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SOCIALISMO E DEMOCRACIA NO MARXISMO DE CARLOS NELSON COUTINHO (1943-2012) Marco Aurlio Nogueira

Quando publicou, em maro de 1979, na revista Encontros com a Civilizao Brasileira, o ensaio A democracia como valor universal, Carlos Nelson Coutinho j era um autor de destaque no Brasil. Marxista de base lukacsiana, havia escrito dois belos e importantes livros Literatura e humanismo, de 1967, reunio de artigos de esttica e crtica literria, e O estruturalismo e a misria da razo, de 1972, em que submetia crtica as ideias positivistas que se insinuavam entre a intelectualidade e no prprio campo marxista. Havia tambm elaborado vrios artigos sobre cultura brasileira, losoa e teoria poltica. Ainda jovem, era um autor prolco, que se singularizava pelo texto lmpido, rigoroso e erudito. Mas foi com esse ensaio (Coutinho, 1980) sobre a democracia que Carlos Nelson ingressou de vez na cena poltica e intelectual brasileira, para dela nunca mais sair. Poucos textos tiveram tanta inuncia quanto aquele. Em plena ditadura militar no Brasil, o ensaio lanava uma luz na escurido; era como uma golfada de ar num ambiente reprimido e sufocado, num momento em que as esquerdas (dentro e fora do pas) ainda digeriam o
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radicalismo pouco consequente das guerrilhas e, sem conseguir assimilar a nova fase do capitalismo, as novas formas sociais e a dimenso revolucionria da democracia poltica, se envolviam em polmicas verborrgicas sobre o carter burgus ou proletrio da democracia e sobre o melhor caminho para o socialismo. Dizia com todas as letras, logo nas primeiras linhas:
A questo do vnculo entre socialismo e democracia marcou sempre, desde o incio, o processo de formao do pensamento marxista; e, direta ou indiretamente, esteve na raiz das inmeras controvrsias que assinalaram e assinalam a histria da evoluo desse pensamento (Coutinho, 1980, p.19).

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Tratava-se de um vnculo constitutivo do pensamento de Marx e dos grandes marxistas, que no podia, portanto, ser abandonado ou menosprezado. Ao contrrio, precisava ser plenamente recuperado, valorizado e atualizado. Era hora de romper o marasmo, eliminar os vetos marxistas-leninistas democracia poltica burguesa e conceber uma estratgia democrtica de transformao social, superando as limitaes das prevalecentes teorias marxistas do Estado, da revoluo e do partido. Naquela altura da histria das lutas sociais no mundo, no fazia mais sentido menosprezar os procedimentos formais de representao, deciso e criao de vontade poltica, que surgiram no curso das revolues burguesas clssicas e adquiriram dimenso de valor universal, ou seja, ganharam validade geral e se incorporaram experincia concreta das sociedades modernas, enriquecendo o gnero humano. O texto era claro:
As objetivaes da democracia que aparecem como respostas, em determinado nvel histrico-concreto
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da socializao do trabalho, ao desenvolvimento correspondente dos carecimentos de socializao da participao poltica tornam-se valor na medida em que contriburam, e continuam a contribuir, para explicitar as componentes essenciais contidas no ser genrico do homem social. E tornam-se valor universal na medida em que so capazes de promover essa explicitao em formaes econmico-sociais diferentes, ou seja, tanto no capitalismo quanto no socialismo (Coutinho, 1980, p.24).

A argumentao vinha apoiada em um consistente arcabouo losco e valia-se do estmulo provocado por uma instigante declarao de Enrico Berlinguer, ento secretrio-geral do Partido Comunista Italiano (PCI), que armara, nas comemoraes do 60. aniversrio da Revoluo de 1917: A democracia hoje no apenas o terreno no qual o adversrio de classe obrigado a retroceder, mas tambm o valor historicamente universal sobre o qual fundar uma original sociedade socialista (apud Radice, 1979, p.128). A sosticada teoria poltica do PCI, ento no auge de sua forma fsica e intelectual, constitua naqueles anos a principal referncia do marxismo que desejasse ser criao crtica e no somente repetio de formulaes consagradas. Ela ir ressoar com fora no texto de Carlos Nelson e repercutir intensamente nos ambientes democrticos e de esquerda no Brasil. A aceitao plena do pluralismo, da busca de consensos, da multiplicidade de sujeitos polticos, da alternncia de poder e da institucionalidade democrtica tout court era ento posta no centro da reexo poltica, num movimento terico que deixava patente a adeso de Carlos Nelson perspectiva gramsciana da luta por hegemonia, tema que ele iria desenvolver mais tarde em seu excepcional livro Gramsci, de 1999. Uma revoluo poderia certamente ocorrer, mas ela no seria explosiva e sim processual, encadearia reformas
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ao longo de um tempo impossvel de determinar em abstrato. O Estado permaneceria como aparelho de opresso de classe, mas alteraria sua forma em decorrncia das presses sociais, da socializao poltica e da complexicao da estrutura social no capitalismo mais avanado, acentuando sua condio de arena privilegiada da luta de classes. Portanto, tambm tinha de ser compreendido pela chave tico-poltica que Gramsci aproveitara de Benedetto Croce: um agente de educao, espao indissocivel da sociedade civil, locus de negociao e de construo de consensos, uma instncia de governo e direo poltica. Tratava-se de assimilar a ideia do Estado ampliado, um compsito de fora e consenso, coero e hegemonia, instituies, valores e massas organizadas. Eventuais governos socialistas no poderiam abrir mo desses elementos, sob pena de no se completarem como promessa reformadora. Se outro Estado pudesse ser concebido (e Carlos Nelson estava seguro de que podia), ele se assentaria nessa dimenso universal da vida poltica e social moderna. Uma nova hegemonia capacidade de direo poltica de um sujeito coletivo somente poderia fazer sentido e ter desdobramento prtico progressista se partisse do reconhecimento da pluralidade irredutvel dos sujeitos e da irrevogabilidade das contradies sociais, ou seja, se sasse do campo nebuloso dos princpios e se colasse vida, complexidade real, aos tempos histricos particulares. A condio de possibilidade dessa nova hegemonia estava dada pela incorporao sem subterfgios da perspectiva democrtica. Para Carlos Nelson, a democracia precisava ser tratada como valor universal porque era um valor em si e uma construo histrica que se xara no horizonte da modernidade, abrindo-se assim, no como caminho ou instrumento, mas como plataforma de estruturao e impulsionamento de todos os movimentos polticos progressistas,
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reformadores. Ela no era somente base de um novo contrato social e um conjunto de regras do jogo, mas tambm uma pedagogia para a luta e para a transformao social. Ensinaria aos homens o valor dos outros, a dignidade das pessoas, a tolerncia, a relevncia do dilogo, a complexidade da poltica e do poltico fatores que se revestem de um extraordinrio poder de contestao e de agregao cvica. A essa postulao, Carlos Nelson reunia uma teoria da sociedade e uma estratgia poltica, o que fazia de sua argumentao uma anlise concreta de situaes concretas. Aceitar a democracia como valor universal no era um repto terico ou losco, muito menos uma ttica poltica ou uma provocao que se fazia a uma esquerda fraseolgica que parara no tempo, mas tratava-se antes de tudo do desdobramento lgico de uma viso da realidade histrico-social, de uma compreenso do capitalismo contemporneo e de seus desaos em escala nacional e internacional. Particularmente no caso do Brasil pas que havia sido condicionado por um padro selvagem e autoritrio de desenvolvimento capitalista , a questo democrtica estava no centro de tudo. Em 1979, em meio aos anos de chumbo, s vsperas da anistia poltica e do incio do ltimo perodo da ditadura militar, o tema adquiria peso decisivo. Saber resolv-lo teoricamente era qualicar uma teoria da ao, estruturar uma agenda de lutas e dar sustentao a um discurso que precisava ganhar as multides. Era tambm um modo de conceber o Estado e suas polticas, a relao governantes/governados, as reformas sociais e a xao da cidadania. A democratizao que j se anunciava no plano social e cultural precisava ser estendida ao plano poltico imediato. O mesmo raciocnio poderia incluir os distintos pases da Amrica Latina, ainda que com ritmos e cores particulares. No foi, portanto, por acaso ou por mero capricho terico que o ensaio de Carlos Nelson incorporou de forLua Nova, So Paulo, 88: 11-21, 2013

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ma inovadora e criativa o conceito leniniano de via prussiana, valendo-se para tanto do tratamento mais ampliado que Georg Lukcs lhe dera. Segundo o lsofo hngaro, o conceito no deveria se limitar ao modo como a questo agrria seria resolvida em sentido estrito (como a propriedade da terra seria incorporada aos padres capitalistas), mas envolver todo o desenvolvimento do capitalismo e a superestrutura poltica das sociedades burguesas. Lukcs tambm aproximou esse conceito dos problemas da cultura e da intelectualidade, ao dar operacionalidade ideia de intimismo sombra do poder, com o que destacava o imenso poder de atrao exercido sobre os intelectuais pelos ncleos do poder de Estado, principal agente de modernizao. A falta de democracia e de participao popular seriam subprodutos inevitveis desse padro de revoluo burguesa, no qual a modernizao faz concesses para poder avanar e por isso conservadora, tendendo para o encontro de solues autoritrias. Assim teria ocorrido na Alemanha (nazismo) e na Itlia (fascismo) (Lukcs, 1972, pp.29-74). Ciente de que no se tratava de simplesmente aplicar o conceito como se fosse um modelo, mas sim de tom-lo como referncia macro, Carlos Nelson o utilizou para construir sua anlise da situao brasileira, cuja revoluo burguesa assumiu carter abertamente antidemocrtico. As transformaes polticas e a modernizao capitalista ocorridas no Brasil no resultaram de autnticas revolues, de movimentos provenientes de baixo para cima, que envolveriam o conjunto da populao, mas sempre foram efetuadas de forma prussiana, ou seja,
[...] atravs da conciliao entre fraes das classes dominantes, de medidas aplicadas de cima para baixo, com a conservao de traos essenciais das relaes de produo atrasadas (o latifndio) e com a reproduo
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ampliada da dependncia ao capitalismo internacional (Coutinho, 1980, p.32).

Nessa dinmica, as classes e camadas sociais de baixo permaneceram marginalizadas, reprimidas e fora do mbito das grandes decises polticas. A transio brasileira para o capitalismo (e de cada fase do capitalismo para a fase subsequente) deu-se tanto no quadro da reproduo ampliada da dependncia ou seja, com a passagem da subordinao formal subordinao real em face do capital mundial quanto no quadro de uma modernizao conservadora: relaes de produo atrasadas (o latifndio) foram preservadas e incorporadas funcionalmente ao capitalismo. Tal fator pesou como uma bola de chumbo sobre toda a histria nacional, retardando dramaticamente uma industrializao centrada no mercado interno ampliado e facilitando a monopolizao precoce e a dependncia externa. O combate ao autoritrio elitismo prussiano confundia-se, assim, com a renovao democrtica da vida social, que se mostrava o modo mais avanado de levar a cabo as tarefas que a ausncia de uma revoluo democrtico-burguesa deixara em aberto. A democracia adquirira valor universal e potncia subversiva. No ensaio de 1979, o conceito leninista e lukacsiano de via prussiana era incorporado de forma reexiva e no como modelo a ser aplicado. Carlos Nelson, j ento, apropriara-se dos conceitos de revoluo passiva, revoluo-restaurao e revoluo pelo alto, com os quais Gramsci no s acentuara o carter antidemocrtico e conservador do desenvolvimento capitalista italiano, como tambm procurara compreender a dinmica do capitalismo que se encaminhava para o fascismo e para o Estado de bem-estar (Gramsci, 1999-2002, passim). A revoluo passiva gramsciana era assim usada como critrio de interpretao da
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formao social brasileira, na qual podiam ser visualizados os mesmos fenmenos observados por Gramsci na Itlia: fortalecimento do Estado em detrimento da sociedade civil, com o predomnio das formas ditatoriais da supremacia em detrimento das formas hegemnicas, e a prtica do transformismo como modalidade de desenvolvimento histrico que implica a excluso das massas. Dali em diante, ainda que modicasse e corrigisse suas formulaes, Carlos Nelson no mais se afastaria desse modo de pensar. A teorizao traduzia-se em estratgia poltica: as lutas populares e mais concretamente a luta contra a ditadura militar no Brasil teriam de avanar por uma estrada longa e rdua, ganhando oxignio ao se unicarem em torno da luta pelas liberdades democrticas e pela democracia poltica. A opo pelo que Gramsci chamara de guerra de posio era assim uma imposio da realidade: a recusa ao golpismo de esquerda (que ser visto por Carlos Nelson como atravessado por um tipo semelhante de elitismo prussiano) e a progressiva obteno de posies rmes na sociedade civil tornariam possvel a conquista democrtica do poder de Estado pelas foras progressistas. A renovao democrtica, a democratizao, seria o contedo estratgico da revoluo socialista no Brasil e na Amrica Latina, poder-se-ia dizer. Os anos de 1980, perodo em que a ditadura brasileira se decompe acossada por um movimento democrtico de amplas bases populares, dariam razo a essa perspectiva. Nas dcadas seguintes, com Fernando Henrique Cardoso (1995-2002) e Luiz Incio Lula da Silva (2003-2010), o Brasil avanaria poltica e socialmente, ainda que com altos e baixos, mediante a consolidao da democracia poltica. Em paralelo consolidao de sua matriz terica, Carlos Nelson iria atualiz-la e aprofund-la. Reformularia algumas nfases, incorporaria de modo pleno a perspectiva gramsciana da revoluo passiva, voltaria a dialogar
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com Lukcs, (Coutinho, 2005a), traria Rousseau para o debate marxista (Coutinho, 2011) e manteria incansvel trabalho de reexo sobre cultura brasileira (Coutinho, 1986, 2005b) e, em particular, sobre marxismo (Coutinho, 1992, 1994, 2006). Em todas suas intervenes, permaneceriam vivas as apostas tericas e polticas feitas no famoso texto de 1979. Carlos Nelson escreveu esse ensaio seminal como militante do Partido Comunista Brasileiro (PCB), do qual se afastou nos primeiros anos da dcada de 1980. Mais tarde, em 1989, ingressou no Partido dos Trabalhadores. Em 1986, tornou-se professor da Escola de Servio Social da Universidade Federal do Rio de Janeiro, que lhe concedeu o ttulo de professor emrito em junho de 2012. Foi nessa condio de intelectual militante que concebeu e coordenou a edio brasileira de Cadernos do Crcere de Antonio Gramsci, publicado pela Civilizao Brasileira entre 1999 e 2002 em seis volumes. Envolveu-se em muitas conversas, discusses e sesses de estudo para estruturar a obra. O planejamento foi rigoroso e minucioso. Supervisionou todo o trabalho, traduziu, redigiu notas complementares e introdues, com a colaborao decisiva de Luiz Srgio Henriques, editor da revista eletrnica Gramsci e o Brasil 1. Carlos Nelson a chamava de edio temtica dos Cadernos, para realar a perspectiva ento seguida de privilegiar as notas nalizadas e organizadas (segundo determinados temas) por Gramsci. No a via como uma edio crtica ou completa, para especialistas, mas como uma edio destinada a fazer com que Gramsci fosse melhor conhecido e estudado no Brasil. Esta foi sua maior realizao. Ao longo dos governos Lula da Silva, Carlos Nelson divergiu seguidamente das opes e das polticas governamentais ento adotadas. Entendeu que elas no favo1

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Disponvel na pgina eletrnica www.gramsci.org.


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reciam mudanas econmicas e sociais mais profundas. No aceitava que Lula se autoproclamasse um poltico que jamais havia sido de esquerda, nem muito menos o modo como o PT era dirigido e atuava, com excessivas preocupaes eleitorais e muitas conciliaes. Em 2004, trocou o PT pelo Partido Socialismo e Liberdade (Psol), uma pequena agremiao composta por diversas tendncias e dissidncias de esquerda que haviam discordado do PT durante os primeiros anos da presidncia Lula. Fez seu priplo partidrio sem se afastar da viso democrtica, do compromisso socialista, da paixo intelectual por Gramsci e pela batalha de ideias. Foi at o m um comunista democrtico, generosamente aberto ao dilogo, controvrsia e reforma social. A morte de Carlos Nelson em setembro de 2012 deixou a cultura e as esquerdas brasileiras mais pobres e vazias; seu trabalho, porm, deixou para elas um legado intelectual rico e substantivo. Para os que puderam com ele conviver, discutir, trabalhar e fazer poltica, para os que leram e aprenderam com seus textos, a sensao de perda, mas tambm de serena compreenso de que Carlos Nelson cumpriu uma funo de extraordinria importncia no desenvolvimento do pensamento democrtico e socialista no Brasil. Marco Aurlio Nogueira cientista poltico, diretor do Instituto de Polticas Pblicas e Relaes Internacionais da Unesp.

Referncias Bibliogrcas
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