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La energa nuclear ha sido propuesta como una respuesta a la necesidad de una fuente de energa limpia de CO2.

La energa nuclear no es necesariamente una fuente de energa limpia. Los efectos de la energa nuclear en el medio ambiente plantean problemas graves que deben tenerse en cuenta, especialmente antes de la decisin de construir nuevas plantas de energa nuclear. La energa nuclear ha sido llamada una fuente limpia de energa, porque las centrales no emiten dixido de carbono. Si bien esto es cierto, tambin es engaoso. Las centrales nucleares no emiten dixido de carbono durante la operacin, pero grandes cantidades de dixido de carbono se emiten en las actividades relacionadas con la construccin y explotacin de las plantas, es en dichos momentos en los que se puede afectar enormemente el medio ambiente. Las centrales nucleares utilizan uranio como combustible. El proceso de extraccin de uranio libera grandes cantidades de dixido de carbono en elmedio ambiente. El dixido de carbono tambin es liberado al ambiente cuando nuevas centrales nucleares se construyen. Por ltimo, el transporte de residuos radiactivos tambin causa de emisiones de dixido de carbono. Otra verdad es que las plantas de energa nuclear constantemente emiten bajos niveles de radiacin en el medio ambiente. Hay una diferencia de opinin entre los cientficos sobre los efectos causados por la constante emisin de los niveles bajos de radiacin. Varios estudios cientficos han demostrado una mayor tasa de cncer entre las personas que viven cerca de las plantas de energa nuclear, adems, tambin se ha demostrado que dicha radiacin puede tener efectos muy negativos en el medio ambiente. La exposicin prolongada a la radiacin de bajo nivel se ha demostrado que daa el ADN. El grado de los niveles de dao de la causa de la radiacin para la vida silvestre, las plantas y la capa de ozono, no se entiende completamente. Ms investigaciones se estn realizando en la actualidad para determinar la magnitud de los efectos causados por bajos niveles de radiacin en el medio ambiente. Los residuos radiactivos son una gran preocupacin. Los residuos de las centrales nucleares pueden permanecer activos durante cientos de miles de aos. En la actualidad, gran parte de los residuos radiactivos de las centrales nucleares se almacenan en la planta de energa. Por razones de espacio, con el tiempo los residuos radiactivos debern ser reubicados. Se han propuesto planes para enterrar los residuos radiactivos contenidos en barriles en las montaas de Yucca en Nevada, con el fin de poder preservar el medio ambiente.

Hay varios problemas con enterrar los residuos radiactivos. Los residuos sern transportados en grandes camiones y en el caso de un accidente, los residuos radiactivos podran fugarse sin ningn control.