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Gloria Mandelik la Bharata Natyam, Danza Espaola y el Ballet

Publicado por danzaballet hace 7 years [jun 9, 2006]

La danza csmica que abraza Bharata Natyam, Danza Espaola y Ballet. El Bharata Natyam es una de las danzas ms antiguas de cuantas se conocen en India. Gloria Mandelik (Florida, EEUU 1941), reconocida internacionalmente por su labor como bailarina, coregrafa y maestra de ballet, danza espaola y danzas clsicas de la India. Su curiosidad, valenta y creatividad jugaron un papel decisivo a la hora de profundizar en campos tan diferentes y crear un lenguaje comn. Por Patricio Otero Se ha venido desarrollando desde tiempos remotos en los templos del sur del pas. Las bailarinas o devadasis se entregaban en cuerpo y alma a las divinidades, dedicndoles sus estilizadas danzas. El exhaustivo conocimiento del cuerpo y el duro entrenamiento que requiere esta danza, ofrecen como resultado un asombroso conjunto de rpidos y precisos movimientos coordinados en secuencias rtmicas de gran complejidad. El refinado lenguaje corporal de las bellas devadasis sedujo a la bailarina Anna Pavlova, el fenmeno mundial del ballet clsico ruso. Curiosamente, fue Pavlova quien hizo ver a Rukmini Devi, una joven que conoci en Inglaterra en 1924, la riqueza de las danzas clsicas de su pas natal. Rukmini Devi perteneca a la aristocrtica casta de los brahmanes, por lo que se le tena prohibido el contacto con la danza, por ser considerada un arte bajo y vulgar. Rukmini, sin embargo, rompi moldes doblemente al casarse con un ingls, y aprender a bailar la danza india a los 30 aos. Gracias a Pavlova recuper el inters por la tradicin de su pas. Y as fue que en 1936 fund en el sur de India la escuela Kalakshetra, considerada hoy da el conservatorio ms importante en el mundo entero de danza y msica clsica india. Con esto Rukmini Devi logr la institucionalizacin, democratizacin, y revaloracin de la danza en India. Y aqu es donde aparece Gloria Mandelik (Florida, EEUU 1941), reconocida internacionalmente por su labor como bailarina, coregrafa y maestra de ballet, danza espaola y danzas clsicas de la India. Su curiosidad, valenta y creatividad jugaron un papel decisivo a la hora de profundizar en campos tan diferentes y crear un lenguaje comn. Siendo una nia, Mandelik viaj de EEUU a Francia, donde profundiz en el ballet; y embrujada por el flamenco viaj nuevamente a Espaa. Cuando su nombre ya despuntaba en Europa como primera bailarina del Ballet Espaol de Pilar Lpez, Gloria

se jug todas sus cartas a un tercer viaje que sera decisivo para conformar su personalidad. Con 27 aos se traslad a la prestigiosa escuela Kalakshetra. All aprendi con la propia Rukmini Devi, la fundadora, el rico lenguaje de las danzas clsicas indias. El regreso a Europa trajo consigo la dificultad de acercar las danzas de India al contexto occidental, pues apenas se conocan casos de bailarines que lo hubieran intentado anteriormente. Con el tiempo se sucedern sus viajes y xitos en Europa e India con sus propias compaas, formando a su vez a los que ms tarde sern grandes figuras del ballet actual. Preocupada por dar continuidad a sus experiencias, Gloria Mandelik, a sus 64 aos, viaja a la India constantemente y ejerce como pedagoga y coregrafa en EEUU y Espaa.

Gloria Mandelik

SIEMPRE LO LLEV DENTRO Gloria Cuando tena cuatro aos escuch por primera vez msica india en el coche de mi padre. Estaba buscando una emisora en el dial y apareci esta msica. Yo me levant de golpe y dije: Quiero escuchar eso! - Tambin diste con el ballet muy pronto - S, empec a tomar clases de ballet con cuatro aos y a los ocho fui a Francia, donde continu mis estudios en la pera de Niza. All comenc a salir a escena con otros nios. En Francia tuve oportunidad de ver una compaa de baile espaol. El flamenco me son muy oriental, por lo que vine a Espaa y aprend baile espaol. Bail en el Ballet Espaol de Pilar Lpez como primera bailarina y recorrimos Europa con la compaa. Siempre he tenido mucha inquietud. Pilar Lpez deca: esa nia es muy inquieta (re).

Y LLEG LA INDIA - Dej todo en 1968, yo tena 27 aos y me fui a la India. Anteriormente me haba iniciado en Espaa en la danza india un maestro que pasaba por Madrid y que me recomend la escuela Kalakshetra de Chennai, en el sudeste de India. Kalakshetra es la escuela ms prestigiosa de Bharata Natyam. - Cmo te enfrentaste la nueva danza? - La formacin de danza clsica te proporciona un gran conocimiento del cuerpo. Hay movimientos muy parecidos entre ambas danzas. La posicin principal de Bharata Natyam es igual que el en dehors del ballet. Consiste en flexionar y girar las piernas y los pies hacia fuera. El conocimiento que yo tena de la danza clsica y el ritmo del flamenco me facilitaron muchsimo el aprendizaje de la danza india. Mi odo ya estaba adaptado. - Encontraste conexin entre el flamenco y la msica india? - Los indios han realizado matemticamente todos los contratiempos posibles en un intervalo rtmico, mientras que los flamencos son ms intuitivos. Aunque parezca mentira es mucho ms sencillo el flamenco. El ritmo es toda una ciencia para los indios Es una ciencia, y muy complicada. Hay que ser buen matemtico para entenderlo! (re). Es impresionante cmo coordinan las bailarinas de Bharata Natyam las slabas cantadas con rpidos y precisos movimientos de todo el cuerpo. La danza est dividida en dos partes: la danza pura o Nrtta ejecutada sobre slabas o notas, que no describe nada; y la danza dramatizada o Nrtya que incluye los mudras o posturas de las manos, el zapateado (con los pies descalzos), y el abhinaya, que es un lenguaje gestual codificado muy complejo. El abhinaya es el arte de avocar emociones a travs de la mmica, y engloba la expresin facial (globos oculares, cejas, prpados, nariz, labios, barbilla, boca), del cuerpo (cabeza, pecho, costados, caderas, muslos, manos y pies), a travs del vestuario (maquillaje, accesorios, etc.) y el recitado con msica. El abhinaya est regido por esta mxima: Donde va la mano van los ojos Donde van los ojos est la mente Donde est mente est el corazn Donde est el corazn hay sentimiento.

A travs del abhinaya (lenguaje de gestos) y los mudras (postura de las manos) se narran historias. Generalmente, las piezas dramticas son alabanzas a los dioses. Despus de cada danza narrativa siempre hay unas frases de danza pura, de carcter rtmico. - Cmo fue el tiempo vivido en la India? - Me enriquec en todos los sentidos. Segua las mismas costumbres de los indios Viva en el sur de India, en Madrs, ahora llamado Chennai, junto al mar y la naturaleza, escuchando msica india y viendo bailar todos los das. En el hinduismo todo esto est unido. Senta que era algo muy cercano a m, como si ya lo hubiera vivido. Me adapt muy bien. Me encanta viajar a la India, es de una riqueza emocional y de una belleza visual excepcional. - Tambin recibiste un entrenamiento espiritual en la escuela Kalakshetra - La danza en s misma es espiritual. Antiguamente se bailaba en los templos para los dioses, por lo que casi todas las danzas estn relacionadas con algn dios. En la danza se cantan poesas antiguas sobre Krishna o Shiva el dios que cre el mundo con su danza csmica-, y otros. La danza y lo espiritual estn muy unidos. Recuerdo, por ejemplo, que en la escuela nos llevaban al templo los sbados para cantar bayans, que son canciones tradicionales para cantar en el templo. - Te atraa el componente espiritual de la danza india? - S, mucho. Cuando tena 4 o 5 aos y viva en California, la gente me preguntaba por qu quera ser bailarina, y yo deca: Es mi religin. No s de dnde me sala (re). La gente se asustaba al or esto de una nia tan pequea. - Tal vez eres una reencarnacin - Quin sabe? Todos somos reencarnaciones y partes del universo y la grandeza csmica. Hay, por cierto, una danza que describe cmo Shiva crea el universo con su danza csmica, y dice as:

Las cuatro esferas del Universo temblaron. El Miedo se balance e hizo temblar el mundo. De la cabellera de Shiva brot el ro Ganga y sus afluentes. Y todos los devas dioses- cantaron alabanzas al dios Shiva.

Shiva tiene el pelo largo, adornado con serpientes en la India la serpiente no es considerada un ser malvolo-. Lleva serpientes por collares que danzan y se balancean cuando l danza. Su baile trajo la salvacin al mundo y puso en movimiento todo el cosmos. BHARATA NATYAM - Cmo viste la bailarina de Bharata Natyam? - Existen varias formas. Se puede vestir un pantaln y una pieza dorada en forma de abanico en la parte delantera. En Kalakshetra no est permitido este pantaln; se usa un sari, que puede adoptar la forma de pantaln. Tampoco estn permitidos los vestidos cosidos, hay que dar forma al sari para vestirse en el momento. Lo cierto es que se tarda mucho en envolverse en su sari, por lo que es preferible llevarlo a un sastre para le d la forma que t quieres. Para bailar a diario en esta escuela las bailarinas de ponen una especie de pijama, un corpio y un sari cortito por debajo de las rodillas amarrado por un hombro y alrededor de la cintura. Para bailar en escena se visten sedas bordadas en oro y muchas joyas. - Y quedan preciosas - S, una maravilla. Estn guapsimas, parecen diosas. Llevan una joya que luce en la raya media del pelo y rodea la cabeza. Tambin llevan pendientes, collares, pulseras y cascabeles en los tobillos. Estos cascabeles no se usan en los ensayos diarios. - Y los pies descalzos por qu? - Tradicionalmente, en la India no se entra en las casas ni templos con zapatos. As no se trae la suciedad del exterior a un recinto sagrado La danza es sagrada, antiguamente se bailaba en los templos, y por ello se sigue bailando descalzo. - Un espectculo de Bharata Natyam tiene distintas partes. La primera es el Alaripu - Alaripu significa florecer, es por tanto como una flor que se abre. Se trata de una danza invocatoria que pide a los cuatro costados del universo y de ranga (escenario) que consagre su espacio. La bailarina danza para Dios y el baile es un regalo de Dios. Debe, por tanto, ser digna de danzar. Este baile no es descriptivo, sino danza pura. A continuacin viene el Jatiswaran. Ambas danzas se basan en melodas sobre un determinado ritmo. Hay una gran variedad de ritmos. - Cmo es el escenario? - Depende del lugar. Si vas a la escuela Kalakshetra, te parecer haber realizado un

viaje 2000 aos atrs y hallarte en una de las epopeyas indias: Mahabarata o Ramayana. Parece un cuento de hadas. Es un escenario bellsimo decorado con vegetacin y unas cortinas maravillosas con tintes vegetales y colores muy llamativos. Por otro lado, si vas a ver a una bailarina en un teatro corriente, entonces ser ella la que aporte toda la magia con su baile y el abhinaya o expresin facial y gestual. - Curioso. Es una de las pocas danzas donde la expresin facial adquiere esta relevancia - Es que en la India no estn separadas la danza y el teatro. Natya significa tanto Danza como Teatro, y est dividida en Nrtta o danza pura, de carcter rtmico; y Nrtya, que es la parte de danza que incorpora mimo. Es una danza muy completa. Parte de esto lo he aportado a mis clases de ballet, porque los bailarines suelen olvidarse de dirigir la mirada correctamente, o hacen los ejercicios y llevan la boca abierta, por ejemplo. Es importante poner una expresin bonita que aporte algo al movimiento que estn realizando.

En las danzas de Bali y Java tambin se incorpora una expresin facial muy importante. Tiene su origen en la India. Los indios viajaron en barcos a Indonesia en los primeros siglos d.C. Lo cierto es que en todo el sudeste asitico se usa bastante el movimiento de los ojos y la expresin facial; tal vez no tanto como en India, pero es un rasgo comn. - Tras haber renunciado a una exitosa carrera en Europa, regresaste a Espaa aos ms tarde con la danza india. Haba pblico para estos espectculos en aquella poca? - Result muy innovador, porque muy poca gente haba realizado este tipo de experiencia anteriormente. Ofrec recitales en el Teatro Mara Guerrero, La Zarzuela, Centro Cultural de la Villa, etc. En casi todos los teatros de Madrid. Tambin ofrec conferencias junto con recitales en todas las cajas de ahorro y pequeos teatros y conservatorios de Espaa. La gente estaba muy interesada en las explicaciones de la danza de India, pero era pblico muy reducido, a menudo interesado en el orientalismo. - Tiempos difciles para acercar la danza india - S, pero particip mucho en el programa Directsimo de la 1 cadena de TVE. Cada vez que sala all, la gente me reconoca al da siguiente en la calle (re). Tambin realic muchos programas de danza india y ballet para la serie La danza, en la 2 de TVE a finales de los 70. - Y rodaste muchas pelculas - S, pelculas donde bailaba baile espaol con Marisol, Roco Durcal (re), etc. Tambin

hice baile espaol en el 68 en un film que es un clsico en la India, junto con la nieta de Rabindranath Tagore. MI RECETA: CULTURAS Y LENGUAJES CORPORALES DIFERENTES - Ahora mismo trabajas asiduamente en EEUU - S, acabo de regresar de Pensilvania, donde he montado la coreografa de un par de ballets, uno con msica de zarzuela, y el otro con msica clsica india. - Ballet con msica india? - Con el ballet clsico se puede bailar cualquier cosa. Los pasos son de ballet: frapp, ferm, piqu, pirouette, arabesque, etc.; pero se ejecutan siguiendo la mtrica (el sistema de slabas rtmicas) de la danza india. Encajan perfectamente. - Cmo lo han tomado los bailarines? - Estn fascinados. Adems he diseado trajes basados en los frescos de Ajanta (grupo de cuevas del sur de India patrimonio de la Humanidad) y en las estatuas de los templos, adaptndolos al ballet clsico. - En tus coreografas hay danza india, Ballet Clsico y Danza Espaola juntas - Eso es. Tengo algunas coreografas como Los Elementos con msica de Vivaldi, donde la Danza Contempornea representaba el Agua, Ballet Clsico era Aire, Bharata Natyam era Tierra, y Danza Espaola era Fuego. Cada bailarn era un estilo. Les hice bailar juntos buscando movimientos parecidos. Y funcionaba. La obra se estren en el Teatro Albniz en 1995 y gust mucho, especialmente el do de Bharata Natyam y Danza Espaola. Entre los bailarines figuraban el hijo de mis maestros los Dhananjayans, Alicia Gonzlez, Tino Morn y Jos Antonio Arroyo, del Ballet Nacional Espaol. LA DANZA: BELLEZA Y SALUD - Qu te ha aportado toda una vida dedicada a la Danza y a unos mundos tan diferentes? - Muy poco dinero (re). Mucha salud. Sigo mi clase de ballet diario para entrenarme, porque de otra manera no podra levantarme, brincar y hacer nuevas coreografas. Tambin me ha aportado una gran riqueza de belleza. Siento que estoy aportando algo positivo al mundo, que hace falta. La danza es muy sana, y cuantos ms estilos conozcas ms enriquecedor es. Enseando tambin se aprende mucho. Tengo algunas alumnas como Clara Mora, americana como yo y bailarina de flamenco, que es una excelente bailarina. - Algn deseo para echar en el pozo de los deseos? - Que baile ms gente. Que cada uno eche un grano de pensamiento positivo al mundo, porque est muy mal. Hay que cuidar este planeta tan bello que tenemos. Se

est descuidando la atmsfera. Que haya ms amor en el mundo. Con la danza se quita mucha energa negativa y se libera todo lo positivo. Entrevista de Patricio Otero
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