle et de ses ides, toutes marques de cette tare, rien ne mriterait de survivre. Quelques-uns mme ont employ comme symbolique lexpression doptimisme la Bastiat . Pour certains de ses partisans, il est devenu, sinon un dieu dont chaque parole est un oracle, du moins un saint entour dun culte pieux et parfois quelque peu ridicule. Il ne mritait, tout prendre, ni cet excs dhonneur ni cette indignit. Son optimisme est la plus injuste des lgendes. Il a pu dans lardeur de la lutte, et comme Malthus disait lavoir fait, trop courber en un sens larc quil trouvait trop courb en sens contraire. Cest quil ne fut ni un intellectuel, ni un dilettante, ni un savant dsintress ; il fut un avocat plaidant pour une cause laquelle il stait donn sans rserve, parce quil la croyait juste et profitable pour lhumanit 356, et ce fut un avocat gascon. Double motif pour avoir forc quelque peu la note sans dpasser sa conviction, en opposant au pessimisme dmesur des socialistes une interprtation antithtique des lois dcouvertes par les classiques. Mais, en revanche, nul na parl avec plus de courage, avec plus de vrit, ni avec plus de profondeur, du mal social. Il est le seul qui ait os accepter de porter franchement la controverse sur ce terrain et qui ait os dire aux socialistes que le principe de leurs erreurs tait tout entier dans ce quils nosaient pas accepter virilement le mal social. Lhomme, dit-il, souffre et souffrira toujours. Donc la socit souffre et souffrira toujours. Ceux qui lui parlent doivent avoir le courage de le lui dire. Lhumanit nest pas une petite matresse aux nerfs agacs qui il faut cacher la lutte qui lattend, alors surtout quil lui importe de la prvoir pour en sortir triomphante Exige-t-on du naturaliste, du physiologiste, quils raisonnent sur lhomme individuel comme si ses organes taient labri de la douleur ou de la destruction ? Faudra-til donc pour mnager cette sensibilit dlicate qui sest dveloppe tout coup parmi les

Si je napercevais pas distinctement comment le capital profite mme ceux qui ne le possdent pas, comment, sous un rgime libre, il saccroit, suniversalise et se nivelle sana Cesse ; si javais le malheur de ne voir dans le capital que lavantage des capitalistes, et de ne saisir ainsi quun ct, et assurment le ct le plus troit et le moins constant de la science conomique, je me ferais socialiste . (Bastiat, Gratuit du crdit, uvres compltes, t. IV, p. 319.)

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publicistes modernes et a cr le socialisme, faudra-t-il aussi que les sciences mdicales affirment audacieusement notre jeunesse sans cesse renaissante et notre immortalit 357 ? Cest donc dans le socialisme quest lutopie optimiste, lorsquil pousse la folie jusqu annoncer la fin de toute souffrance sociale , sil nose prdire celle de la souffrance individuelle. A cette littrature faussement et btement sensible, il reproche de manquer de virilit. Le mal loyalement reconnu et vaillamment combattu, comme il doit ltre, a un rle ducateur. Il fait des mes mieux trempes qui, ayant vu dans la misre absolue le point de dpart du genre humain, collaborent avec plus de volont intelligente au progrs de lordre social auquel on doit toutes les conqutes qui ont t faites sur elle. Bastiat net sans doute pas t lobjet de ces attaques injustifies ou excessives, sil navait eu de ces maladroits amis dont un humoriste qui ntait point un sot demandait au Ciel de le prserver plutt que de ses ennemis. Par une tradition encore florissante, ltude critique des uvres de Bastiat a t, pour une certaine cole, prtexte ltalage dune dvotion superstitieuse et qui, pour avoir quelque chose de touchant, nest pas exempte de navet. Combinant les genres suranns de lloge, de lOraison funbre et du Pangyrique, on crit des livres pour nous faire non seulement admirer mais encore aimer Bastiat et pour nous apprendre par son exemple ce que doit tre un vritable libral . Semblable cet empereur romain qui se sentait devenir dieu, Bastiat devient un tre irrel et lgendaire qui quoi quil fasse, quoi quil projette ne se passionne que pour le beau, le bien le vrai et qui crase lhumanit de sa perfection. Sa parole est la vrit qui sexpose ou se commente, mais ne se critique point 358. Un pareil tat desprit est fait pour surprendre ; aussi bien ne se comprend-il que si on le rattache une dviation singulire du libralisme dont il nous faut en quelques mots prciser la nature. IV. Les disciples de Bastiat Par ses qualits au moins autant que par ses dfauts, Bastiat semblait prdestin ntre point un chef dcole, par ses qualits, cause de leur caractre essentiellement personnel et parce que nul ne pouvait se proposer de les imiter sans sexposer forcer son talent ; par ses dfauts, cest--dire par limprcision de sa doctrine dont la trompeuse simplicit napportait bien souvent quune solution apparente et illusoire aux problmes sociaux contemporains. Il avait, grce son seul bon sens, merveilleusement rempli le personnage dadversaire militant du protectionnisme et de certaines manifestations de lesprit socialiste, mais, avec ce personnage, son rle cessait. Cependant toute lcole franaise, ou plus exactement une certaine cole dconomistes franais, se rclame de lui. Il tait invitable que, ne pouvant lui ressembler par les bons cts, elle exagrt les autres. Le libralisme a pris avec elle un

Harmonies conomiques, ch XIII : Le mal (uvres compltes t VI p 640-641) Ces citations sont extraites de louvrage de M. P. Ronce, Frdric Bastiat, sa vie, son uvre (Paris, Guillaumin, 1905). Cet ouvrage a t publi . loccasion dun concours institu sur ce sujet par lAcadmie des Sciences morales et politiques, et il rpondait apparemment aux intentions de la savante assemble, puisquelle lui a dcern le prix.
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caractre orthodoxe qui la peut-tre plus discrdit comme doctrine scientifique que les pires attaques de ses adversaires. Il y aurait un rapprochement curieux tablir entre lcole physiocratique et lcole librale franaise, cest--dire sans quil soit utile de procder une numration incomplte ou fastidieuse, la runion des conomistes contemporains ou successeurs de Bastiat qui, ntant ni protectionnistes, ni socialistes, ni socialistes dtat, ni sociologues, ni solidaristes, ni disciples de Le Play, ni partisans de la mthode historique ni de la mthode mathmatique, font profession de dfendre la concurrence et le laisser-faire et passent communment, auprs du public, pour reprsenter en France lconomie politique en gnral et le libralisme en particulier. Dans lune et lautre de ces coles on trouverait la mme intensit de conviction, la mme impatience supporter la contradiction, la mme discipline, les mmes procds dexposition dans des journaux spciaux, la rdaction soigneusement expurge, et jusqu la mme prtention se rserver exclusivement le nom dconomistes . Le qui se conoit aisment au milieu du XVIIIme sicle, se conoit moins bien dans la seconde moiti du XIXme et mme au dbut du XXme, en des temps o la mthode scientifique sest notablement amende. Cette survivance du pass, qui nest pas un des pisodes les moins curieux de lhistoire de la science franaise, a paru autoriser certains auteurs employer, pour dsigner le libralisme contemporain en France, lpithte dorthodoxe. Il y a, dans cette qualification, un peu de cette critique errone dont lindividualisme a t si souvent victime et quexplique suffisamment son opposition constante au socialisme triomphant, mais il y a quelque chose de plus et quil est dautant plus ncessaire danalyser et de comprendre que lon croit la vitalit de lide individualiste et que lon souffre plus impatiemment limpopularit qui latteint. Lanalyse, vrai dire, est difficile, car elle porte moins sur des principes prcis le libralisme contemporain na pas innov mais continu, sa manire, une tradition que sur la faon de les dfendre. On a dit, assez justement, que la faon de donner vaut mieux que ce quon donne. Il y a de mme une faon de dire, mme les choses vraies, qui contribue les faire accepter ou repousser. Si lon analyse lide dorthodoxie, on y aperoit deux lments essentiels : la certitude dune part, lexclusivisme de lautre. Lorthodoxe adhre sans rserve des principes quune autorit infaillible a dfinis. Il les tient pour soustraits la critique et lorsquil les rpand autour de lui, comme son devoir ly oblige, il leur donne tout naturellement la forme dun catchisme. Par le fait mme, il considre comme hrtiques et rprouvs ceux qui pensent autrement que lui ; il nexamine pas et ne doit pas examiner leurs affirmations. Il les confronte simplement avec ce quil sait tre la Vrit et en conclut suivant les cas quelles sont vraies ou quelles sont fausses. A ceux qui partagent sa conviction, il se sent uni par les liens troits la fois spirituels et temporels qui constituent la communion des fidles. Aux autres, il oppose la barrire inbranlable de sa certitude et il tche les convertir soit par la persuasion, soit par la rude critique qui est la marque dune affection profitable. Les libraux franais ont cette certitude : depuis J.-B. Say, ils ont refait plus dune fois, sous des formes diverses et avec moins de prudence que lui, le Catchisme dconomie

politique 359, renvoy leurs adversaires la lecture de Bastiat comme au texte sacr du nouvel vangile conomique, et condens leur Credo dans le principe de la concurrence trop grand, trop lev, trop saint pour quil soit ncessaire de le dfendre 360 . Dans le formidable mouvement dides qui a, au XIXme sicle, mis en question tous les principes, branl tous les dogmes, oblig rviser toutes les mthodes et rajeuni toutes les sciences, eux seuls sont rests immuables, affirmant leur foi des auditeurs de plus en plus rares, prts la crier mme dans le dsert, sil faut payer par ce retour des choses linconcevable fortune de demeurer immobiles dans luniverselle mobilit. Tandis que le soudain avnement du peuple la souverainet dchanait ses plaintes de plus en plus imprieuses, que, pour rpondre ses aspirations tantt lgitimes, tantt extravagantes, les thories sociales se diversifiaient chaque jour, ils ont continu, suivant le conseil de Candide, cultiver leur jardin et, comme Pangloss, clbrer les bienfaits de lordre naturel. Les lois fcheuses de la population et de la rente avaient perdu, grce Carey et Bastiat, leur caractre de lois inexorables ; ils nont donc vu quharmonie dans un monde o baisse lintrt, o haussent les salaires et o les conditions sgalisent. Le caractre dmocratique de la France contemporaine qui la si profondment transforme, na pas retenu leur attention ; ils nont pas senti lirrsistible puissance qui allait emporter les dfenseurs de lordre tabli si, au lieu de canaliser cette force, dadapter ses exigences aux lois conomiques, de lui faire distinguer ce qui est possible de ce qui est utopique, ils se bornaient la mconnatre. Au temps mme o Stuart Mill pntrait hardiment dans le camp socialiste et en sortait plus tolrant et mieux instruit des ncessits nouvelles, Louis Reybaud, interprte de la pense commune des libraux franais, lui reprochait de chercher se faire couter par ( une concession faite aux proccupations dune poque et par une bienveillance excessive pour des rves odieux ou ridicules . La tche de lconomie politique, ajoutait-il, est aujourdhui remplie ou peu sen faut. On ne saurait gure y ajouter que des controverses dpourvues dintrt ou des dviations redoutables 361 . Un tel jeu nallait pas sans quelques srieux dangers ; le plus grave sest dj ralis, puisque lcole franaise a perdu contact avec le milieu extrieur, quelle na plus sur lui aucune action, que lvolution conomique de la France se fait sans elle et contre elle et quil est permis de dire, en songeant la place quelle occupe officiellement dans la vie nationale et au peu dinfluence quelle exerce, que si elle se fait encore couter elle ne se fait plus entendre. Cependant, plus heureux que Cassandre qui, comme eux, sadressait un public indiffrent, les libraux franais, par le fait mme quils sont une cole, peuvent parler entre eux et scouter les uns les autres. Ils ne sen font pas faute et cest dans cette petite glise, dans cette secte comme on disait au temps des Physiocrates, intressante dailleurs plus

J.-B. Say, Catchisme dconomie politique ou Instruction familire qui montre de quelle faon les Richesses sont produites, distribues et consommes dans la socit (2 me dit., Paris, 1821). 360 Ch. Coquelin : Article CONCURRENCE, dans le Dictionnaire de lconomie politique de Coquelin et Guillaumin, t. 1, p. 450, col. 1. 361 Louis Reybaud, conomistes modernes (Paris, Michel Lvy, 1862), p 302-303.

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dun titre et o les hommes de valeur ne font pas faute, que sest constitu le type lgendaire du vritable libral dont on nous a dj montr en Bastiat le type accompli, mais dont les tonnantes perfections ont t mises en lumire pour chacun des classiques par la Collection des Grands conomistes. tre libral, cest--dire avoir lesprit juste, est devenu en quelque sorte une vertu civique et atteste dans le cours ordinaire de lexistence un ensemble de qualits qui mritent de prime abord la sympathie ; et, vrai dire, aucun titre nest plus logieux, puisque le terme de libral, employ par les orthodoxes dans un sens symbolique et mystrieux, enferme toutes les liberts, hormis toutefois celle de ntre pas libral. Le libralisme orthodoxe, en effet, na pas seulement de lorthodoxie le privilge de la certitude absolue et immuable, il en a aussi lexclusivisme et il prtend tre une glise hors de laquelle il ny a point de salut. Cest mme ce seul titre que cette dformation et ce rtrcissement, si lon peut dire, du libralisme en France peuvent tre dangereux. M. Ch.Gide 362 a signal jadis les circonstances qui ont permis cette tendance de natre et de se dvelopper en notre pays plus facilement quailleurs. Lenseignement suprieur, cr par Napolon, ne comportait que quatre Facults : Droit, Mdecine, Lettres, Sciences, et par consquent ne faisait pas de place aux Sciences nouvelles telles que lArchologie, la Pdagogie, la Statistique ou lconomie politique. Cette dernire ne fit lobjet que dun enseignement dcoratif, donn au Collge de France, ou purement professionnel et pratique lcole des Mines, des Ponts et Chausses, des Arts et Mtiers et des Hautes tudes commerciales, mais non pas dun enseignement universitaire, donn dans les facults, dans ces salles professorales dont on a stigmatis lair mphitique 363 , sans toutefois apprcier comme il convient la formation scientifique qui en conditionne laccs et lesprit de tolrance qui traduit cette formation. Les conomistes franais ont donc t des hommes dtat, des financiers, des journalistes, des philanthropes, mais non des professeurs, puisquil fallut attendre jusquen 1878 pour quune chaire dconomie politique, sans examen, ft cre la Facult de droit de Paris. Cet tat de choses a eu des inconvnients. Ltude des phnomnes conomiques, parce quelle rpond un besoin vident et constant, jouit dans lopinion publique, la diffrence de toutes les autres sciences, de cette dangereuse prrogative de pouvoir tre entreprise par quiconque en prouve le dsir et sans aucune prparation spciale. De mme quelle attire encore un certain nombre de philosophes ou dhistoriens, pourvus dune solide culture gnrale, mais non dune culture conomique proprement dite, et insuffisamment protgs contre la sduction du rationalisme socialiste, dautres, et ce sont prcisment les conomistes , ont t dexcellents spcialistes en matire financire, ou statistique, ou douanire, des polmistes auxquels sest transmise une partie de lardeur qui animait Bastiat, mais linsuffisance de leur culture gnrale, de leur esprit scientifique ou philosophique a donn la thse librale quils font profession de dfendre un caractre profondment diffrent de celui que lui avait donn Stuart Mill. Ces conomistes qui,
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Ch. Gide, The economic schools in France (Political Science Quaterly, New-York, 1890, vol. V, p. 603-635). 363 P. Leroy-Beaulieu, Trait thorique et pratique dconomie politique (Prface de la 1 re dition).

dailleurs, ont fait montre de qualits prcieuses, ont eu seulement le tort dexercer une sorte de dictature sur les manifestations de la pense conomique et dtre investis, par le hasard des circonstances, de la lourde tche de reprsenter eux seuls le libralisme en France. En stratgistes habiles ils occupent les sommets, si bien que leur petit nombre fait illusion : lindividualisme anglo-saxon ne peut, en France, obtenir droit de cit quen acceptant la forme plus rigide et plus troite du libralisme franais qui, perdu par le monopole que condamnent partout ailleurs ses dfenseurs, ayant assur sa reprsentation officielle, son enseignement sotrique, sa diffusion exotrique et ferm sa porte aux hrtiques, meurt en paix, entour, dhonneurs et dindiffrence. Mais il ne veut pas mourir et il accuse de cette indiffrence linintelligence du public et de ses ducateurs, et quelquefois leur malhonntet. A la catgorie des vritables libraux lesprit juste, soppose tout naturellement la catgorie des esprits faux , peu prs comme nous distinguons du commun, en un autre domaine, les gens bien pensants , voulant dsigner par cette expression singulire les gens qui pensent comme nous. Esprits faux tous les socialistes ; ds 1848, les libraux ont proclam la mort du socialisme et dclar que parler de lui ctait prononcer une oraison funbre 364. Esprits faux tous les protectionnistes, quelles que soient les garanties quils offrent de leur comptence et de leur bonne foi. Esprits faux les libraux comme Stuart Mill, qui rpugnent par habitude desprit naturelle ou acquise accepter la discipline orthodoxe. Le malheur est que le nombre des esprits faux saccrot au point de submerger peu peu la phalange intrpide des vritables libraux. Mais quimporte ? Il y a quelque douceur et quelque gloire se faire le champion dune cause perdue : Victrix causa diis placuit, sed vicia Catoni . Cette dfaite du libralisme orthodoxe entrane-t-elle avec elle la dfaite de lindividualisme ? Ce serait admettre que les mchants vers dun pote peuvent tuer la Posie ou les harmonies douteuses dun mauvais musicien la Musique. Lcole librale franaise, si elle na rien ajout au systme individualiste, ne lui a non plus rien fait perdre de ses qualits propres. Elle la seulement rendu impopulaire par ses procds dexposition, qui sont chose contingente et ngligeable dans lvolution de la pense individualiste. Cest donc en dehors des conomistes et des vritables libraux que nous suivrons cette volution, car avec eux lindividualisme nest plus susceptible dvoluer. Peut-tre leur tour divoire est-elle lasile de la Vrit, mais, en tout cas, les ides ont continu leur marche incessante et elle napparat plus que comme la silhouette fugitive qui reprsente lhorizon lescale que le navigateur a quitte sans esprit de retour et qui sefface peu peu. Jai lu jadis, dans je ne sais quel auteur, lhistoire dune trs vieille dame, vivant dans un trs vieux chteau, et qui avait travers les poques les plus troubles de notre histoire la Rvolution de 89, lEmpire, la Restauration, les Trois Glorieuses et la Rvolution de 48, sans perdre la candeur de son me denfant : elle attendait avec confiance le retour prochain

Louis Reybaud, Article Socialistes, Socialisme , dans le Dictionnaire de lconomie politique de Coquelin et Guillaumin, t. II, p. 629, col. 2.

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de la branche lgitime. Quelques intimes seuls la venaient frquenter et lentouraient de vnration. Elle les recevait avec une incomparable dignit et les entretenait de propos archaques et singuliers : ayant simplement ray de notre histoire le souvenir des mauvais jours et des usurpateurs, elle leur disait avec une grce charmante des choses qui avaient t profondment vraies sous Louis XV. Sa raison ntait pas affaiblie, elle tait simplement dun autre ge et elle appliquait avec une logique parfaite les principes des honntes gens dautrefois. Elle tait la fragile survivance du pass et elle se prparait mourir elle-mme, sans avoir daign comprendre le prsent. Je ne sais pourquoi son souvenir me hante quand je considre lcole orthodoxe.

Chapitre IV : La conjonction du libralisme conomique et du libralisme politique : les thoriciens de la dmocratie librale

En proposant une dfinition de la libert, Dunoyer lavait considre dans son essence philosophique et dans son unit abstraite ; dans ses applications concrtes la notion de libert est une notion complexe, enfermant des ralits diverses et quil est ncessaire de dissocier en deux domaines, celui de la libert conomique et celui de la libert politique. Il est possible, en effet, de discerner au cours de lvolution des doctrines librales trois phases dans lesquelles ces deux liberts sont lune avec lautre dans des rapports diffrents : dans une premire phase, la libert conomique est revendique lexclusion de la libert politique. Dans une seconde, les deux formes de la libert sont intimement unies. Dans la troisime, la libert politique est conserve, tandis que la libert conomique subit de multiples atteintes. Nous avons termin ltude de la premire de ces phases. Nous avons vu Quesnay et Mercier de la Rivire faire la thorie de labsolutisme politique sous le nom de despotisme clair . Lunit et lvidence de lordre naturel appellent un interprte unique, plus susceptible quune collectivit de comprendre les lois naturelles. Son ducation personnelle sera plus aisment complte que lducation de tout le peuple et nous savons en effet par notre exprience des socits dmocratiques, combien cette instruction publique exige de temps, defforts et dinlassable persvrance. Nous avons vu dautre part les libraux anglais professer communment lindiffrentisme politique et se dsintresser de la forme de ltat, rduit par eux, comme par Dunoyer, la fonction entendue en un sens plus ou moins large de producteur de scurit. La seule question importante, cest que ltat soit assez stable, assez fort et assez prudent pour remplir son rle spcial et nen pas sortir 365. Dans la seconde phase, marque par lavnement du gouvernement dmocratique, des inquitudes nouvelles naissent chez les libraux. La masse lectorale brusquement investie de la souverainet nest pas duque. Quel usage fera chaque citoyen de la parcelle dautorit quil dtient ? Si la libert de lindividu a t restreinte jadis par la volont rflchie du Souverain, de quels dangers nest pas menace cette libert, maintenant que ce souverain est une foule aveugle, dont aucun frein ne peut modrer les passions ni temprer les audaces ? Un nouveau despotisme plus dangereux que lancien, celui des majorits et de ltat moderne, dans lequel se sont concentrs tous les pouvoirs, est redouter. La libert conomique dpend maintenant des liberts politiques, et, suivant la forte parle de Prvost-Paradol, lindpendance civile sans la libert politique nest quun toit de roseau, incapable dabriter

Tenant trs peu, dit Bastiat, et croyant encore moins aux formes politiques, irai-je consumer mes efforts et dclamer contre la Rpublique et la Monarchie ? Conspirer pour changer des institutions que je regarde comme sans importance ? (Lettres dun habitant des Landes, 1877, publies par M me Chevreuse p 56)

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les individus contre la tempte 366 . La notion de libert prend ds lors toute son ampleur. Ses dfenseurs la revendiqueront avec J.Simon dans la socit domestique, dans la socit politique et dans la socit religieuse, sans faire de distinction entre ses applications. B.Constant, aprs stre fait comme il le dit le matre dcole de la libert , pourra dire au terme de sa carrire : Jai dfendu quarante ans le mme principe : libert en tout, en religion, en philosophie, en littrature, en industrie, en politique ; et par libert jentends le triomphe de lindividualit, tant sur lautorit qui voudrait gouverner par le despotisme que sur les masses qui rclament le droit dasservir la minorit la majorit 367 . Cest donc la libert sous toutes ses formes que la France nouvelle doit respecter. Puis vient la troisime phase dans laquelle nous vivons. Par le jeu mme du gouvernement dmocratique, quelques-uns des prils que pressentait ladmirable clairvoyance des libraux du second Empire se sont raliss. Il a fallu donner la masse lectorale mal instruite les satisfactions quelle exigeait imprieusement. Ltat sest fait le protecteur de certains groupes dindividus, mais on a prtendu combiner cette protection conomique avec la libert politique. Les partis politiques se sont constitus sur dautres questions que les liberts conomiques. Aucun deux ne se donne comme le dfenseur de ces dernires ; tous prtendent sauvegarder les liberts politiques dont nous voulons conserver lapparence dfaut de la ralit 368. La priode pendant laquelle la pense individualiste associe le libralisme politique au libralisme conomique stend de la Restauration la chute du second Empire. Durant ces cinquante annes lindividualisme offre notre examen une si merveilleuse runion de grands esprits et de grandes uvres quil faudrait dsesprer den condenser en quelques pages les ides essentielles, si lunit de leurs conceptions ne faisait elle-mme ressortir lordre spontan dune pense remarquablement cohrente et logique dans ses diverses expressions. Deux thories matresses permettent de grouper les auteurs de ce temps. Les uns examinent les conditions dexistence et lavenir de la libert dans une socit dmocratique ; ils sont les thoriciens de la dmocratie librale. Les autres sattachent aux droits de lindividu ; ils sont les thoriciens des liberts individuelles et de la dcentralisation 369.

Prvost-Paradol, La France nouvelle, I. I, Ch. V. Mlanges de Littrature et de Politique (1829), Prface. 368 Au mois de janvier 1907, M. Henri Brisson, rlu prsident de la Chambre des dputs, disait, en prenant possession du fauteuil prsidentiel o lavait prcd le doyen dge : Remercions surtout ce dernier davoir fait sonner si haut et si firement le mot de Libert ! Il a constat, non sans finesse, que ce mot nest pas entendu de la mme faon par tout le monde. Mais nest-il pas excellent que tout le monde se rclame de la libert ? La Rpublique, ce point de vue, ne peut-elle pas tre justement fire ? De quelque ct de lactivit politique que lon se tourne, libert de discussion parlementaire, libert de la presse, libert de runion, libert dassociation, nest-ce pas par les lois de la troisime Rpublique que toutes ces liberts ont t donnes la France, et cette manire pratique nest-elle pas la meilleure ravin dentendre la libert ? 369 Jutiliserai surtout pour les dveloppements qui suivent les ouvrages fondamentaux dAlexis de Tocqueville : De la Dmocratie en Amrique (4 vol. in-8, Paris, Ch. Gosselin, t. I et II, 1835, t. III et 1V, 1840) et de Prvost-Paradol, La France nouvelle (8 me dit., Paris, M. Lvy, 1868). Consulter, en outre : E. Faguet, Politiques et moralistes du XIX sicle (3 me srie. Soc. fran. dImprimerie et de librairie) :
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I.

Socit dmocratique et gouvernement dmocratique

Dans la dmocratie en gnral, il convient de distinguer deux lments : la socit dmocratique et le gouvernement dmocratique. La socit dmocratique prcde le gouvernement dmocratique. Une lente volution conduit ncessairement vers elle et il faut remonter pour en dcouvrir lorigine lorigine mme du groupement social. Cest l, dit A. de Tocqueville, le fait le plus continu, le plus ancien, le plus permanent que lon connaisse dans lhistoire 370 . Considrons la France dil y a 700 ans : un petit nombre de familles possdent la terre et gouvernent ses habitants. Le droit de commander dcoule de la proprit foncire. Mais bientt le clerg conquiert une part du pouvoir politique. Ouvrant ses rangs tous, il permet au serf devenu prtre de prendre place au milieu des nobles. Puis le besoin de lois civiles oblige lever au mme rang la classe des lgistes. Lorsque les relations commerciales stendent et que les grandes entreprises apparaissent, linfluence de largent sur les affaires de ltat met en honneur la richesse mobilire et les ngociants ou financiers qui la possdent. Enfin le got des lettres et des arts fait sortir du commun les savants et les lettrs. Le progrs saccompagne donc dun constant nivellement des conditions sociales, et ce nivellement est favoris, non seulement par les croisades et les guerres qui dciment les nobles et divisent leurs terres, par laffranchissement des communes qui fait rgner la libert dmocratique au sein de la monarchie fodale, mais aussi par les grandes inventions telles que celle des armes feu, celle de limprimerie, celle de la poste, ou encore par les grands mouvements de la pense, comme le protestantisme. A chaque tape, le noble baisse sur lchelle sociale et le roturier sy lve. Le dveloppement graduel de lgalit des conditions est un fait universel, durable, suprieur la volont humaine ; lutter contre lui est inutile. Or la socit peut tre dmocratique, cest--dire galise, sans tre pour cela en possession dun gouvernement dmocratique. La socit franaise est une socit dmocratique depuis 1789 ; elle na un gouvernement dmocratique quen 1848, lors de ltablissement du suffrage universel. Toutefois une tendance invitable pousse les socits dmocratiques prendre cette forme de gouvernement et Prvost-Paradol en dfinit la raison 371. A lorigine, les ingalits de droit ne font que sanctionner les ingalits de fait ; puis entre les classes infrieures et laristocratie apparat une classe dhommes au-dessus du commun, plus capables, plus entreprenants et plus cultivs, qui sappuient sr les intrts et les passions populaires pour faire brche laristocratie et introduire lgalit dans les institutions. Cette lutte peut revtir diverses formes. Tantt, comme Rome entre patriciens et plbiens, elle se poursuit ciel ouvert ; elle se prolonge longtemps sans pril pour ltat et devient mme la source de sa grandeur. Tantt, comme en France, elle se poursuit dans lombre et pendant longtemps elle ne se traduit par aucun rsultat apparent. Puis brusquement
Tocqueville, p. 65114. E. dEichthal, A. de Tocqueville et la Dmocratie librale (Paris, Calmann Lvy, 1897). 370 De la Dmocratie en Amrique, t. I, Introduction, p. II. 371 La France nouvelle, 1. I, ch.II et suivants.

la socit aristocratique sourdement mine seffondre, mettant en pril lexistence de la nation. Tantt enfin, comme en Angleterre, laristocratie multiplie les concessions et embrasse avec ardeur les intrts populaires ; elle sadjoint tout ce qui slve ct delle, elle rserve la classe moyenne des compensations diverses, fortune, libert, participation au pouvoir. Le courant vers la dmocratie est alors si rgulier et si doux quil est presque insensible. Il est ais de confirmer par lexemple de la France lvolution ncessaire de la socit dmocratique vers un gouvernement de mme nature. La Rvolution a renvers de fond en comble luvre de lAncien Rgime. Bonaparte, rendant la libert lhommage du despotisme, sest donn comme un dmocrate investi du pouvoir imprial. La Restauration na pas os revenir lancien tat de choses et la Charte de 1814 a consacr les principes de 89, sans parvenir concilier le libralisme des institutions modernes avec son attachement aux traditions monarchiques. Mais ds lors les vnements se prcipitent. En 4814, il existe 88 000 lecteurs, payant un cens lectoral de 300 francs de contributions directes et qui doivent tre gs de trente ans au moins. Aprs 1830, il en existe 250 000, payant un cens lectoral de 200 francs et gs seulement de vingt-cinq ans. En 1848, ils sont plus de 9 millions : le suffrage est universel et direct, les lecteurs jouissent de leur droit vingt et un ans, aprs six mois de rsidence. Le mandat gratuit disparat : les lus touchent 25 francs par jour, en attendant de faire mieux. Tous les citoyens peuvent donc tre lecteurs et lus. En 1849, une raction se dessine et la loi du 31 mai 1850 exige trois ans de domicile, enlve le droit de suffrage tous les citoyens condamns pour dlit politique et supprime 3 millions dlecteurs. Il nen faut pas plus pour quau lendemain du coup dtat, Louis-Napolon puisse prtendre ntre sorti de la lgalit que pour rentrer dans le droit et continue se donner comme le dfenseur de la dmocratie pendant toute la dure de lEmpire. Le dcret du 2 fvrier 1852 rtablit le suffrage universel pour les citoyens gs de vingt et un ans, jouissant de leurs droits politiques et ayant six mois de rsidence. Maintenues en 1875 et 1884, ces conditions permettent de voter plus de 10 millions dlecteurs. Une telle transformation est donc bien, comme la compris de Tocqueville ds 1835, invitable et irrvocable. Ds quon touche au cens lectoral il disparat 372. A chaque concession les exigences de la dmocratie augmentent, lambition de ceux qui sont au-dessous du cens sirrite. On verrait plutt, dit Prvost-Paradol, un fleuve remonter vers sa source quon ne verrait une socit dmocratique refluer vers laristocratie 373 . Apprcier cette transformation est superflu dans la mesure mme o elle est invitable. Elle est un fait et il suffit de la constater, ce qui ne veut pas dire la dplorer. Si nous comprenons lvolution dmocratique et si nous nous y adaptons, nous pouvons en retirer des avantages certains. La dmocratie accrot la libert : elle transforme les sujets en citoyens, et a pour eux une valeur ducative. Elle est conservatrice, parce quelle diminue lopposition des

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De la Dmocratie en Amrique, t. I, ch IV, p. 64. La France nouvelle, 1. I, ch.II, p. 11.

classes sociales en les galisant et, de fait, depuis plus de cinquante ans, nous navons pas connu en France de rvolution. Elle est pacifique enfin parce quelle redoute les changements profonds quapporte une guerre ltat social, et de cette qualit encore notre histoire contemporaine fournit de nombreuses preuves. Mais, pour que la dmocratie procure ces avantages, il faut quelle soit tablie chez un peuple assez moral et assez clair pour faire bon usage de sa souverainet. La France est-elle dans ce cas ! A. de Tocqueville nen est pas convaincu et ne dissimule pas ses inquitudes : Je vois, dit-il, de grands prils quil est possible de conjurer, de grands maux quon peut viter ou restreindre et je maffermis de plus en plus dans cette croyance que, pour tre honntes et prospres, il suffit encore aux nations dmocratiques de le vouloir 374 . Et, ds les premires pages de sa Dmocratie en Amrique, il a dit : Il faut une science politique nouvelle un monde nouveau 375 . Telle est la pense matresse du libralisme politique : il faut duquer la France nouvelle. Les conditions morales dune socit dmocratique, crit Vacherot, se rsument toutes dans un mot : lducation 376 . Et Guizot dit de mme : La dmocratie est un fait quil faut accepter, soit quil plaise ou dplaise, quil enflamme ou quil pouvante. Ne pouvant le supprimer, il faut le contenir et le rgler, car sil nest contenu et rgl il ruinera la civilisation et fera la honte comme le malheur de lhumanit 377 . Cest donc cette tche dducateurs que vont sadonner les libraux, et leur premier soin sera, en analysant les caractres essentiels de la socit dmocratique, de montrer les prils qui la menacent et quil faut, tout prix, conjurer. Lessence de la dmocratie, cest lgalisation des conditions. Or la passion de lgalit, comme toute passion, est envahissante. La haine du privilge, suivant la juste remarque dA. de Tocqueville, saccrot mesure que les privilges deviennent plus rares et moins grands 378. Lingalit est assez aisment admise lorsque toutes les conditions sont ingales, mais, dans luniformit gnrale, la plus petite dissemblance devient choquante. Mandeville et Hume ont constat et expliqu comment lamour de lgalit crot avec lgalit elle-mme : en le satisfaisant on le dveloppe. Or cette passion revt deux formes distinctes : tantt elle est mle et lgitime et excite les hommes vouloir tre forts et estims, en mritant cette estime et en travaillant acqurir cette force ; tantt elle nest quun got dprav des faibles qui veulent attirer les forts leur niveau, en sacrifiant sil le faut la libert. Il faut donc duquer lamour de lgalit et dterminer les satisfactions que peut trouver cette passion, dans le prsent et dans lavenir prochain de la France dmocratique. La Rvolution a plac les individus dans un tat disolement que ne comportait pas lAncien Rgime et auquel A. de Tocqueville, usant dun droit lgitime, mais tablissant une

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De la Dmocratie en Amrique, t. IV, 4 me partie, ch. VIII, p. 345. De la Dmocratie en Amrique, t. I, Introduction, p. IX. 376 Vacherot, De la Dmocratie (2 me dit., Bruxelles, 1860), I. I, ch. in, 1. 377 Guizot, De la Dmocratie en France, janvier 1849 (Paris, Masson, 1849), ch.VI, p. 123-124. 378 Tocqueville, De la Dmocratie en Amrique, t. IV, 4 me partie, ch.III, p. 268-269.

confusion dangereuse avec la doctrine gnrale dont nous retraons lvolution, donne le nom dindividualisme 379 . Entendu dans cette acception spciale et tout arbitraire, l individualisme dsigne ltat des citoyens que la Rvolution a dgag des liens hirarchiques existant dans la socit fodale. Laristocratie avait fait de tous les citoyens une longue chane qui remontait du paysan au Roi. Chacun deux avait donc au-dessus de lui un protecteur et au-dessous de lui un homme protger, mais dont il pouvait rclamer le concours. Il se sentait toujours li quelque chose dextrieur lui ; il pouvait soublier luimme en tant quindividu pour ne considrer que la classe distincte dont il faisait partie. La dmocratie a bris cette chane ; elle a tendu et desserr le lien des affections, en mme temps quelle confondait les classes sociales. Dans cette confusion incessante de familles nouvelles sortant du nant o dautres rentrent, les individus se sentent indiffrents et trangers les uns aux autres ; ils prennent lhabitude de se suffire eux-mmes et, partant, de se considrer isolment. Il nexiste plus entre eux aucune cohrence ; les aristocrates dchus se regardent comme des trangers, au sein dune socit nouvelle laquelle ils ne sintressent pas ; les parvenus sentent linstabilit de leur fortune et une inquitude secrte les met en dfiance vis--vis de leurs anciens suprieurs. Cet tat dindividualisme, cest--dire disolement, est corrig par lassociation. Tandis que dans la socit aristocratique les citoyens riches et puissants se trouvaient naturellement former des associations et pouvaient excuter eux seuls de grandes entreprises, dans une dmocratie les citoyens indpendants mais faibles doivent apprendre saider librement. Le temps approche, dit de Tocqueville, o lhomme sera de moins en moins en tat de produire par lui seul les choses les plus communes et les plus ncessaires la vie 380 . Les associations doivent donc se multiplier. Ces associations se heurtent des difficults : il leur faut, en effet, groupe un grand nombre dadhrents qui ne se connaissent pas. Cependant elles doivent se constituer librement. Faire intervenir ltat en cette matire, cest, comme partout ailleurs ds quil sort de la sphre politique, faire rgner la tyrannie, non pas cruelle ni sauvage mais tracassire et minutieuse, et se condamner limmobilisme. Un lien troit et un rapport ncessaire existent pour de Tocqueville entre la libert et lindustrie ; en outre lassociation libre produit seule un effet ducateur sur les individus : le cur ne sagrandit et lesprit humain ne se dveloppe que par laction rciproque des hommes les uns sur les autres . Mais, si ces associations indispensables la production conomique moderne se constituent sous la seule action de la ncessit mme des choses, une difficult nouvelle apparat : cest quelles risquent de porter atteinte lgalit et que lon peut voir laristocratie sortir de lindustrie . Cest une ide assez frquemment exprime vers 1830, au moment ou le machinisme a dtermin chez les ouvriers les pires souffrances, que la

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De la Dmocratie en Amrique, t. III, 2 me partie, ch. II. De la dmocratie en Amrique, t III 2me partie ch V p 218

division du travail abrutit louvrier 381. Reprenant cette ide, de Tocqueville met en balance le rle de plus en plus vaste qui revient lentrepreneur. Le matre et louvrier diffrent chaque jour davantage et le second se trouve, dans la dmocratie contemporaine comme au temps o A.Smith faisait la mme remarque, en tat de dpendance de fait vis--vis du premier. Ainsi se pose lantinomie dune socit o lgalisation va croissant, mais o lindustrie fait renatre lingalit. Nous savons aujourdhui combien cette contradiction apparente est peu conforme la ralit des choses ; les ouvriers ont vu leur condition samliorer et se rapprocher de celle des matres par leffet dune volution continue dont on apprcie diffremment la rapidit mais dont nul ne conteste la ralit. De Tocqueville, auquel notre exprience fait dfaut, remarque simplement que cette nouvelle classe de riches nest pas stable, que les ouvriers ne sont pas fixs perptuit dans leur tat, quils ne sont lis ni par habitude ni par devoir de faon permanente un matre dtermin et quune aristocratie ainsi constitue ne saurait avoir une grande prise sur ceux quelle emploie 382. Quoi quil en soit, lgalisation dmocratique peut se heurter des obstacles inattendus. Elle nest pas absolue, et il en rsulte pour la libert un danger quil faut prvoir. Je pense, dit de Tocqueville, que les peuples dmocratiques ont un got naturel pour la libert ; livrs eux-mmes, ils la cherchent, ils laiment et ils ne voient quavec douleur quon les en carte. Mais ils ont pour lgalit une passion ardente, insatiable, ternelle, invincible ; ils veulent lgalit dans la libert et, sils ne peuvent lobtenir, ils la veulent encore dans lesclavage. Ils souffriront la pauvret, lasservissement, la barbarie, mais ils ne souffriront pas laristocratie 383 . Lgalit rendant les hommes indpendants, leur faisant contracter lhabitude de ne suivre que leur volont, les incline naturellement vers les institutions libres 384. La libert est mme le correctif ncessaire de lindividualisme dmocratique : le systme lectoral du gouvernement dmocratique rapproche dune manire permanente une multitude de citoyens qui sans lui resteraient toujours trangers les uns aux autres. Le souci de ladministration communale et des affaires particulires du canton sont beaucoup plus susceptibles que les affaires gnrales de ltat dhabituer les individus laction commune et concerte. La dcentralisation, par consquent, et les liberts locales ramnent les hommes les uns vers les autres et les forcent sentraider. Beaucoup de gens en France, dit de Tocqueville, considrent lgalit des conditions comme un premier mal et la libert politique comme un second

Cf. notamment les pages souvent cites de lobscur acadmicien P.-E. Lemontey, Influence morale de la division du travail considre sous le rapport de la conservation du gouvernement et de la stabilit des institutions sociales (uvres de P.-E. Lemontey, Paris, Sautelet, 1829, t. I, p. 193-218) ; J.-B. Say, Trait dconomie politique, 1. I, ch. VIII ; Sismondi, Nouveaux principes dconomie politique (Paris, Delaunay, 1827), t. I, ch.VII. 382 De la Dmocratie en Amrique, t. III, 2 me partie, ch XX. 383 Op cit, t III 2me partie ch I p 192 384 Op cit, t IV, 4me partie ch I

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Et moi, je dis que pour combattre les maux que lgalit peut produire ; il ny a quun remde efficace, cest la libert politique 385 . Ainsi, la dmocratie librale est le triomphe de lindividualisme, tel que lentend Stuart Mill, puisquelle se fonde sur lducation et la valeur progressive des individus, reposant lune et lautre sur la libert. II. Lgalit dmocratique et la libert Essentiellement ncessaire une dmocratie, la libert y est menace de deux prils : ou bien dune raction politique, amenant par un coup dtat le rtablissement du pouvoir absolu, ou bien dune centralisation excessive et dune extension des fonctions de ltat, nfastes au dveloppement et la culture de lindividu. On peut appeler le premier : le despotisme dmocratique et le second : ltatisme. Le suffrage universel est un systme thoriquement parfait, juste et non tyrannique. La puissance publique vient de tous, peut tre incessamment reprise par tous et nest obtenue que de la seule persuasion. Cependant il repose sur une fiction, comme tous les autres modes de gouvernement. Le gouvernement monarchique, dit en effet Prvost-Paradol 386, repose sur cette fiction que lenfant de telle famille sera capable de rgner ; le gouvernement aristocratique sur cette fiction quune classe dtermine produit rgulirement une lite intellectuelle et politique ; le gouvernement dmocratique sur cette fiction que llecteur fera de son droit de vote un usage raisonnable. Or cet usage raisonnable suppose la fois une certaine vertu et des lumires ; la majorit doit tre assez vertueuse pour se refuser dpouiller injustement la minorit. Elle doit tre assez claire pour choisir entre deux citoyens, dont lun sage et honnte naffirme que ce quil sait et ne promet que ce quil espre, tandis que lautre, insens ou pervers, prodigue aux esprits simples les promesses les plus draisonnables. Si la ralit ne correspond pas cette fiction, et nous savons quen fait la dmocratie na pas lev le niveau des gouvernants, mais au contraire dlgu le pouvoir moins ceux quelle sent rellement suprieurs quaux dclasss ambitieux et intrigants 387, il en rsulte une tendance de la dmocratie vers lanarchie, reconnaissable au dgot croissant quprouvent les honntes gens se mler des affaires publiques. La multitude abreuve de folles esprances est tourne par ses flatteurs contre ceux quils dtestent ou redoutent. Le dsordre rgne dans ltat ; des affaires publiques il stend aux affaires prives et devient intolrable. Ceux qui possdent se sentant menacs nosent pas repousser le pouvoir despotique qui soffre rtablir lordre et refrner les passions subversives. Les non possdants, entirement domins par lamour du bien-tre, affranchis des liens religieux et du sentiment du devoir, supportant avec une impatiente colre ce qui reste dingalit dans la socit, prfrent la tyrannie cette ingalit. Lheure du despotisme a sonn. Mais ce despotisme

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Op cit, t III 2me partie ch IV p 212 La France nouvelle, I. I, ch.III. 387 Cf. Faguet, Le Libralisme (Soc : frane : dImprimerie et de Librairie ; 1902), p : 846

conserve les apparences de la dmocratie 388. Auguste maintient Rome des simulacres dlection et des ombres de magistratures. Respectueux en apparence des liberts politiques, le nouveau despotisme brigue lassentiment de la multitude et il tche de satisfaire les aspirations populaires, tantt par la gloire des armes, tantt par des rformes sociales et une rpartition plus gale de la richesse. Puis il volue progressivement vers la tyrannie. Dabord il sacrifie la libert politique, dont la masse se dsintresse de plus en plus. Il porte ensuite quelques atteintes la libert individuelle, dans la personne de ses adversaires quil bannit ou quil envoie dans les rgions meurtrires. Enfin il supprime cette galit mme laquelle on a tout sacrifi. Ne faut-il pas rcompenser les hommes dvous sa cause, tenir compte ses agents de leur fidlit, discerner dans lapplication des lois les amis ou les ennemis du pouvoir ? La fortune est une premire rcompense dcerne par le despote ; quelquefois la noblesse suit. Mais le despotisme ne rsulte pas ncessairement dun coup dtat. Il prend volontiers dans les dmocraties une forme plus enveloppe et, pour stablir progressivement et insensiblement, il nen arrive ni ne sen tient pas moins au but ; cette forme cest ltatisme. L individualisme dmocratique a isol les individus. A mesure que les conditions sgalisent les individus paraissent plus petits et la socit plus grande. Chaque citoyen se perd dans la foule : do naissent une opinion trs haute des privilges de la socit et une ide fort humble des droits de lindividu. On admet volontiers que le pouvoir qui reprsente la socit possde plus de lumire et plus de sagesse, quil a le devoir de prendre chaque citoyen par la main et de le conduire. Trois circonstances concourent ce rsultat. Lgalit sest dveloppe avant que le peuple ait connu la libert. Les anciennes habitudes se combinant avec les nouvelles dans ltat dmocratique, tous les pouvoirs concourent vers le centre. En second lieu, les citoyens sont trop occups de leurs petites affaires personnelles ou trop dcourags par laveuglement du corps lectoral pour soccuper de la vie politique. Enfin cest une tche malaise que dorganiser et de maintenir un, jeu harmonieux de pouvoirs secondaires et dassociations libres. Il est beaucoup plus facile de crer un gouvernement unique et tout puissant. On voit ainsi seffectuer la concentration des pouvoirs judiciaires, militaires et fiscaux, ce que dailleurs de Tocqueville constate sans le blmer. On voit disparatre les privilges des seigneurs, les liberts des villes, les administrations provinciales, sans que des pouvoirs secondaires sy substituent. Ltat assume cette triple succession et arrive de plus en plus diriger par lui-mme les moindres citoyens et conduire seul chacun deux dans les moindres affaires . Cest donc lui qui va organiser lassistance, rglementer lducation, gouverner la religion, employer lpargne des riches dans ses emprunts, celle des pauvres dans ses Caisses dpargne. Il va constituer pour juger ses actes dadministrateur une justice administrative spciale, ce qui lui permet dchapper chaque jour davantage lobligation de faire

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Prvost-Paradol, La France nouvelle, I. I, ch. IV

sanctionner par un autre pouvoir ses volonts et ses droits 389 . Le progrs de lindustrie va ouvrir sa surveillance minutieuse et tracassire un champ illimit, soit quant au contrle des associations conomiques, soit quant la cration dindustries dtat. Et devant cette rvlation encore indistincte de ce que sera la socit dans laquelle nous vivons, de Tocqueville demeure effray de ce danger quentrevoit son tonnante perspicacit, mais quil ne peut cependant dfinir comme il le voudrait pour nous mettre suffisamment en garde contre lui. Jattache, crit-il, tant dimportance tout ce que je viens de dire que je suis tourment de la peur davoir nui ma pense en voulant mieux la rendre . Il compte sur le lecteur pour chercher dautres exemples que ceux quil a invoqus ; nous ne serions que trop mme de lui en fournir. Et cest alors que dans une sorte de vision prophtique il dcrit la socit dmocratique quvoque son imagination. Il le fait avec une telle vigueur de pense et dans une si admirable langue quil na peut-tre jamais t crit une plus belle page de philosophie politique : Lorsque je songe, dit-il, aux petites passions des hommes de nos jours, la mollesse de leurs murs, ltendue de leurs lumires, la puret de leur religion, la douceur de leur morale, leurs habitudes laborieuses et ranges, la retenue quils conservent presque tous dans le vice comme dans la vertu, je ne crains pas quils rencontrent dans leurs chefs des tyrans, mais plutt des tuteurs. Je pense donc que lespce doppression dont les peuples dmocratiques sont menacs ne ressemblera rien de ce qui la prcde dans le monde ; nos contemporains ne sauraient en trouver limage dans leurs souvenirs. Je cherche en vain moi-mme une expression qui reproduise exactement lide que je men forme et la renferme : les anciens mots de despotisme et de tyrannie ne conviennent point. La chose est nouvelle, il faut donc tcher de la dfinir, puisque je ne peux la nommer : Je veux imaginer sous quels traits nouveaux le despotisme pourrait se produire dans le monde : je vois une foule innombrable dhommes semblables et gaux, qui tournent sans repos sur eux-mmes pour se procurer de petits et vulgaires plaisirs, dont ils remplissent leur me. Chacun deux, retir lcart, est comme tranger la destine de tous les autres : ses enfants et ses amis particuliers forment pour lui toute lespce humaine ; quant au demeurant de ses concitoyens, il est ct deux, mais il ne les voit pas ; il les touche et ne les sent point ; il nexiste quen lui-mme, et pour lui seul, et, sil lui reste encore une famille, on peut dire du moins quil na plus de patrie . Au-dessus de ceux-l slve un pouvoir immense et tutlaire, qui se charge seul dassurer leurs jouissances et de veiller sur leur sort. Il est absolu, dtaill, rgulier, prvoyant et doux. Il ressemblerait la puissance paternelle, si, comme elle, il avait pour objet de prparer les hommes lge viril ; mais il ne cherche, au contraire, qu les fixer irrvocablement dans lenfance ; il aime que les citoyens se rjouissent, pourvu quils ne songent qu se rjouir. Il travaille volontiers leur bonheur, mais il veut en tre unique agent et le seul arbitre ; il pourvoit leur scurit, prvoit et assure leurs besoins, facilite leurs
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De la dmocratie en Amrique t IV, 4me partie ch V p 295

plaisirs, conduit leurs principales affaires, dirige leur industrie, rgle leurs successions, divise leurs hritages ; que ne peut-il leur ter entirement le trouble de penser et la peine de vivre ? Cest ainsi que tous les jours il rend moins utile et plus rare lemploi du libre arbitre ; quil renferme laction de la volont dans un plus petit espace, et drobe peu peu chaque citoyen jusqu lusage de lui-mme. Lgalit a prpar les hommes toutes ces choses, elle les a disposs les souffrir et souvent mme les regarder comme un bienfait. Aprs avoir pris ainsi tour tour dans ses puissantes mains chaque individu, et lavoir ptri sa guise, le souverain tend ses bras sur la socit tout entire ; il en couvre la surface dun rseau de petites rgles compliques, minutieuses et uniformes, travers lesquelles les esprits les plus originaux et les mes les plus vigoureuses ne sauraient se faire jour pour dpasser la foule ; il ne brise pas les volonts, mais il les amollit, les plie et les dirige ; il force rarement dagir, mais il soppose sans cesse ce quon agisse ; il ne dtruit point, il empche de natre ; il ne tyrannise point, il gne, il comprime, il nerve, il teint, il hbte, et il rduit enfin chaque nation ntre plus quun troupeau danimaux timides et industrieux, dont le gouvernement est le berger. Jai toujours cru que cette sorte de servitude rgle, douce et paisible, dont je viens de faire le tableau, pourrait se combiner mieux quon ne limagine avec quelques-unes des formes extrieures de la libert, et quil ne lui serait pas impossible de stablir lombre mme de la souverainet du peuple 390 . Lorsque la dmocratie est parvenue cet tat de servitude conomique, elle ne conserve plus la libert politique que par une contradiction si vidente que sa dcadence est fatale et prochaine. Il est videmment contradictoire de supposer les citoyens incapables de mener les petites affaires o le bon sens peut suffire, et de leur confier dimmenses prrogatives dans le gouvernement de tout ltat. On ne fera point croire, dit de Tocqueville, quun gouvernement libral, nergique et sage, puisse jamais sortir des suffrages dun peuple de serviteurs 391 . La conclusion des thoriciens de la dmocratie librale, nous ramne donc notre point de dpart. Le monde politique change ; il faut dsormais chercher de nouveaux remdes des maux nouveaux 392 . Ces remdes consistent fixer au pouvoir social des limites tendues, mais visibles et immobiles, donner aux particuliers de certains droits et leur garantir la jouissance de ces droits, conserver lindividu le peu dindpendance, de force et doriginalit qui lui restent, le relever ct de la socit et la soutenir en face delle. De Tocqueville exprime ces ides en des termes qui rappellent si exactement ceux dont use Stuart Mill, quil faut pour expliquer une telle concidence songer que ce dernier fut lami et ladmirateur de lauteur de La Dmocratie en Amrique et quil crit aprs stre pntr de cet ouvrage. On dirait, crit de Tocqueville en 1840, que les souverains de notre temps ne

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De la dmocratie en Amrique, t IV 4me partie ch VI p 312-315 De la Dmocratie en Amrique, loc. cit, p. 319. 392 Op. cit, t. IV, 4 me partie, ch.VIII, p. 345.

cherchent qu faire avec les hommes des choses grandes. Je voudrais quils songeassent un peu plus faire de grands hommes ; quils attachassent moins de prix luvre et plus louvrier et quils se souvinssent sans cesse quune nation ne peut rester longtemps forte quand chaque homme y est individuellement faible et quon na point encore trouv de formes sociales ni de combinaisons politiques qui puissent faire un peuple nergique en le composant de citoyens pusillanimes et mous 393 .

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Op. cit, t. IV, 4 me partie, ch.VII, p. 335.

Chapitre V : La conjonction du libralisme conomique et du libralisme politique (suite). La thorie individualiste du droit et la dfense des liberts individuelles
De la dmocratie librale la thorie des droits individuels, la transition est insensible. A ces individus dont la valeur dtermine la valeur des tats, certaines liberts sont ncessaires, comme conditions de leur perfectionnement et, partant, comme conditions du progrs des socits. Cependant, au XVIIIme sicle, on sest proccup plutt de faire passer la souverainet du Roi la Nation que de limiter la souverainet nationale, et la libert de lindividu se trouve livre sans dfense aux passions dmocratiques. Jaurais, je pense, dit de Tocqueville, aim la libert dans tous les temps ; mais je me sens enclin ladorer dans le temps o nous sommes 394 . En effet les liberts individuelles sont, dans les sicles dgalit, particulirement exposes des atteintes graves. Chacun des citoyens y est naturellement isol ; il nest plus, comme dans les temps daristocratie, troitement li dautres hommes qui ne le laisseront pas attaquer sans courir son aide ; il na plus damis hrditaires dont il puisse exiger le concours, point de classe dont les sympathies lui soient assures. On le met aisment part et on le foule aux pieds impunment. Il devient donc indispensable de dfendre ce quon peut appeler, aprs Thiers, les liberts ncessaires , inscrites dans la Dclaration des droits de lhomme et, sil y a lieu, ajoutes son texte : libert individuelle daller et de venir, droit de proprit, inviolabilit du domicile, libert du travail, libert de lchange et du contrat, libert de conscience et de culte, libert de runion, dassociation, denseignement, libert de la presse, etc. Lindividualisme est, par consquent, conduit reconnatre lindividu certains droits, dfinir leur nature et la sauvegarde quils doivent trouver dans lorganisation juridique. Il y a donc un individualisme juridique sopposant au socialisme qui, dans sa dernire volution doctrinale, abandonne prcisment le terrain purement conomique pour le terrain juridique. Dans la conception socialiste, le droit est la traduction sociale dune justice idale que dcouvre la Raison intuitive. Lhomme a des droits naturels, cest--dire inns 395, droit la vie, droit au travail et au produit intgral de son travail, droit lassistance, droit au bonheur, droit lamour, etc 396, que le jeu naturel des lois conomiques ou physiques est

De la dmocratie en Amrique t IV 4me partie ch VII, p 322. La philosophie moderne du droit, dit Anton Menger, distingue les droits inns ou naturels et les droits acquis. Les premiers appartiennent tout homme par le fait de son existence, les seconds doivent tre crs pour chaque individu par un titre spcial, par contrat, par hritage, ou par tout autre fait juridique . La critique de cette philosophie du droit consiste, pour Menger, non pas reviser le concept mme de droits inns, mais montrer que la thorie en a t faite au point de vue des classes possdantes et doit tre complte dans le sens socialiste. (Le Droit ait Produit intgral du Travail, trad. fran., Paris, Giard et Brire,1900, p. 44 et suiv.) 396 Le droit naturel, dit Courcelle-Seneuil propos de ltat de nature et de lge dor de J-J. Rousseau, le droit naturel, fond sur une ide sans ralit objective, abandonn la conscience, cest-dire aux conceptions du premier venu, est devenu une collection de principes imaginaires auxquels
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manifestement incapable de garantir. Lorganisation juridique est une arme donne la socit pour faire respecter les droits naturels des individus que leur situation conomique ne met pas mme de les faire valoir. Sinspirant de lquit suprieure au droit crit, elle devra donner satisfaction aux revendications proltariennes, crer des droits nouveaux et abolir des droits acquis, en suivant docilement les impulsions de la majorit qui dfinit au jour le jour la Justice sociale. Le caractre essentiel du droit sera donc une perptuelle mobilit. La nouvelle tactique du socialisme, revenu des utopies rvolutionnaires, consistera encourager et utiliser les volutions de la jurisprudence 397 et de la doctrine juridique, en largissant, par exemple, la responsabilit patronale par la notion du risque professionnel, en gnralisant la thorie de labus de droit 398, en dveloppant le droit collectif, destin soutenir, dans le conflit du travail et du capital, la crance ouvrire vis--vis de la crance capitaliste 399, en clbrant bruyamment les juges qui font bon march de la lettre des textes et prfrent se laisser guider par leurs sentiments humanitaires. Ainsi la socit capitaliste, peu peu mine par ceux qui ont pour mission de la dfendre, fera place lorganisation collectiviste, la substitution soprant sans lutte et les situations acquises des bourgeois exploiteurs tant liquides sans indemnit par le jeu mme du droit bourgeois 400. Dans la conception individualiste, le droit appliqu au milieu conomique est la traduction de lutilit sociale et non de la Raison, dont un des fondateurs de lcole historique du droit, Puchta, disait quelle est une feuille blanche sur laquelle chacun crit ce qui lui plan. Le droit est lexpression codifie de lutilit sociale, connue par lexprience hrditaire des hommes runis. Lindividu na pas de droits naturels proprement parler puisquil est par lui-mme un pauvre tre misrablement faible, auquel la nature na donn quun droit concret et palpable : celui de mourir aussitt sa naissance si aucun secours tranger ne lui conserve lexistence 401.

chacun pouvait ajouter quelque chose en sinspirant de sa fantaisie. (Prparation d ltude du Droit, Paris, Guillaumin, 1887, p. 206.) 397 Outre les tudes touchant ce point contenues dans le Livre du Centenaire du Code civil (Paris, Rousseau, 1904, 2 vol.), consulter la thse de M. Marcel Monnet : Du Rle et des Droits de la Jurisprudence en matire civile (Paris, 1905). 398 Cf. en particulier : Saleilles, De lAbus de Droit (Bulletin de la Socit dtudes lgislatives, 1905, p. 325 et suiv.) ; Planiol, tudes sur la Responsabilit civile (Revue critique de Lgislation, 1905, p. 271 et suiv., 1906, p. 80 et suiv.) ; Gny, Risques et Responsabilit (Revue trimestrielle de Droit civil, 1902, p. 812 et suiv.) ; Charmont, LAbus de Droit (mme Revue, 1902, p. 113 et suiv.). Bibliographie tendue dans ltude prcite de M. Saleilles. 399 Cf. E. Lvy, LAffirmation du Droit collectif (Paris, Bel-lais, 1903), LExercice du Droit collectif (Revue trimestrielle de Droit civil, 1903, p.99 et suiv.) ; Chtelain, De la Nature du Contrat de Louage entre Ouvrier et Entrepreneur (Paris, Alcan, 1902), Esquisse dune nouvelle literie sur le Contrat de Travail (Revue trimestrielle de Droit civil, 1904, p. 313 et suiv.). 400 Sur le socialisme juridique dans son ensemble, consulter en particulier : G. Sorel, Les Aspects juridiques du Socialisme (Revue socialiste, octobre, novembre 1900) ; A. Mater, Sources et Origines juridiques du Socialisme (mme Revue, septembre 1903) ; Le Socialisme juridique (mme Revue, juillet 1904) ; J. La dernire volution doctrinale du Socialisme : le Socialisme juridique (Revue dconomie politique, 1906). 401 Je ne sais pas ce que veut dire un droit de lhomme. Droit fond sur quoi ? Lenfant qui nat apporte-t-il un droit avec lui ? Il apporte des besoins quon satisfait. Il entre dans une socit qui commence par le sauver de la mort et qui continue, envers laquelle il est oblig et que je ne vois pas quon puisse, par quelque argument que ce soit, montrer comme oblige envers lui. Un droit ce ne peut

Le droit est donc ncessairement une cration sociale 402. Il apparat lorsque la vie en socit originellement provoque par les instincts des hommes, sest assez dveloppe pour que lon sente lutilit de mettre un certain ordre dans les relations sociales, de substituer la rgle de droit la violence et de garantir lindividu certaines liberts qui apparaissent peu peu comme la condition de la vie sociale et de son progrs, quil sagisse dune socit de voleurs ou de pirates, comme le remarque Hume, aussi bien que dune socit de citoyens honntes 403. Parmi ces liberts, il est des droits lmentaires que lon appelle fondamentaux ou, par un certain abus de mot, naturels , parce que, indispensables en apparence la prosprit de tout groupement civilis, ils peuvent passer pour appels par la nature humaine et parce que, ayant une valeur constante et universelle, ils doivent tre soustraits toute atteinte des lgislateurs 404. Dans la ralit des choses, ces droits sont eux-mmes autant de crations sociales ; ils nont de valeur juridique positive et de sens au point de vue conomique que si un texte (ou lquivalent dun texte dans les pays de droit non crit) les dfinit et si une organisation judiciaire est prte les faire respecter. La ncessit de cette dfinition exclut de la conception individualiste du droit les aspirations sentimentales dguises sous le nom de droit au bonheur, droit lamour, droit la vie 405, etc., puisque aucun lgislateur ne peut ni les traduire par un texte prcis ni leur tablir de sanction 406.

tre que le rsultat dun contrat. En dehors de cela, il ny a pas de droit du tout . E. Faguet, Le Libralisme (Socit franaise dImprimerie et de Librairie, 1902), p. 5. 402 Certains socialistes qui admettent avec Lassalle que la source unique du droit est dans la conscience commune de tout le peuple et quun droit ne vaut quaussi longtemps que la lgislation considrera un semblable droit comme admissible (Thorie systmatique des Droits acquis, Giard et Brire, 1904, t. II, p. 212 et suiv.), semblent plus voisins de la thorie individualiste. Ils sen sparent radicalement en dduisant de ce principe que le droit peut tre impunment soumis toutes les 1luctuations de lopinion et dans un tat de perptuelle mobilit. 403 Cf. la conclusion laquelle arrive Ihering dans son tude Der Zweck im Recht (2 vol., Leipzig, 1877-1883) : le but le plus gnral du droit est la garantie des conditions de la vie sociale par la force coercitive de ltat. 404 M. lie Halvy (La formation du Radicalisme philosophique, t. 1, p. 254-235) explique en excellents termes linterprtation que trouve lexpression de droits naturels dans la doctrine de lutilit. Quels que soient, dit-il, les lois positives, il y a certaines lois qui sont ncessaires et utiles, dautres qui sont inutiles et nuisibles : des premires, qui doivent tre institues, ou, si lon veut, des actions qui leur sont conformes et doivent tre excutes, ne peut-on dire quelles sont droites ou conformes un droit indpendant des lois positives, suprieur et antrieur elles ? Priestley emploie les expressions de droit naturel et de droit inalinable, en se conformant la rgle de dsigner par ces noms des droits qui se fondent sur la considration du bien gnral (An Essay on the first principles of government, sect. 2, 2 me dit., 1171, p. 41.) Telle est galement linterprtation de Bentham lorsquil parle des dictates of utility, des dictes de lutilit. 405 Le droit la vie peut cependant passer dans le domaine juridique, condition dtre entendu en un sens prcis, trs diffrent de linterprtation socialiste. On pourra dire que lenfant a droit la vie le jour o le progrs conomique et le progrs corrlatif de la conscience publique provoquent la promulgation dune loi qui punit de peines dtermines, dans des cas nettement spcifis, les parents qui ngligent de donner lenfant les soins dont il a besoin. 406 Quand nous appelons une chose le droit dune personne, nous voulons dire que cette personne peut demander la socit de la protger dans la possession de cette chose, soit par la force de la loi, soit par la puissance de lducation et de lopinion. Si elle a ce que nous considrons comme des titres suffisants pour demander que la socit protge ses possessions, nous disons quelle a droit ces possessions. Si nous voulons prouver que rien ne lui appartient en droit, nous ladmettons aussitt si nous pouvons

Les droits individuels devront donc tre cherchs dans un tout autre ordre dides. Dautre part, les droits que nous reconnatrons aux individus, dans un intrt social, nont pas de valeur par eux-mmes. Leur rle conomique ne commence que le jour o une organisation judiciaire leur confre la ralit qui rsulte de lexistence de sanctions, elles-mmes dfinies, et dun appareil coercitif rgulier auquel lindividu peut faire appel pour en conserver la jouissance. Cest cette condition que lindividu peut compter sur eux et que le droit remplit vritablement sa fonction sociale. Quelle est en effet lutilit sociale du droit ? Elle consiste essentiellement, selon les individualistes, faire rgner dans les relations conomiques des hommes une certaine stabilit. Entre lacte dun individu et le rsultat quil en espre, il stablit, comme le dit Hume, une association dides ; lacte, comme le dit Courcelle-Seneuil, entrane lattente du rsultat. Cette association dides ne peut pas tre rompue ni cette attente due, sans prjudice pour lnergie productrice des hommes. Le droit de proprit et lobligation de respecter les contrats rpondent cette ncessit. La proprit dun individu, dit CourcelleSeneuil, nest autre chose que lensemble des esprances que lui prsente ltat social existant et en vue desquelles il a arrang sa vie 407 . Si, aprs stre engag travailler un jour moyennant un salaire de cinq francs, un individu se voit refuser sans motif ce salaire ou sil sen voit dpouill arbitrairement, sa puissance productive est diminue pour lavenir. Il y a donc un intrt social garantir lexcution des engagements pris par lemployeur et lemploy, immobiliser ou fixer pour le temps ncessaire la volont de lun et de lautre. Sans cet arrt introduit par la loi dans luniverselle mobilit des choses et des volonts humaines, aucun rapport conomique nest concevable. Non seulement le progrs est entrav, mais la socit bientt dsorganise retourne ltat de nature, au bellum omnium contra omnes incompatible avec toute espce de droit, y compris les droits naturels, puisque euxmmes sont des crations sociales conditionnes par la prosprit conomique. Dans luniverselle dtresse, le droit disparatrait comme il disparat dans un naufrage ou pendant un sige.

montrer que la socit na pas de mesures prendre pour la protger et doit la laisser au hasard ou ses propres forces. Ainsi, nous disons quune personne a droit ce quelle peut gagner par une concurrence loyale dans sa profession, parce que la socit ne doit pas exciter une autre personne lempcher de faire ses efforts pour gagner autant quelle le peut, Mais elle na pas droit 300 livres par an, quoiquil puisse arriver quelle les gagne, parce que la socit nest pas charge de lui faire gagner cette somme. Au contraire, si elle a dix mille livres places sur les fonds publics 3%, elle a droit 300 livres par an, parce que la socit sest charge de lui fournir ce revenu. Donc, avoir un droit, cest avoir quelque chose dont la socit doit me garantir la possession. Si on me demande pourquoi la socit doit me le garantir, je nai pas de meilleure raison donner que celle de lutilit gnrale. J.Stuart Mill, LUtilitarisme, ch.V (trad. fran., Paris, Alcan, 3 me dit., 1903, p. 103-104). 407 Trait thorique et pratique dconomie politique (2 vol. in-8, Paris, Guillaumin, (859), t.II, Partie pratique ou Ergonomie, p. 9-10. Lhomme, ajoute Courcelle-Seneuil, est tout entier dans ses esprances, et tout ce qui vient les modifier le touche de la manire la plus intime. Lquit rpugne ce que les esprances lgitimes qua pu faire concevoir aux individus ltat social existant soient brises brusquement, et lconomie politique voit souvent dans un bouleversement de ce genre une perturbation datelier, une perte de force productive.

Le droit est donc par essence quelque chose de stable. Il nen rsulte pas que les institutions juridiques soient figes et immodifiables ; elles peuvent tre, au contraire, et elles sont en ralit soumises des transformations profondes, dtermines par les conceptions diverses que les socits peuvent se faire de lutilit sociale. Mais le droit napparat quaprs que cette volution est acheve et quune rgle positive sest substitue la rgle ancienne, de mme que la pense cratrice de lartiste nest uvre dart quaprs stre traduite par une cration concrte 408. Entendre le droit ainsi que le fait le socialisme juridique, comme soumis une loi de perptuelle mobilit, cest donc, pour lindividualisme, dtruire lessence du droit, tout en en respectant la forme, cest conserver lcorce en sacrifiant lamande, cest lui faire perdre sa vertu conomique qui est sa vritable raison dtre 409. Ds lors la tche de la jurisprudence apparat sous un tout autre jour. Interprte du droit, elle peut prparer et, dans la mesure de sa stabilit, parfois remplacer le droit, mais son premier devoir est de respecter le texte qui fait natre chez les individus lattente conomique, de protger, par consquent, les droits acquis en vertu de ce texte qui est seul le droit, ou, si elle les abolit en vertu dun texte nouveau, cest--dire dun droit nouveau, dindemniser les individus qui ont lgitimement us de la libert que leur confrait lancien. Une jurisprudence qui accentue et qui aggrave la mobilit invitable du droit achve de dtruire le droit. Non seulement elle ralise son insu ce qui est la pire manire de les raliser des transformations sociales dont le besoin ne sest pas fait suffisamment sentir pour tre traduit par un texte manait du pouvoir comptent, mais elle substitue la rgle momentanment fixe quappellent les ncessits conomiques, lopinion individuelle du juge, opinion incomptente peut-tre, variable coup sr et diverse selon les individus. Au droit crit, expression de lutilit sociale, elle substitue la sentimentalit vague dun esprit plus ou moins clair et dsintress. En personnalisant le droit, elle lui fait perdre son caractre de rgle fixe et gale pour tous, elle empche toute prvision conomique ; elle introduit le plus irrmdiable dsordre dans la vie sociale.

Cest ce que me parat indiquer trs justement M. Tanon, lorsquil reproche aux fondateurs de lcole historique du droit davoir mconnu le caractre vrai du droit positif et de ses sources propres et les plus prochaines, en faisant de la conscience commune, le droit en soi, indpendamment du processus lgislatif ou coutumier par lequel il arrive la positivit. lls ont donn une trop grande importance la coutume aux dpens de la loi, et nont pas suffisamment reconnu la valeur et la prpondrance ncessaires de llment lgislatif dans les tats de civilisation un peu avancs, et linsuffisance de la coutume pour rgler lensemble des rapports sociaux, les coordonner et procurer toutes les rformes rendues ncessaires par les changements survenus dans les conditions de la vie. (Lvolution du Droit et la Conscience sociale, Paris, Alcan, 1900, p. 19-20.) Ds la fin du XVII me sicle, M. de Belesbat insistait sur la ncessit de rduire rien le pouvoir des juges pour couper la racine la justice arbitraire . Il souhaitait, disait-il au Roi que, lorsque dans les affaires il se trouverait ds questions que les ordonnances et les coutumes nauraient pas dcides, on obliget les juges, avant de juger, den demander Votre Majest et son Conseil une dclaration prcise pour servir de loi lavenir (A. Schatz et R. Caillemer, Le Mercantilisme libral la fin du XVIIme sicle, ch. II, section 2, 2, Revue dconomie politique, 1906.) 409 Rien nest plus contraire, dit Courcelle-Seneuil, au respect et lide mme du droit que linstabilit lgislative et juridique. Le droit, avons-nous dit, est la charpente solide des socits humaines ; il ne faut y introduire des changements qu bon escient. Cest le sentiment de cette ncessit qui rend les vrais jurisconsultes prudents et presque craintifs, qui leur inspire le respect de la forme et les fait hsiter devant tout projet de changement. (Prparation ltude du Droit, p. 208.)

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I.

Les liberts ncessaires de lindividu

Tandis que les individualistes comme Hobbes et comme Hume avaient, ds les origines de lindividualisme, dfini de la sorte la nature et le rle conomique du droit, les libraux qui unissent au Mixe sicle dans une mme dfense la libert politique et la libert conomique, sattachent plus particulirement dfinir ceux des droits de lindividu qui leur paraissent devoir trouver place dans toutes les lgislations, et les justifier par leur utilit sociale 410. Pour eux, les droits de lindividu sont, tout dabord, dorigine sociale. Nous nadmettons point, dit Laboulaye, de droits naturels, non plus que dtat naturel prexistant la socit 411 . Et le mme auteur fait application de cette ide capitale au droit qui est lassise fondamentale du systme individualiste, au droit de proprit. La dtention est un fait que la force seule fait respecter. Ce fait devient un droit le jour o une loi positive consacre la cause du dtenteur. Le droit de proprit est donc comme le droit tout entier une cration sociale. Les lois ne protgent pas seulement la proprit ; ce sont elles qui la font natre, qui la dterminent, qui lui donnent le rang et ltendue quelle occupe dans les droits du citoyen Lappropriation du sol est sans doute un de ces faits contemporains de la premire socit, que la science est oblige dadmettre comme point de dpart et quelle ne peut discuter sans courir le danger de mettre la socit elle-mme en question ; mais les droits que confre cette dtention du sol, soit dans lordre politique, soit dans lordre de la famille, ne sont point des droits absolus, des droits naturels, antrieurs la socit, ce sont des droits sociaux qui varient suivant les diffrents besoins de la grande famille humaine . Ailleurs 412, il slve avec la mme logique contre le droit au travail, lassistance, linstruction, droits nouveaux que nos pres ont ignors et que les socialistes ont dcouverts . Nous pouvons exiger de nos semblables quils sabstiennent de porter atteinte notre libert ou notre proprit, mais non pas exiger deux un service au nom de notre prtendu droit naturel. Or comment aurions-nous contre la socit dautres droits que contre les individus qui la composent ? Certes, ltat peut promettre de donner, dans la mesure de ses forces, lducation, le travail, lassistance ; mais cette promesse nengendre pas un droit. Elle ne cesse pas dtre un acte de bienfaisance et de fraternit. Celui qui en profite reoit un bienfait et non un paiement : quil soit le dbiteur et non pas le crancier de ltat, loblig et non pas lennemi de cette socit qui le nourrit . En brouillant la morale et le droit, en exagrant jusqu labsurde des principes bienfaisants, les socialistes ont fait de la fraternit un instrument de guerre civile. En rsum, dit Laboulaye, point de dclaration de droits ; car

On trouvera les renseignements bibliographiques essentiels sur les principaux reprsentants du libralisme politique dans lHistoire de la Langue et de la Littrature franaise, des origines 1900, publie sous la direction de Petit de Julleville. (A. Colin, 1899), t. VIII, p. 536. 411 Laboulaye, Histoire du Droit de Proprit foncire en Occident (Paris, 4839, I. I, ch. 1, p. 60, note). 412 Le Droit au Travail lAssemble nationale (Paris, Guillaumin, 1848), p. 376 et suiv

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linutilit de ces maximes gnrales nest que leur moindre dfaut. Mais surtout, dans lintrt de la paix publique, supprimez le droit linstruction et le droit au travail ; car, encore une fois, ce ne sont ni des droits imprescriptibles, ni des droits naturels, ni des droits daucune espce . Lorsque Vacherot qui est, parmi les libraux de ce groupe, le moins intransigeant et le plus favorable lintervention de ltat, admet lexistence dun droit social, qui est le droit pour ltat de corriger les excs du droit individuel dessein dassurer lgale existence de ce droit individuel chez tous les citoyens, il prend le mme soin que Laboulaye dexclure du domaine juridique le droit naturel entendu comme antrieur ltat social : Lindividu nexiste que dans la socit et par la socit 413 . Le droit de lindividu, cest--dire le respect de la libert dans toutes ses manifestations, dans sa pense, dans sa parole, dans son action, dans sa personne, dans sa proprit , se fonde sur ltat de socit. Pour assurer tous les individus lexercice de cette libert, pour concilier les droits individuels qui se limitent, se gnent, se contredisent rciproquement, ltat possde un droit dintervention et cest en quoi consiste son uvre de justice sociale, cest--dire uniquement le respect et le dveloppement du droit individuel. Quand la socit va plus loin, elle cesse de remplir un devoir de justice pour remplir un devoir de charit 414. Quand la socit le peut, elle doit intervenir pour aider les individus sortir de leur impuissance, de leur misre, de leur immoralit. Mais convertir les devoirs de la socit en autant de droits lgalement exigibles partout et toujours, voil lerreur et le danger 415. Cest dpasser les limites du droit individuel, strictement born au respect de la libert : cest placer la socit sous le coup dune sommation menaante laquelle elle ne peut rpondre en toute circonstance. Aussi toute politique, si dmocratique quon la suppose, hsitera-t-elle toujours avant de joindre le droit au travail et mme le droit lassistance ces conqutes du droit individuel, sur lesquelles les socits modernes nont plus revenir . Un premier rsultat est donc acquis : les dfenseurs des droits individuels ne se posent pas en dfenseurs de ces droits naturels, au nom desquels on prtend dsorganiser la socit. Cest au contraire le progrs social qui garantit lindividu ses liberts, et leur justification repose sur lutilit sociale. Aux yeux des libraux, il nest pas de fondement plus inbranlable. Il reste seulement dfinir ces liberts ncessaires, montrer ce quelles ont t au cours des temps et ce quelles sont pour la dmocratie contemporaine. Benjamin Constant 416 et Laboulaye 417 opposent lun et lautre la conception de la libert chez les Anciens et chez les Modernes. Chez les Anciens, la libert consiste dans la

Vacherot, la Dmocratie (2me edit Bruxelles 1860) I ch II, 1 p230 et suiv. Vacherot, La Dmocratie, loc. cit, p. 241. 415 Vacherot a cit le droit lassistance, le droit au travail, le droit linstruction gratuite que lhumanit rclame, mais que nulle politique sense ne pourrait sengager garantir 416 De la Libert des Anciens compare celle des Modernes, 1819 (Cours de Politique constitutionnelle, 2 vol., 1861, t. II, p. 539 et suiv, (uvres politiques de Benjamin Constant, dit. Ch. Louandre, Paris, Charpentier, 1874, p. 258).
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participation la souverainet, dans la facult de dlibrer sur les affaires publiques et dans la surveillance collective qui est exerce sur elles. Cette libert saccompagne dune indiffrence gnrale pour les questions de religion, dopinion et dindustrie qui sont abandonnes la rglementation de la volont collective. Lindividu, souverain dans les affaires publiques, est esclave dans tous ses rapports privs . Chez les Modernes, au contraire, le christianisme a exclu lintervention de ltat dans un domaine au moins de la vie prive : celui de la conscience. La conscience est affranchie : lindividu existe . Son aversion pour lingrence de ltat sest tendue au point quil est devenu indpendant pour tout ce qui touche sa vie prive ; au contraire, mme dans les tats les plus libres, sa souverainet, quant aux affaires publiques, nest quapparente. Or la libert doit former un bloc ; les liberts politiques sont la garantie ncessaire des liberts individuelles. Elles ne sont rien sil ny a pas derrire elles ces droits individuels et sociaux qui sont le fond et la substance mme de la libert 418 . Laccord sur ce point est parfait entre tous les libraux du temps. Tout, dit Benjamin Constant, se tient dans nos associations nombreuses, au milieu de nos relations si compliques. Aucune loi juste ne demeure inviolable auprs dune seule mesure qui soit illgale Les hommes voudraient transiger avec la justice, sortir de son cercle pour un jour, pour un obstacle et rentrer ensuite dans lordre. La nature sy oppose ; son systme est complet et rgulier. Une seule dviation le dtruit comme, dans un calcul arithmtique, lerreur dun chiffre ou de mille fausse de mme le rsultat 419 . La libert, dit Laboulaye, est comme un festin magnifique, o parmi de nombreux convives heureux de se trouver ensemble, chacun peut choisir le plat son got 420 . Toutes ses applications figureront donc sur le programme du nouveau parti libral. Droit pour lindividu de dvelopper toutes ses facults, droit pour le pays de vivre par lui-mme et dexercer un contrle dcisif sur ses propres affaires. Voil le programme de la dmocratie franaise. Trois mots le rsument : libert individuelle, sociale et politique 421 . Enfin J.Simon montre lui aussi la solidarit et la filiation des diverses formes de la libert, qui toutes collaborent au progrs social, les unes en accroissant lactivit et la richesse, les autres en dveloppant la valeur de lindividu 422. Cest l ce dont il faut convaincre la dmocratie, au moment o elle va opter entre deux partis : devenir le rgne de la foule ignorante et rvolutionnaire, soumise ses apptits et ses passions, ou bien tre un rgime o chaque individu apprend ds lenfance se gouverner luimme et par l respecter le droit de chacun, la loi protectrice des droits individuels et lautorit gardienne de la loi. La dmocratie nest quun mot, si elle nest pas la

La Libert antique et la Libert moderne, 1863 (Ltat et ses limites, 3 me dit., Paris, Charpentier, 1865, p. 103 et suiv.). 418 Laboulaye, Le Parti libral, son Programme et son Avenir (7 me dit, Paris, Charpentier, 4861), ch.II, p. 12. 419 B. Constant, uvres politiques (dit. Ch. Louandre, p.87). Sur B. Constant, consulter : E. Faguet, Politiques et Moralistes du XIX me Sicle, 1 re srie (Lecne-Oudin, 1891, p. 187-255). 420 Laboulaye, Le Parti libral, ch.I, p. 6. 421 Laboulaye, op. cit, ch.XVIII, p. 285. 422 L. Liard, Jules Simon (Revue de Paris, 1 er mars 1898, p. 30-52).

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souverainet de lindividu 423 . Seule sa volont rflchie peut sauver la libert que tant de dangers menacent, puisque lopinion et lassentiment populaire deviennent la seule rgle directrice du gouvernement, qui ne peut trouver nulle part de point dappui pour leur rsister. Le premier groupe des liberts ncessaires comprend les liberts individuelles, libert de la personne, de lactivit, de la proprit. Il est beau, dit Laboulaye, de prsenter au monde un pays riche et industrieux, une arme hroque, une marine puissante, des villes embellies, des monuments splendides ; mais il y a quelque chose de plus admirable et de plus grand que toutes ces merveilles, cest la force qui les produit. Cette force quon ne peut trop mnager (cest l tout le secret de la politique), cette force que trop de gouvernements mconnaissent et ngligent, cest lindividu, et sil est une vrit que la science dmontre et que lhistoire nous crie, cest quen religion, en morale, en politique, en industrie, dans les sciences, dans les lettres, dans les arts, lindividu nest rien que par la libert 424 . La politique conomique se rsume donc dans le laisser-faire et le laisser-passer. Benjamin Constant, se bornant renvoyer sur ce point aux conclusions des conomistes, ajoute cependant leurs critiques de lintervention et montre comment les gouvernements arbitraires, frapps de la langueur et du malaise des classes laborieuses, sont amens tenter de remdier au mal par une nouvelle intervention qui ne fait que laggraver au lieu de remonter sa cause et de la supprimer. Ils usent de palliatifs artificiels et momentans, sans voir que tout se tient dans les socits humaines, et quon ne peut dtruire les effets dune mauvaise organisation politique quen corrigeant cette organisation elle-mme 425. Laboulaye slve contre le rle de protecteur universel quon attribue ltat et contre la sagesse chimrique dont on le croit pourvu. O prend-on ces sages administrateurs, sinon parmi ce peuple qu lavance on dclare incapable et fou ? Fausse thorie qui fait de ltat un tuteur infaillible et condamne les citoyens vieillir dans une ternelle minorit 426. Vacherot enfin admet que, pour lindustrie et le commerce, lincomptence de ltat est un principe universellement reconnu 427 . Lindividu doit donc tre libre de son activit ; il doit aussi jouir librement du produit de son travail. La proprit est la condition du travail, de lconomie, de la moralit. La libert et la proprit se tiennent comme larbre et le fruit : lune est le labour et lautre la rcolte. La libert cest la proprit en esprance, dit encore Laboulaye ; la proprit cest la libert ralise. Ltat doit, non pas concder la proprit, puisquelle est une cration de lindividu, mais la garantir et sabstenir dy porter atteinte, mme par des mesures fiscales. A ct des liberts individuelles se placent les liberts sociales. Une erreur trop rpandue consiste ne rien voir entre ltat et lindividu, comme organisme capable dagir sur le milieu social. Cette erreur a pour consquence la cration dune norme machine administrative,

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Laboulaye, Le Parti libral, Introduction, p.XXXV. Laboulaye, Ltat et ses Limites, ad finem, p. 102. 425 B. Constant, Ouvres politiques (dit. Ch. Louandre), p. 255. 426 Laboulaye, Le Parti libral, ch.III, p. 21-22. 427 Vacherot, La Dmocratie, 1. II, ch.IV, p. 264.

charge de faire tout ce que lindividu est incapable dexcuter seul. Cependant un intermdiaire existe qui est lassociation, dont Laboulaye fait le ciment des socits et laquelle il attribue ce mrite, que lcole cooprative a si justement mis en lumire, de remplacer dans les relations conomiques des hommes la force par lamour. Libert dassociation par consquent en matire religieuse. Lglise et ltat doivent tre spars. Depuis deux sicles que lun trane lautre aprs lui, il nen est rsult pour tous deux que souffrance mutuelle et mutuelle servitude. Il suffit aux fidles de pouvoir constituer librement des associations religieuses, et, comme Laboulaye, J. Simon souhaite la religion catholique le courage daccepter pour elle-mme la libert 428 . Elle y trouvera une garantie dindpendance, une sanction son activit et lon verra disparatre le Malentendu qui oppose lglise la Socit, tandis que lidal du chrtien libre est aussi lidal du citoyen 429. Libert denseignement, libert de la charit. Les commissions et bureaux de bienfaisance se heurtent lhostilit populaire. Si on ouvre pleine carrire toutes les associations charitables, socits de Saint-Vincent de Paul ou ateliers de francs-maons, si on laisse tous les partis rivaliser, on verra de quoi est capable en cette matire, la France, terre classique de la charit. Libert pour les associations industrielles et commerciales. La Rvolution, en individualisant lindustrie, na fait que la moiti de son uvre. Lassociation libre double les forces et les capitaux. Elle est pour Laboulaye le meilleur remde au socialisme, aux thories enfantes par les souffrances de certaines classes qui se croient exploites et qui considrent, quelque fois juste titre, que les lois sont faites contre elles et pour les patrons. Les malentendus se dissiperont, lorsque les ouvriers pourront sassocier entre eux ou sassocier au capital, sunir pour sinstruire, sclairer et lutter contre les difficults de la vie. En Angleterre, le Chartisme disparu lorsque la libert dassociation a t reconnue. Louvrier anglais est devenu grce elle individualiste et libral 430. De mme J. Simon, aprs avoir condamn la coalition, cest--dire lassociation tyrannique, o la majorit exerce une compression sur la minorit ou sur des trangers et qui est un attentat contre la libert , se fait lardent dfenseur de lassociation volontaire, o chacun est libre dentrer et de sortir et qui donnant aux ouvriers, aux individus, une plus

J. Simon, La Libert (2 vol., Paris, Hachette, 2 me dit., 1859), 4 me partie, ch.I, 20. Laboulaye, Le Parti libral, ch.IV, 1. Guizot considre, lui aussi, que lesprit religieux est une des conditions morales ncessaires la paix sociale. Il leur faut (aux conservateurs) le secours dun autre esprit plus haut et qui pntre plus avant dans les mes : le secours de lesprit religieux. Cest le propre de la religion et de la religion seule quelle a de quoi parler tous les hommes et se faire entendre de tous, des grands comme des petits, des heureux comme des malheureux et quelle monte ou descend sans effort dans tous les rangs, dans toutes les rgions de la socit. (De la Dmocratie en France, 4849, p. 144.) Les abus de lesprit religieux ne sont plus craindre, lorsque la pense laque a dfinitivement triomph. Au contraire, Vacherot croit une incompatibilit radicale du catholicisme et de la dmocratie : Le catholicisme et le despotisme sont frres. (La Dmocratie, p. 29.) 430 Laboulaye, Le Parti libral, ch. XVIII, p. 282-283.
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grande force, de plus grands moyens daction, leur inspire le sentiment de la dignit personnelle, un sentiment plus vif et plus quitable de leur droit et de celui dautrui 431 . Vacherot, enfin, considre lassociation comme un moyen ncessaire daffranchir le travail de la loi du capital, sans porter atteinte la proprit individuelle. La rvolution sociale sera luvre des socits elles-mmes beaucoup plus que des gouvernements. Viennent enfin les liberts municipales. Leur dfense se rsume pour les libraux dans la lutte pour la dcentralisation. Benjamin Constant, un des premiers, a dfini cette ide matresse du libralisme politique. Ladministration locale ne relve pas du pouvoir central, qui, constitu par les reprsentants de tous, ne doit soccuper que des affaires de tous, ni de lindividu isol, absorb par le souci de ses intrts propres. Nintressant quune fraction, elle doit revenir cette fraction elle-mme. Telle est la pense commune de Royer-Collard, dA. de Tocqueville, de Dunoyer, de Laboulaye, de J. Simon, de V. de Broglie, de Prvost-Paradol, dOdilon Barrot, etc. La brochure que lui consacre ce dernier 432 suffit donner un aperu des dveloppements quelle comporte. Il est impossible de concevoir une socit sans une centralisation quelconque qui, existant en temps normal, saccrot en temps de crise. Lunit franaise a t luvre dun pouvoir fortement concentr. Toutefois cette centralisation peut devenir excessive. Il en est ainsi lorsquelle porte atteinte la libert des consciences et des cultes, lorsque titre de tutelle ou de police, elle soumet son action prventive les droits collectifs ou individuels des citoyens, lorsquelle refuse tout recours contre ses agents, en dessaisissant la justice ordinaire, lorsquelle stend enfin des entreprises que des individus peuvent conduire, telles que les grandes compagnies de chemins de fer et dassurances. Elle risque alors de rduire lindividu ltat dautomate ; elle le dsintresse de la chose publique et amne considrer comme sage lhomme qui soccupe de ses affaires et ne se mle pas de politique ; elle dveloppe la plaie du fonctionnarisme. Son action nest pas moins nfaste sur la paix sociale. Le socialisme tient en grande partie la centralisation qui, supprimant le souci des liberts communes dfendre, fait disparatre le terrain o riches et pauvres pourraient se rencontrer et apprendre sestimer, ainsi quil arrive en Angleterre et aux tats-Unis. Elle compromet la prosprit nationale en nervant les facults essentielles de lindividu : lintrt et la responsabilit, et la stabilit du pouvoir, en accroissant dune part la responsabilit des gouvernements, auxquels on contracte lhabitude de sen prendre de tout dommage et en tablissant dautre part une disproportion dangereuse entre les provinces et la capitale o se constitue une agglomration sans cohrence relle, accessible toutes les excitations et toutes les paniques. Elle fait enfin obstacle aux rformes, dans la mesure o elle nerve lopinion, o elle la paralyse par la destruction systmatique de ses forces vives et rsistantes.

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Jules Simon, La Libert, 2 me partie, ch.III, t. II, p. 52. De la Centralisation et de ses Effets (Paris, Dumineray, 1861).

Il faut donc que le self-government pntre dans les communes, que les citoyens apprennent se gouverner leurs risques et prils, quils recrutent eux-mmes leurs administrateurs, sans intervention du pouvoir central et que les attributions et les pouvoirs de dcision de ces administrateurs soient augments. Ce serait abandonner lhistoire des doctrines conomiques pour lhistoire des doctrines politiques et administratives que dinsister davantage sur cette question fondamentale et si vaste de la dcentralisation, car, sur ce point, les thories de lindividualisme politique nont pas cess davoir des disciples. Les meilleurs dentre eux ont montr par les mmes arguments que le problme de la dcentralisation, cest tout le problme de la libert politique 433 et que la France ne deviendra vraiment libre quen schappant de ldifice administratif bti par Napolon. En dpit des rsultats obtenus, des attributions largies des assembles dpartementales et municipales en 1866-1867, puis en 1871 et 1884, il reste beaucoup faire et lon a pu dire que si lAngleterre, soumise un gouvernement monarchique dans les conseils duquel laristocratie de naissance joue lun des premiers rles, est, parce que le principe du selfgovernment domine ses institutions administratives, aussi compltement libre quune nation peut dsirer ltre, la France qui, pour le devenir, a fait de si puissants efforts et de si cruels sacrifices, y a si mdiocrement russi que les Russes et les Turcs sont peu prs les seuls en Europe qui, sous ce rapport, aient quelque sujet de nous porter envies 434 . II. La dlimitation des fonctions de ltat Cet ensemble de considrations et cette revendication de trois catgories gnrales de libert conduisaient une troite dlimitation des fonctions de ltat. Une telle conclusion se dgageait si videmment des prmisses quon la trouve formule par les premiers reprsentants du libralisme politique. B.Constant, par exemple, ds 1815, dfendait linitiative individuelle contre lingrence du pouvoir et mettait en garde contre le danger demployer la force du corps social pour faire tourner au profit de quelques hommes les avantages que le but de la socit est de garantir luniversalit de ses membres 435 . Il prtendait quil convenait de poser des limites prcises au rle de ltat : Le gouvernement, en dehors de sa sphre, ne doit avoir aucun pouvoir ; dans sa sphre, il ne saurait en avoir trop . Ce courant dides tait donc nettement dessin, lorsque parut un livre qui, par les circonstances un peu singulires de sa publication et par sa correspondance aux proccupations du temps, simposa rapidement lopinion et vint seconder leffort des libraux. Je veux parler de lEssai sur les Limites de lAction de ltat de Guillaume de Humboldt 436. Lauteur, dont la vie stait partage entre dimportantes fonctions politiques ou

H. Berthlemy, Prface de la traduction franaise de lEssai sur le Gouvernement local en Angleterre dEd. Jenks (Paris, Giard et Brire, 1902), p. VIII. 434 H. Berthlemy, op. cit, p. I. 435 B. Constant, uvres politiques (dit. Ch. Louandre, p. 240). 436 Traduction franaise (prcde dune importante introduction) par Henri Chrtien (Paris, GermerBaillire, 1867).

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diplomatiques, de frquents voyages et des relations suivies avec tout ce que lAllemagne des premires annes du XIXme sicle contenait desprits dlite, masculins ou fminins, avait crit ce petit livre dun seul jet, en moins de trois mois, au cours de lanne 1792. Puis la publication sen tait trouve retarde par des circonstances diverses ; de Humboldt prouva lorsquil relut son livre limpression dsagrable dun travail de jeunesse insuffisamment mri, dont trop de ngligences de forme attestaient la composition htive. Aprs de longues hsitations, des projets de refonte et des scrupules croissants, il jeta le manuscrit au fond dun portefeuille et soccupa dautre chose. Cest seulement en 1850 que lon retrouva ce travail dans un chteau de Silsie donn Humboldt titre de rcompense nationale. En 1851, louvrage paraissait en allemand ; il tait traduit en franais en 1867, mais, ds 1860, Laboulaye estimant que t ce livre vieux de soixante ans se trouvait tre une nouveaut , en donnait lanalyse dans son livre Ltat et ses Limites. Le grand principe, disait Humboldt en une formule que Stuart Mill a prise comme pigraphe de son tude sur la Libert, le principe dominant auquel aboutissent tous les arguments exposs dans ces pages est limportance essentielle et absolue du dveloppement humain dans sa plus riche diversit . Le vrai but de lhomme, sa fin dernire, tels que les lui assigne la raison ternelle et immuable, cest le dveloppement le plus large et le mieux proportionn de ses forces dans leur ensemble 437 . Chaque individu doit tendre tre pleinement lui-mme, se dvelopper par lui-mme et suivant sa propre volont. Moins lhomme est contraint de faire autre chose que ce que sa volont dsire ou ce que sa force lui permet, plus sa situation dans ltat est favorable 438 . Ce sont l des ides, peut tre inattendues au XVIIIme sicle, mais avec lesquelles la littrature individualiste contemporaine et notamment le thtre dIbsen nous ont rendu familiers. Nous les retrouverons avec dautres dveloppements dans lindividualisme anarchiste de Max Stirner. Or toutes les constitutions politiques ne mettent pas lhomme galement mme de raliser sa fin. Ltat ne peut se concevoir sans une restriction apporte la libert de lindividu ; cette restriction se justifie suivant les temps en invoquant deux considrations : tantt ltat se donne pour raison dtre dassurer la sret commune, tantt il se propose de faire le bonheur des individus, damliorer ltat physique et moral de la nation. Humboldt, voyant lantiquit plutt, comme le dit son traducteur, dans les potes que dans les historiens, croit pouvoir, titre dexemple, opposer les tats modernes aux tats anciens. Les tats anciens se proccupent de la force et du dveloppement de lhomme comme homme 439 , ils recherchent la vertu, ils forment des citoyens nergiques et contents de peu ; moins de confort matriel, mais plus de vigueur physique, intellectuelle et morale. Les tats modernes recherchent le bonheur ; lhomme est moins directement gn, moins soumis une discipline ducative, niais plus comprim cependant par la multitude des petites rgles qui visent, non
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Limites de lAction de ltat, ch.II (trad. fran., p. 13). Op. cit., ch.XI, p. 178. Limites de lAction de ltat, ch. I, p. 8.

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pas son dveloppement large et complet, mais sa tranquillit et son bien-tre. A cette politique dprimante, Humboldt oppose cette rgle quil tient pour fondamentale : Que ltat se dispense de tout soin pour le bien positif des citoyens ; quil nagisse jamais plus quil nest ncessaire pour leur procurer la scurit entre eux et vis--vis des ennemis extrieurs ; quil ne restreigne jamais leur libert en faveur dun autre but 440 . Le soin de ltat pour le bien positif des citoyens et en particulier pour leur bien-tre physique est mauvais pour diverses raisons : il impose la nation luniformit, tandis que ( cest prcisment la diversit naissant de lunion de plusieurs individus qui constitue le plus grand bien que puisse donner la socit 441 ; cest seulement la varit et lactivit qui forment les caractres riches et puissants. Il habitue lhomme compter sur une direction trangre, sur un secours tranger, plutt que de chercher lui-mme et en lui-mme des ressources ; ce secours venant de ltat, les individus cessent de se porter intrt les uns aux autres, tandis que laide mutuelle renforcerait entre eux lunion 442. Lintervention de ltat empche encore que lhomme sattache un travail quil choisit et conduit librement, sy donne tout entier. Ce que lhomme ne choisit pas lui-mme, ce en quoi il est gn ou vers quoi il est men ne sidentifie jamais avec son tre et lui reste toujours tranger. Pour laccomplir, il emploie non ses forces dhomme mais une adresse de mcanique 443 . Enfin en se proposant un tel but, ltat multiplie ses charges et le nombre de ses fonctionnaires ; il compromet ses finances et donne plus dintensit au flau de la bureaucratie. Humboldt conclut donc que le bien positif des citoyens doit tre leur uvre eux-mmes, soit isols soit associs. Il suffit ltat de leur donner la libert et le moyen, par une lgislation civile assez complte, de contracter des obligations. Les associations libres assez restreintes pour que lhomme ny devienne pas un outil ou un simple rouage, mais agisse encore pour lui-mme suffiront la tche. Laction de ltat sera ds lors dirige vers la sret comme vers la seule chose que lhomme isol, livr ses seules forces, ne puisse pas se procurer lui-mme 444 . Quant la sret extrieure, ltat, sans se croire oblig de faire la guerre de temps en temps, verra cependant en elle, condition quelle soit faite par des milices volontaires et non par des armes permanentes qui retiennent une partie de la nation dans une vie mcanique, lun des phnomnes les plus salutaires au progrs du genre humain, parce quelle prouve les mes actives et quelle les retrempe par lobligation de lutter contre le danger 445 . Quant la sret intrieure, elle noblige pas ltat assumer la charge de lducation publique, ce qui dtruirait la varit de dveloppement qui est leffet de lducation libre, ni intervenir dans les questions religieuses, ni amliorer les murs, par exemple au moyen de lois somptuaires, car la sensualit est en une certaine mesure la condition de la sensibilit. Ltat doit seulement en matire civile sanctionner les dclarations de volont valables, en refusant
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Op. cit, ch.III, p. 52. Op. cit, ch.III, p. 25. 442 Op. cit, ch.III, p. 30-31. 443 Limites de laction de lEtat, ch III, p 34 444 Op cit, ch IV, p 62 445 Op cit, ch V, p 66

la protection de la loi aux engagements trop lourds portant sur la personne et la vie entire, et parmi lesquels Humboldt fait figurer le mariage. En matire pnale, il doit punir toutes les transgressions aux lois dictes par lui, en prenant soin de limiter la peine au coupable et en cherchant moins prvenir les dlits qu les rprimer srement et sans faiblesse, au moyen de bonnes lois bien rflchies, connues de tous et avec le concours dune police habile ; il doit surtout maintenir la peine une fois prononce, sans autoriser le droit de grce, ni de commutation, ni mme les circonstances attnuantes. Il doit enfin protger les mineurs et les insenss. Tel est dans ses grandes lignes lEssai de Humboldt et il est superflu de faire remarquer laction quil exera sur Stuart Mill comme sur les libraux franais. Ce livre venait son temps et il donnait la pense individualiste du moment une lgance particulire, tenant larchasme mme de son expression. On sexplique les commentaires enthousiastes de Laboulaye. Lui aussi voit dans le gouvernement cette seule raison dtre dassurer lindividu lentier et parfait dveloppement de sa vie et, avant Spencer, il proteste contre lantique superstition qui fait de ltat une idole qui on sacrifie les forces vives de la socit 446. Cest aussi lide gnrale quil tient dgager de luvre dA. de Tocqueville. Parvenu au terme de son uvre, dit-il en effet de ce dernier, mont sur ces hauteurs sereines o narrivent ni le bruit des partis, ni la fume des systmes, toutes ses tudes, toutes ses rflexions le menaient vers une vrit quil apercevait enfin dans tout son jour : cest que lobjet principal, lobjet essentiel de la politique, ce nest pas ltat, mais lindividu. Lindividu, cest la seule force relle et vivante ; lamoindrir pour grandir ltat, cest tout sacrifier une strile uniformit. Dvelopper lindividu, lui donner le sentiment de sa puissance et de sa responsabilit, laffranchir de tout ce qui gne sa pense, sa volont, son action, ne mettre sa libert dautre limite que la justice, cest l le problme de lavenir 447 . J. Simon dtermine avec plus de prcision la sphre daction de ltat 448. Lautorit et la libert ont t tort prsentes comme inconciliables : singulires ennemies qui ne peuvent pas vivre lune sans lautre . Cependant les doctrines politiques sacrifient volontiers la seconde la premire, et il distingue parmi, ces doctrines labsolutisme traditionnel qui enchane lhumanit aux servitudes anciennes, relles ou imaginaires, soit par leffet dune sorte de prescription qui donne au fait lapparence du droit, soit pour respecter un prtendu contrat social labsolutisme rvolutionnaire qui a le bonheur du peuple pour but et lgalit absolue pour moyen 449 labsolutisme empirique enfin qui, avec Dupont-White, fait de ltat, par opposition lIndividu, le crateur de lordre et ragent du progrs. Or on ne fonde rien de grand, rien de stable, rien dutile en dehors de la nature 450 . Ce nest pas ltat, cest la nature qui, par le seul jeu de nos facults libres, nous met mme de vivre en socit. Il faut

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Laboulaye, Le Parti libral, ch.VI, p. 109-110. Laboulaye, Ltal et ses Limites : A. de Tocqueville, p. 174 448 Simon, La Libert, 1 re partie, ch. III. 449 Simon, Op. cit., loc. cit., t. I, p. 108. 450 Simon, Op. cit., loc. cit., t. I, p. 195.

seulement dvelopper ces facults de lindividu, faciliter leur action, mais non pas sacrifier la libert, au risque de dsorganiser lorganisation spontane des socits. Il faut avoir une conviction bien robuste pour se charger du rle de la Providence 451. Quel rle revient donc lautorit ? Celui qui se fonde sur linfirmit humaine et qui dcrot avec les progrs de la raison et de la moralit : celui de faire rgner la justice par laction rpressive et daider les hommes faire ce quil est de leur intrt de faire, en les clairant. Elle ne doit se charger dune fonction que quand cette fonction est indispensable et ne peut tre exerce ni par les individus ni par lassociation libre et volontaire . Elle doit enfin travailler prparer elle-mme sa retraite . Et J.Simon dit encore : De mme que le pre de famille conduit dabord son enfant impuissant par la lisire pour le laisser ensuite courir en libert, de mme le pouvoir social cherche plutt crer des citoyens que des sujets et il travaille de toute sa force se rendre lui-mme inutile . Mais dans cette sphre restreinte lautorit doit tre mme de remplir compltement son rle : plus lautorit est limite, plus il est indispensable quelle soit forte 452 . Lorsque, plus tard, dans lOuvrire et dans lOuvrier de huit ans, J.Simon tudiera les conditions du travail, sans dissimuler leur imperfection, cest encore sur linitiative individuelle quil comptera pour les amender. Cest une grande illusion, dira-t-il, de croire quavec un article de loi ou quelque combinaison conomique nouvelle, on va transformer tout coup une socit malade et gurir la plaie saignante du pauprisme Loin de traiter les ouvriers en mineurs et en incapables, il faut se hter den faire des hommes. II y a pour cela trois moyens : dvelopper chez eux le sentiment de la responsabilit individuelle ; fortifier leur volont par lducation, le travail et lpargne ; les rattacher aux intrts gnraux de la socit, en leur facilitant laccs de la proprit 453. Nous sommes donc en dernire analyse ramens par le libralisme politique la conclusion de Dunoyer. Le rle de ltat doit aller en se spcialisant ; mais, par cette spcialisation le rle de ltat nest pas diminu ; il prend au contraire une importance croissante avec le progrs social. Ce nest pas seulement lide quexprime Vacherot, lorsque, aprs avoir distingu ltat dmocratique de ltat dynastique quinspire un intrt particulier, il dclare quil sagit dsormais, non pas de dtruire laction du premier, mais de la rgler 454. Cest aussi celle de Laboulaye dont le libralisme demeure spar par un abme de lanarchisme. A mesure, dit-il en effet, que les rapports des hommes se dveloppent et se compliquent, la tche du gouvernement devient ncessairement plus considrable. Toute la question est que laccroissement se fasse dans la sphre de ltat. La vie des peuples nest pas une quantit fixe qui ne peut augmenter dun ct sans diminuer de lautre, cest une force qui

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Simon, Op. cit., loc. cit., t. I, p. 193. Simon, La Libert, loc. cit, t. I, p. 204. 453 J. Simon, LOuvrire (Paris, Hachette, 2 me dit., 1861), p. 271, 278. 454 Vacherot, La Dmocratie, p. 23.

crot indfiniment. On conoit donc sans peine que, dans une civilisation avance, le peuple soit trs libre et le gouvernement trs occup 455 . Aux principes libraux prsents comme ncessaires aux progrs de la France par les thoriciens de lindividualisme politique, il faut, comme toute rgle dart social, une sanction. Cette conclusion ncessaire nous est fournie avec toute la prcision dsirable dans lavant-dernier chapitre de la France nouvelle, intitul : Des signes les plus apparents de la dcadence dun peuple. Prvost-Paradol met cette ide que les nations peuvent mourir comme les individus. Elles y mettent seulement plus de temps, ce qui permet aux hommes une illusion analogue celle que Fontenelle imagine chez les roses, croyant les jardiniers immortels car, de mmoire de rose, on na vu mourir un jardinier. Cependant Rome et Athnes sont mortes, aprs la Perse et lgypte. Plus prs de nous la Pologne a cess dexister, la Turquie se meurt et la Hollande est menace par lAllemagne. Nous devons donc examiner sans prjug optimiste la situation de la France. A lextrieur un conflit avec la Prusse est vraisemblable et Prvost-Paradol en 1868 examine en quelques pages que nous ne pouvons relire sans angoisse lhypothse dune dfaite franaise. A lintrieur le danger nest pas moindre, et si la France ne le discerne pas, la France va mourir lentement. Une nation ne peut vivre et grandir que si quelque mobile pousse les hommes subordonner leur intrt particulier lintrt gnral : ces mobiles sont la religion, le devoir ou lhonneur. Or, la religion perd son influence dans les socits, mesure que sy dveloppent les sciences positives. Le devoir nest accessible comme motif daction qu une minorit et il est chimrique de prtendre conduire tout un peuple avec ce seul frein. Ce pur dvouement au devoir peut tre remplac par le sage calcul de lintrt bien entendu, mais ce dernier exige encore trop de discernement pour tre jamais dun grand secours. Reste le sentiment de lhonneur qui peut encore soutenir une nation dfaut du reste, comme on voit un arbre profondment atteint par le temps vivre encore par son corce, malgr son tronc ouvert et son bois dtruit. Mais le point dhonneur est un fragile appui. Il ne rsiste pas au spectacle de liniquit triomphante ; il fait aisment place lide que la fin justifie les moyens et que tous les procds sont bons pour russir. Quand il en est ainsi la dcadence est proche et sannonce ce premier signe. Il en est deux autres : dabord labdication des classes dirigeantes, qui se dsintressent des affaires publiques et qui abandonnent le pouvoir aux intrigants et aux ambitieux. Dautre part lincapacit des classes ouvrires recueillir lhritage que ses dtenteurs naturels dlaissent. Cette incapacit vient de ce quelles sont livres sans dfense la propagande des dmagogues qui sont la honte et le flau des dmocraties, qui cherchent, non pas sincrement gurir les souffrances du peuple, mais en tirer parti dans leur intrt personnel. Sous leur

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Laboulaye, Ltat et ses limites, p. 81.

influence, stablit peu peu la confusion qui est le fond de toutes les doctrines socialistes entre les devoirs de ltat et les fonctions de lassistance. Ds lors, ltat charg du bonheur universel recueille dautant plus de suffrages quil scarte davantage de sa vritable fonction. On prend volontiers pour une marque de progrs ce qui est un signe daffaiblissement et lon se figure que ltat comprend mieux ses devoirs et commence enfin les remplir, lorsquil est prcisment en voie de se dissoudre . Lexemple de Rome suffit nous apprendre quel fut le succs de ces institutions charitables de la dcadence et des secours ingnieux quy mnageait ltat tous les genres de faiblesse. Le dernier mot de Prvost-Paradol et avec lui de tous les libraux que nous venons dtudier, tait de conjurer ses compatriotes de comprendre la ncessit urgente dun hroque effort qui ferait de la France une dmocratie intelligente, instruite, gnreuse, cohrente et forte, qui nous viterait de tomber au rang de ce que fut Athnes dans le monde romain, qui nous permettrait, au lieu de nous consumer sur place dans une agitation intermittente et impuissante, de faire face leffrayante concurrence conomique des nations trangres. Ces vieux livres, peut-on dire avec M. Bergeret, aprs quil vient de conter lun de ses disciples prfrs lhistoire, fantastique des Trublions, ces vieux livres amusent et divertissent lesprit. Ils nous font oublier le temps prsent .

Chapitre VI : Linterprtation individualiste de l'histoire : A. de Tocqueville et Taine

Lhistoire, en tant que science indpendante, peut tre considre comme excluant linterprtation : lhistorien collectionne des faits, il a seulement les puiser aux bonnes sources et les exposer tous impartialement 456. Au contraire lhistoire, en tant que science auxiliaire, suppose ncessairement linterprtation. conomistes et sociologues nutilisent les faits historiques quen leur donnant une signification, cest--dire en les interprtant 457. Leur but peut tre de contrler la valeur dun principe ou dune institution : ainsi les Physiocrates croient confirmer leur absolutisme politique par lexemple du despotisme de la Chine ; ainsi A.Smith justifie la non-intervention de ltat dans la distribution du capital national par ltude comparative du progrs de lopulence chez les diffrents peuples ; ainsi Malthus tudie dans les diverses socits passes ou prsentes le fonctionnement des obstacles laccroissement excessif de la population ; ainsi enfin de Tocqueville et Laboulaye cherchent dans lhistoire de la dmocratie amricaine les lments dune thorie de la libert dmocratique. Mais linterprtation de lhistoire peut avoir une porte plus gnrale. Elle peut servir confirmer une doctrine densemble, en la faisant se dgager en quelque sorte delle-mme de lvolution historique des socits, en montrant que cette doctrine donne un sens la succession des vnements et en faisant de ses conclusions dart social des conclusions quimposent avec vidence les faits eux-mmes devenus intelligibles. On ne cite dordinaire quun exemple de ce procd dialectique ; cest linterprtation matrialiste de lhistoire, par laquelle K. Marx et F. Engels prparent ltude de la socit capitaliste contemporaine et de sa transformation ncessaire en socit collectiviste 458. A mon sens, il en est un autre exemple que nous fournit lindividualisme au XIXme sicle ; il existe une interprtation individualiste de lhistoire, dont les lments constitutifs essentiels me paraissent sopposer assez exactement ceux de la thse marxiste. tendant aux socits passes ce que lui rvle-la socit prsente comme cause motrice de lhistoire , Marx voit dans lvolution historique une succession de luttes de classes : esclaves et matres, serfs et propritaires, proltaires et capitalistes. Les facteurs de cette

Cf. Ch.-V. Langlois et Ch. Seignobos, introduction aux tudes historiques (Paris, Hachette, 1898). Ch. Seignobos, La mthode historique applique aux Sciences sociales (Paris, Alcan, 1901). 457 Sur linterprtation des faits historiques et la philosophie de lhistoire en gnral, on lira avec intrt la srie darticles publis par M. Ch. Rapport dans la Revue socialiste (aot, septembre, novembre, dcembre 1900 et janvier 1901). 458 Consulter en particulier : Fr. Engels, Socialisme utopique et Socialisme scientifique (trad. par P. Lafargue, 1 br., Paris, G. Jacques, s. d.) ; B. Croce, Matrialisme historique et conomie marxiste (trad. par A. Bonnet, 1 vol., Paris, Giard et Brire, 1891) ; A. Labriola, Essais sur la Conception matrialiste de lHistoire (mme traducteur, mme librairie), 2 me dit., 1902.

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volution antagonique sont matriels : cest dune part ltat technique des modes de production, dautre part lensemble des rapports juridiques naissant entre producteurs loccasion de la mise en uvre des instruments de production. Tantt il y a harmonie entre ces deux catgories de facteurs : lacte de production est individuel (petit mtier, producteurs indpendants) et le rgime juridique consacre la proprit individuelle. Tantt il y a dsaccord : dans notre socit capitaliste, lacte de production est devenu social (grande industrie), mais la proprit des instruments de production et du produit est reste individuelle. Lordre juridique est en rbellion contre lordre conomique. Do situation privilgie des capitalistes qui dtiennent les instruments de production et auxquels les proltaires sont obligs de recourir pour semployer, en subissant les conditions draconiennes quimposent les ncessits de la concurrence. Do encore accaparement par la classe capitaliste de la plus-value sociale, cre par leffort collectif des travailleurs et, partant, spoliation continue des proltaires. Par leffet de cette lutte de classes ingalement armes, les riches deviennent toujours plus riches et moins nombreux, les pauvres toujours plus pauvres et plus nombreux. La facult de consommation dcrot pour la masse faute de moyens dacquisition, tandis que la production anarchiquement conduite saccrot dmesurment par le fait du machinisme. Les crises se renouvellent priodiquement, jusquau jour de la catastrophe qui rtablira lquilibre social en harmonisant le rgime de lappropriation et ltat technique des modes de production, cest--dire en donnant naissance la socit collectiviste. Ce nest pas ici le lieu de critiquer cette conception, si compltement dmentie par les faits quelle est aujourdhui abandonne par la majorit des disciples de Marx 459. Je me borne lui opposer linterprtation individualiste de lhistoire, telle quelle est formule par de Tocqueville et Taine et qui me parat, dans ses lments essentiels, pouvoir se rsumer ainsi. La cause motrice de lhistoire nest pas seulement dans les faits matriels, mais aussi dans les individus, dirigeants ou dirigs. Les facteurs de lvolution peuvent tre considrs comme psychologiques 460. En examinant ltre humain dans diffrentes circonstances historiques ou dans diffrentes conditions sociales, on dcouvre que les instincts profonds des hommes sont uniformes et rendent utopiques les espoirs fonds sur leur perfectibilit indfinie. Si les dirigeants, arms du pouvoir de contrainte, sont exactement informs de cette psychologie fondamentale, la socit jouit de la paix et progresse. Sils se mprennent au contraire et entravent par lintervention inopportune et maladroite de lautorit laction combine des activits libres, la socit conomique est dsorganise. Lordre lgal est en rbellion contre lordre naturel. La socit prsente souffre dune mprise de ce genre. Les hommes de la

Cf Bernstein, Socialisme thorique et social-dmocratie pratique (trad. par A. Cohen, Paris, P.-V. Stock, 1900), G. Richard Le Socialisme et la Science sociale (2 me dit., Alcan 1899), Ch. Seignobos, La mthode historique applique aux Sciences sociales (2 me partie, ch.XVIII) et la surabondante bibliographie relative aux controverses de MM. Bernstein et Kautsky. 460 Lhistoire, au fond, est un problme de psychologie. Taine, Histoire de la Littrature anglaise, dit. in-12, Introduction, p.XLV.

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Rvolution ont cru pouvoir crer une socit nouvelle sur un type idal. Faute dune ducation suffisante, lindividu en apparence affranchi na fait que changer de matre : ltat moderne et centralis exerce sur lui lautorit paternelle mais dprimante dont on a dpouill le pouvoir royal. Do vient le malaise des socits contemporaines. Mais, ainsi que pour Marx, cette conception de lvolution historique indique avec vidence la nature du remde ; mthode pour tudier la ralit sociale, elle est aussi mthode pour la transformer 461. Ou bien les individus ne sadapteront pas au rle croissant qui leur incombe dans nos socits dmocratiques contemporaines, leur ducation ne se fera pas et la centralisation ira croissant. Alors, composes dlments fragiles et sans valeur, les socits seront elles-mmes fragiles et connatront des crises rptes et douloureuses. Ou bien les individus sadapteront leur rle et alors ils complteront leur affranchissement. La spcialisation se fera de plus en plus entre les fonctions de ltat et les fonctions de lindividu. La socit sera individualiste. Telles sont les ides densemble dont il nous faut chercher le dveloppement chez A. de Tocqueville et chez Taine. I. Lancien rgime et la Rvolution

Vingt ans se sont couls depuis la publication de la Dmocratie en Amrique, lorsque de Tocqueville crit lAncien Rgime et la Rvolution. Plus que jamais, il estime ncessaire le triomphe de la libert et plus que jamais aussi il sinquite des dangers quelle court dans une socit dmocratique. Cest donc encore une fonction dducateur quil assume en tudiant moins la Rvolution elle-mme que les conditions dexistence dune dmocratie prospre, propos de la Rvolution. Dans les fautes de lAncien Rgime et de la Rvolution, dans les dfauts du rgime moderne, il trouvera autant de confirmations des principes que lui a permis de formuler lexemple des tats-Unis. LAncien Rgime lui apparat comme essentiellement caractris par lopposition et lisolement des diffrentes classes sociales. Elles sont vis--vis les unes des autres dans la situation des individus vis--vis les uns des autres, dans les socits dmocratiques. Lindividualisme , entendu comme synonyme disolement, y est collectif et la chute de ce rgime nest quune application de la parole vanglique que toute socit divise prira. La noblesse pratique de fait et de cur labsentisme, imite dailleurs par les propritaires riches. Soit par leffet de la volont royale, soit par linsuffisance des liberts publiques qui lont entirement dsintresse et dtache des affaires locales, elle a perdu contact avec les

On voit, dit trs justement M. Edg. Milhaud (le la conception matrialiste de lhistoire, quelle est la fois une thorie un systme sociologique et une mthode. Et elle est mthode un double point de vue : mthode de recherche et mthode daction, mthode historique et sociologique et mthode politique. Elle est une thorie sociologique gnrale, une mthode pour tudier la ralit sociale et une mthode pour la transformer. A ce dernier titre, elle est la politique ce que la mthode exprimentale est la mdecine : elle la soustrait aux fantaisies individuelles, elle la rend scientifique. Et cest en ce sens que le socialisme devient une science que lon parle de socialisme scientifique (La Dmocratie socialiste allemande, Alcan, 1903, p. 171.)

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populations laborieuses qui vivent sur ses terres et les font valoir. Elle croit volontiers que lexistence dune population misrable est indispensable lexcution des travaux pnibles que rend ncessaire la vie conomique dune socit et cette conception de la paupriculture , dj signale chez Mandeville est assez rpandue pour que les conomistes se croient obligs de la combattre. La noblesse nest pas moins isole de la bourgeoisie qui cependant senrichit. Elle craint de se confondre avec elle et, se sentant menace dans ses privilges, elle entretient avec les parvenus, non des rapports dassocis et de concitoyens, mais de rivaux et de matres. Elle na connu la libert que par intermittences, titre dexception ou de privilge, pas assez pour savoir la pratiquer, suffisamment pour que quelques-uns de ses membres acceptent avec enthousiasme les ides de la Rvolution sans les comprendre parfaitement. Les paysans vivent part. Comme le peuple des villes, ils savent que des rformes se prparent et ils ont entendu lcho des critiques que soulvent les vices monstrueux des institutions. Leur sort sest amlior et le travail dgalisation sociale qui se fait en sousuvre leur rend plus insupportable ce qui reste dans leur condition dingalit et de misre. Le mal nest plus souffert par eux patiemment, parce quils ont conu lide nouvelle de sy soustraire. Les survivances des lourdes charges du systme fodal, bien que singulirement restreintes, sont suffisantes pour fournir un thme prcis leurs dolances. Un esprit nouveau anime le corps de la nation et va le dissoudre. La Rvolution clate. Elle est luvre des rformateurs et des conomistes. Les premiers, imbus de la philosophie abstraite du XVIIIme sicle, nont aucune exprience de la pratique : le monde des affaires est rest pour eux invisible et inconnu. Eux non plus nont pas pratiqu ces institutions libres qui sont aussi ncessaires aux principaux citoyens pour leur apprendre la prudence que pour assurer leurs droits. Ils sont aussi neufs en science du gouvernement que le peuple lui-mme. Cest donc lenthousiasme irrflchi qui les guide. Comme le socialisme moderne 462, le mouvement rvolutionnaire prend le caractre dune religion nouvelle, sans Dieu, sans culte, mais avec ses aptres et ses martyrs ; il en a la fougue, la passion et laveuglement. Mais il est une religion antichrtienne. Au lieu que le christianisme, que de Tocqueville tient pour conciliable avec la dmocratie, vienne temprer lardeur destructrice des novateurs, il devient une simple sauvegarde des droits acquis et seules les classes privilgies y cherchent un refuge : la noblesse aprs 1793, comme la bourgeoisie moderne depuis quelle se sent menace par le quatrime tat. Le respect de la religion renat avec la peur des rvolutions. Les conomistes, cest--dire les Physiocrates, reoivent de Tocqueville un loge que nous avons dj rapport, celui davoir critiqu tout ce que la Rvolution a dtruit et imagin tout ce quelle a cr. Il nen rsulte pas que leur action ait t de tous points bienfaisante. Ils ont commis deux fautes ou deux erreurs : ils nont pas eu le respect du pass ; ils ont brusquement rompu les traditions nationales et par consquent ils ont t des rvolutionnaires, comme les
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Cf E Dollans, le caractre religieux du socialisme (Revue dconomie politique, 1906)

rationalistes de la Rvolution. De plus ils nont pas compris limportance des liberts politiques. Ils ont cru que leur petit galimatias littraire pourrait suppler ces garanties indispensables des liberts individuelles et convertir le pouvoir absolu. Cest aussi au pouvoir absolu quils ont confi le soin de raliser une rforme de la Nation, qui devait tre luvre de tout le peuple. Ils ont t des tatistes avant ltatisme puisque cest ltat qui doit, dans leur systme, faonner les individus, faire rgner entre eux lgalit et qui dispose cet effet de droits illimits 463. On peut dire qu la fin de lAncien Rgime la Nation tout entire a perdu le got et jusqu lide de la libert politique en en perdant lusage. La Royaut na donc pas rencontr dobstacle lorsquelle a mconnu les droits et les liberts de lindividu, ce qui est lide mre du socialisme, mme lorsque par lexpropriation, la rquisition, la vente obligatoire des denres, le maximum, elle a port atteinte la proprit. Qua donc fait la Rvolution ainsi dirige et dans un tel milieu ? Elle a dplac et concentr lautorit publique. Elle la retire aux pouvoirs locaux pour la reporter au pouvoir central. Elle na pas, comme on le croit, fait uvre anarchiste, elle a au contraire accru la puissance et les droits de lautorit publique. Le gouvernement, dans ltat moderne, a pris la place de la Providence et chacun linvoque dans ses ncessits particulires. Il faut donc achever luvre de la Rvolution, car la Rvolution na pas t faite pour cette socit dabeilles ou de castors, plutt danimaux savants que dhommes libres et civiliss 464 . Comme les socialistes modernes, lAncien Rgime professait lopinion que la sagesse est dans ltat, que les individus sont des tres infirmes et faibles quil faut toujours prendre par la main. Comme les socialistes, il a cru ncessaire dopprimer les liberts individuelles, de rglementer lindustrie, dempcher la libre concurrence. Contre lesprit de lAncien Rgime qui survit dans ltat moderne, contre les socialistes, contre la Rvolution elle-mme, il faut dfendre lintention de la Rvolution qui a t laffranchissement et lmancipation de lindividu. II. Les origines de la France contemporaine Taine continue luvre entreprise par de Tocqueville, et cest sous cet angle spcial de linterprtation individualiste de lhistoire que nous avons considrer les Origines de la France contemporaine 465.

On sent ce quil y a dexcessif dans les critiques de Tocqueville. Ltat na pas, dans la doctrine physiocratique, des droits illimits. Il a ceux que lui attribue lOrdre naturel, et ils sont restreints. Simple interprte de cet Ordre suprieur sa volont arbitraire, il doit respecter les liberts individuelles que suppose cet Ordre lui-mme. Lutopie consiste seulement le croire jamais assez clair pour ne pas, le cas chant, trahir, conformment ses besoins du moment, lOrdre quil doit traduire. 464 De Tocqueville, Discours lAssemble nationale sur le Droit au Travail (Le Droit au Travail lAssemble nationale, Guillaumin, 1848, p. 106). 465 Les citations suivantes seront empruntes ldit. in-8 (Hachette, dit.). Consulter, en particulier, sur Taine : E. Faguet, Politiques et moralistes du XIX sicle (3 me srie, p. 65-114) ; P. Bourget, Essais de psychologie contemporaine (V me dit., Lemerre, 1891), ch.IV ; V. Giraud, Essai sur Taine, son uvre et son influence, daprs des documents indits (2 me dit., Hachette, 1901) avec une trs riche bibliographie. H. Taine, Vie et correspondance (4 vol. in-16, Hachette, 1902-1901).

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Je ne suis pas loign de croire dailleurs que cette ide est bien la plus essentielle de louvrage et que Taine a t avant tout et constamment un individualiste, mme et surtout lorsquil soccupa dhistoire. Cest pour lavoir compris que les historiens daujourdhui affectent volontiers de lui refuser le titre dhistorien 466. Il cherche sans doute moins collectionner les faits qu confirmer en les groupant un systme prconu et, ce titre, il est effectivement moins un historien quun philosophe et un conomiste proccup des faits historiques. Il convient dajouter que ce philosophe avait lme triste et que cet conomiste apportait considrer la succession des actes humains cette misanthropie native quatteste sa correspondance, au sortir de lcole normale, et dont on retrouverait lanalogue, au point de vue littraire, chez Guy de Maupassant ou chez M. Octave Mirbeau. Son systme individualiste construit sur une philosophie de la connaissance, illustr par lhistoire littraire et lhistoire de lart, et dont ltude attentive et minutieuse dune des priodes les plus troubles de notre histoire politique vient seulement confirmer le fondement psychologique 467, a gard du caractre personnel de son auteur une pret qui est chose nouvelle dans lhistoire de la pense individualiste. Taine est le Goya de lindividualisme. Lhomme ne connat que par les sens et lide mane de limpression sensible. Par un mcanisme que Hume a analys, limagination et labstraction ordonnent avec le souvenir de ces impressions sensibles la vie tout entire de lesprit. Nous savons les consquences sociales dune thorie empirique de la connaissance. Comme tous les libraux qui ont t philosophes, Taine en fera dcouler limpuissance de la Raison transformer radicalement la socit. Cependant labstraction nous permettant de dgager des lois, cest--dire des successions rgulires de phnomnes, la science nous donne lintelligence relative et borne de lunivers. Elle nous rvle le fatalisme des lois de la nature 468. Nous constatons quil existe un monde extrieur soumis un ordre rgulier, dans ce monde, des socits qui, tant des crations de la nature, sont essentiellement amorales ; dans ces socits des individus, petites machines compliques dont le jeu est lui-mme dtermin par un certain enchanement de causes et deffets. Cette dernire cration de la nature,
Cf. ltude de M. Ch. Seignobos contenue dans le t. VIII, de lHistoire de la Langue et Littrature franaise, publie sous la direction de Petit de Julleville (ch.V, p. 267-279). A. Mathiez, Taine historien (Rev. mod. et contemp., 1 er janvier 1907). En sens contraire : F. Pascal, Lauthenticit de laine (Revue Bleue, 11-18 juin 1904, p. 746, 779). 467 Vous avez trs bien vu, crit Taine M. A. Leroy-Beaulieu, que, chez moi, lhistorien tient au psychologue. A mon sens, la psychologie doit jouer dans toutes les sciences morales le mme rle que la mcanique dans toutes les sciences physiques. Nous essayons, crit-il encore Alexandre Dumas fils, de faire en histoire quelque chose de semblable ce que vous faites au thtre, je veux dire de la psychologie applique. Cela est bien plus difficile que lancienne histoire, bien plus difficile faire pour lauteur et bien plus difficile comprendre pour le public. Mais en somme, les mcanismes dides et de sentiments sont la vraie cause des actions humaines, les parades politiques sont tout fait secondaires. (Revue des Deux Mondes, 15 avril 1907, p. 787-788 et 778.) 468 De mme quil y a des rapports fixes, mais non mesurables quantitativement, entre les organes et les fonctions dun corps vivant, de mme il y a des rapports prcis, mais non susceptibles dvaluation numrique, entre les groupes de faits qui composent la vie sociale et morale Ce sont ces rapports prcis, ces relations gnrales ncessaires que jappelle lois avec Montesquieu ; cest aussi le nom quon leur donne en zoologie et en botanique. (Vie et Correspondance, t.II, p. 300. Lettre Ernest Havet, 29 avril 1864.)
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lindividu, se transforme non pas dans sa nature intime mais dans son apparence extrieure. Il a t dabord une sorte de gorille froce et lubrique ; il est devenu, par leffet de la vie en socit, un tre gnralement sociable, possd de lide fixe dacqurir et damasser, le plus souvent vicieux, quelquefois vertueux, mais dont le vice et la vertu ont des causes indpendantes de sa volont. Le vice et la vertu sont des produits comme le vitriol et le sucre 469 . Cet tre se prtend aussi raisonnable, mais sa raison nest pas un don inn, primitif et persistant 470. Cest un compos fragile et instable, dpendant de ltat physiologique du cerveau, des nerfs et de lestomac. Quelquefois laiguille marque lheure juste par une sorte de miracle. Mais ce nest quun bel accident : lhallucination, le dlire et la manie sont toujours la porte. Il se sert de cette raison, comme dun avocat domestique et perptuellement suborn, employ plaider ses affaires ; mais lorsquil agit, il est rare quil la consulte. Ses vritables matres sont alors le temprament physique, les besoins corporels, linstinct animal, le prjug hrditaire, limagination , dun mot lintrt personnel, de famille, de caste ou de parti. La socit forme par des tres ainsi constitus est aussi voisine des socits animales que lhomme lest du singe 471. Comme lindividu, dailleurs, les socits voluent et il est ncessaire dtudier leur histoire. On saperoit, en effet, que cette volution est chose naturelle comme le reste, que sa direction vient, non pas dune force extrieure qui la mne, mais de forces intrieures qui la font, que la prosprit et la dcadence des socits ont des conditions auxquelles nous ne pouvons nous soustraire mais que nous devons connatre, soit pour amliorer notre tat, soit pour le prendre en patience si nous ne pouvons le modifier. Or une socit est une chose vaste et complique, difficile connatre, comprendre et surtout manier. Lhistoire contribue donner ceux qui prtendent la conduire la culture qui leur est ncessaire 472.

Taine, Histoire de la littrature anglaise, Introduction (dit. in-12, Hachette, 1892), t. I, p.XV. LAncien Rgime (4 me dit., Paris, 1877), I. III, ch.IV, 3, p. 344-344. 471 Mon enfant, dit Thomas Graindorge, tu as les joues roses et tu entres dans la vie comme dans une salle manger, pour te mettre table. Tu te trompes : les places sont prises. Ce qui est naturel, ce nest pas le diner, cest le jene. Ce nest pas le malheur, cest le bonheur qui est contre nature. La condition naturelle de lhomme comme dun animal, cest dtre assomm ou de mourir de faim Si tu veux comprendre la vie, que ceci soit le commencement et comme lassiette de tous tes jugements et de tous tes dsirs : tu nas droit rien et personne ne te doit quelque chose, ni la socit, ni la nature. Si tu leur demandes le bonheur, tu es un sot ; si tu te crois injustement trait, parce quelles ne te le donnent pas, tu es plus sot Quand tu attraperas une minute de jouissance, regarde-la comme un accident heureux : cest le besoin, linquitude et lennui qui, avec la douleur et le danger, accompagneront tes gambades de rat, ou te suivront dans ta taupinire. (Vie et Opinions de M. Frdric-Thomas Graindorge, recueillies et publies par H. Taine, ch.XX, La Morale, p. 263, 285-268.) 472 Jai tch, crit Taine au Prince imprial en octobre 1877, de rendre service dans la mesure de mes forces, en disant aux Franais ce qutaient leurs grands-pres. A mon sens, ils ont besoin de le savoir. La structure de la France est une anomalie dans lEurope : elle a manqu en 1789 la 1ransformation quont russie les nations voisines : il lui en est rest une sorte de luxation de la colonne vertbrale, et une telle lsion ne peut se gurir que trs lentement, par une infinit de prcautions. Si je ne me trompe, quand un malade est dans cet tat, la premire condition pour quil gurisse, cest quil sache sa maladie. Mon livre nest quun document parmi ceux qui sortiront de lcole des Sciences politiques, un mmoire consulter par les hommes qui sont ou qui peuvent devenir des hommes dtat .
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III. Les erreurs de la Rvolution En tudiant les origines de la France contemporaine, Taine ne voit pas en elle une cration de la Rvolution. La Rvolution a rompu les traditions de lAncien Rgime ; elle a substitu lvolution un bouleversement brusque qui a chang lapparence des choses plus que les choses elles-mmes. Il y a dans son uvre un peu de bon qui serait arriv sans elle et beaucoup de mauvais qui est son uvre propre et quoi Taine sattache exclusivement. Il montre, dans sa critique, que la France a souffert et souffre encore de la mconnaissance par les hommes de la Rvolution de trois propositions fondamentales de lindividualisme. La premire, cest que lindividu est un tre de passion et non de raison. La seconde, cest que lordre conomique est une cration spontane de la nature et non une cration arbitraire de la volont humaine. La troisime, cest que la fonction de ltat comme de tous les organes vivants ou instruments inertes doit aller en se spcialisant. Une formule rsume lide directrice des hommes de la Rvolution et, plus spcialement, le programme jacobin : la Raison interprte et servie par ltat . Elle relve directement de lesprit classique oppos lesprit scientifique et qui, prdominant en France ds le XVIIme sicle, fait natre au sicle suivant le culte des ides pures et lenthousiasme pour la beaut rationnelle des thories abstraites. Depuis J-J. Rousseau et le Contrat social sest constitu le type de lhomme abstrait, n libre, gal ses semblables, investi par la Nature du droit au bonheur, uniquement soumis la Raison, le type du bon sauvage dont la civilisation masque seule les vertus natives. La socit elle aussi devra tre refondue de toutes pices sur un type rationnel, de faon ce que lgalit y rgne et ce que ltat puisse assurer le bonheur universel. Lindividu entrera de force dans le cadre social ainsi dfini ; par la force on lui rapprendra la sociabilit. Ces conceptions, le parti rvolutionnaire o Taine ne voit que sinistres brutes ou dangereux maniaques, les appliquera sans mnagement, par le fait mme quil croit lempire souverain de la Raison. Ses adversaires eux-mmes, imbus comme lui de principes abstraits, sont dsarms par leurs concessions et acculs labme, faute davoir temps dvoil lerreur initiale de la thorie rgnante. Seul il est consquent et populaire, en face dadversaires impopulaires et inconsquents 473 . Il faut donc remonter au faux dogme qui est la base de ce programme gnral, cest-dire la mconnaissance du rle exact de la Raison dans la vie psychologique et sociale. Lhomme primitif nest pas cet tre suprieur et illumin qua dpeint limagination exalte de Rousseau ; cest un sauvage grossier, le plus dpourvu et le plus ncessiteux des animaux, cause de cela n sociable et imitateur, comme le singe, labeille ou le castor. Quant lhomme civilis que nous avons sous les yeux, il sest adapt tant bien que mal la vie sociale et cette adaptation ne peut tre brusquement accrue par la force. Le civilis est un organisme complexe, o les hrdits se sont croises. Cest le produit terminal et singulier dune laboration prodigieuse, dont les tages ne se sont superposs que cette fois dans cet
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La Rvolution, t. I (Paris, 1818), 1. II, ch. 1, 3, p. 165.

ordre, une plante unique en son espce, un individu solitaire, dessence suprieure et dlicate, qui, ayant sa structure inne et son type inalinable, ne peut donner que ses fruits propres 474 . Il rpugne donc la contrainte et luniformit et de toutes les forces de son tre intime il appelle la libert. Mais, libre, il travaillera pour lui avant de travailler pour les autres. Il ne se proposera pas une fin idale et immatrielle, susceptible de trouver place dans lharmonieux difice des constructions rationnelles des Jacobins. Il travaillera, parce quil a un intrt tangible et prochain et personnel travailler. Encore est-il quil travaillera, ce qui est dj quelque chose. Lintrt personnel, voil la vritable force motrice, norme, presque infinie, la source vive dont leau toujours coulante travaille toute heure et ne spuisera jamais 475 . Sans doute il ne reste pas inexorablement confin dans ce domaine restreint. Il sintresse aux associations dont il fait partie : famille, commune, glise, patrie. Mais cest seulement par intermittence. Lintrt de la barque prvaut sur celui du navire, linstinct goste sur linstinct social. La proprit individuelle, condition de lactivit intresse, est le magasin de force interne qui fournit les trois quarts et presque la totalit de leffort soutenu, de lattention calculatrice, de la volont persvrante par laquelle lindividu se prive, singnie, svertue, travaille fructueusement de ses mains, de son intelligence et de ses capitaux, produit lpargne et cre, pour soi comme pour autrui, des ressources et du bien-tre 476 . Il se peut que cet homme rel, tel quil est construit, ne corresponde pas aux aspirations de notre Raison, mais il est ainsi. Il est mme pire que cela, car dans lhomme socialis survivent les passions destructrices du gorille lubrique, instincts refouls en temps ordinaire mais persistants, toujours prts reparatre si les freins rguliers se relchent et agents de cette anarchie spontane qui marqua les premiers jours de la Rvolution. Pour donner corps leurs rveries chimriques les hommes de la Rvolution ont dabord dchan cette force animale ; ils ont ensuite oblig ltat obtenir par la violence ce que les forces individuelles font librement quand elles sont abandonnes elles-mmes. Lordre conomique en effet et ce fut leur seconde mprise fondamentale nest pas une cration arbitraire de la volont humaine. Par consquent il ne peut tre impunment modifi par elle, si rationnelles que puissent paratre les modifications quon y apporte. Nul na plus finement dcrit que Taine la complexit de lopration conomique par laquelle les objets de premire ncessit viennent se mettre la porte du consommateur et le mcanisme de ladaptation spontane de la production au besoin, sous un rgime de libre concurrence 477. Ce mcanisme a t volontairement fauss par les Jacobins qui se sont ingnis mettre la socit conomique dans ltat o serait une crature humaine oblige de marcher la tte en bas. Tel fut leffet de leurs atteintes la proprit, des expropriations, des confiscations, du maximum, du cours forc, de lemprunt forc, de la rquisition des mtaux prcieux puis des

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Op. cit, t.III (Paris, 1885), I. II, ch.II, 5, p. 140. Op. cit, loc. cit, 6, p. 143. 476 La Rvolution, t. III, 1. IV, ch.II, 3, p. 482. 477 La Rvolution, t, III, 1. IV, ch. II, 1.

subsistances et du travail. A chacune de ces mesures correspond la dsorganisation croissante de la vie conomique nationale, pour en arriver la disette, lobligation de faire de ltat le seul dpositaire et distributeur de subsistances, tandis que le peuple mourait de faim, que les paysans refusaient de moissonner et quil fallait lintervention de gnreux amis de la Nature pour faire de la moisson une fte idyllique et sentimentale. Seule la concidence de la misre et de la mortalit avec cette politique dinconscients empchrent lextrme famine. Lordre conomique est donc luvre du libre concours des activits individuelles. Ce nest pas dire quil rponde de tous points lidal galitaire des Jacobins. Rejetant dlibrment les scrupules de leur sensibilit, qui sont aussi ceux de certains libraux mais qui convenaient mal son temprament, Taine ddaigne de faire de la libert un instrument dgalisation progressive. Son individualisme est nettement aristocratique et il estime ncessaire lingalit. Autant une aristocratie oisive et privilgie est une charge pour la socit, autant une aristocratie occupe lui est indispensable. Il convient dailleurs dentendre dans un sens large ce terme daristocratie : il ne dsigne pas une caste ferme de privilgis, mais la runion des autorits sociales , cest--dire, ct de laristocratie hrditaire, la haute magistrature, la grande bourgeoisie, les propritaires rsidants, les chefs dindustrie, de ngoce ou de ladministration 478. Si choquant que soit le fait pour les passionns dgalit, ces gens-l ont certaines qualits que nont pas les autres et qui les rendent plus capables de diriger utilement et sagement la socit 479. Ils sont au-dessus du besoin et des tentations vulgaires et par consquent ils peuvent tre indpendants. Ils ont une culture plus dveloppe, le frottement du monde et le sens de la pratique : ils sont donc plus comptents. A ce double titre, ils sont seuls capables de rsister quand il le faut lopinion, non pas par vertu ni par raison abstraite, mais par orgueil. Tandis que la masse des hommes est conduite par lintrt, eux le sont en mme temps par lorgueil. Or ce moteur a sa vertu propre et nest pas inutile aux gouvernants, car cest le sentiment le plus propre se transformer en probit, en patriotisme et en conscience 480. Si cette aristocratie est respecte et mise mme de remplir son rle, sil est communment admis, que, si rationnelle que soit lgalit, la nature a cr des ingalits et par consquent une hirarchie, que les fonctions doivent donc se diviser entre les hommes et se subordonner les unes aux autres pour le plus grand bien de tous, la Nation, comme il arrive en Angleterre, trouve dans lexistence de ces classes dirigeantes, au plein sens du mot, la plus sre condition de stabilit et de force. Si, au contraire, la canaille lemporte, Si laristocratie est oblige, pour obtenir le pouvoir qui lui revient, de passer par des chemins trop rpugnants,
La Rvolution, t. II (Paris, 1881), 1. I, ch.II, 1, p. 34. Op. cit, t. I, 1. II, ch.II, 3, p. 189 et suiv. 480 Cest pour des raisons psychologiques analogues que M. de Betesbat, au XVII me sicle, se faisait le dfenseur des gens de qualit contre les commis de basse extraction, introduits dans ladministration par Colbert. (Cf. ltude prcite, ch.I, section 5, 1.) Par contre, le socialisme contemporain exalte toute occasion les aptitudes gouvernementales des masses populaires. Seuls, dit M. Jaurs, ceux qui sont vraiment des proltaires, qui ne tiennent par aucune parcelle de proprit lordre capitaliste, peuvent concevoir dun cerveau libre et prparer de tout cur un ordre nouveau Par le socialisme, la classe ouvrire est sur un sommet. (J. Jaurs, Vues politiques, Revue de Paris, 1 er avril 1898, p. 565-586.)
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de frquenter des courtiers lectoraux de trop sale espce, si le charlatanisme impudent, la dclamation vulgaire et la flatterie servile sont les seuls moyens de russir, laristocratie se retire et tombe dans loisivet. La Nation nest plus quun grand corps sans me et incohrent, ballott au gr des passions populaires. Au rationalisme abstrait et galitaire qui conduit ce rsultat, Taine oppose cette rgle raisonnable et concrte : dans le gouvernement de lentreprise sociale, la part dinfluence doit tre proportionne la part des charges. La socit est bien oblige dans la rpartition des impts de surtaxer les uns pour dgrever les autres, de vendre par- consquent un mme produit des prix trs ingaux et de le livrer parfois presque gratis. Mais cette ingalit de prix peut correspondre lingalit des droits, et il y aura compensation, restauration de lquilibre, application de la justice distributive, si, dans le gouvernement de lentreprise, les parts ne sont pas gales, si chaque membre voit grandir ou diminuer sa part dinfluence avec le poids de ses charges, si le statut, chelonnant les degrs de lautorit daprs lchelonnement des cotes, attribue peu de voix ceux qui payent moins que leur quote-part des frais et reoivent une aumne, beaucoup de voix ceux qui donnent une aumne et payent plus que leur quote-part dans les frais 481 . Et maintenant qua fait la Rvolution ? Pour raliser contre la nature lgalit, elle a boulevers lordre conomique naturel en sattaquant la proprit. La Rvolution est par essence une translation de proprit ; en cela consiste son support intime, sa force permanente, son moteur premier et son sens historique 482 . Taine ajoute que cette translation de proprit sest faite dans un accs de delirium tremens. Sa raison dtre tait dabolir les classes ; on na pas considr que les hautes classes ainsi atteintes taient humaines, librales, converties aux rformes utiles, parfaitement capables de conduire elles-mmes le mouvement. Victime dun prjug haineux tous les jours grandissant, llite a t perscute : les nobles aprs les protestants, le clerg aprs les nobles. La France sest vide de la moiti de son meilleur sang. Les passions destructives, libres de tout frein, se sont donn carrire. De tout ce bouleversement est rsult ltat moderne, dont il reste apprcier la valeur. La puissance publique est un grand engin dans la communaut humaine, comme une machine dans une usine, un appareil organique dans le corps vivant. Or tout engin qui travaille est assujetti une condition : plus il devient propre une besogne distincte, plus il devient impropre aux autres ; mesure que sa perfection crot, son emploi se restreint 483 . Tel est le principe des spcialits tabli pour les machines et pour les ouvriers par A.Smith, tendu aux associations humaines par Macaulay, aux organes dans toute la srie animale par Milne Edwards et que nous retrouverons longuement dvelopp par Spencer. Tout instrument, dit Taine, cest--dire tout systme de pices dont les effets convergent vers une fin, est dautant plus capable datteindre cette fin que ses effets sont plus convergents. Mais, par

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Le rgime moderne t I (Paris 1891), I, IV, ch II p 409 La rvolution t I, 1, III ch I, 4, p 386 483 Le Rgime moderne, t. I, 1. II, ch.II, p. 142.

cette convergence, il est tout entier orient dans une direction, ce qui lexclut des autres Si quelque instrument social construit en vue dun service entreprend de faire par surcrot le service dun autre, il fera mal son office propre et son office usurp 484 . Taine reconnat ltat une triple fonction : dabord la fonction de police, dfense et justice ; en second lieu le soin daccomplir les besognes important tous sans intresser personne directement (entretien des voies publiques, des fleuves, des ctes, confection des lois, frappe des monnaies, etc.) ; en troisime lieu certaines collaborations facultatives et variables : subventions des institutions trs utiles, privilges des compagnies en change dobligations quivalentes, assistance provisoire mettant les individus en tat de se suffire un jour, interventions discrtes et peu sensibles dans le prsent, mais de grande consquence dans lavenir, rglementation de lhygine, cause de lintrt direct quelle prsente pour la communaut. Et cest tout : lnumration est limitative 485. Ltat est naturellement port aller au del et sortir de son rle ; il ne faut pas le lui permettre. Cest un chien de garde quil faut tenir la chane. Prenons garde aux accroissements de ltat et ne souffrons pas quil soit autre chose quun chien de garde. Pendant que les autres htes de la maison laissaient mousser leurs dents et leurs ongles, ses crocs sont devenus formidables. Il est colossal aujourdhui et il ny a plus que lui qui ait encore lhabitude des batailles. Nourrissons-le largement contre les loups, mais que jamais il ne touche ses commensaux pacifiques ; lapptit lui, viendrait en mangeant. Bientt il serait lui-mme un loup, le plus dvorant des loups domicile. Il importe de le tenir la chane et dans son enclos 486 . La Rvolution sest inspire dautres principes. Se rfrant ici encore J-J Rousseau et au Contrat social, elle a proclam lalination totale de lindividu la communaut ; elle a fait de ltat le propritaire des choses, par les confiscations et les squestres, et des individus ; elle la fait philanthrope, pdagogue, thologien, moraliste, censeur, directeur des ides et des sentiments intimes. Au bout du principe, on aperoit un ordre de choses o ltat seul propritaire foncier, seul capitaliste, seul industriel, seul commerant, ayant tous les Franais sa solde et son service, assignerait chacun sa tche, daprs ses aptitudes et distribuerait chacun sa ration daprs ses besoins 487 . Les rsultats du systme ont t ce quon en devait attendre, et ltat moderne a conserv quelques-unes des tars de ltat rvolutionnaire. Ces rsultats ont t dabord la destruction des initiatives individuelles spontanes. Le programme jacobin ayant fait absorber par ltat toutes les vies individuelles, na laiss subsister dans la communaut que des automates manuvrs den haut, des rsidus infiniment petits de lhomme, des mes mutiles, passives et pour ainsi dire mortes. Institu pour prserver les personnes, ltat les a toutes ananties 488 . De plus ltat sest mal acquitt de ses emplois multiples pour des raisons qui ont une porte densemble et qui

484 485

Op. cit, loc. cit, p. 145. La Rvolution, t. III, ch.II, 6, p. 145-146. 486 Op. cit, t. III, I. II, ch.II, 3, p. 136. 487 La Rvolution, t. III, 1. II, ch I, p. 105. 488 Le Rgime moderne, t. I, I. II, ch.II, p. 148.

constituent autant darguments gnraux contre lintervention de ltat dans lordre conomique. Il lui est arriv de se drober ses fonctions surajoutes, lorsquil les trouvait trop coteuses : On a vu, sous la Convention et sous le Directoire, comment, ayant pris les biens de tous les corps, provinces, communes, instituts dducation, dart et de science, glises, hospices et hpitaux, il sest acquitt de leur office ; comment, aprs avoir t spoliateur et voleur, il est devenu insolvable et sest dclar failli ; comment son usurpation et sa banqueroute ont ruin, puis ananti tous les autres services ; comment, par le double effet de son ingrence et de sa dsertion, il a dtruit en France lducation, le culte et la bienfaisance ; pourquoi, dans les villes, les rues ntaient plus balayes ni claires ; pourquoi, dans les dpartements, les routes se dfonaient et les digues seffondraient ; pourquoi les coles taient vides ou fermes ; pourquoi, dans lhospice et lhpital, les enfants trouvs mouraient faute de lait, les infirmes faute de vtements ou de viande, les malades faute de bouillon, de mdicaments et de lits 489 . Il a perverti les services dont il se chargeait, en y faisant prvaloir ses intrts ou ses passions. Il a fait de ces services un engin fiscal, lectoral ou doctrinal. Enfin, mme loyal et honnte, il sest montr infrieur aux corps spontans et spciaux auxquels il se substituait, car la structure de ces corps et la structure de ltat sont diffrentes. Unique en son genre, ayant seul lpe, agissant de haut et de loin, par autorit et contrainte, ltat opre la fois sur le territoire entier, par des lois uniformes, par des rglements impratifs et circonstancis, par une hirarchie de fonctionnaires obissants quil maintient sous des consignes strictes. Cest pourquoi il est impropre aux besognes qui, pour tre bien faites, exigent des ressorts et des procds dune autre espce. Son ressort tout extrieur est insuffisant et trop faible pour soutenir et pousser les uvres qui ont besoin dun moteur interne comme lintrt priv, le patriotisme local, les affections de famille, la curiosit scientifique, linstinct de charit, la foi religieuse. Son procd tout mcanique et trop rigide est trop born pour faire marcher les entreprises qui demandent lentrepreneur le tact alerte et sr, la souplesse de main, lapprciation des circonstances, ladaptation changeante des moyens au but, linvention continue, linitiative et lindpendance. Partant, ltat est mauvais chef de famille, mauvais industriel, agriculteur et commerant, mauvais distributeur de travail et des subsistances, mauvais rgulateur de la production, des changes et de la consommation, mdiocre administrateur de la province et de la commune, philanthrope sans discernement, directeur incomptent des beaux-arts ; de la science, de lenseignement et des cultes. En tous ces offices son action est lente ou maladroite, routinire ou cassante, toujours dispendieuse, de petit effet, et de faible rendement, toujours ct et au del des besoins rels quelle prtend satisfaire 490 .

489 490

Le Rgime moderne, loc. cit, p. 450. Le Rgime moderne, loc. cit, p. 151

Il reste beaucoup dans ltat moderne de ltat tout faire des Jacobins. La Rvolution a t beaucoup moins rvolutionnaire quelle ne semble : Taine, aprs de Tocqueville, la considre en effet comme ayant simplement dplac labsolutisme et layant report dun chef une assemble. Elle na pas libr lindividu : elle a, au contraire, et cest le plus durable de son uvre, achev luvre nfaste dexcessive centralisation qui a ses origines dans la politique suivie par la Royaut franaise. Mais par une contradiction singulirement inquitante, mesure que ltat moderne accrot ses attributions, il est de moins en moins capable de les exercer. Cet tat, en effet, dans nos socits dmocratiques, cest dabord la majorit, tyrannique puisquelle est fonde sur la seule prpondrance du nombre, volontiers spoliatrice lendroit de la minorit, soit en usant de violence ouverte, soit avec ces formes plus douces dont use un gouvernement rgulier lorsque ltat, par la main dun percepteur dcent, en redingote, puise dans nos bourses un cu de trop pour un office qui nest pas de son ressort 491 . Cest ensuite les chefs que se donne cette majorit, classe suspecte des politiciens qui se recrute, non parmi les hommes les plus capables, honntes et indpendants, mais parmi les charlatans, les bavards et les intrigants. Sur des certificats aussi nuls que les leurs, jhsiterais, dit Taine, prendre un domestique 492 . Et il ajoute : Par nature et par structure, la dmocratie est le rgime dans lequel lindividu accorde ses reprsentants le moins de confiance et de dfrence. Cest pourquoi elle est le rgime dans lequel il doit leur confrer le moins de pouvoir Si, dans toute constitution moderne, le domaine de ltat doit tre born, cest dans la dmocratie moderne quil doit tre le plus restreint 493 . Sil accrot tous les jours, cest par leffet ncessaire de la centralisation napolonienne. Napolon a cr une machine marchant toute seule, presque sans le concours des intresss et leurs yeux ce nest pas l son moindre mrite ; avec elle point de tracas, de responsabilit, point dlections faire, de discussions soutenir, de rsolutions prendre ; rien quune note payer non pas mme une note distincte, mais un surplus de centimes ajouts chaque franc et inclus avec le principal de la cote annuelle Le matre a oubli que son domaine lui appartient, il nest mme pas sr davoir un domaine : il a perdu conscience de lui-mme, il se souvient peine quil est un individu 494 . Lincapacit sociale entrane lincapacit politique. Ds lors la puissance appartient au parti assez os pour la prendre et pour exploiter en goste et en charlatan, grand renfort de parades et de prestiges, avec les airs de bravoure ordinaire et le tintamarre des phrases toutes faites sur les droits de lhomme et le salut public 495 . Nous avons depuis enrichi le rpertoire. Taine indiquait le mal plus que le remde, laissant seulement entendre que la socit ne recouvrerait la paix et la prosprit que le jour o tous les individus auraient dans le cur et

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Op. cit, loc. cit, p. 148. La Rvolution, t.III, 1.II, ch.II, 2, p 131, 493 La Revolution, loc. cit, p. 132. 494 Le Rgime moderne t I, 1, IV, ch. 1, p. 393. 495 Op, cit t I 1, II, ch II p 154

dans lesprit cette pense : Nous sommes ensemble dans le mme bateau ; le bateau est nous et nous en sommes lquipage. Nous voici tous pour le manuvrer nous-mmes, de nos mains, chacun son rang, dans son poste, avec sa part, petite ou grande dans la manuvre 496 . Il tait trop dsabus pour croire possible de remonter avec des thories lirrsistible courant qui avait fait la Rvolution et balay lAncien Rgime et il convenait son temprament ddaigneux et dtach, plus conciliable quil ne semble avec une sensibilit profonde, de sen tenir au rle de narrateur. Th.Graindorge traduisait excellemment sa pense sur ce point : Contre ces sortes de maux, lexprience et le raisonnement de tous les rats et de toutes les taupinires nont point trouv de remde Habitue-toi subir convenablement ce qui est ncessaire. vite les contorsions et les agitations grotesques : quel besoin as-tu de faire rire tes voisins ? Le meilleur fruit de notre science est la rsignation froide qui, pacifiant et prparant lme, rduit la souffrance la douleur du corps 497 . Un aperu aussi concis des recherches et de la mthode de Taine ne saurait conduire une apprciation de son individualisme historique. Les critiques des historiens ne laissent pas davoir quelque apparence lgitime : Taine na jamais aim lhistoire, et il lavoue lui-mme dans sa correspondance 498. On pourrait dire sans paradoxe quil na mme jamais t un historien. Sans doute, il sest donn tout entier ses recherches, et il peut dire, dans sa correspondance, quil a crit en conscience, aprs lenqute la plus tendue et la plus minutieuse dont il tait capable. Mais, pour aimer les faits en eux-mmes, pour se borner les dcouvrir et les enregistrer, sans en faire tat au profit de ses convictions, il avait une personnalit trop accuse : il na donc fait en toute bonne foi que broder des variations individualistes sur un thme historique. Son opinion sur la Rvolution est avant tout un prtexte une sorte de dmonstration a contrario des principes essentiels de lindividualisme par la constatation des rsultats concrets de leur mconnaissance, et, ce titre, Taine me semble traduire avec exactitude deux tendances qui contriburent rellement former la France contemporaine : le rationalisme dune part, ltatisme de lautre. Nul na mieux montr que lui leurs dfauts et leurs dangers. Mais il y eut, sans doute, autre chose dans la Rvolution, et que Taine ny a pas vu, parce quil tait philosophe et philosophe trs systmatique, et que, du fait mme de son inclination vers les systmes nettement dfinis, le domaine de son observation et sa vision mme des ralits se trouvaient eux-mmes circonscrits. Cest ainsi dailleurs que K.Marx procde et cest en quoi rside linsuffisance de la conception matrialiste de lhistoire. Les deux interprtations se compltent donc utilement lune lautre au point de vue spculatif, sans
Le Rgime moderne, t. I, I. IV, ch.I, p. 397. Nos livres, dit Taine dans sa Correspondance, servent . lhistoire, la science ; mais notre influence sur la pratique est infiniment petite. Nous sommes pays par le plaisir davoir cherch la vrit pour elle-mme, de lavoir dite nettement avec preuves lappui, sans arrire-pense . (Revue des Deux Mondes, 15 avril 1907, p. 792.) 498 Je maperois, crit-il, que lhistoire, si intressante quelle soit, me laisse froid quand je rentre dans la psychologie . (Vie et Correspondance, t. III, p. 227.)
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traduire encore mme par leur runion, la ralit complexe, qui ne se plie pas aisment aux catgories o lesprit humain cherche lenfermer. Au point de vue pratique, elles conduisent la mme conclusion dart social qui est le laisser faire, K.Marx y voyant lacheminement la catastrophe rnovatrice, Taine y voyant le rgime qui comporte les moins graves erreurs et qui permet aux hommes, non dtre heureux, mais desquiver les pires souffrances. Rousseau dpensait, au dire de Voltaire, infiniment desprit nous rendre btes ; on peut dire, aprs avoir lu Taine, quon na jamais dpens autant de pessimisme, de mlancolie et de dsillusion justifier notre indpendance.

Chapitre VI : Libralisme et christianisme

Vers le milieu du XIXme sicle, le sentiment dune crise prsente ou prochaine est gnral en France. Depuis la grande Rvolution, la socit est profondment bouleverse et dautres rvolutions successives ont montr les difficults quelle trouve sadapter soit au rgime dmocratique, soit aux conditions conomiques nouvelles. On peut redouter des branlements plus profonds, si quelque principe dordre ne stablit pas dans la dmocratie et ne hte pas lducation du peuple souverain. Trois faits dans la France nouvelle justifient les pires inquitudes. Cest tout dabord le dfaut dorganisation : brusquement mancip des liens sociaux et de la hirarchie qui dans la socit aristocratique dterminaient ses devoirs et ses droits, lindividu se trouve isol dans lexistence et soustrait toute contrainte ducative et moralisatrice. Cest ensuite la passion croissante du bien-tre qui tend peu peu, devenir exclusive. Lhorizon de chacun est born au cercle troit des intrts matriels et gostes. On voit se gnraliser labstraction industrielle des utilitaires anglais, cest--dire la passion du gain, lesprit arithmtique, le calcul des affaires, lexclusion de toute autre proccupation 499. Enfin, et comme consquence du fait prcdent ; la paix sociale est compromise par les antagonismes de groupes, par les haines collectives quexploitent soigneusement ceux qui ont intrt sen servir. Ces trois faits constituent autant darguments susceptibles de justifier un appel au christianisme en matire sociale. Lglise, en effet, et surtout lglise catholique qui prtend dicter des rgles de conduite applicables, comme les lois de lordre conomique, lhumanit de tous les temps et de tous les lieux, est une organisation la fois hirarchique et cratrice de hirarchie : elle fait renatre, du point de vue moral, certains liens de subordination et de protection en affermissant lautorit du pre de famille, lautorit du chef dindustrie, tous deux responsables ses yeux du sort de leurs subordonns : elle fait donc renatre les liens sociaux. De plus elle dispose, sur ceux qui acceptent sa discipline, dun pouvoir de coaction, capable de faire accepter ces liens et qui nest ni la contrainte brutale ni la Raison abstraite. Lglise, en second lieu, prtend restreindre et amender la passion du bien-tre dans la mesure o elle fait triompher la morale chrtienne. Dtournant lattention de lhomme vers un ensemble de proccupations supra-terrestres, obligeant les riches et les pauvres tenir compte dans la vie prsente de la prparation dune vie future, elle peut leur apprendre se dominer et se dompter, comme elle peut leur faire prfrer un certain idal moral au simple succs matriel et enrayer, ainsi que le dit Taine, le glissement insensible par lequel, incessamment et de tout son poids originel, notre race rtrograde vers ses basfonds . Lglise enfin se donne comme un agent dducation sociale et un facteur de paix

Cazamian, Le roman social en Angleterre (thse Facult des Lettres, Paris, Socit nouvelle de librairie et ddition, 1903), ch.I, 2 et suiv.

499

sociale. Lesprit de lvangile est un esprit de charit ; or avec la charit il nest pas dantagonismes de classes qui ne puissent tre amends. La morale chrtienne travaille donc dvelopper la fraternit entre les hommes, sans mconnatre cependant la ncessit du dveloppement des individus, mme assists et protgs, puisque cest leur valeur seule dindividus qui doit tre pese par la justice divine. Ainsi conu lenseignement de lglise rpondait si exactement au besoin que mettaient au jour les conflits doctrinaux que de nombreux systmes se sont rclams de lui. Ce mouvement chrtien-social est extrmement complexe et confus, puisquil stend des confessions religieuses diffrentes, catholicisme et glises protestantes diverses, et quil a touch au cours de son histoire le communisme avec Cabet, le collectivisme avec Pecqueur, le socialisme modr avec Saint-Simon, le socialisme mystique avec P. Leroux, et tous les degrs du socialisme dtat, avec ses reprsentants, cardinaux, prlats, pasteurs ou laques, aux tatsUnis, en Angleterre, en Allemagne, en Autriche et en France. Il semblerait cependant, entendre ceux qui reprsentent ce courant de la pense sociale, quune ide leur soit commune et confre ces tendances si diverses une sorte dunit dans lunanime rprobation : cette ide serait la condamnation du libralisme. Tous, depuis les communistes jusquaux interventionnistes les plus timides, se retrouvent daccord pour accabler lindividualisme qui devient, leurs yeux, une sorte de bte apocalyptique, charge de tous les pchs dIsral et mre des abominations de la terre. Je constate le fait sans tre mme de lexpliquer sinon par un malentendu. Les chrtiens sociaux, ignorant ce quest lindividualisme, demeurent obsds par le souvenir dun certain libralisme philosophique condamn par le Syllabus et ils tablissent je ne sais quel lien mystrieux entre J.-J. Rousseau et le libralisme conomique 500. Si nous considrons lindividualisme chez les individualistes il est plus exact dadopter la thse contraire et de montrer le lien troit qui peut unir le libralisme et le christianisme, si lon exclut les formes condamnes ou abandonnes du socialisme vanglique. Le libralisme, en effet, subit en France une indniable crise au XIXme sicle ; elle tient ce que lmancipation de lindividu sest faite sans transition et dans un moment o le bouleversement des conditions techniques de la production aurait suffi rvolutionner le monde et mettre en dfaut les doctrines. Lindividu doit apprendre que son affranchissement nest pas incompatible avec le respect dune autorit lgitime. Il doit apprendre user de sa libert et cultiver certaines vertus sociales, au dtriment, sil le faut, de son intrt immdiat. Il doit enfin apprendre temprer les excs de la lutte pour la vie par la charit, la fraternit ou laltruisme. Cest ce triple enseignement, condition dun bon fonctionnement de la libert conomique, que le christianisme peut donner ses fidles, et nous ltudierons en distinguant lide chrtienne
Ainsi M. George Fonsegrive (La Crise sociale, Paris, Lecoffre, 1901), tudiant la Crise du libralisme, prsente-t-il le libralisme conomique comme sorti de Rousseau, ce qui peut surprendre les lecteurs du Contrat social, driv du libralisme politique, ce qui et surpris les Physiocrates, et dfinitivement ruin par Taine, ce qui et surpris Taine lui-mme, selon toute apparence.
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dautorit, telle que lexpriment Le Play et ses disciples, lide chrtienne de justice, telle que la dfinissent les encycliques pontificales et les catholiques sociaux, lide chrtienne damour, telle que la mettent en uvre les reprsentants de la Dmocratie chrtienne et du solidarisme vanglique. Ces trois ides dautorit, de justice et damour, le christianisme les incorpore au libralisme conomique sans porter atteinte aux principes les plus orthodoxes de ce dernier. Loin de mettre en question un seul des principes libraux, il leur apporte lappui moral dont il dispose et il confre la doctrine scientifique une aptitude plus grande devenir un systme dart social. Systme complet sans le christianisme, lindividualisme conomique se conoit comme dune application particulirement aise dans une socit chrtienne, cest-dire rellement et intimement pntre de lesprit et de la morale du Christ, puisque, aussi bien, ces mmes ides dautorit, de justice et damour sont les bases essentielles de lducation que tous les libraux rclament pour lindividu et que toute morale, laque sinon religieuse, a le devoir de lui donner. En ce sens, Guizot pouvait dire aux Belges en 1857 : Lalliance chrtienne est pour vous la condition du bon et du durable succs libral .

I.

Lide chrtienne dautorit : Le Play et lcole de la Rforme sociale

Les thories de Le Play 501 sont si bien de nature surprendre par leur archasme, quil est indispensable de rappeler, avant de les exposer, que leur auteur fut toute sa vie ml la pratique et que tout, dans son ducation, sa culture et ses fonctions, le dfendait contre ladhsion irrflchie des ides toutes faites ou contre les paradoxes de la spculation pure. lve de lcole Polytechnique en 1825, dix-neuf ans, puis de lcole des Mines, Le Play dut voyager six mois de lanne pendant vingt-quatre ans en qualit dingnieur des mines et ce sont ses notes de voyage qui forment lnorme collection des 57 monographies de familles publies en 1854 sous le titre : les Ouvriers europens. Lorsque, en 1856, il fonde la Socit dconomie sociale, il vient dtre commissaire gnral de lExposition de 1855 ; lorsque, en 1864, il publie son principal ouvrage de doctrine, la Rforme sociale, il est la veille dtre nouveau commissaire gnral de lExposition de 1867. Tel est lhomme qui allait, dans la France de la Rvolution, entreprendre une rforme gnrale des murs et des institutions, dessein de faire appliquer par tous les Franais, non seulement dans leur vie prive mais dans la vie conomique nationale, les dix commandements de Dieu. Il est dailleurs conduit cette

On connaitra lessentiel de la pense de Le Play en se reportant aux ouvrages suivants (Mame, diteur) : La Rforme sociale en France dduite de lobservation compare des peuples europens (1864) ; LOrganisation de la Famille (1868) ; LOrganisation du Travail (1870) ; La Mthode sociale (abrg des Ouvriers europens, 1879) ; La Constitution essentielle de lHumanit (1881). Sur Le Play, consulter : F. Auburtin, F. Le Play, dans la Petite Bibliothque conomique (Guillaumin) ; F. Lorrain, Le Problme de la France contemporaine, 1. II (Plon, 1879) ; H. Higgs, F. Le Play (Quarterly Journal of Economics, juillet 1890) ; J.-B. Maurice Vignes, La Science sociale daprs les principes de Le Play et de ses continuateurs (2 vol., Giard et Brire, 1897). E. de Curzon, Frdric Le Play, sa Doctrine et ses uvres (Paris, 1899) ; F. Auburtin, Frdric Le Play (Giard et Brire, 1906).

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conclusion inattendue par la mthode scientifique la mieux adapte aux recherches sociales : la mthode dobservation et plus spcialement la mthode monographique 502. Les philosophes de la Rvolution et parmi eux Condorcet, ont exalt la mthode qui dduit les constitutions et les lois sociales de la raison pure, celle qui a fait dcouvrir les droits de lhomme . Le Play estime judicieusement quil vaut mieux recourir lobservation, la monographie de famille, cest--dire ltude dtaille de la formation dune famille, de ses lments constitutifs et de ses conditions dexistence. Suffisamment prolonge et tendue, cette observation condense permet de dcouvrir les lois dvolution dune socit et aussi les lois morales qui sont la condition de sa prosprit, car, aux yeux de Le Play, la vie morale ne saurait tre considre comme trangre la vie sociale. Ces lois morales, lhomme, en sa qualit dtre libre, peut les violer, mais en ce cas la paix sociale, mesure du bonheur des individus composant la socit, est proportionnellement compromise et remplace par le dsordre social. Il faut donc tudier dans le plus grand nombre possible de familles, vritables units sociales, le rgime moral prdominant et ses effets sur le sort de la population considre. On dcouvre ainsi que le Dcalogue, o Proudhon lui-mme voyait le code suprme de la sagesse, est le fondement de lordre social, le premier principe que tous les peuples prospres ont plac en tte de leurs institutions , et peut seul runir en un ensemble harmonieux les individus qui, faute de ce lien matriel et moral, donneraient le spectacle de la division et chi dsordre. Et y bien regarder, il est tout naturel quil en soit ainsi. Le bonheur est en effet le premier besoin des socits ; la science du bonheur a donc d tre constitue avant toutes les autres. Le progrs consiste moins inventer de nouveaux principes dans lart du bonheur, qu perfectionner la pratique des principes les plus anciens. Quels sont donc les caractres dune socit respectueuse du Dcalogue ? Elle est religieuse et hirarchise, cest--dire que la pratique de la religion et le respect de la hirarchie existent dans la famille, dans latelier et dans ltat. Elle est de plus respectueuse de la tradition. En effet, la vie familiale donne naissance, en se perptuant, une tradition et des coutumes fondamentales, qui doivent tre respectes parce quelles sont le rsultat de lexprience prolonge et parce quelles touchent la vie profonde et cache de la race. On confond volontiers le progrs et la nouveaut et cest la grande loi de lhistoire que la lutte de la nouveaut contre la tradition. Cependant, si la nouveaut dpasse certaines limites, la race sbranle et se dsorganise. La Rforme sociale susceptible de ramener en France la prosprit et la paix, va donc consister y restaurer le respect du Dcalogue, de la tradition et de la coutume, cest--dire dtruire luvre nfaste de la Rvolution.

Sur la valeur scientifique de la mthode de Le Play, consulter larticle de M. Auburtin : La Mthode de Frdric Le Play (La Quinzaine, 1 er juin 1906, p. 289-302) et celui de M. Armand Gautier : Le Play et sa Mthode de recherche et de dmonstration de la valeur des principes sociaux (Rforme sociale, 16 novembre 1906, p. 693-707). Sur la valeur de Le Play comme historien, les articles de M. Frantz Funck-Brentano, Le Play et lHistoire, et Albert Sorel, Comment jai lu la Rforme sociale (mme Revue, 1-16 septembre 1906, p. 388-398, et 1 er novembre 1906, p. 613-629).

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La Rvolution a cr dans notre pays linstabilit par chacun des faux dogmes quelle a fait triompher. Elle a substitu la tradition les trois mots de libert systmatique, galit providentielle et droit de rvolte , tous trois gnrateurs de lesprit de violence, tous trois contraires la constitution essentielle de lhumanit, tous trois en opposition avec deux lois vrifies depuis lorigine des ges et qui sont lingalit et la douleur. Elle a substitu au Dcalogue le culte de la Raison ; et, aprs J. de Maistre et de Bonald, Le Play stigmatise le satanisme ou la superbe diabolique des rvolutionnaires qui ont dclar lhomme libre, seul auteur par sa volont propre de la socit et des lois, absolument indpendant vis--vis de Dieu et des hommes. Elle a considr lindividu comme originellement parfait et capable de dvelopper linfini par la science sa puissance naturelle dtre raisonnable. Contre cette exaltation de lindividu par le rationalisme, Le Play proteste avec les individualistes. A lencontre de J-J. Rousseau, il dnie la perfection originelle de lenfant, qui, incapable de vivre par lui-mme, manifeste ds ses premiers actes son penchant vers le mal et qui doit tre de toute ncessit troitement surveill, guid et domin. Quant lducation, il montre combien il est indispensable de la distinguer de la science. La science nest pas susceptible de crer une morale. On ne peut mme pas parler de la Science ; il y a des sciences que lesprit humain ne possde que par fragments, grce une spcialisation qui rapetisse lhomme sous certains rapports pendant que le savant grandit , qui donne occasion seulement ces fausses analogies que le savant croit trouver entre le petit, domaine quil exploite et la vie du milieu social o il se meut et o il transporte abusivement ses procds de laboratoire. Le savoir est impuissant rgler par lui seul la conduite morale. Ni les habitudes desprit, ni les mthodes, ni les conditions ny sont les mmes. Aux enthousiastes de la morale scientifique et laque Le Play rpond donc, au nom de lobservation, que partout et dans tous les temps on a cherch la loi morale un autre soutien que la science : celui des religions. Or la loi morale est indispensable au progrs matriel et conomique des socits ; la France est la preuve vivante du mal que peut faire une socit lcroulement de sa morale traditionnelle et lanantissement de toute autorit. Il faut, pour restaurer en France la paix sociale, y restaurer lautorit : autorit du pre, autorit du patron et, subsidiairement, autorit de ltat. Lautorit du pre est, des trois, la plus fondamentale puisquelle sexerce au sein de la vritable unit sociale qui est la famille. La famille est en effet, si lon peut dire, une ppinire dindividus. Cest elle qui livre la socit des individus forms et lindividu dvelopp vaudra en grande partie ce quaura valu sa formation 503.

Cette ide, qui est essentiellement dans la logique de lindividualisme et quaucun individualiste na conteste, est aussi celle quexprime de Bonald : Le gouvernement ne doit considrer lhomme que dans la famille . Aug.Comte : La socit se compose de familles et non dindividus ; Haeckel : La famille passe bon droit chez nous pour la base de la socit et la vie de la famille honnte pour la base dune vie sociale florissante . (Citations empruntes au Discours sur les prix de vertu prononc par M. Paul Bourget lAcadmie franaise le 30 novembre 1906.)

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Le progrs et la prosprit dune socit peuvent donc sapprcier aux qualits des familles qui la composent. La plus essentielle de ces qualits est, aux yeux de Le Play, la stabilit. La famille stable est soumise par la tradition la svre discipline du respect et du travail. Lharmonie subsiste entre ses membres, grce la connaissance de lordre moral et la crainte de Dieu, toutes deux entretenues par lautorit du pre. Cest dans la famille que lindividu trouve la discipline primordiale et essentielle dont il a besoin : il est, grce elle, la meilleure cole de paix sociale. Cependant toutes les familles ne sont pas constitues sur le mme type et ne sont pas galement propres remplir leur fonction. Le Play distingue trois grands types de famille : la famille patriarcale, la famille instable et la famille-souche. La premire correspond cet ge des socits o subsiste encore la proprit collective. Elle existe par exemple au temps dAbraham et elle se perptue chez les pasteurs dOrient. Le pre y garde auprs de lui tous ses fils maris et exerce sur eux un pouvoir presque absolu. Farouche gardien des traditions, il peut tendre son autorit sur quatre gnrations successives intimement associes : les enfants prennent ds le premier ge les habitudes et les ides des anctres. Si favorable que soit linfluence morale de cette communaut, elle est destine disparatre lorsque la proprit individuelle remplace la proprit collective. Diamtralement contraire la famille patriarcale est la famille instable de nos socits contemporaines caractrise par lmancipation de chacun des individus qui la composent et par lexistence dun droit direct de chacun aux fruits de son travail. Dans ce second type de familles, personne ne sattache au foyer, ni les enfants qui abandonnent la maison paternelle ds quils peuvent se suffire, ni les parents qui, destins rester isols, se crent une existence en dehors de la tradition. Entre ces tres temporairement rapprochs, il ne se forme pas vritablement de vie commune, ni de tradition, ni de cohsion. Chacun vit pour soi, sans prendre souci de comprendre les autres ni de les aider 504. A la famille instable, il est possible de substituer la famille-souche, qui peut concilier les ncessits de lducation morale et de la vie conomique contemporaine. La famille-souche a pour conditions essentielles la proprit, la permanence, la personnalit du foyer, une bonne organisation du mariage et du sort des femmes et la plnitude de lautorit paternelle. La proprit individuelle y est respecte, mais le pre peut faire de son bien un usage conforme au maintien de la tradition. Il choisit parmi ses enfants le plus capable pour en faire son hritier. Celui-ci continuera, au plein sens du mot, la personne de son pre. Il sera le dpositaire des coutumes familiales ; il administrera le foyer et latelier ; il pratiquera vis-vis des autres enfants les devoirs de chef de famille. Quand leur ge le leur permettra, ceux-ci quitteront la maison paternelle et iront tenter au dehors des entreprises nouvelles et fonder leur tour des familles-souches.

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M. Paul Bourget a donn une trs attachante illustration de ces ides de Le Play dans son roman lEtape

A quelle condition les familles-souches peuvent-elles exister et se multiplier ? La plus pressante et la plus immdiate consiste en une modification apporte au rgime de la transmission hrditaire des biens. Il existe trois rgimes successoraux : la conservation force, consistant en ce que dvolution intgrale des biens est faite un hritier unique, institu par la loi, par exemple le fils an. Ce rgime a linconvnient de ne pas subordonner la possession de certaines qua lits morales lattribution de lhrdit. Il y a aussi le partage forc, qui est le rgime de notre Code civil. En lui rside, daprs Le Play, la grande cause du mal social. Le partage forc a t institu en effet par la Convention, prcisment dessein de dtruire lautorit paternelle et les traditions domestiques. Et si Napolon la conserv, ce fut avec la mme intention de rduire limpuissance les familles que ne viendrait pas consolider la concession dun majorat. Le partage forc a tous les inconvnients de la conservation force et mme les augmente. Il porte atteinte lautorit paternelle, il pousse les enfants loisivet et au vice et, gnralisant le droit la fortune, il na mme pas le mrite de ne faire quun sot par famille, ce qui est, dit-on, leffet du droit danesse. De plus, le pre, sachant que le foyer sera dsorganis lors de sa mort, que ldifice par lui construit sera dtruit par le partage, se dsintresse de son uvre, moins quil nen sauvegarde lunit en limitant sa paternit un unique descendant. La strilit du mariage est le seul correctif quil puisse apporter aux consquences pernicieuses dun rgime qui anantit la famille, les traditions et linitiative 505. Du fait mme des consquences du partage forc ressort la ncessit du partage libre qui est le troisime rgime successoral. Le Play estime dailleurs cette libert testamentaire suffisante si la quotit disponible est toujours gale la moiti des biens. Ds lors, lautorit du pre est sauvegarde ; lhritier doit mriter que ce titre lui soit dcern. Le pre peut choisir ladministrateur du foyer. Il sent sa responsabilit et ltendue de ses devoirs. Chez lun et chez lautre, le self-government se dveloppe. Quant aux enfants non hritiers, ils trouveront chez leur frre soit le secours moral de ses conseils, soit le secours tangible dune dot mobilire. Dans la famille-souche ainsi reconstitue, le pre, reprsentant de Dieu, aura droit au respect que commande le Dcalogue et en retour il rpandra sur ses enfants les bienfaits de lamour paternel, la plus durable et la moins goste des affections. Son rle capital sera le rle dducateur et il ne permettra pas quune familiarit excessive et inconvenante nerve son autorit. La mre sera son associe naturelle dans cette fonction, bien que demeurant subordonne au chef de la famille. Reprenant la phrase du Livre des Proverbes, Le Play voit, dans la femme sage et pudique, la providence du foyer . Aussi doit-elle y demeurer. Son
Il est curieux de noter que, au XVII me sicle, J.Child, dans son Discours sur le Commerce, signalait parmi les causes qui ont le plus contribu laccroissement des richesses et du commerce des Hollandais la loi tablie parmi eux qui veut que les enfants partagent galement les biens de leur pre ; cette loi empche quils ne se trouvent mal leur aise dans leur jeunesse, comme sont la plupart des cadets et gentilshommes dAngleterre que lon met en apprentissage chez les marchands et qui, faute de moyens de faire le commerce eux-mmes, sont obligs de rester leur service . (Trad. fran, 1754, p. 58-59.)
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mancipation doit tre seulement morale et rsulter de sa vie vertueuse et de sa par faite dignit. Une seule rforme lgislative est ncessaire en cette matire : cest la rpression plus svre de la sduction. Dans les socits agricoles, simples et patriarcales, lautorit du pre suffit crer la paix sociale, mais quelque prfrence que lon puisse avoir au point de vue moral pour ces groupements primitifs, les socits modernes sindustrialisent rapidement. Il faut adapter lorganisation du travail aux conditions de la paix sociale et cette fin restaurer lautorit du patron. Do provient en effet le mal social dans la vie industrielle ? Il provient du dveloppement rapide du machinisme, de la concurrence perdue que se font les individus et les nations et de la prdominance quelle entrane des proccupations conomiques sur les proccupations morales. La grande industrie a dracin les individus, multipli les chmages, surexcit les apptits, abaiss le niveau moral des employeurs et des employs. Peu peu le travail nest plus considr que comme une marchandise et le salaire de famine qui le rmunre comme un lment du cot de production quil faut rduire comme les autres. On oublie que dans le travail il y a le travailleur et que le salaire doit lui assurer, non seulement de quoi ne pas mourir, mais un certain bien-tre. La concurrence devient vritablement la lutte pour la vie. Seuls les plus forts rsistent et slvent de plus en plus, en rpudiant les obligations gnantes que leur imposait lAncien Rgime, vis--vis des faibles. Ceux-ci tombent de plus en plus bas et les ingalits sociales saccentuent, avec leur cortge dgosmes, de souffrances et de haines. Dans lindustrie comme dans la famille on a rompu la tradition et abandonn les coutumes, en dsorganisant brusquement les institutions protectrices du moyen ge et la rglementation corporative qui unissait matres et ouvriers ; la lgislation successorale et les passions rvolutionnaires, qui crent les malentendus, ont achev luvre dsorganisatrice de la Constituante. Do vient lantagonisme du capital et du travail et la misre morale de ce dernier, faite plus encore de dbauche et dincrdulit que de souffrances physiques. Les ouvriers dtachs maintenant du foyer domestique et du lien de latelier constituent Paris le plus redoutable foyer de souffrance et dantagonisme quon ait jamais vu chez un peuple civilis . Pour amender cette situation, on fait grand tat de lassociation. Depuis que le gouvernement de 1848 en a encourag les applications, on la prsente volontiers comme la panace universelle. Les rsultats acquis ne justifient pas cet optimisme. On a vu se crer de nombreuses associations de production, mais la plupart de celles qui avaient pris naissance en 1848 ont chou faute de discipline ou faute de chefs. Celles qui passent pour avoir russi bnficient ou bien de labsence de concurrence, ou bien de la direction nergique dindividus intelligents et capables qui leur conservent un semblant de vitalit, mais qui tant en ralit lme de lentreprise pourraient prosprer sans elles et ne leur permettront pas de survivre, une fois quils auront disparu. Dans toutes ces associations apparat la proccupation

dominante de supprimer la fonction sociale du patron, exemple curieux des aberrations que suscite le mpris de la coutume. Il existe aussi des associations de capitaux, dont lutilit diminuera considrablement le jour o lextension des familles-souches aura suffisamment concentr le travail et les capitaux. Il y a lieu de souhaiter leur disparition, dune part cause du principe immoral de leur responsabilit limite, dautre part cause du foss quelles laissent subsister entre capitalistes et travailleurs, entre le directeur de lentreprise et ses subordonns et des antagonismes quelles entretiennent ainsi entre les classes sociales. Restent les associations de bienfaisance, soit publiques, soit prives. Les premires, indispensables mais dpourvues de lesprit de charit et qui organisent le pauprisme au lieu de le gurir, les autres offrant aux mes dlite le charme particulier quavait discern Mandeville dans le service des pauvres, mais qui humilient leurs protgs. On peut citer encore, pour puiser la liste, les associations de secours mutuels, simples palliatifs qui ne dtruisent pas le mal dans sa racine et les institutions de prvoyance, excellentes en ce quelles dveloppent la vertu pratique de lpargne, mais dont la porte ne saurait tre indfiniment tendue. Force est donc bien den venir, pour amliorer largement et dfinitivement la condition des ouvriers, au patronage volontairement offert et volontairement accept et aux institutions patronales, ce qui ne veut pas dire la charit patronale. En effet, une troite solidarit dintrts unit les employeurs et les employs et louvrier doit en tre le premier averti. Mais le patron a des devoirs moraux vis--vis des ouvriers 506. Il doit se proccuper de leur personne, de leur bien-tre, de leur conduite, conformment aux prceptes du Dcalogue et de la tradition : il ne doit pas seulement prendre souci du gain raliser. En revanche il a des droits sur eux : droit de surveillance paternelle et tutlaire pouvant aller par exemple jusqu les empcher de contracter un mariage imprudent. Six pratiques essentielles doivent rgler son action sur ceux quil occupe. La premire consiste dans la permanence des engagements. Le contrat de travail ne doit pas tre brusquement rompu ; louvrier demeure moralement attach lusine non plus comme le serf la terre, mais volontairement : le patron doit rpondre sa fidlit par un gal attachement. Il lui faut donc tre mme, grce la libert testamentaire, de dsigner un hritier qui perptuera ses engagements. La seconde pratique consiste dans la modration des bnfices. Il ne faut pas que les ouvriers supportent les consquences des spculations patronales ; il ne faut pas non plus quils soient renvoys brusquement en cas de dpression des affaires, ni quun patron dbauche les ouvriers de ses concurrents. La troisime est lalliance du travail agricole au travail manufacturier. Il est bon que louvrier ait un lopin de terre qui loccupe en ses moments de chmage, qui lui fournisse des subsistances et lui constitue un foyer. La quatrime pratique est celle de lpargne, condition de moralit dans les familles ouvrires, de stabilit dans les familles patronales et qui, dans ces dernires, fournira

Cf Lon Harmel Catchisme du patron labor avec le concours dun grand nombre de thologiens (Paris, aux bureaux du journal La corporation, 1889)

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aux enfants qui nont pas place lusine de quoi pourvoir leur tablissement. La cinquime est lunion indissoluble de la famille ouvrire et du foyer. Le patron doit, au besoin par ses libralits, collaborer la fondation du foyer de famille et les disciples de Le Play respectent scrupuleusement la pense du maitre en faisant campagne dans la presse et au Parlement pour linstitution du homestead , du bien de famille insaisissable. La sixime pratique enfin est le respect de la femme, qui doit rester au foyer domestique et ntre charge que des travaux quelle y peut excuter 507. Dans une socit bien constitue o lautorit du pre dans la famille-souche et lautorit du patron dans lusine se complteraient lune lautre, lautorit de ltat naurait plus remplir quun rle restreint et secondaire. Son extension croissante est donc, pour Le Play, un des signes les plus caractristiques de la dsagrgation sociale. Ltat moderne prsente en effet deux dfauts qui devraient faire restreindre au minimum son intervention : il est intolrant et bureaucratique. Il est intolrant cause de ce penchant que nous avons tous imposer par la force ce qui nous parait tre bon et interdire ce que nous estimons mauvais, cause aussi de lintemprance lgislative qui porte tout rglementer et de manire uniforme. Or cette rglementation na jamais t et ne sera jamais quune rglementation de classe : en 1816 la rglementation a servi la noblesse, en 1830 les bourgeois, en 1848 les ouvriers. Tout est craindre, ce point de vue, dans une socit qui pense avec des mots au lieu de penser avec des ides, qui se laisse prendre la piperie des quatre mots : libert, galit, dmocratie et progrs . Ltat moderne est aussi bureaucratique et il doit ce caractre un legs de lAncien Rgime. Depuis la fin du XVIIme sicle tout a pass ou chang : seule la bureaucratie est demeure. En vain M. de Belesbat se rpandait dj sur elle en rcriminations qui ntaient pas toutes dnues de bon sens, elle est reste la seule institution stable et traditionnelle, multipliant les formalits administratives, paralysant chez les autres les deux qualits qui lui manquent : lintrt personnel et la responsabilit, empitant tous les jours sur le domaine de lactivit libre et sur lautorit paternelle elle-mme. Les vraies attributions de ltat sont en ralit, daprs Le Play, celles qui ne peuvent tre exerces ni par la famille, ni par lassociation, ni par la commune, ni par la province. Une large dcentralisation doit confier lintrt public des campagnes au canton ou au dpartement, lintrt des villes aux communes, les intrts publics locaux la province. Il

Le Play se montre donc dlibrment partisan de ce que Stuart Mill appelle la thorie de la dpendance . Il a t sur ce point gnreusement suivi par de nombreux patrons philanthropes qui se sont heurts de telles difficults quil semble bien que la cause soit entendue, et quil faille chercher ailleurs lamlioration du sort des ouvriers. De plus en plus, les ouvriers tmoignent une invincible rpugnance bnficier de ces institutions patronales et supportent impatiemment la tutelle quelque peu humiliante et pas toujours dsintresse quon prtend leur imposer. Cf sur ce point : A. Leroy-Beaulieu, Le Rgne de lArgent, V, Le Patronage et le Progrs social (Revue des Deux Mondes, 45 mai 1895), et M. Bourguin, Les Systmes socialistes et lvolution conomique (Paris, A. Colin, 1904), ch. XVIII, 2, p. 357 et suiv.

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nous faut rformer sur le type des institutions anglaises, cest--dire dans le sens de lautonomie locale et de la responsabilit individuelle, notre rgime communal, dpartemental, administratif et financier 508. Nous revenons ainsi par un dtour la conclusion des libraux. Au point de dpart le libralisme semblait perdre, avec Le Play, son caractre individualiste. Au point darrive, nous retrouvons le vritable individualisme, ennemi de lintervention de ltat et se proposant pour but lducation et laffranchissement de lindividu 509. Que sont en effet ces chefs de famille et ces chefs dindustrie, artisans de la paix sociale et que Le Play appelle les autorits sociales , sinon des individualits fortes, charges de veiller sur le dveloppement dindividualits en formation ? Et si la doctrine de la Rforme sociale a vieilli et demeure inapplicable en certaines de ses parties, nest-ce pas prcisment dans la mesure o elle porte atteinte aux principes individualistes, soit quelle mconnaisse le rle des capitaines dindustrie et des inventeurs qui, sous laiguillon de la concurrence, mettent des soucis conomiques au-dessus des soucis moraux et qui cependant servent utilement la collectivit, soit quelle condamne les ouvriers un paternalisme troit qui nest plus de notre temps ni de nos murs ? Si donc nous faisons abstraction de la conciliation profondment juste et ncessaire tablie par Le Play entre lide de libert et lide dautorit, lautorit ayant pour unique fonction dorganiser et de rendre possible la libert 510, il reste de son systme plutt une intressante constatation du mal social et de ses causes que des remdes y apporter. Il est peu vraisemblable que la France revienne au rgime que souhaitait pour elle Le Play et qui se place entre 1648 et 1661, au temps du trait de Westphalie aprs la Fronde et avant Colbert, et o effectivement notre pays rayonna du plus pur clat. Le Play lui-mme le sentait lorsque, sur ses vieux jours, il crivait son ami Ch. de Ribbe 511 : Nous ne pouvons que gmir et jouer le rle de Cassandre. Ne cessons pas nanmoins de rtablir les faits et dtablir les principes que lon pourra consulter utilement pendant le dsarroi qui suivra la catastrophe 512 .

Le Play se montre en particulier partisan dcid de la sparation de lglise et de ltat. La dchance religieuse remonte, daprs lui, au temps de la rvocation de ldit de Nantes et de lexpulsion des protestants, temps depuis lequel le catholicisme a perdu peu peu cette vie intrieure que crent la libert et la ncessit de conqurir des adhsions. Il souhaite une religion tolrante et active dans un tat libral, et il compte, pour ressusciter linfluence catholique, sur la transformation morale de ceux qui la reprsentent. (Cf. P. Imbart de la Tour, Le Play et le Christianismes Rforme sociale, 16 mars 1907 p ; 421-444.) 509 Je commenais entrevoir quau lieu de changer sans cesse nos lois crites, comme nous le faisons si strilement depuis 1789, il fallait dcider les classes dirigeantes de la nation modifier leurs ides et les murs . (Le Play, Rforme sociale, introduction, ch VIII 2) 510 On a dit de lui quil tait un autoritaire la faon dAuguste Comte et de Karl Marx. Quelle ironie et quelle mconnaissance de ses crits ! Oui, il voulait lautorit en ce quelle a de lgitime et de ncessaire pour maintenir lordre et la paix, afin que toutes les liberts puissent sexercer sans entrave, se soutenir les unes les autres et trouver dans leur propre fonctionnement ces contre-poids indispensables qui en assurent la scurit et en prviennent les carts . (Baron de Moreau, Le Play et la libert, Rforme sociale, 1-16 septembre 1906 p 426) 511 Ch. de Ribbe, Le Play daprs sa Correspondance (Paris, Firmin-Didot, 1884), p. 400. 512 Lcole de la Rforme sociale, reprsente par Claudio Jannet, Ch. de Ribbe, M. HubertValleroux, J. Rambaud, etc., a pieusement entretenu le souvenir de son chef et elle a prouv sa vitalit

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II. Lide chrtienne de justice : le Catholicisme social On peut concevoir de deux manires le rle social du christianisme : il est possible dappliquer simplement certaines rgles de morale chrtienne la vie conomique et de les faire servir la paix sociale. En ce cas, lglise demeure confine dans son rle de gardienne du dogme et son action est exclusivement thologique. Mais il est encore possible que lglise intervienne directement, en tant que corps constitu et puissance spirituelle, dans la mle des partis, quelle dfinisse elle-mme sa doctrine et quelle indique la masse de ses fidles quels principes doivent diriger leur action sociale. Lglise catholique a successivement rempli ces deux rles : le premier jusquen 1891, le second partir de cette date qui est celle de la publication par Lon XIII de lencyclique Rerum novarum, sur la condition des ouvriers (de conditione opificum). Ladaptation du catholicisme aux questions sociales prsente aussi bien dans lune que dans lautre de ces priodes deux mmes caractres essentiels qui sont, dune part lintime connexion tablie entre lconomie politique et la Morale dautre part ladhsion entire, encore que souvent inconsciente, aux principes de la doctrine librale classique. Lide matresse du catholicisme social est dabord labsolue ncessit de complter par la morale lorganisation conomique de la vie matrielle. Lharmonie des intrts et, partant, la paix sociale demeurent instables, tant quelles nont dautre assise que lintrt personnel qui peut tre mal apprci ou dfendu avec une fureur trop agressive. Il est indispensable que lhomme ait dautres proccupations plus nobles, et, en ralit, sa conscience tmoigne dautres aspirations, puisquelle lui apprend discerner le Bien du Mal moral et quelle le fait senthousiasmer pour le Bien. A mesure que lhomme dveloppe ce sens interne, mesure quil scarte de la nature physique et animale, il peroit de mieux en mieux quau del de lutile et du nuisible, il y a une distinction plus haute, qui est celle du Juste et de lInjuste, et il se sent moralement oblig respecter la Justice. Mais le sens du Juste, condition de la paix sociale, lide de Justice qui est essentiellement une ide-force susceptible dattnuer par sa ralisation progressive la misre humaine, nous font passer du domaine exprimental dans celui de la mtaphysique et de linconnaissable. Nous sommes en prsence dun postulat et dun a priori : la science conomique sefface devant la morale et laisse le champ libre ceux qui peuvent prtendre imposer aux activits humaines la soumission un idal mtaphysique. Or cette morale indispensable au progrs social, cest, dit-on, lglise catholique seule qui peut la fournir, car elle dtient un systme de morale sociale, le plus complet et le plus susceptible dapplication qui ait jamais t conu : elle seule peut oser sadresser tous les

par des efforts intressants et des recherches o sest accentu de plus en plus son libralisme. Depuis 1885, une scission sest produite dans ses rangs : M. Demolins a fond la Science sociale et cherch, dans cette Revue, rpandre moins lesprit chrtien que lesprit nettement individualiste. Cest sur la diffusion de ce dernier quil compte, ainsi que ses collaborateurs MM. Paul Bureau, Paul de Rousiers, etc., beaucoup plus que sur le paternalisme patronal, pour amender la socit, et cest par la prdominance du self-help individualiste, du particularisme , quil explique la supriorit des AngloSaxons sur les races latines esprit communautaire . (E. Demolins, A quoi tient la Supriorit des Anglo-Saxons, 1 vol., Paris, Didot, s. d.)

hommes et obtenir par les sanctions les mieux adaptes, sans effort de la raison ni hrosme du cur, le sacrifice dun intrt, le respect des droits dautrui, le sentiment gnreux de la Justice et son complment ncessaire en matire sociale, la charit. Cependant la question sociale nest pas seulement une question morale. Elle est au pralable une question conomique. Sa solution est donc subordonne certaines conditions, suprieures notre volont rformatrice et moralisatrice. Il existe certaines ncessits externes, rsultant de lenchanement rgulier des phnomnes physiques et appeles lois naturelles par les conomistes 513. Il faut adapter laction catholique ces lois naturelles. Ce nest point, dit Ch. Prin, en brisant avec les faits et le bon sens quon fera cette restauration ncessaire. Les donnes fondamentales, les faits constants de lordre matriel, recueillis par lobservation et coordonns dans la science conomique, doivent tre la base et la rgle de la reconstitution chrtienne de lordre conomique 514 . Si lon cherche mettre un peu de clart dans les manifestations extrmement confuses et dsordonnes du catholicisme social avant lencyclique Rerum novarum 515, on arrive cette double constatation que les conomistes catholiques sont des libraux honntes et convaincus, dont la plus grande originalit consiste proclamer toute occasion et avec une inlassable vhmence quils sont ennemis du libralisme. Tantt cest Villeneuve-Bargemont qui flicite Sismondi davoir os sinsurger contre les faux dogmes de lorthodoxie librale 516 , tantt cest Ch.Prin qui propose comme but aux efforts de lcole de soustraire le peuple qui travaille aux pernicieuses consquences de lindividualisme librale 517 . Cela fait, et aprs avoir cribl de coups lIndividualisme abhorr, ils sautent tranquillement sur le dos du monstre et le chevauchent fort leur aise. Tout au plus lui passent-ils un frein qui peut, le cas chant, rendre sa marche plus rgulire. En 1832, Ch. de Coux, qui fait partie de lentourage de Lamennais et collabore lAvenir, ouvre le premier cours dconomie catholique et il dclare devoir y tudier cette science comme une partie de lapologtique de la foi chrtienne, en montrant comment elle conduit la foi, sans se croire oblig de sacrifier aucune des lois naturelles des classiques. En 1834, de Villeneuve-Bargemont, tudiant le pauprisme, ne semble pas songer mettre en question la fatalit de lingalit. Il croit seulement ncessaire de rendre la socit vritablement chrtienne, car cest seulement lorsquelles auront compris lune et lautre la destine religieuse de lhomme, que la classe riche obira pleinement au prcepte de la charit et que la classe pauvre, claire sur la moralit et la ncessit de lingalit sociale, subira avec

Les tats sont de lordre naturel, et reposent sur des lois naturelles, perfectibles par des moyens naturels . (Abb E. Julien, Lvolution sociale devant lglise, I br., Rouen, 1906.) 514 Ch. Prin, Premiers Principes dconomie politique (Paris, Lecoffre, 1895), p. 419. 515 Consulter : V. de Clercq, Les Doctrines sociales catholiques en France depuis la Rvolution jusqu nos jours, (2 vol. Paris, Blond et Barrai, 1901), t. I, Les Prcurseurs, t. II, Les Contemporains ; M. Ebl, Les coles catholiques dconomie politique et sociale en France (thse Paris, Giard et Brire, 1905), avec bibliographie abondante. 516 Cit par V. de Clercq, op. cit, t. I, ch.III, p. 29. 517 Ch. Prin, Le Socialisme chrtien (1 br. in-8, Lecoffre, 1819), p. 2.

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rsignation et douceur linjustice trop apparente de cette ingalit 518 . En 1839 et 1841 M. de Grando, soccupant de la Bienfaisance publique et des Progrs de lindustrie considrs dans leurs rapports avec la moralit de la classe ouvrire, posait en principe que la justice est la premire condition de toute organisation du travail. Mais il nen tirait dautre conclusion que dencourager les institutions patronales et charitables, et surtout lducation religieuse comme le meilleur des prservatifs et des remdes contre les dangers qui rsultent, pour les murs de la classe laborieuse, de lextension des entreprises industrielles. Le P. Gratry, qui crit en 4848 un Catchisme social, se montre, dans sa correspondance avec Frd. Passy, un admirateur enthousiaste de Bastiat, quil appelle le plus grand crivain de la langue franaise, et il imagine volontiers quun lien troit existe entre les enseignements de lvangile et ceux de lcole dA.Smith 519. En 1861 M. de Metz-Noblat, professeur la Facult de Droit de Nancy, adoptant dans son livre Les Lois conomiques, les thories de Smith, Ricardo, Malthus et Bastiat, et dfendant mme le prt intrt contre les thologiens, ne vise loriginalit que dans sa conclusion. Il y montre la science conomique aboutissant ncessairement une question morale : proportionner la production aux besoins, ce qui est le but de lconomie politique, suppose un accroissement de la production, par consquent lpargne et la modration des jouissances, cest--dire une vertu ou bien la restriction des besoins qui est encore une vertu ou bien la restriction de la population, cest--dire la chastet, qui est une vertu. Donc, lconomie politique montre la ncessit de la vertu, en laissant dautres le soin de rendre les hommes vertueux. Elle pose la question et indique la solution sans la rsoudre en fait. Labb Corbire enfin, crivant en 1863 deux gros volumes intituls lconomie sociale au point de vue chrtien, faisait preuve dune orthodoxie absolue et se bornait illustrer la concorde entre la religion et la science de la richesse . Des auteurs de ce groupe, le plus intressant est lconomiste belge Ch. Prin. Comme les prcdents il se rfre volontiers aux lois conomiques pour comprendre le mcanisme de la vie des socits, mais cette analyse ne suffit pas. Il faut ce mcanisme un moteur qui est la morale. Le malaise social disparatra le jour o les ides et les murs seront rforms sous la loi de lglise et o tous pratiqueront la charit et le travail. Aux deux principes de charit et de travail correspondent le patronage et lassociation, deux forces qui sunissent tans la corporation et qui sont capables de rsoudre par leur fusion le problme du travail. La corporation sera libre, hirarchise et labri des passions galitaires : il faut que la hirarchie soit dans la corporation comme elle est partout dans la vie humaine 520 . Elle sera aussi tout anime de lesprit chrtien, groupera ses membres dans des associations de pit, restaurera le rgne de Jsus-Christ dans le monde ouvrier, et par limpulsion quelle provoquera vers la saintet suscitera les vertus dont la pratique peut faire renatre lordre

Villeneuve-Bargemont, conomie politique chrtienne ou Recherches sur la Nature et les Causes du Pauprisme en France et en Europe et sur les moyens de le soulager et de le prvenir (3 vol., Paris, 1834), t. I, p. 121. 519 Cit par V. de Clereq, op. cit, t. II, ch.I, p. I. 520 Ch. Prin Les doctrines conomiques depuis un sicle (Paris, Lecoffre, 1880) p 256

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social : la justice et la charit. A cette uvre de rnovation sociale, troitement relie lducation individuelle, ltat na pas collaborer, sauf dans la mesure o lhomme, enclin naturellement au mal, fausse le jeu des institutions les meilleures et rend par exemple la concurrence malhonnte et dangereuse. Il est difficile de trouver dans ces conceptions conomico-religieuses la raison dtre de laversion de lauteur pour le libralisme. Cependant il se dfend avec une vritable horreur dtre libral et individualiste : il na pas de termes assez mprisants pour le libralisme ou sensualisme conomique qui est, en conomie politique, lennemi de la libert et qui conduit au socialisme et lasservissement social 521. Il ne conoit donc quun individualisme matrialiste, anarchiste et cynique, qui serait lmancipation de la brute, qui exclurait la charit, proscrirait lassociation et dchanerait la sensualit. Or le principe conomique est pour lui le renoncement, cest--dire le sacrifice et la mortification : lhomme ne peut atteindre sa fin que par le sacrifice ; toute sa vie individuelle et sociale saccomplit sous lempire de la loi du renoncement 522 . Cest le renoncement qui est le principe gnrateur et conservateur de toute civilisation et le renoncement est lantithse du sensualisme individualiste. La confusion est si vidente quil est peine besoin de la relever. Le renoncement peut tre entendu comme synonyme dasctisme et il conduit alors, comme lavait trs judicieusement expliqu Mandeville, la ngation de la vie sociale et ltat sauvage. Il est contradictoire de considrer une vertu purement ngative comme la cause efficiente du progrs positif. Mais le renoncement peut tre entendu comme un moyen de culture morale et intellectuelle, comme le fait pour lindividu davoir empire sur ses passions, et alors il est la base de la philosophie picurienne elle-mme : Je possde, mais je ne suis pas possd , disait lun de ses reprsentants. A fortiori le renoncement trouve-t-il place dans lindividualisme. Dunoyer a montr avant Ch.Prin que le vice restreint notre libert, cest--dire notre puissance, et tous les libraux ont fait de lducation la condition ncessaire de lpanouissement de la personnalit. Cependant que les conomistes catholiques agrmentaient ainsi la doctrine librale de conceptions mystiques et morales, dautres penseurs songeaient une action plus directe de lglise et une intervention officielle de sa part dans les polmiques sociales 523. Linitiative de cet appel lglise revient aux Saint-simoniens. En 1825, Saint-Simon, posant les bases du Nouveau Christianisme 524, lanait contre tous les papes, avec son ordinaire grandiloquence, une quadruple accusation dhrsie, pour ne pas soccuper comme il convient de laccroissement du bien-tre de la classe la plus nombreuse, pour ne pas donner aux clercs une ducation qui les dispose sen occuper, en mme temps que pour avoir form et conserv
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Ch. Prin, op. cit, ch.XII, 4. Ch. Prin, De la Richesse dans les socits chrtiennes (2 vol. in-8, Paris, Lecoffre, 1861), t. II, p.

521. Cf. Anatole Leroy-Beaulieu, La Papaut, le Socialisme et la Dmocratie, 4 dit. (Paris, CalmannLvy, 1893). 524 [Saint-Simon], Nouveau Christianisme, suivi des Lettres dEug. Rodrigues sur la Religion et la Politique (Paris, au bureau du Globe), 1832.
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lordre des Jsuites et organis lInquisition. Le moment est venu dappliquer pleinement les principes chrtiens, de rendre les hommes heureux non seulement au Ciel mais sur la terre, dorganiser lespce humaine daprs le principe fondamental de la morale divine et duser de tous les pouvoirs et moyens de lglise militante pour amliorer promptement ltat moral et physique de la classe la plus nombreuse. Cest cette condition seule et en prenant la direction dune rforme sociale conforme aux principes du Saint-simonisme, que lglise pourra conserver ou reconqurir son empire sur les peuples. Quelques annes aprs, en 1829, Eug. Rodrigues, dans ses Lettres sur la Religion et la Politique, reprenait la question avec de nouveaux dveloppements. Un systme religieux qui scroule, un systme religieux qui tend sdifier, tel est le caractre fondamental de lpoque actuelle 525 . La socit, en effet, a toujours eu pour condition dexistence la religion, mais la religion doit voluer avec la socit. Oui, scriait-il, jaffirme que, historiquement, le pape a t le centre de lunit chrtienne jusquau XVme sicle et qu nous seuls, disciples de Saint-Simon, il appartient de dire quil ne lest plus aujourdhui : car nous seuls osons nous proclamer les lvites dun nouveau christianisme et le Vatican tout dcrpit quil est tiendra bon, tant que le fondement dun nouveau Vatican naura pas t jet, et la voix affaiblie du vicaire de Jsus-Christ ne cessera de se faire entendre jusqu ce que de nouveaux prophtes viennent annoncer aux peuples chrtiens, lhumanit tout entire, les nouvelles volonts de Dieu 526 . Et Enfantin, sadressant aux prtres, leur disait : Lhumanit marche sans vous, hors de vous ; elle vous laisse larrire-garde parmi les tranards, impotents, invalides. Montrez-lui que vous tes encore dignes dtre ses guides Le monde nouveau sort des entrailles du Christ ; ce nest plus le monde des nations, des races, des castes, de la naissance, de la guerre, de la servitude ; non ! Cest le monde de lhumanit, de la fraternit, de la paix, de la libert, de la rcompense selon les uvres ! Vous qui lavez enfant vous mconnaissez donc votre enfant 527 ! Ces exhortations passionnes ne trouvrent pas dcho, et, en dsespoir de cause, Enfantin, ne pouvant se faire entendre du pape, se fit pape lui-mme et gara son pontificat dans les scandales de Mnilmontant et du couple-prtre 528.

Eug. Rodrigues, op. cit, Lettre I, p. 125. Eug. Rodrigues, op. cit, Lettre XII, p. 253. 527 Cit par G. Goyau, Autour du Catholicisme social, I re srie. (Paris, Perrin, 1902), p. 193. 528 Au moment mme o se manifestaient les prtentions no-chrtiennes des Saint-Simoniens, Victor Considrant sattachait montrer la vanit dune prtendue raction catholique , uvre de gens qui se sont mis retourner en arrire, demander un pass trpass ses moyens uss, battus, dmolis coutez, ajoutait-il, voici la grande restauration du christianisme, voire du catholicisme ! Voici que notre socit du lue sicle va se remettre croire lenfer ; elle va reprendre sa foi ancienne, comme un habit que lon a quitt un jour et que lon remet le lendemain ! Un dogme mort ne ressuscite pas ; on ne refait pas le pass. Si le christianisme a eu la socit entre les mains pendant dix ou douze sicles, et sil la laiss chapper, cest quil navait pas puissance de donner satisfaction ses besoins. Sil a t battu, cest quil ntait ni trs propice, ni trs fort ; car, sil et t trs propice lhomme, lhomme ne se ft pas rvolt contre lui, et sil et t assez fort, il net pas t battu. (Ncessit dune dernire Dbcle politique en France, Paris, au dpt, rue Jacob, 1836, p. 103-104.)
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Mais dautres invitations non moins pressantes taient adresses la Cour de Rome. Ctait celles de Lamennais, Lacordaire et Montalembert qui, en 1830 dans le journal lAvenir, dfendaient simultanment la libert, la dmocratie et le catholicisme, exhortaient les prtres se jeter dans la mle et rappelaient tous la mission sociale de la papaut. Lencyclique Mirari vos du 15 aot 1832 condamna leur propagande, plus pour la forme thologiquement incorrecte que lui donnait Lamennais que pour le fond des ides 529. Vers la mme poque, Buchez dans son Introduction la Science de lHistoire abandonnait lcole Saint-simonienne et ses papes, pour revenir au catholicisme orthodoxe et chercher lincliner vers le socialisme. En 1853 Franois Huet, dans Le Rgne social du Christianisme, bauchait la thorie du socialisme chrtien le socialisme vrai, spiritualiste, religieux et opposait le solidarisme catholique lindividualisme protestant. Enfin, en 1878, un survivant du Saint-simonisme, dailleurs isralite, Isaac Preire, profitait de lavnement de Lon XIII pour formuler nouveau mais plus respectueusement le vu dune intervention de lglise dans le redoutable problme du pauprisme et du travail. Une grande uvre sociale, crivait Preire dans La Question religieuse 530, simpose lglise. Longtemps elle a rempli une fonction mancipatrice. Ce quelle a fait pour les esclaves et les serfs, il lui faut le refaire pour les foules innombrables qui souffrent dans les sombres profondeurs de la socit et les rgions arides du travail. Pour avoir failli sa mission partir du XVIme sicle et stre unie aux rois pour asservir les peuples, elle a permis Luther de lui enlever 200 millions dmes ; allie laristocratie fodale en 1789 et 1793 elle a risqu de prir avec elle. Il lui faut revenir au peuple et sa vraie mission. De son ct la socit fait fausse route en dtruisant la foi traditionnelle des peuples, sans avoir rien mettre la place. Lesprit de guerre et de haine se dveloppe entre ouvriers et patrons, pauvres et riches, possdants et proltaires. La concurrence industrielle met les nations aux prises ; il faut quune grande force morale discipline les passions et hausse les curs, car la force lgale ne saurait suffire la tche. La loi punit le mal, elle ne cre pas le bien ; elle est le glaive qui frappe, elle nest pas le flambeau qui claire 531 . Or cette force morale, cest du catholicisme seul quelle peut venir, de la seule glise organise assez fortement pour exercer une grande action sociale. Pour reprendre le grand enseignement moral qui a transform le paganisme romain et civilis les barbares, il faut des aptres et des missionnaires, il faut le dvouement passionn dont sont anims ses ministres. Le jour o le clerg se mettra la tte du mouvement social pour le succs dune noble cause de civilisation et de progrs, cette cause sera gagne davance 532 . Ce sera la revanche de lglise sur Luther que de faire triompher par un immense effort de
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Entre les ides de lAvenir et les doctrines de lencyclique Rerum novarum, interprtes loyalement par la dmocratie chrtienne, les analogies abondent. Analogies, non point identit. La forme correctement thologique dont certaines conceptions sociales sont revtues en 1896 leur manquait en 1830 . (G. Goyau, op. cit, p. 44.) 530 1 br. (Paris, Motteroz), 1878. 531 I, Preire, op. cit, ch.IV, p. 31. 532 Preire, op. cit, ch.VI, p. 40.

charit universelle le principe vraiment chrtien de la solidarit, auprs duquel le dogme et le culte ne sont que des accessoires, et de faire rgner la justice dans le domaine de la distribution, o les conomistes ont systmatis la misre. Or la papaut, ferme sous le pontificat de Pie IX lconomie sociale qui gardait ses yeux quelque allure rvolutionnaire, se trouvait incline sous celui de Lon XIII consolider sa puissance spirituelle, isole dsormais du pouvoir temporel, en rconciliant dans la mesure du possible lglise avec lesprit moderne et par consquent avec la dmocratie 533 . Les grandes questions de lavenir, disait le cardinal Gibbons, ne seront plus des questions de guerre, de commerce, ou de finances, mais des questions sociales, concernant lamlioration du sort des grandes multitudes populaires et en particulier des classes ouvrires Il est dune importance capitale pour lglise de se ranger constamment et avec fermet du ct de lhumanit et de la justice, lgard des masses qui composent la famille humaine 534 . Loccasion tait belle de revenir sur luvre de la Rvolution pour montrer ses lacunes, attestes par le malaise persistant des peuples et pour attirer les hommes lglise, comme la source unique de lordre, de la paix et de la justice. Assez longtemps, lhypocrite respect de la bourgeoisie avait relgu le clerg dans le rle ingrat de gendarmes en soutane, quun libralisme courtois, plus dangereux que les attaques brutales, dpouillait de toute influence, sauf dans la mesure ncessaire pour opposer un frein aux convoitises populaires. Il fallait aller au peuple, et puisque le peuple impatient de la tutelle et de la charit rclamait la justice, se rappeler que le Sermon sur la Montagne dclarait bienheureux ceux qui sont altrs de justice, et soutenir en la dfinissant cette aspiration nouvelle. Le pape, interprte et reprsentant du Christ, ntait-il pas de droit divin le gardien de la justice ? Ne dtenait-il pas la seule autorit capable de limposer aux riches et de la discipliner chez les pauvres ? Que signifient, crivait Brunetire aprs une visite au Vatican, que signifient, en dehors du christianisme, les mots mme de Libert , de Fraternit , dgalit ? A quelle ralit rpondent-ils, dans la nature ou dans lhistoire ? Et les ides quils expriment, dont on chercherait vainement le mobile autre part que dans lvangile, que sont-elles autre chose que les lacisations , si je puis ainsi dire, de lide chrtienne 535 ? Avant mme de devenir Lon XIII, le cardinal Pecci tait prpar sintresser aux questions sociales et devenir le pape des ouvriers . On raconte quil gotait Bastiat et, de 1877 1878, en sa qualit darchevque de Prouse, il avait adress ses ouailles de trs importantes lettres pastorales sur lglise et la Civilisation o il montrait linjustice des attaques diriges contre lglise, au nom du progrs, et o il dcrivait et condamnait les abus dont certaines catgories douvriers taient victimes 536.

A. Leroy-Beaulieu, La Papaut, le Socialisme et la Dmocratie, ch. u et m. Cf. Ch. Combes, Catholicisme et Socialisme (Ides sociales et Faits sociaux, 1 vol., Fontemoing, 1903, p. 103 et suiv .). 534 Cit par F. Brunetire, Questions actuelles (Paris, Perrin, 1907) : Le Catholicisme aux tats-Unis. 535 F. Brunetire, Discours de Combat (Paris, Perrin, 1903) : Les Raisons actuelles de croire, p. 25-26. 536 On trouvera ces lettres cites en appendice dans louvrage prcit dIsaac Pereire, La Question religieuse.

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Aprs son lection, diffrentes circonstances attirrent son attention sur lopportunit de formuler quelques principes directeurs, lusage des catholiques proccups des problmes sociaux 537. Ce furent dabord les plerinages ouvriers. En 1885 luvre des cercles catholiques douvriers envoyait Lon XIII un plerinage compos dune centaine de patrons et porteur dune adresse dans laquelle un millier dindustriels franais dclaraient que lglise pouvait seule rtablir dans la famille industrielle la pratique de la justice et de la charit . En 1887 un plerinage de 800 ouvriers tait prsent au pape par le comte de Mun. En 1889 le cardinal Langnieux, au nom de 10 000 ouvriers, implorait du pape un appel la justice des pouvoirs publics et suppliait S. S. de faire respecter les lois de la justice et du droit dans les rapports ncessaires des hommes entre eux . En mme temps, le cardinal Gibbons, au nom de lpiscopat amricain, obtenait de Lon XIII la rtractation de la condamnation par lui porte contre lassociation ouvrire amricaine des Chevaliers du travail, et le cardinal Manning se faisait lavocat des dockers de la Tamise. En 1890, au Congrs de Lige, des dissentiments graves et prolongs staient produits entre catholiques sociaux et entre revues catholiques propos de la lgitimit et de lopportunit de lintervention de ltat dans les questions ouvrires. Lencyclique De condition opifleum fut la rponse du pape aux sollicitations qui lui venaient de toutes parts et, dans les derniers mois de 1891, 15 000 plerins vinrent le remercier davoir ainsi donn satisfaction au besoin de la catholicit. Il va de soi que lencyclique nest pas un expos didactique dconomie politique 538. Le pape prend manifestement soin dviter les discussions dcole, dans lesquelles sa parole naurait aucune autorit particulire et nobligerait pas les fidles. Il sen tient dterminer lusage des catholiques les devoirs auxquels les astreint la justice et quils ne peuvent rejeter sans se mettre en rbellion de fait, sinon de droit, contre lautorit suprme que reconnat leur foi 539. Un redoutable conflit est n, dit le pape, dans la socit moderne, comme suite naturelle des progrs de lindustrie, de laltration des rapports entre patrons et ouvriers, de lingalit des conditions et de lusure, cest--dire de lappropriation indue par quelques-uns du travail dautrui, sans parler de la corruption gnrale des murs. Il importe donc dexaminer ce conflit et dindiquer les moyens de le rsoudre, conformment la justice et lquit. Une solution est propose par les socialistes : elle consiste supprimer la proprit prive et confier ladministration conomique de la socit ltat et aux municipalits, chargs en outre de procder une gale rpartition des biens. Cette solution est injuste. Elle porte atteinte aux droits lgitimes des propritaires et au droit pour chacun de disposer librement du

A. Leroy-Beaulieu, La Papaut, le Socialisme et la Dmocratie, ch.IV Lencyclique pontificale a t maintes fois reproduite et commente. On en trouvera le texte et une trs remarquable analyse dans louvrage prcit de M. Anatole Leroy-Beaulieu. Consulter galement louvrage du R. P. Vincent Maumus, LEglise et la dmocratie, Histoire et questions sociales (Paris, Lethielleux, 1893) 539 Sur lattitude de lglise catholique en face des doctrines sociale, voir Fonsegrive, La crise sociale (Paris, Lecoffre, 1901), ch VII, p 351 et suiv. LEglise dit lauteur ne demande quune chose en politique, en sociologie, en conomique : cest savoir que les droits ne soient point lss, que la justice soit respecte.
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fruit de son travail. La proprit prive et personnelle est pour lhomme de droit naturel, cest-dire conforme sa nature. Lhomme capable de disposer, oblig de possder pour donner satisfaction ses besoins sans cesse renaissants, a un droit naturel de proprit, consquence de son droit naturel de vivre et antrieur au droit de ltat. La proprit foncire est aussi lgitime que la proprit mobilire : Dieu a voulu, non la domination confuse et commune de tous sur la terre, mais sa rpartition libre par lindustrie et les institutions humaines. La proprit foncire sert la commune utilit : la terre, source de la richesse, est dautant mieux exploite que lappropriation est plus respecte. Supprimer cette appropriation, cest dpouiller lindividu du fruit de son travail. La proprit foncire nest pas moins indispensable la conservation de la famille. Le pre doit nourrir ses enfants et leur constituer un patrimoine. Les enfants sont le prolongement du pre et par consquent peuvent lgitimement recevoir ses biens en hritage. Les socialistes en substituant lautorit et la prvoyance de ltat lautorit et la prvoyance paternelle, vont lencontre de la justice naturelle. Enfin la solution socialiste entranerait par ailleurs les plus funestes consquences : perturbations sociales, servitudes, jalousies, discordes, mcontentement, disparition de tout stimulant de lactivit, richesses taries dans leur source, galit dans le dnuement, lindigence et la misre. La thorie socialiste de la proprit collective est absolument rpudier, comme prjudiciable ceux-l mmes quon veut secourir, contraire aux droits naturels des individus et dnaturant les fonctions de ltat . Le premier principe de ceux qui veulent le bien du peuple doit donc tre linviolabilit absolue de la proprit prive. A la solution socialiste, Lon XIII oppose aussitt la solution chrtienne. Celle-ci part de cette constatation que lgalit est inconcevable et que lhomme doit dabord prendre sa condition en patience. Lingalit sert le bien commun grce la division du travail. Le travail lui-mme tant pour le chrtien une expiation doit tre accepte avec joie. Cest tromper le peuple que de lui promettre une vie exempte de souffrances et de peines. Par contre, au lieu de rendre plus aigu lantagonisme du capital et du travail, il convient de mettre en lumire la solidarit qui les unit et lharmonie des intrts quils font natre. Pour supprimer le conflit apparent qui les oppose lun lautre, lglise, gardienne des vrits religieuses, possde une admirable vertu, car elle seule peut dterminer et faire respecter les devoirs rciproques, drivant de la justice, des pauvres et des riches, des patrons et des ouvriers. Les ouvriers ont le devoir de fournir un travail intgral et consciencieux, de ne pas lser le patron, de ne pas participer des sditions violentes et de rsister aux conseils pernicieux des dmagogues. Les patrons ont le devoir de respecter la dignit de louvrier, de considrer en lui lhomme et non seulement la force de travail, de veiller ses intrts moraux et matriels, de ne pas lui imposer un travail excessif et de lui donner un salaire convenable. Exploiter la misre est un crime rprouv par les lois divines et humaines. A ces devoirs sajoutent ncessairement pour le chrtien la considration de la vie future. Les pauvres y puiseront le rconfort de lamour du Christ qui les destine lternelle batitude et qui donne une valeur et une utilit leurs souffrances. Les riches se souviendront des menaces du Christ contre ceux dentre eux qui

font de leur richesse un mauvais usage et qui nadmettent pas leurs frres en bnficier. Entre tous les enfants de Dieu doit rgner la concorde et lamour ; le christianisme seul peut obtenir ce rsultat, en pntrant et touchant les mes. Ces moyens daction spirituels seront complts par laction de ltat qui doit organiser le gouvernement en vue de la prosprit publique et, au nom de la justice, sauvegarder le salut et les intrts de la classe ouvrire, qui est dans la socit le grand nombre. Un devoir de ltat domine tous les autres : cest lobservation rigoureuse de la justice distributive ; la rpartition du produit social doit se faire sans oppression dune classe sur lautre. Il doit aussi viter que, dans les grves, la tranquillit publique et la libert du travail ne soient compromises. Il doit carter les causes de chmage et de conflit, veiller aux conditions du travail, en particulier du travail des enfants qui ne seront employs que si lge a suffisamment dvelopp en eux les forces physiques, intellectuelles et morales. Le travail ne doit pas tre trop prolong et il doit tre suspendu le jour du Seigneur. Une protection spciale ira aux indigents, sans richesse pour se mettre couvert des injustices. Ltat doit encore respecter la proprit et sabstenir de toute mesure, fiscale ou autre, tendant tablir une absurde galit. Le pape examine spcialement la question de la fixation du salaire qui donne lieu aux plus graves dissentiments entre partisans et adversaires de lintervention de ltat. Le taux des salaires est dtermin par loffre et la demande. Mais, au-dessus de la libre volont des contractants, il est une loi de justice naturelle plus leve et plus ancienne, savoir que le salaire ne doit pas tre insuffisant faire subsister louvrier sobre et honnte. Cest une injustice coupable que dabuser de la ncessit bu de lisolement de louvrier pour rduire sa rmunration . Ainsi le salaire lgitime est celui que dtermine lusage et qui assure le ncessaire au travailleur. Seul le salaire de famine est explicitement condamn 540. Est-ce dire que ltat doive intervenir en cette matire ? En principe, non, pas plus quen ce qui concerne la fixation de la journe de travail. Il est craindre en effet que les pouvoirs publics ninterviennent dune faon inopportune (ne magistratus interferat sese importunius), cause de la varit des circonstances de temps et de lieux. Mieux vaut que la solution soit rserve au jugement des corporations ou que lon recoure quelque autre moyen de sauvegarder les intrts des ouvriers, en y joignant, si laffaire le rclamait, le secours et lappui de ltat . Enfin le pape se dclare partisan dtermin des associations, telles que mutualits, assurances, patronages et surtout corporations ou syndicats mixtes. Ces associations sont de droit naturel et doivent tre autorises, moins dtre contraires la scurit de ltat, la moralit ou la justice. Et encore, convient-il dapporter dans ces restrictions les plus grandes rserves. Les associations seront autonomes et rdigeront librement leurs statuts. Elles se

Certains interprtes catholiques de lencyclique tels que Ch. Prin et J.Rambaud admettent mme la possibilit dabaisser le salaire au-dessous du taux accoutum, sans que la justice soit lse, si ltat de lindustrie lexige ou si louvrier travaille mal par maladresse ou faiblesse. (Cf. Lon Polier, Lide du juste salaire, thse Toulouse, 1903, p. 88.)

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souviendront que la condition principale de leur succs est de viser le perfectionnement moral et religieux de leurs membres. Le dernier mot de Lon XIII est un loge ardent de la charit, reine et matresse de toutes les vertus. Cest dune abondante effusion de charit quil faut principalement attendre le salut . Il est malais dimaginer un expos plus respectueux du libralisme conomique que cette encyclique. Sans insister sur la condamnation expresse et formelle du socialisme, condamnation si nette quil nest plus possible un catholique de se dire socialiste sans mconnatre ouvertement lautorit pontificale, il est visible que Lon XIII ne met en question aucun des principes conomiques que la lecture de Bastiat avait pu lui inculquer. Il leur ajoute lide de droits naturels, repousse par les individualistes comme trangre au contenu du droit positif, niais qui peut trouver place dans le code divin interprt par le reprsentant de Dieu. Il leur ajoute aussi lobligation morale qui simpose aux chrtiens de sinspirer de lide de justice pour sacheminer la perfection et certes aucune prescription venant dune telle source ne saurait tre plus lgitime ni plus admirablement dans la logique du systme individualiste. Il nest pas pour lui dauxiliaire plus prcieux que cette ide de justice, sanctionne par la religion pour la masse des croyants, surtout dans les termes ou elle est dfinie, soigneusement distingue de la charit, et complte comme elle doit ltre par la charit, vertu morale engendrant des obligations morales, cratrice de devoirs et non de droits 541. Comme il arrive dordinaire, les catholiques sociaux russirent trouver dans cette encyclique si prcise et si nette moins ce qui y tait que ce quils y venaient chercher. Tandis que dans certains milieux bien pensants , on jetait les hauts cris devant le socialisme de Lon XIII et quon allait jusqu prier pour la sant du Saint-Pre, les catholiques intelligents sorientrent de plus en plus vers les tudes sociales et les uvres se multiplirent. Toutefois, cdant lopinion commune, ils prirent sur eux de voir dans lencyclique une invitation recourir lintervention de ltat, que le pape nacceptait manifestement, avec les libraux, que comme un pis-aller et une suprme ressource 542.

La mme distinction est faite dans le Motu proprio de Pie X : Pour empcher le dsaccord entre le riche et le pauvre, il est ncessaire de distinguer la justice de la charit. Il ny a pas de droit de revendication, sinon quand la justice a t lse . (VI, daprs lencyclique Rerum novarum.) 542 Cf. en particulier : Lon Grgoire (Georges Goyau), Le Pape, les Catholiques et la Question sociale (2 me dit., Perrin, 1895). Un passage de lencyclique prte confusion et sert dordinaire aux interventionnistes catholiques justifier leur thse. Que ltat, dit la traduction franaise au 3, se fasse donc un titre tout particulier la providence des travailleurs . M.Anatole Leroy-Beaulieu (La Papaut, le Socialisme et la Dmocratie, p. 135) a trs justement fait remarquer que cette traduction est inexacte. Le texte latin porte, en effet : Quocirca mercenarios debet cura providentiaque singulari complecti respublics , cest--dire cest pourquoi les salaris doivent tre entours par ltat dune sollicitude et dune vigilance particulires .

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III. Lide chrtienne damour : la Dmocratie chrtienne et le solidarisme vanglique. Lencyclique Rerum novarum avait dlibrment orient leffort des catholiques militants vers les questions sociales 543. Ds 1892 une partie du clerg catholique se lanait avec ardeur dans la voie nouvelle que lui indiquait son chef, et des confrences dconomie sociale taient faites dans plusieurs glises, en dpit de lobstruction et des dsordres provoqus par des socialistes et anarchistes. Pour un certain nombre de catholiques il demeurait dfinitivement acquis que le christianisme social, rattach par quelques thologiens la philosophie thomiste et approuv par le pape, tait non pas un simple accs de ferveur vanglique ni une sduisante excroissance tant bien que mal ajout au dogme , mais une pice ncessaire, une suite indispensable de la doctrine catholique, un indissoluble fragment du christianisme intgral 544 . Pour exercer une action sociale, le catholicisme devait avant tout accepter le fait dmocratique. Mais dj certains libraux du second Empire avaient tabli une synonymie entre lidal du citoyen et lidal du chrtien. Il suffisait de marquer tout le moins, avec une nettet parfaite, la conciliation possible et dsirable du catholicisme et de la dmocratie. Le catholicisme, crit cet effet M Goyau, cest lpanouissement le plus complet que puisse rver la personne humaine La dmocratie, de son ct, entendue au grand sens du mot, cest aussi lpanouissement le plus complet que puisse rver le citoyen A la priode des meneurs turbulents et irresponsables la dmocratie substituera sur tous les terrains, la priode des autonomies responsables. Et le double apprentissage du catholicisme et de la dmocratie imprimera aux citoyens franais un merveilleux lan 545 . De cette association dides est n en France et en Italie le nouveau parti chrtien dmocrate, auquel lencyclique Graves de communi est venue, apporter en 1897 lapprobation expresse de Lon XIII. Le pape, distinguant pour rpondre certaines inquitudes allemandes la dmocratie chrtienne, respectueuse des pouvoirs constitus, de la social-dmocratie rvolutionnaire, encourage en effet cette ordonnance de la socit civile dans laquelle toutes les forces sociales, juridiques et conomiques cooprent proportionnellement au bien commun, en aboutissant finalement un surcrot davantages pour les classes infrieures . Parmi les ecclsiastiques franais qui se sont consacrs la propagation des ides nouvelles, il en est quatre qui ont plus particulirement contribu leur diffusion : labb Garnier, qui, par la confrence et la presse, se fit dans toute la France laptre de lvangile dmocratique et qui tenta de constituer, en face de luvre des Cercles de MM. de Mun et de la Tour du Pin Chambly, uvre monarchique et aristocratique, lassociation rpublicaine qui prit le nom dUnion Nationale ; labb Lemire, qui se fit au Parlement le dfenseur de la rforme sociale par le christianisme ; les abbs Gayraud et Naudet, qui ont formul le rudiment de doctrine qui domine ce mouvement beaucoup plus pratique que thorique. Le

Cf. Max Turmann, Le Dveloppement du Catholicisme social, (Paris, Alcan, 1901) G.Weill Histoire du Mouvement social en France, 1852-1902 (Paris Alcan, 1905) ch XVI 544 G. Goyau, Autour du catholicisme social, 2 me srie p 13 545 G. Goyau, op. cit, p. 16-17.

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premier 546, voyant dans la dmocratie le rgime politique du gouvernement de ltat par le peuple lui-mme au moyen de reprsentants lus , prend soin de signaler trois faits sociaux qui limitent ncessairement ltendue des rformes possibles. Cest lingalit des besoins et des forces dans les diffrents individus, la ncessit de la proprit prive et de la diversit des classes et des conditions, lantriorit de lgosme humain comme cause des vices de la socit, toutes propositions qui sont de lessence mme de lindividualisme. Lcole doit tenir compte de ces faits et chercher les coordonner et rgler conformment aux principes divins de fraternit et de justice. Ltat na, pour atteindre ce rsultat, quune fonction restreinte qui consiste faciliter aux hommes lexercice de tous leurs droits et laccomplissement de tous leurs devoirs. Le grand rle revient lindividu quil convient daffranchir et dduquer progressivement par la dcentralisation, les cercles dtudes et les associations ouvrires. M. Naudet 547 a vou lindividualisme une de ces haines vigoureuses que le vice inspire la vertu. Crant un nologisme hardi et inutile, il se spare avec horreur de lcole libraliste dont les thories lui paraissent les plus insenses, les plus funestes aux bonnes murs, les plus destructives de la notion de lordre social 548 . Et de fait on ne saurait mpriser comme ils le mritent, sils avaient jamais exist, des conomistes qui font de lhomme une machine, laissent le fort craser le faible, acceptent toutes les tyrannies, celle du nombre, de largent et de lopinion, nadmettent aucun droit pour lglise, la famille, ni lassociation, ignorent la solidarit et aboutissent logiquement lanarchie o les conduit leur folie, ainsi quil advient aux malades indociles de M. Purgon. M. Naudet adopte comme programme de la dmocratie chrtienne lencyclique Rerum novarum. Il insiste surtout sur la ncessit dinstruire louvrier sur ce qui touche sa situation conomique et sociale, afin quil prpare lui-mme son mancipation, et sur lide matresse de la dmocratie chrtienne, que ltre humain doit toujours tendre son intgral dveloppement 549 , ides qui sont lune et lautre beaucoup plus libralistes que lauteur ne sen doute. Le mouvement chrtien dmocrate prit assez rapidement de lextension. En 1894 paraissait Lille une revue mensuelle : La Dmocratie chrtienne, qui organisait en 1895 SaintQuentin et en 1896 Amiens deux congrs sociaux de prtres. En mme temps, se multipliaient les congrs catholiques douvriers, dont un industriel, M. Harmel, organisateur au Val-des-Bois dune corporation chrtienne libre sur le type dfini par Le Play et Ch. Prin 550, avait prsid le premier, tenu Reims en 1893. En 1896 un nouveau congrs runissait dans la mme ville plus de 20 000 ouvriers groups en 213 associations dont les principales taient lUnion dmocratique du Nord, celle des Ardennes, celle de Paris et la Fdration des travailleurs chrtiens du Centre et de lOuest.

Abb Gayraud, Les Dmocrates chrtiens, Doctrine et Programme, Paris (Lecoffre), 1899. La Dmocratie et les Dmocrates chrtiens (1900). 548 Abb Naudet, op. cit, p. 25-26. 549 Abb Naudet, op. cit, p. 127, 293. 550 Cf. Fileur du Val-des-Bois (Marne), dans la collection de monographies : les Ouvriers des Deux Mondes (2 me srie, t. V, monographie 83).
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La mme anne, et toujours Reims, se tenait un Congrs de 800 prtres qui tmoignaient de leur volution rpublicaine en acceptant le service militaire et en dfinissant le devoir social du prtre. La dmocratie chrtienne a trouv un reprsentant particulirement convaincu et actif dans la personne dun ancien polytechnicien, M. Marc Sangnier-Lachaud, fondateur dune association catholique daction sociale, le Sillon, dont les groupements locaux sont aujourdhui rpandus dans toute la France et qui, grce au zle inlassable et lnergique impulsion de son chef, a pris le pas sur toutes les autres manifestations du catholicisme social. Avec le Sillon 551, la dmocratie chrtienne tente une application originale et nouvelle du christianisme la solution des conflits conomiques, en voyant en lui moins la source dautorit et moins la source de justice que la source damour. Il ne sagit pas de reprsenter le catholicisme agressif et mystique, gardien quelque peu bourru du dogme, mais un catholicisme tolrant, tel quil fut dans lesprit de son fondateur, principe de dvouement inlassable et de foi agissante qui doit, au temporel et dans la vie conomique quotidienne, produire ses effets. La concurrence intense fait natre des conflits et des haines ; ces conflits peuvent tre attnus, comme la dit Lon XIII, par une abondante effusion de charit. Cest donc par lextrme amour, par lamour dorigine supra-humaine, que les questions sociales seront rsolues et cest par lui quil est possible de toucher et de gagner les mes. La devise du Sillon indique cette tendance essentielle, puisquelle est la simple parole de Saint-Jean : Credidimus caritati , nous avons cru lamour . Le point de dpart de la doctrine du Sillon consiste dans une adhsion sans rserve la dmocratie. Il faut avant tout dgager le sens de lvolution humaine et de la destine nationale et non pas imposer un programme social trac lavance par un thoricien en chambre. Il faut connatre le milieu, ce qui est luvre du savant. Or cette tude pralable conduit considrer, avec de Tocqueville, la dmocratie comme un fait et comme le ncessaire aboutissement de toute notre volution historique. Il est donc absurde et vain de protester ternellement contre ce fait et il reste seulement faire de la dmocratie un rgime bienfaisant, ce qui suppose quon en pntre le sens profond et quon fait le ncessaire pour sy adapter. Quest-ce donc que la dmocratie ? Cest, dit M. Marc Sangnier, lorganisation sociale qui tend porter au maximum la conscience et la responsabilit de chacun . La formule nest pas irrprochable, puisquelle est la dfinition psychologique et morale dun rgime politique et conomique, ne convenant par consquent ni au seul dfini ni tout le dfini. Cependant la formule dsigne assez exactement lidal dune socit dont le gouvernement est dmocratique, et cet idal est proprement individualiste. M. Marc Sangnier sen dfend. Cest

Consulter les deux principaux ouvrages de M. Marc Sangnier : LEsprit dmocratique et La Vie profonde (Librairie acadmique Perrin) et celui de M. Louis Cousin : Vie et Doctrine du Sillon (Paris, E. Vitte, dit.). Se reporter en outre la revue bimensuelle le Sillon (fonde en 1902). La critique du mouvement sillonniste a t prsente, avec quelque partialit, par labb Emmanuel Barbier, Les ides du Sillon. tude critique (Paris, Lethielleux, dit.).

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l, daprs lui, une trange erreur. Si nous voulons des individualits fortes, dit-il en usant dune antithse qui me demeure impntrable, ce nest pas par individualisme, au contraire 552 . En ralit, M. Marc Sangnier dfinit merveille la fin que lindividualisme propose lindividu : dvelopper la valeur morale de chaque citoyen. Aprs Kant, il fait de lindividu une fin en soi, quelque chose qui dborde et dpasse de toutes parts les socits humaines, simples supports au dveloppement des personnalits, et il voit jusque dans la Dclaration des Droits de lhomme une survivance de lindividualisme chrtien, le respect de lindividu, la notion de la valeur infinie dune seule me humaine. Protestant contre ltrange prtention si souvent formule que lindividu nest rien et que la socit est tout, il estime que lindividu doit se dvelopper dans les cadres de la famille et de la profession, sans tre absorb par eux. Lavenir de la dmocratie dpendra de lducation donne lopinion publique. Jusquici lesprit dmocratique nous manque. On a cru tort quil suffisait de proclamer le peuple roi pour quil le ft en effet. Il lui reste acqurir les deux qualits essentielles qui constituent le vritable esprit dmocratique, cest--dire lesprit de responsabilit et lesprit de tradition. Lesprit de responsabilit qui oppose de lui-mme les devoirs aux droits, qui ne se borne pas revendiquer des liberts, mais qui, dveloppant les intelligences et rendant les hommes plus conscients des ralits, leur permettra de se soustraire la servitude anonyme et hypocrite qui pse sur la dmocratie actuelle, du fait dune majorit proccupe des intrts non de la France mais dun parti, lesprit de tradition quon oppose tort la dmocratie, puisque la dmocratie est le fruit de notre volution traditionnelle, et grce auquel nous viterons de confondre la destruction brutale avec le progrs. Comment peut-on gnraliser lesprit dmocratique ? Ce ne peut tre en agissant directement sur la masse. Les diffrentes couches sociales et les diffrents individus ne sont pas capables dun mme effort intellectuel. Il y aura toujours des dirigeants, individualits fortes en avance sur les individualits faibles. Il faut donc agir sur ces dirigeants, crer une lite, non seulement dans les classes leves, mais surtout dans les milieux ouvriers. Il faut duquer des individus capables de conduire le labeur corporatif et le mouvement syndical. Dans cette uvre ducatrice, le catholicisme doit jouer un rle capital. Cest lui quil appartient dlever lme populaire au-dessus des proccupations matrielles. Lui seul dispose dune autorit sociale capable de donner la dmocratie les vertus qui lui sont indispensables et de prciser son idal de fraternit et son rve de justice. Mais il lui faut pour cela se transformer tout le premier. Dans une socit qui volue, le catholicisme doit voluer et ne pas demeurer ternellement attach des formes sociales et politiques vieillies. Il lui faut donc lutter contre certains de ses fidles, que M. Sangnier appelle les ennemis intrieurs du catholicisme et quil traite sans indulgence. Les ennemis intrieurs du catholicisme ne voient en lui quune force de conservation sociale et un instrument de dfense pour leurs privilges menacs. La bienfaisance est pour eux quelque chose comme le salaire quon
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Marc Sangnier, Pour la socit par lindividu , Le Sillon, 10 aot 1904, p 83.

donne aux gendarmes. Confins dans leur solidarit hassable de gens bien pensants , ils ne voient pas que leur inintelligence des besoins prsents, leur paresse, leur incurie sociale, leur morgue hautaine, leur duret, leurs vices lgants, la strilit de leur foi vaine, lengourdissement de leur volont panouie dans son nant, compromettent le christianisme. Ils nont jamais compris, jamais senti le Christ. Le christianisme est avant tout et doit demeurer lexpansion gnreuse, le dvouement actif et incessant ; en un mot, cest lamour. Votre uvre, disait M. Foucault, vque de Saint-Di, aux congressistes du Sillon en 1904, est une uvre damour . Le Sillon aura donc remplir deux tches essentielles : lducation dmocratique et la prparation de certaines rformes conomiques. Lducation dmocratique ne lui parat pas devoir simposer de lextrieur. Le matre nest quun collaborateur qui habitue lindividu faire usage de sa libert, penser, parler et agir par lui-mme. Deux institutions lui servent atteindre ce but : des Cercles dtudes , uvre propre des jeunes gens qui les composent et destins leur formation personnelle. Des confrences sur des questions sociales et religieuses y sont prpares et faites par les jeunes membres du Sillon sous la direction de conseillers plus gs. Dautre part, des Instituts populaires ou un plus grand Sillon mettant en contact, grce des discussions contradictoires, les sillonnistes et la masse de ceux qui sintressent par ncessit ou par got aux questions sociales. Quant aux rformes conomiques, elles ont pour objet de prparer le rgime futur qui doit succder aux formes vieillies de notre organisation et que la dmocratie doit dfinir et accepter avant que la lgislation ne le consacre. Ce rgime futur est dailleurs assez vaguement dcrit par M. Marc Sangnier, puisque lvolution naturelle en doit tre le principal artisan. Il y fait place la proprit individuelle, sauvegarde de la valeur morale de lindividu et de lexistence de la famille, encore que la proprit capitaliste actuelle puisse se transformer, comme on a vu disparatre ou se transformer lesclavage, le salariat et diverses formes de la proprit. Il se montre partisan des coopratives qui pourraient un jour se substituer au patronat et au salariat, condition que lon dcouvre les formes prcises et concrtes qui conviennent ces organes nouveaux de la production et que la conscience proltarienne slve la hauteur de ses responsabilits. Il est galement favorable aux syndicats, pourvu quils soient rellement des organes professionnels et non, comme certains syndicats actuels, des organes politiques penchant droite ou penchant gauche et exploits par les dmagogues 553. Tel est, dans sa dernire expression, le programme de la dmocratie chrtienne ; il est incontestable que, soutenu par lardente propagande des adeptes du Sillon, il ne peut que servir la cause individualise. M. Marc Sangnier, dans les discussions contradictoires quil conduit avec beaucoup de verve et d-propos, aime montrer aux socialistes quil y a en eux
Il existe un autre groupe catholique, assez voisin du Sillon, mais qui ne nous fournit pas de programme conomique plus prcis : cest lAssociation catholique de la Jeunesse franaise, fonde en 1886, et que prside M. J. Lerolle. Il ma paru au contraire et cest pourquoi je ninsiste pas que cette Union prsentait plus nettement encore les deux dfauts du Sillon : instabilit et confusion la base, indcision quant aux aspirations. Cf. Almanach de lAction populaire, 1904, Guide social, 1905 (Paris, Lecoffre).
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des chrtiens qui signorent. Sil tait permis de retourner largument contre son auteur, je dirais volontiers quil y a en lui un individualiste qui ne se connat pas et jestime, pour ma part, quil y aurait grand profit pour le Sillon sappuyer sur une doctrine plus vaste et que deux sicles de controverses ont amen un plus haut degr de prcision et de solidit scientifiques 554. Il dispose en effet dune force morale quil ne doit pas garer dans la lutte quil soutient et dont il ne se dissimule pas les difficults : lutte contre un milieu manifestement hostile que des causes diverses tendent dtacher de plus en plus de lide religieuse ; lutte contre ses propres troupes, puisque dans la minorit catholique elle-mme le catholicisme a des ennemis ; lutte enfin contre les susceptibilits des gardiens du dogme qui semblent parfois sinquiter du parfum dhrsie quils croient discerner dans les nouvelles tendances 555. Or, le Sillon parat assez dispos, faute dune ligne de conduite nettement trace et dessein sans doute de dtruire dun coup le prjug qui pse sur les opinions religieuses quil professe, soutenir un programme de rformes conomiques imprcis mais teint de lesprit rvolutionnaire qui anime certains groupements ouvriers, tels que la Confdration gnrale du travail, tout en diffrant profondment de cette association quant aux moyens de ralisation et de propagande. Lindividualisme mieux compris le mettrait en garde contre ce quil peut y avoir de dangereux dans ces ambitions trop vastes et dans le sacrifice des proccupations pratiques et utilitaires, du souci des ralits, que les sillonnistes qualifient ddaigneusement de matrialisme social , ce que les Anglais, de leur ct, appellent les ides du dimanche . Peut-tre les reprsentants catholiques du libralisme politique, en faisant simplement du catholicisme un puissant instrument dducation dmocratique, respectueux des principes matrialistes quapplique lconomie librale aux questions dordre matriel quelle agite, avaient-ils mieux discern le rle social qui revient au catholicisme et sa conciliation avec lindividualisme, entendu non pas comme lennemi, mais comme lducateur ncessaire de lidalisme. Lide damour nest pas une ide exclusivement catholique, mais une ide chrtienne et vanglique au sens le plus large du mot. Il est donc naturel quelle se retrouve avec les

Certains de ceux qui frquentent la jeunesse ouvrire ne craignent pas davouer, en effet, que le point faible de la propagande qui sadresse elle, cest linsuffisance doctrinale de cette propagande. Do la ncessit par eux sentie, en plus des bonnes intentions, dune doctrine raisonne et solidement constitue chez ceux qui veulent aller au peuple. (A. Deschamps, Du Profit que retire un jeune homme de lhistoire des Doctrines conomiques, Rforme sociale, 1 er octobre 1902, 1, note.) 555 Dans une encyclique publie en 1908, le pape Pie X a sembl vouloir rompre avec lattitude bienveillante que son prdcesseur gardait vis--vis des democristi italiens. Il interdit tout clerc ou laque dadhrer la Ligue dmocratique nationale que dirige labb Murri, considr comme un personnage subversif. Tout langage, dit lencyclique, qui pourrait inspirer au peuple laversion envers les classes suprieures est et doit tre considr comme tout fait contraire au vritable esprit de la charit chrtienne . Et, avec plus de prcision encore, le pape rprouve toute incitation une nouvelle orientation de la vie chrtienne, de nouvelles aspirations de Pme moderne, une nouvelle vocation sociale du clerg, une nouvelle civilisation chrtienne . Plus rcemment encore, dans une lettre rendue publique, M. Delamaire, coadjuteur de larchevque de Cambrai, tmoignait de ses inquitudes au sujet des progrs du Sillon et lui reprochait sa posture au moins quivoque lgard de lautorit religieuse et le mauvais esprit de ses organes officiels lgard de certains militants catholiques .

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mmes caractres essentiels et des applications diffrentes dans le protestantisme social. Ds 1885 deux pasteurs, MM. Comte et Fallot, se faisaient eux aussi les dfenseurs de la dmocratie chrtienne dans le sens individualiste. Le mouvement sest dailleurs traduit en fait comme le mouvement catholique par des prdications, des congrs, la publication de revues, dont la plus notable, la Revue de Thologie pratique, est devenue en 1896 la Revue du Christianisme pratique, la fondation, en 1887, dune Association protestante pour ltude des questions sociales et la cration de Solidarits ouvrires sensiblement analogues aux Cercles catholiques. Toutefois, sous linfluence surtout de MM. de Boyve et Ch. Gide, fondateurs de lcole cooprative de Nimes, le protestantisme social semble stre orient vers le coopratisme et plus gnralement vers le solidarisme. On parle beaucoup aujourdhui de solidarit ; le mot est peut-tre, aprs ceux dgalit et de libert, celui qui sonne le plus mlodieusement nos oreilles dmocratiques. Il existait depuis quelque temps dj dans la langue parfois inlgante des juristes qui lemployaient, en un sens prcis et sans penser mal, dans la thorie des obligations. On sen est empar pour lappliquer, avec quelque intemprance, aux questions sociales. Par dune seconde jeunesse il a obtenu, au prix de sa prcision premire, lavantage de dsigner, comme la tarte la crme de Molire, une quantit incroyable dides subtiles que le vulgaire ny saurait dcouvrir. Cest le propre de la passion que de parer son objet de grces toujours renaissantes : nous aimons furieusement la solidarit, nous lui dcouvrons tous les jours une porte plus vaste et lon serait mal venu mettre en doute quil y ait bien rellement, sous lexpression antique, quelques penseurs nouveaux. On peut tout le moins y discerner deux thories assez diffrentes : la thorie laque et la thorie religieuse de la solidarit 556. La thorie laque est professe dune manire gnrale par les sociologues qui donnent la solidarit un fondement biologique, en tendant lorganisme social celle qui apparat entre les fonctions de tout organisme, ou encore celle qui unit les individus au point de vue de lhygine. Lassociation humaine ne doit pas tre une simple juxtaposition dindividus : lunion pour la vie doit servir de contre-force la lutte pour la vie. La solidarit mcanique, rsultant de la division du travail, de lchange et de la concurrence, doit devenir consciente, faire natre entre les individus le sentiment dune vritable dpendance morale. Ces prmisses poses, on a pouss plus loin lanalyse et cherch dfinir la nature juridique de cette dpendance et les obligations quelle fait natre. On a ainsi imagin un quasi-contrat social, supplant linexistence reconnue du Contrat social de J.-J. Rousseau 557. La solidarit engendre donc des obligations quasi-contractuelles analogues celles qui naissent par exemple de la gestion daffaires et qui unissent, par un vritable lien de droit que ltat fera respecter, les gnrations passes, prsentes et futures. Cette thorie laque de la solidarit ne laisse pas de donner lieu, dans la mesure o elle prtend tre scientifique et juridique, des difficults. Il nest pas ais de dfinir le contenu

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Cf. C.Bougi, Le Solidarisme (Paris, Griard et Brire, 1907). Nombreuses indications bibliographiques Lon Bourgeois, Solidarit (Paris, A.Colin, 1897, 3me edition, 1902)

prcis des obligations que nous avons contractes notre insu, ni den obtenir lexcution. Il y faudrait une juridiction comptente et dsintresse jusquici inconnue. De plus, si lon aime infiniment invoquer la solidarit en tant que crancier et plus particulirement en qualit de parasite social, on aime moins la reconnatre comme dbiteur. On rpugne payer volontairement une dette, l o prcdemment on trouvait quelque satisfaction de conscience ou damour-propre pratiquer la bienfaisance. Quant lexcution force, les comptes tant, en dernire analyse, rgls par les parties elles-mmes, on se croit volontiers autoris user de tous les moyens quimagine lintrt ls et que sert la mobilit des capitaux, pour sy soustraire. Il faut donc ajouter quelque chose la solidarit juridico-sociale, qui fasse passer sans y regarder de trop prs sur les imperfections juridiques et pratiques du systme. Cest de cette ncessit que sinspire la solidarit religieuse. Le protestantisme social fait reposer la solidarit sur lide chrtienne et vanglique damour. Cette ide a t auparavant et trs compltement dveloppe par Tolsto 558. Celui-ci a, si lon peut dire, humanis le christianisme qui devient pour lui un ensemble de rgles de conduite pratique qui simposent nous, non par la rvlation divine, mais par leur bon sens et par leur valeur rationnelle. La doctrine du Christ est la raison mme. Or son vangile se rsume dans laffirmation de la loi damour : lamour est la loi suprme de lhomme. Notre perfection se mesure notre facult daimer les autres hommes et de les aimer, non pas pour nous, pour les services quils nous rendent, mais pour eux ; la perfection complte, infinie et divine nest autre que la bienveillance universelle. Principe de progrs individuel, lamour est aussi principe dordre social. Tous les conflits et tous les antagonismes disparatront, le jour o la socit sera uniquement base, comme elle doit ltre, sur lamour, chacun nexistant que pour servir ses semblables et ils ne disparatront que ce jour-l. Le seul devoir social consiste prparer cet tat futur qui natra de la seule diffusion de la doctrine damour, mesure que les hommes comprendront la strilit et labsurdit de la violence. Cette morale sociale largement marque du mysticisme qui est un des caractres les plus nets de lme slave, conduit Tolsto lindividualisme anarchiste. Il condamne en effet toutes les organisations reposant sur la force matrielle, police et arme o il ne voit que des assassins disciplins , superstition patriotique, corps de fonctionnaires qui ne sont ses yeux quagents dintimidation, de contrainte et de corruption, institutions juridiques, puisque lamour interdit de juger et de rendre le mal pour le mal, puisque la loi du Christ est de ne pas rsister au mal, mais dy rpondre seulement par le bien, service militaire obligatoire, procd le plus nergique dabrutissement et de bestialisation auquel nul ne doit se soumettre. Le programme daction de Tolsto semble donc se rsumer en deux formules : dans

Cf. Ch. Gide, Les Ides sociales de Tolsto, Revue du Christianisme pratique, 15 septembre 1891 ; M. Kovalevsky, La morale de Tolsto (Morale sociale, leons professes au Collge des Sciences sociales, Alcan 1899) ; P. Eltzbacher, LAnarchisme (trad. fran. Giard et Brire, 1902), p. 294-361 ; J. Bourdeau, Les Matres de la Pense contemporaine (Alcan, 4 me dit., 1906), p. 147-155.

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le prsent, rsistance passive lautorit ; dans lavenir, rforme sociale dtermine par la rforme morale, progressive et libre de lindividu 559. Il y a, dans le solidarisme vanglique, dfaut des conclusions de Tolsto, beaucoup de ses principes. Avec Tolsto, M. Ch. Gide dit volontiers dans lpigraphe de ses Principes dconomie politique 560 : Tout le mal vient de ce quon croit quil y a certaines relations entre les hommes o lon peut agir sans amour. Or de telles relations nexistent pas . Il faut donc faire triompher le principe solidariste que M. Gide oppose, ce qui ne doit plus nous surprendre, au principe individualiste. Fort heureusement et comme on pouvait lattendre dun esprit aussi fin, une explication sajoute cette fois laffirmation 561. Le principe solidariste tirerait son excellence de ce quil dveloppe lindividualit humaine, dont lindividualisme est la ngation. Lindividualit, cest lpanouissement dun tre qui se dploie au dehors. Lindividualisme serait la concentration dun tre qui se replie sur soi-mme. Lindividualit, ainsi distingue de lindividualisme, se dveloppe en raison inverse de la vie pour soi-mme et en raison directe de la vie pour autrui. Au premier degr de lindividuation rpond la diffrence des sexes et corrlativement lamour sensuel, union de deux tres qui vivent lun pour lautre. M. Gide voit donc une application rudimentaire mais relle du principe solidariste dans cette union instinctive, contact de deux pidermes, disait lautre, et aprs lequel, selon Tolsto lui-mme ; les individus se retrouvent aussi loigns lun de lautre que les toiles du Ciel . Puis vient la famille, second degr de dveloppement de lindividualit, ainsi que lont si exactement reconnu les individualistes que nous avons tudis. Puis enfin la cit, exigeant du citoyen le sacrifice de son sang en qualit de soldat, de son argent en qualit de contribuable, ou de son temps en qualit de jur, par exemple. A chacun de ces sacrifices, lindividualit et la dignit saccroissent. Lintensit de la vie se mesure au sacrifice. Lindividualit parvenue son sublime dveloppement nous est reprsente par le Christ mourant sur la croix pour sauver lhumanit. Cette analyse a le grand mrite de rvler enfin le malentendu qui est la base de lopposition constante du christianisme social lindividualisme. Lindividualisme critiqu nest pas celui des individualistes : cest un mot servant dsigner lide simpliste que se fait

Nul na mis plus en relief ce principe que toute rforme sociale ne peut tre uniquement quune rforme morale, quelle ne saurait simposer par coercition, quelle doit jaillir des profondeurs mmes de la conscience individuelle. En dernire analyse, il ramne tout lindividu Mais chez une nature comme celle de Tolsto, au lieu de conduire lgotisme de Stirner, au cruellisme aristocratique de Nietzsche, lindividualisme aboutit la piti profonde et au renoncement. Le Moi crie lindividu de sacrifier le moi, de ne plus vivre que pour ses semblables . (J. Bourdeau, Les Matres de la Pense contemporaine, p. 154.) 560 Pour les ditions rcentes, M. Gide a prfr comme pigraphe cette phrase des Harmonies conomiques de Bastiat : La socit tout entire nest quun ensemble de solidarits qui se croisent , voulant apparemment indiquer par ce discret hommage que les libraux ont bien eu quelque soupon de la solidarit, avant les solidaristes. 561 Ch. Gide, Lcole nouvelle, dans la srie de confrences intitule : Quatre coles dconomie sociale, 1890 (Paris, Fischbacher, 1890), p. 99-154, notamment p. 138 et suiv ; Lide de Solidarit en tant que Programme conomique (Revue internationale de Sociologie, 1893, 1 er. semestre, p. 385 et suiv.).

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de la doctrine lopinion publique, trs indiffrente aux sources et abuse par le nom mme qui sert la dsigner. Cest lindividualisme du sauvage dvorant son pre et sa mre pour faire lconomie dun repas, lgosme monstrueux dun individu qui ignorerait lexistence de la famille, de la cit, de la nation, chez lequel nexisterait aucun instinct paternel, filial ni social, dun tre irrel par consquent, comme la statue de Condillac, et trs diffrent des tres concrets que lindividualisme considre. Lopposition vritable du solidarisme et de lindividualisme est donc ailleurs : elle est dans les moyens que lun et lautre prconisent pour dvelopper lindividualit. Le solidarisme expose un programme conomique prcis, aux termes duquel la libert et lautorit doivent collaborer la diffusion du principe solidariste : la libert, par le dveloppement des coopratives de production et de consommation qui reposent essentiellement sur la solidarit, puisque le cooprateur saide lui-mme en aidant autrui, apprend coordonner son action avec celle des autres, et qui, par leur extension progressive, raliseront pacifiquement lidal collectiviste : rendre les ouvriers propritaires de tout loutillage commercial, industriel et agricole du pays ; lautorit, car lducation solidariste libre se fait lentement et que lintervention de ltat, considre avec faveur par le protestantisme social, peut utilement hter les choses. Or, dans ce programme du solidarisme vanglique, deux lments doctrinaux peuvent tre dissocis : lun conciliable avec lindividualisme et qui est en ralit lindividualisme luimme, lautre original et qui appelle la critique. Il y a tout dabord dans le solidarisme vanglique, une rdition de lindividualisme, individualisme implicite si lon songe que le sacrifice pour autrui nest utile et mritoire que sil y a quelque chose sacrifier, si lindividu qui se sacrifie a cherch au pralable se donner une valeur, cest--dire dvelopper pleinement ses facults et sa personnalit, sest conduit au vrai sens du mot en individualiste. Pour se donner, dit Vinet, il faut sappartenir . Individualisme exprs, dautre part, lorsque les solidaristes voient dans le service rendu volontairement autrui un accroissement de valeur individuelle. Les psychologues classiques en analysant lharmonie objective des intrts, Dunoyer en parlant de la libert-puissance et Bastiat de lchange de services lont dmontr depuis longtemps et avec plus de prcision. De mme lorsque les solidaristes se font les aptres de la coopration, ils modifient la forme beaucoup plus quils najoutent au fond dune ide amplement dveloppe par Stuart Mill. Mais il y a aussi dans le solidarisme vanglique une doctrine rellement antiindividualiste, qui me parat immorale, incomplte et contradictoire. Immorale, car la vie pour autrui est un perfectionnement unilatral, si lon peut dire, qui ne dveloppe une personnalit quen diminuant celle dautrui, puisque le bnficiaire du sacrifice est dispens par le fait mme du sacrifice et de leffort qui le rendraient meilleur. Incomplte, parce que la solidarit

mcanique est autrement relle dans ltat actuel des choses que la solidarit morale et quon ne peut sans ingratitude et injustice mconnatre les services rendus par les individualits fortes non altruistes, grands inventeurs ou chefs dindustrie, dont la concurrence tend rendre les services gratuits et identiques dans leffet des services dsintresss. Contradictoire enfin, lorsque les solidaristes en arrivent concevoir que la solidarit puisse tre rendue obligatoire par ltat et que la contrainte puisse imposer des sacrifices, qui ne sauraient avoir le plus mince atome de valeur morale sils ne sont absolument spontans. Le solidarisme idaliste vient sa place comme couronnement de ce mouvement chrtiensocial, catholique ou protestant, puisque, de plus en plus, nous avons vu ce mouvement sorienter vers lidalisme social. Il na pas cess dtre sous ses formes diverses profondment individualiste, puisque son but est toujours dduquer des individus, daccrotre leur valeur sociale en dveloppant en eux le respect de lautorit, le sens de la justice, la facult daimer. Cest en effet le propre de la religion que de se prtendre en mesure de rendre meilleure la nature humaine, de rgler ses instincts et de leur ajouter certaines qualits acquises. En ce sens, lidal du chrtien est lidal non seulement du citoyen mais aussi de lindividualiste, condition que lidalisme du premier, impatient des ralits qui le contrecarrent, ne lentrane mconnatre ses propres principes, en faisant appel la contrainte pour imposer des vertus quil ne doit chercher gnraliser que par lexemple et lapostolat. Lidal individualiste, celui daffranchir toutes les personnes humaines, de rendre tous les individus dignes de la libert et effectivement libres par le complet essor de leurs facults, est assez noble pour sduire tous ceux qui sont mme dexercer une action sociale et assez lointain encore pour ne repousser le concours daucune bonne volont.

Chapitre VIII : Lindividualisme sociologique

Lorsque Stuart Mill prsentait comme un complment ncessaire de la doctrine classique ltude des uniformits de succession ou Dynamique sociale, il demeurait fidle lesprit qui avait dirig les recherches des conomistes du XVIIIme sicle, en voyant dans cette succession des groupements sociaux luvre des individus qui les composent, en dniant aux socits toute autre ralit objective que celle dune runion dlments particuliers dont chacun conservait son autonomie et obissait aux lois psychologiques de son propre dveloppement. Ds lors la science des socits ou sociologie ne pouvait tre quun aspect particulier de la psychologie. Cest par la psychologie individuelle que sexpliquait lvolution des socits ; cest par lintermdiaire de cette psychologie quon pouvait esprer agir sur cette volution. Cependant la sociologie sest constitue la fin du XIXme sicle comme science indpendante : elle ne pouvait y russir quen dfinissant autrement son objet. Aussi bien lindividualisme de Stuart Mill, sous cette forme simple, tait-il manifestement incomplet. Lindividu, en effet, par le seul fait quil appartient une collectivit, rencontre tout instant, dans la vie courante, certaines ralits quil sent extrieures lui : manires de penser et de sentir qui composent un moment donn lopinion et la conscience publiques, manires dagir, traduites et imposes par des rgles juridiques ou morales ou mondaines qui existent indpendamment de lui et qui exercent sur son activit un pouvoir de contrainte. Ces phnomnes qui ne sont pas son uvre ni celle daucun individu dtermin, qui, du dehors, obligent chacun de nous, sont au sens strict du mot des faits sociaux, cest--dire des crations de la vie sociale, crations anonymes et collectives non rductibles, immdiatement tout au moins, des crations individuelles. Ce sont ces phnomnes qutudie la sociologie, en les considrant non plus du dedans mais du dehors, en voyant en eux des donnes sui generis qui senchanent suivant leurs lois propres et indpendamment des tats de conscience qui les peroivent. Cette conception nouvelle devait avoir son contrecoup sur les doctrines conomiques. Elle en limitait tout dabord la porte, puisquelle ajoutait la dpendance de lindividu vis--vis du milieu externe, dj constate par les classiques, la notion de sa dpendance vis-vis du milieu social. Elle accentuait la condamnation de tous les systmes bass sur lhypothse dune transformation radicale des socits par le seul pouvoir de la volont arbitraire des hommes, puisque les phnomnes sociaux taient distingus dans leur essence de la volont humaine et apparaissaient comme subordonns des rapports ncessaires, soustraits notre action. Cependant lindividualisme stait accommod, en tant que doctrine conomique, de ne pouvoir modifier intgralement les conditions de notre existence matrielle, en sefforant de tourner son profit les lois naturelles de lordre physique et psychologique. En principe donc, une doctrine dart social pouvait conserver sa porte en faisant tat dune connaissance plus exacte du milieu o sexercent la volont et lactivit

humaines. Et, de fait, les premiers sociologues ne virent dans la sociologie que lindication dune mthode plus rigoureuse et dune voie nouvelle, permettant darriver par un dtour des conclusions positives et pratiques de conduite gouvernementale. Il y avait quelque tmrit prtendre ainsi conduire immdiatement son terme une science nouvelle. Les institutions sociales et les socits elles-mmes dsignes comme objet dtude ntaient en effet pas encore tudies ; de longs efforts seront sans doute ncessaires avant que nous ayons exactement pntr la nature des phnomnes sociologiques complexes et divers enferms sous les noms dtat, de famille, de proprit, de religion, etc. Et, vrai dire, la difficult tait si relle quelle ne fut tourne que par un artifice. Les socits ayant une existence propre, tant des phnomnes naturels soumis des lois propres de causalit et un inflexible dterminisme, ne pouvaient-elles tre considres comme une varit de ces organismes qutudie la biologie, science plus ancienne, dj en possession de procds scientifiques prouvs et de lois dmontres ? De longue date le rapprochement stait impos aux philosophes, aux conomistes et aux littrateurs, Ainsi Platon, Aristote et Menenius Agrippa avaient cont la fable des membres et de lestomac ; J. Bodin 562 avait rapproch les riches, qui font peser sur le pauvre tout le poids des impts, des parties les plus nobles du corps humain qui rejettent les mauvaises humeurs aux plus faibles, jusqu ce que lapostume crve et inonde le corps entier. Hobbes avait personnifi ltat dans un monstre chapp des lgendes bibliques ; W. Petty se flattait, dans son Anatomie politique de lIrlande, dtudier ce pays comme un animal politique et dy trouver peu prs lendroit du foie, de la rate et des poumons 563 ; les Physiocrates enfin et leur tte le Dr Quesnay dcrivaient la circulation des richesses comme Harvey la circulation du sang. Ltat davancement des sciences naturelles la fin du XIXme sicle et la curiosit quelles suscitaient juste titre permettaient de voir dans ce rapprochement autre chose quune mtaphore ingnieuse. Il tait sduisant de transporter dans le domaine sociologique les gnralisations auxquelles ces sciences avaient conduit les spcialistes et dassimiler les lois sociales celles qui prsident la formation, la croissance, la structure et aux fonctions des organismes vivants. Aug.Comte, fondateur de la sociologie, avait lui-mme indiqu le procd en appelant la science nouvelle, aprs Saint-Simon, physique ou physiologie sociale . La mode aidant, toutes les doctrines conomiques vinrent donc se retremper cette source comme une fontaine de Jouvence capable de leur infuser une jeunesse nouvelle. Les socialistes comme M. Enrico Ferri, adaptant la thorie darwinienne de la lutte pour la vie la thorie marxiste de la lutte des classes, formulrent lespoir de voir les proltaires organiss faire jouer leur profit et lencontre de la classe bourgeoise la loi universelle de slection naturelle et de la survivance des plus aptes. Les anarchistes, avec cette foi dans la science qui

Les six livres de la Rpublique, 4me dit, Paris, 1579, p 883 LAnatomie politique de lIrlande. Prface (Les uvres conomiques de Sir William Petty, trad. fran. Giard et Brire, 1905, t. I, p. 149-150).
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les caractrise 564, se sont btis laide des lois biologiques, physiologiques et sociologiques une forteresse imposante, do ils accablent de leur rudition les tenants arrirs de lordre lgal. Cest ainsi que, dans son livre La Physiologie morale 565, M. G.Chatterton Hill stigmatisant lignorance des gens qui se disent duqus et des gouvernants, leur reproche entre autres choses de ngliger lanalogie remarquable qui existe entre le dveloppement organique des individus et le dveloppement de la structure sociale, dignorer par consquent que la biologie et la sociologie doivent sinterprter mutuellement, que linterprtation de la sociologie nest possible qu la suite dune comprhension pralable des phnomnes biologiques 566. Remettant les choses au point, il part de ces deux principes fondamentaux que la jouissance est le but de la vie, puisquelle en est la condition mme et que la physiologie dmontre quannihiler la jouissance cest annihiler la vie dautre part que lactivit individuelle est rigoureusement dtermine par les prdispositions congnitales et les conditions msologiques que lhomme nest ni moral ni immoral, mais c quil ne fait qulaborer laction de ses viscres 567 . La seule morale possible, la morale physiologique, cest donc que lindividu, qui est ce quil est du fait de limmense varit des combinaisons protoplasmiques qui lui fournissent la vie 568 , soit intgralement libre de se dvelopper et de satisfaire tous ses besoins. Ennemi du libralisme classique, M. Chatterton Hill 569, prtend renverser ldifice social qui fausse la direction naturelle de lvolution, qui empche la majorit de faire valoir ses qualits comme elle le pourrait si les conditions taient gales pour tous et qui, par les privilges lgaux quil institue, mne lespce la dgnrescence. A lencontre des socialistes, il croit la ncessit de laisser le champ libre au darwinisme social, sans empcher par sentimentalisme et par sympathie irraisonne pour les misreux, llimination brutale des moins aptes. Il veut le processus purificateur dune lutte impitoyable pour la vie et il conclut lmancipation indispensable de lindividu, mis mme de cder tous ses penchants, sans aucun frein moral ni lgal et seulement subordonn au verdict dlimination dun comit de mdecins alinistes 570. Les tatistes enfin trouvaient dans la sociologie la justification du rle croissant quils attribuent ltat et de la subordination croissante et ncessaire de lindividu 571. La socit nappelle pas seulement daprs eux une comparaison avec un organisme : elle est rellement un organisme vivant, lHyperzoaire, dont les individus sont les cellules et dont ltat est le cerveau. Lorganisme social ne peut vivre et prosprer que si les cellules y sont, comme dans ltre humain, subordonnes lempire absolu du cerveau. Lensemble seul est

Cf. G. Palante, Anarchisme et Individualisme (Revue philosophique, avril 1901, p. 356). Paris, P.-V. Stock dit. (Bibliothque sociologique, n37), 1901. 566 G. Chatterton Hill, op. cit, p. 249, 207. 567 G. Chatterton Hill, op. cit, p. 67. 568 G. Chatterton Hill, op. cit, p. 115. 569 G. Chatterton Hill, op. cit, p. 90. 570 G. Chatterton Hill, op. cit., p. 216. 571 Nombreuses indications bibliographiques dans le Cours dconomie sociale de Ch. Antoine (3me dit., Alcan, 1905), 1re partie, sect. I, ch.IV, art. 5, p. 117.
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rel, dit Littr, les parties vrai dire ne le sont pas 572 . Lindividu nest rien quand on loppose ltat dans lequel seul la Raison rside. Cest la cit, dit M. Izoulet, qui transfigure lanthropode en homme Notre but est de montrer dune faon prcise et positive que la raison, dans le corps politique, est la fonction de ltat (et non dune chimrique entit appele me), tout comme la sensation dans le corps physique est la fonction du cerveau 573 . Ds lors, de mme que la biologie dmontre lempire croissant de la loi de concentration mesure quon slve des organismes infrieurs aux organismes suprieurs, que lomnipotence du cerveau devient de plus en plus despotique sur les autres fonctions, de mme, dit Huxley, le progrs social doit conduire lautoritarisme et la centralisation la plus absolue 574. Les attaques diriges contre lindividualisme au nom de la sociologie ne pouvaient rester sans rponse 575. Il tait ais tout dabord dlever contre ces assimilations hardies quelques objections : de faire remarquer, par exemple, que les cellules et les individus ne sont pas de tous points identiques, que les premires nont quune vie vgtative et mcanique, tandis que les seconds sont dous de libert et dautonomie ; que la substance des cellules nest pas la mme que celle du cerveau, tandis que ltat nest jamais quune collection dindividus substantiellement semblables aux autres ; que le cerveau pense seul, tandis que nous avons la facult de penser. On pouvait objecter encore que le cerveau nest pas aussi omnipotent quon le voulait bien dire, quil lui est impossible dune part de commander certaines fonctions, telles que les pulsations du cur ou encore lenvahissement des poumons par des microbes pathognes ou la resoudure des os, que, dautre part, son rle va parfois en dcroissant, que lenfant se donne une grande peine crbrale pour accomplir certains actes simples quil accomplit ensuite mcaniquement et subconsciemment. On pouvait dire enfin que ltat ft-il omnipotent, il reste dterminer ce quil fera de son omnipotence ; quil pourrait bien arriver, surtout si quelque individualiste errait dans le cerveau de lHyperzoaire, que celui-ci nust pas de son pouvoir et quen tout cas les conomistes devaient tre consults sur lopportunit de son intervention. Mais le terrain tant ainsi dgag, il restait justifier lindividualisme au nom de la sociologie et de la biologie elles-mmes, puisque ltat de lopinion scientifique lexigeait. Ce fut la tche quentreprit Herbert Spencer.

Application de la philosophie positive au gouvernement des socits et en particulier la crise actuelle (Conservation, Rvolution et Positivisme (1 vol., Paris, Ladrange, 1852) p. 137. 573 La Cit moderne (Alcan 1894), p. 587-588. 574 Article publi dans la Nineleenth Century (8 fvrier 1888) reproduit dans louvrage du mme auteur : Les Sciences naturelles et lducation (trad. fran. p. 216 et suiv.). Cf. mme Revue, mai 1890. 575 Cf. La Thorie organique des Socits. Srie de travaux et observations (Annales de lInstitut de Sociologie, t. IV, 3me congrs, 1897, p. 169-339 : en particulier les travaux de M. J. Novicow et G. Tarde). G. Tarde : LIde de lOrganisme social (tudes de Psychologie sociale, Giard et Brire, 1898).

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I.

La philosophie synthtique dHerbert Spencer

Loriginalit de Spencer 576 nest pas tant dans son effort pour enfermer sous certaines formules les caractres prcis des tapes que franchissent les socits au cours de leur volution, que dans le caractre biologique de sa thorie volutive. Parce caractre, en effet, elle soppose nettement celles de K. Marx ou de M. de Molinari, qui ont t sduits lun et lautre par ces vastes conceptions synthtiques. K. Marx, dans son interprtation matrialiste de lhistoire, a donn une thorie conomique de lvolution, en la dcrivant comme une succession de luttes de classes, provoques par la transformation de certains facteurs matriels de la vie conomique. M. de Molinari en a propos une thorie plus prcisment psychologique 577. Les hommes dous dintelligence et soumis par leurs instincts permanents la loi de lconomie des forces, toute dpense de force occasionnant une douleur et toute acquisition de force un plaisir, ont travaill ds lorigine des socits soit diminuer leur effort, soit en augmenter le rsultat. Lhumanit passe ainsi par trois phases : phase de la concurrence animale, o lhomme primitif lutte contre les autres animaux qui peuplent le globe et supple linsuffisance de ses forces naturelles par lassociation et linvention. Une fois le globe conquis sur lanimalit, apparat la concurrence politique, entre troupeaux dhommes organiss, disciplins et arms, et qui conduit, au point de vue extrieur, la conqute du globe par les tats civiliss et, au point de vue intrieur, lassujettissement de toutes les forces sociales la puissance politique. Enfin, mesure que la vie conomique se dveloppe, que les dbouchs slargissent et que les marchs agrandis tendent sunifier, la concurrence industrielle se substitue aux formes prcdentes et ltat de paix ltat de guerre. Le progrs de la division du travail et des voies de communication, la scurit croissante, rendent les intrts des tats de plus en plus solidaires. Si aucune perturbation ntait apporte lvolution naturelle par les vices de ltat moderne et par la servitude politique qui, survivant aux raisons qui la justifiaient, pse encore sur les socits civilises, il ny aurait plus, un jour prochain, quune grande famille humaine jouissant en paix des bienfaits de la concurrence, dune production de plus en plus abondante et dune distribution de plus en plus voisine de la justice.

Les uvres philosophiques et sociologiques de Spencer, trop nombreuses pour tre numres ici, ont t presque toutes traduites en franais la librairie Alcan et rsumes par M. H. Collins (Rsum de la Philosophie de Herbert Spencer ; 3me dit., Alcan). Jestime indispensable de se reporter au point. de vue spcial de cette tude aux ouvrages suivants : Social Statics, or the conditions essential to human happiness (Londres, Chapmann, 1851) [non traduit] ; LIndividu contre ltat (trad. fran., 6me dit., Alcan) ; Justice (trad. fran., 3me dit., Guillaumin) ; Introduction la Science sociale (trad. fran., 13me dit., Alcan) ; Les Institutions professionnelles et industrielles (trad. fran., Alcan). Sur Spencer consulter en particulier : A. Espinas : Les Socits animales (2me dit., Germer Baillire, 1818), Introduction historique, p. 114-136 ; Henry Michel : La Philosophie politique de Spencer (Compte rendu des sances et travaux de lAcadmie des Sciences morales et politiques, 1892, 2me semestre, p. 215 et suiv.) ; LIde de ltat (I. IV, ch.II) ; J. Bourdeau, Les Matres de la Pense contemporaine (4me dit., Alcan, 1906), p. 83-107 ; Harald Hffding, Histoire de la Philosophie moderne (trad. fran., 2 vo