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Infecciones de transmisin sexual

Las infecciones de transmisin sexual (ITS) tambin conocidas como enfermedades de transmisin sexual (ETS),1 y antes como enfermedades venreas son un conjunto de afecciones clnicas infectocontagiosas que se transmiten de persona a persona por medio de contacto sexual que se produce, casi exclusivamente, durante las relaciones sexuales, incluido el sexo vaginal, el sexo anal y el sexo oral. Sin embargo, pueden transmitirse tambin por uso de jeringas contaminadas o por contacto con la sangre, y algunas de ellas pueden transmitirse durante el embarazo o el parto, desde la madre al hijo.2 La mayor parte de las enfermedades de transmisin sexual son causadas por dos tipos de grmenes: bacterias y virus, pero algunas tambin son causadas por hongos y protozoarios. Para prevenir las ITS, es fundamental conocer su existencia, los medios de transmisin, optar por una conducta sexual segura, ya sea abstenerse del contacto sexual, tener pareja nica o practicar el sexo seguro y, en caso de presentar sntomas, acudir precozmente a la atencin sanitaria. Tambin es imprescindible evitar compartir jeringas (para el consumo de sustancias adictivas, por ejemplo).

Papiloma humano
El virus del papiloma humano (VPH o HPV del ingls human papilo mavirus) es un grupo diverso de virus ADN perteneciente a la familia de los Papilloma viridae y representa una de las infecciones de transmisin sexual ms comunes, y se conocen ms de 100 tipos virales que en relacin a su patogenia oncolgica, se clasifican en tipos de alto y de bajo riesgo oncolgico. La Agencia Internacional para la Investigacin del Cncer (IARC) considera que los tipos de VPH 16, 18, 31, 33, 35, 39, 45, 51, 52, 56, 58, 59 y 66 son carcingenos para los humanos tipos de alto riesgo oncolgico y que otros tipos, inclu idos el VPH 6 y el VPH 11, son posibles 1 carcingenos para los humanos tipos de bajo riesgo oncolgico. Como todos los virus de esta familia, los VPH solo establecen infecciones productivas en el epitelio estratificado de la piel ymucosas de humanos, as como de una variedad de animales. La mayora de los VPH descritos no causan ningn sntoma en la mayor parte de la gente. Algunos tipos de VPH pueden causar verrugas o condilomas, mientras otros pueden generar infecciones subclnicas, que pueden (en una minora de casos) dar lugar a cncer cervical, cncer de vulva, vagina y ano en mujeres, o 2 cncer de ano y pene en hombres. La mayor parte de la gente infectada por VPH desconoce que 2 lo est. Todos los VPH se transmiten por contacto piel a piel. Entre treinta y cuarenta tipos de VPH se transmiten normalmente por contacto sexual e infectan la regin anogenital. Algunos tipos de VPH transmitidos por contacto sexual pueden producir verrugas genitales. La infeccin persistente con algunos tipos de VPH transmitidos sexualmente denominados de alto riesgo (diferentes de los que causan verrugas) puede 3 evolucionar y producir lesiones precancerosas y cncer invasivo. La infeccin con VPH es la 4 causa principal de casi todos los casos de cncer cervical, aunque en la mayor parte de las infecciones con este tipo de virus no se produce ninguna patologa. En el ao 2008, el mdico alemn Harald zur Hausen (1936-) recibi el Premio Nobel de Medicina por el descubrimiento de VPH como una causa de cncer cervical.

Sfilis
La sfilis o les es una infeccin sistmica de evolucin crnica y distribucin universal transmitida por contacto sexual y ocasionada por una espiroqueta con forma tpica de sacacorchos denominada Treponema pallidum (TP). El TP es un microorganismo que tiene movilidad mediante flagelos periplsmicos y que por sus dimensiones se encuentra en el lmite de la resolucin ptica de los microscopios convencionales y por lo tanto no es posible visualizarlo mediante tinciones normales (aunque se puede visualizar por contraste de fases o tinciones de plata). Tampoco es cultivable segn el concepto tradicional de la bacteriologa, pero puede adaptarse por pases sucesivos al conejo originando la cepa Nichols patgena para el hombre. Su tiempo de generacin en los tejidos humanos es de unas 8 horas por lo que su multiplicacin es lenta. La enfermedad que produce, aguda o crnica, est clasificada como venrea o de transmisin sexual (ETS) y es de declaracin obligatoria en nuestro pas. El mecanismo de transmisin es por contacto directo con las lesiones, por paso placentario (sfilis congnita) o a travs de transfusiones de sangre contaminada (en la actualidad este mecanismo es excepcional). Las especies de Treponema que infectan al hombre se caracterizan por producir infecciones granulomatosas de evolucin crnica. Clnicamente fluctan entre perodos cortos sintomticos y perodos asintomticos prolongados (o de latencia). Aunque en el comienzo de su evolucin simula una enfermedad localizada en el punto de inoculacin del TP, con posterioridad, en un segundo perodo, aparecen lesiones mucocutneas generalizadas o localizadas acompaadas de sntomas generales. En la evolucin de los casos no tratados, en el 30-50%, se puede presentar un perodo terciario con posibilidad de alteraciones mucocutneas y de los sistemas seo, cardiovascular (sfilis cardiovascular) y nervioso (neurosfilis).

Sida
El sndrome de inmunodeficiencia adquirida, conocido por 1 su acrnimo sida, es el conjunto de enfermedades de muy diverso tipo (generalmente, procesos infecciosos o tumorales) que resultan de la infeccin por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). El uso de medicamentos combinados puede controlar la replicacin del virus y fortalecer el sistema inmunitario; la consecuencia es que la infeccin se convierte en crnica y no deriva en sida, algo que, en su evolucin natural y en la mayora de los pacientes, ocurrira, como media, a los diez aos del contagio, producindose la muerte en un periodo de tres a cinco aos.2 Clnicamente, el sida es declarado cuando un paciente seropositivo presenta un conteo de linfocitos T CD4 inferior a 200 clulas por mililitro cbico de sangre. En esta condicin, el sistema inmune se halla gravemente deteriorado, de modo que el paciente queda expuesto a diversos procesos patolgicos generados por un conjunto deinfecciones oportunistas. Cuando las condiciones de los servicios mdicos no permiten la realizacin de pruebas de laboratorio, se declara que un paciente ha desarrollado sida cuando presenta enfermedades que se consideran definitorias del sndrome. En un sentido estricto, el sida no es una enfermedad causada por el virus de inmunodeficiencia humana. De hecho, el VIH slo es el agente etiolgico de algunos procesos patolgicos como el complejo de demencia asociado al sida. El sida es expresin de una inmunosupresin que aumenta las probabilidades de que un portador del VIH desarrolle enfermedades causadas por infecciones que, en personas con sistemas inmunes normales, no se presentaran. Entre estas se encuentran la infeccin por Histoplasma, Toxoplasma y Candida albicans, microorganismos que se encuentran en ambientes cotidianos o en el organismo humano, pero que slo son patgenos generalmente en condiciones de inmunosupresin. La prevalencia de las enfermedades oportunistas vara en funcin de las condiciones de vida de cada pas o localidad. Por ejemplo, en 1994, en Mxico casi el 70% de las personas con sida haban enfermado por infeccin de citomegalovirus, mientras que en Tailandia la proporcin era de 4%.

Gonorrea
La gonorrea, del griego ,(gonrrhoia: flujo de semen), tambin denominada blenorragia, blenorrea y gonococia, es una infeccin de transmisin sexual provocada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae o gonococo, cuyo husped especfico es el ser humano. Afecta principalmente las mucosas del aparato genital y urinario, pero tambin puede afectar la conjuntiva ocular, la faringe y el recto. Sus caractersticas ms habituales son la secrecin purulenta por la uretra en el hombre y la consecuencia de infertilidad en la mujer.

HERPES
El herpes simple (del latn herpes, y del griego , reptar) es una enfermedad infecciosa inflamatoria de tipo vrico, que se caracteriza por la aparicin de lesiones cutneas formadas por pequeas vesculas agrupadas en racimo y rodeadas de un halo rojo. Es causada por el virus herpes simplex, o virus herpes hominis, de tipo I (VHS-1) que afecta cara, labios, boca y parte superior del cuerpo, y de tipo II (VHS-2) que se presenta ms frecuentemente en genitales y 2 parte inferior del cuerpo. Actualmente no existe cura definitiva para el herpes. Sin embargo hay varias formas de tratamiento disponibles para reducir los sntomas y acelerar el proceso de curacin de las lesiones, tras el cual el virus persistir de forma latente en el organismo hasta la reaparicin del siguiente 4 episodio activo. Los tipos de herpes simple han de distinguirse del herpes zster que es una entidad nosolgica totalmente distinta.
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