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Cultura Poltica2006 09 4:44 pm

Hacia una comprensin del racismo


Se puede definir al racismo como un modo de dominacin social que se funda en identificar diferencias entre la gente, diferencias que son integradas para dar lugar a una clasificacin que va de un extremo superior (lo moral, sabio y hermoso) hasta otro inferior (lo perverso, ignorante y horrible). En el racismo, a diferencia de otros modos de jerarquizacin social, las diferencias son naturalizadas; es decir, son vistas y postuladas como sustanciales e insuperables. En alguna medida, toda colectividad humana tiende hacia el racismo. Los semejantes entre s suelen producir una imagen del otro, del diferente, como inferior: sus rasgos son feos, su lenguaje es ridculo y sus costumbres no son las normales. Esta tendencia puede variar mucho pero es un hecho que despreciar al otro vigoriza la propia autoestima. Frente al forneo las afinidades resaltan de modo que los miembros de una comunidad se sienten ms cercanos y prximos. El extrao es quien no participa en la cosa o esencia que nos define como miembros de una colectividad. Esa esencia (que nadie sabe, exactamente, que es, pero que todos tenemos que presumir conocer muy bien) nos debe brindar un sentimiento de orgullo, una satisfaccin que nos tendra que inclinar hacia la endogamia. Por tanto, para no traicionar al grupo, debemos casarnos con gente como nosotros. No obstante, cuando el forneo es nuestro vecino el otro deja de ser una presencia hipottica y lejana. Entonces el racismo es una realidad inmediata. Digamos que hay colectividades cuyas particularidades ms entraables son estigmatizadas como inferiores de modo que se justifica, se naturaliza, la dominacin sobre ellas. En un mismo espacio coexisten grupos entre los que reina una repulsin que acenta la unidad interior de cada uno. Segn Len Poliakov el racismo moderno surge en Espaa en el siglo XV cuando los cristianos victoriosos comienzan a creer que la afiliacin religiosa es algo inscrito en el cuerpo de manera que los moros y judos conversos, los llamados cristianos nuevos, tienen la sangre sucia, por lo que no pueden ser aceptados en igualdad de condiciones, y son entonces relegados a ocupaciones poco prestigiosas, y son vistos siempre con sospecha. Los cristianos viejos en cambio son puros, sus creencias tienden a ser correctas pues no llevan la hereja en la sangre. Desde el punto de vista conceptual lo mismo ocurre en el caso de la esclavitud. Es decir, las diferencias entre la gente son sustancializadas a travs del concepto de raza. El concepto de raza apunta a una mtica esencia biolgica que hace semejantes a los miembros de un grupo diferencindolos de los miembros de otros grupos o razas. Y estas distintas esencias o sustancias no tienen el mismo valor. Estn, desde luego, jerarquizadas. La negra es la inferior. A quienes la comparten les corresponde obedecer y trabajar para aquellos que

tienen la sustancia superior, los blancos. En realidad, el racismo responde a un deseo de dominio y explotacin que, en el caso de la esclavitud, es llevado al extremo de una cosificacin del otro que equivale para el dominante a una mistificacin de s; es decir a un desconocimiento de los lmites de la propia condicin humana. Sea como fuere lo caracterstico del racismo es la conformacin de dos comunidades como patrones blancos y esclavos negros, o colonos criollos e indgenas siervos. Estas comunidades suelen ser cerradas y endogmicas. La mezcla est prohibida y si eventualmente se produce no se la reconoce de manera que el vstago mestizo es asimilado al grupo inferior. El racismo suele estar acompaado de una fobia hacia el mestizaje, fobia que toma la forma de creencia de que an lo inferior-puro es mejor que lo mezclado. Este esquema u orden de cosas es el que asociamos con lo que solemos llamar una sociedad racista como sera el caso de Estados Unidos hasta mediados del siglo XX o la Sud-Africa del apartheid. Lo desafiante del caso peruano, como en general de toda Amrica Latina, es la coexistencia de racismo y mestizaje. Es decir, aqu la mezcla no fue descartada sino que desde abajo fue significada como un camino de avance social, de logro de reconocimiento. Y, desde arriba, no fue totalmente impedida sino que fue valorada como la posibilidad de una ventaja econmica. Digamos que la unin entre un blanco pobre y la hija de un rico cacique era ideal pues convena a ambas partes. Pero, en todo caso, an cuando el mestizaje pudo haber resultado de la violencia, lo importante es que el vstago no era satanizado ni desconocido. Por el contrario, se afirma la idea de que el mestizo es mejor que su progenitora indgena aunque no tan valioso como su padre, criollo o espaol. De hecho el mestizaje se impuso sobre los designios de la corona. En efecto, resulta que el deseo o programa colonial era la separacin de las dos repblicas. Es decir, en principio, indios y espaoles slo deberan vincularse en funcin de la evangelizacin de las almas y de la explotacin de los cuerpos en beneficio de la metrpoli. La corona no vea con buenos ojos a los criollos y, menos an, a los mestizos. Eran percibidos como competidores potenciales por el excedente econmico producido por la servidumbre indgena. Cuanto mayor fuese su nmero tanto menor seran las remesas enviadas a Espaa. De ah la reticencia de la Corona para autorizar la emigracin hacia las Indias. Pero la tendencia al mestizaje fue incontenible. Entonces al margen de la repblica de los espaoles y la repblica de los indios surge un mundo social, el de las castas y de la plebe, donde los individuos son cada vez ms difciles de clasificar en la medida que se van alejando de los modelos de pureza. En este mundo, lejano tanto de la aristocracia como de los indgenas, no hay un sentimiento de comunidad. Se trata de una realidad heterognea, compuesta de excepciones que se definen a partir de una triple negacin pues sus integrantes no son espaoles, no son indgenas, ni tampoco son esclavos. Estamos ante un mundo atomizado donde una persona vale ms o menos de acuerdo a su posicin econmica y

contactos sociales, pero tambin en funcin de sus rasgos fsicos. De esta manera, en el universo fragmentado de la plebe mestiza se reproduce la jerarqua y la discriminacin. No obstante, se trata de una discriminacin individualizada. Es decir, cada uno es evaluado por separado y no como miembro de una comunidad. En las sociedades que rechazan el mestizaje, como las anglosajonas, todo individuo pertenece a una comunidad. Y esta pertenencia determina su posicin frente al otro, al diferente. Cuando el racismo desconoce o excluye el mestizaje, entonces se crean comunidades definidas por ciertos temples o sensibilidades. Los blancos se ven, con satisfaccin como grandes, poderosos y superiores en relacin a los negros (o a los indios), que son representados como ociosos, brutos e impulsivos; en definitiva necesitados de una disciplina que no se pueden dar. Pero an en la posicin subordinada hay algunas recompensas emocionales. Se trata de la satisfaccin que puede nacer a travs de la identificacin con el amo, y la realizacin vicaria de los deseos que esta identificacin permite. O, en todo caso, el subalterno, al sentirse como una vctima noble de un sistema injusto, anticipa con deleite esa satisfaccin definitiva que compensar en el ms all los muchos sufrimientos que aqu padece sin quejarse. Cuando el racismo coexiste con el mestizaje, la situacin es ms compleja. En el mundo atomizado de la plebe nadie es enteramente blanco, ni, nadie es, tampoco, enteramente indio o negro. Todos tienen un poco de todo aunque en diferente proporcin. Entonces, la posicin de superioridad o subalternidad tiene que establecerse a cada momento, en cada nuevo encuentro, mediante un proceso de mutuas evaluaciones que tiende a ser arbitrario y conflictivo pues muchas veces no resulta evidente quin debe rendir pleitesa a quin. Ocurre que en un contexto un individuo puede ser definido como superior, porque es ms blanco y est mejor vestido que su semejante; no obstante, en otro contexto, ese mismo individuo puede ser identificado (por el otro y por s mismo) como inferior, dado que ahora confronta a un semejante de una apariencia superior, o ms acorde al modelo hegemnico. Por tanto, en su primer encuentro sentir los goces asociados a la posicin superior: poder y menosprecio; pero en su segundo encuentro podr sentir la vergenza e incomodidad de representar el papel del subalterno. Si la identificacin que ms lo compromete es con los de arriba y su forma de sentir, entonces, procurar alejarse de la gente superior, aquella que cuestiona su identificacin, que le hace sentir que su semblante o apariencia no est a la altura de su deseo. No obstante, como dentro de ese mundo mestizo con su gradiente sutil y escalonada de prestigios, el mismo individuo tendr que interactuar con toda clase de personas, entonces le ser imposible evitar del todo esa vergenza y esa incomodidad. O, en todo caso, tendr tambin que asumir los goces de la posicin subalterna, convirtindose entonces en una suerte de hbrido. Encarnar una figura muy frecuente en nuestro paisaje social: el mestizo que desprecia y es despreciado, el cholo que cholea, el individuo que se crece ante los

pequeos y se disminuye ante los grandes. Ahora podr entenderse el trmino discriminacin individualizada. Con este trmino nos referimos al hecho de que la persona es juzgada no como miembro de una comunidad sino en funcin de sus propias caractersticas. II Si furamos a hacer una historia del racismo en el Per tendramos que distinguir tres etapas. La primera corresponde a la colonia cuando el racismo tiene una fundamentacin religiosa. La invasin del Tahuantinsuyo y las victorias militares consiguientes fueron seguidas por la evangelizacin que fue en realidad una colonizacin del imaginario de los hombres andinos. En verdad lo que vino a estas tierras debe llamarse una versin degenerada o corrupta del mensaje evanglico. En efecto, la fundamentacin religiosa del colonialismo implic proclamar una desigualdad radical entre los seres humanos; es decir, una afirmacin anticristiana. Desde los plpitos se represent una realidad en la que de un lado estaban los espaoles, los que haban conservado la creencia en el Dios verdadero; y, del otro, los indios que no slo se haban olvidado de Dios sino que se haban dejado tentar por las huacas y demonios para adorar al sol, las estrellas y dems dolos. Entonces, los indios resultaban culpables de una suerte de pecado original que no era comn a toda la humanidad, sino privativo de su raza. Este pecado original, la idolatra, implicaba una culpa, un estar en deuda. Entonces, la redencin pasaba por un renegar del demonio, la aceptacin sumisa de la dominacin permitira ir expiando con dolor los males cometidos. La idolatra de los indios habra enojado a Dios y los instrumentos de su furia eran los espaoles. La Pltica para todos los indios , documento fundamental d e la Evangelizacin temprana, anuncia una presentacin aparentemente simple de las creencias cristianas. Pero, pese a su aparente ortodoxia, hay una inflexin caracterstica que desvirta el mensaje cristiano, justificando la dominacin colonial. Habis de saber que aquellos demonios que os dije tentaron a nuestros primeros padres y dieron ocasin, tentndolos, para que pecasen y as pecaron. Y estos demonios son los que a nosotros cada da nos aconsejan el pecar, engandonos y persuadindonos lo malo y a vosotros (aunque no lo veis) os ponen en vuestros corazones malos pensamientos, os dicen adorad al sol, a la luna, a las piedras, a los dolos. Y, por esto, habis enojado en vuestros pecados mucho a Dios nuestro Seor (Pg. 28). En este discurso el indio es constituido como un sujeto culpable, engaado, en complicidad con el demonio. En el Tercero Catecismo y Exposicin de la Doctrina Cristiana por Sermones en el sermn XVIII se escucha o lee:

Has visto al perro que tirndole una piedra, deja de mo rder a quien se la tira y muerde la piedra? Pues, as haces t cuando adoras al sol que no sabe lo que haces, piensas t que, porque es tan grande y tan resplandeciente el sol, que por eso es Dios? Es cosa de risa; t indio miserable, eres mejor y dems estima que el sol porque tienes alma y sientes y hablas y conoces a Dios (Pg. 73). Quin os persuade a que adoris las huacas? El diablo los quiere tener cautivos. Quin habla algunas veces en las huacas a los viejos? El diablo, enemigo vuestro. Vosotros no veis como Jesucristo vence y reina en toda la tierra? Por ventura, las huacas defendieron a vuestros pasados de los Huiracochas? Cmo no responde? Cmo no habla? Cmo no se defiende? Pues, quien a s no se defiende ni ayuda, cmo os ayudar a v osotros? (Pg. 73 74). Los indios son retratados como vctimas culpables que ameritan un castigo redentor. Su complicidad con el demonio los ha perjudicado pues los convierte en objeto de la ira de Dios y los deja inermes frente a los Huiracochas. La mejor prueba de la superioridad de Jesucristo est, precisamente, en el triunfo de los Huiracochas, en la derrota de los indios. Por qu se habran de aliar los indios con una fuerza que no es capaz de protegerlos? En el sermn se presume que tras las huacas est, efectivamente, el demonio y que la Conquista, ms que obra de las armas espaolas, es un resultado providencial de la voluntad divina. Cristo derrota a los demonios como los espaoles derrotaron a los indios. Encontramos aqu las races profundas del racismo, puesto que la igualdad de los seres humanos queda en suspenso por la perversin y complicidad de los indios con el demonio. Se trata de una asociacin que los degrada, que debera conducir a que los indios odien sus cultos ancestrales, pues ellos seran la razn de su mala fortuna, de la dominacin a la que estn sometidos. Ellos tienen que pagar la pecaminosa alianza de sus antepasados. Resulta, entonces, que el indio es objetivamente culpable y aunque l no haya pecado de por s, tiene que pagar una deuda. sta es, justamente, la torsin del mensaje evanglico, pues se construye una vctima culpable, un sujeto menoscabado, impotente, que slo en la obediencia puede encontrar la salvacin. Queda atrs, entonces, el mensaje bblico de la igualdad de todos los hombres y, an ms olvidado, el Evangelio cristiano con su mensaje de que los pobres estn ms cerca de Dios. En la prdica colonial, los espaoles son el pueblo elegido, los que tienen derecho en la medida en que adoran al Dios verdadero y son sus emisarios. As entendida, la evangelizacin equivale a un genocidio cultural, a la expectativa de destruir totalmente una subjetividad para reconstruirla de raz. Quien enuncia el mensaje se coloca en la posicin de emisario de un Dios que demanda una entrega absoluta, que lo autoriza a

asesinar las almas. Es probable que haya un goce sdico en el despliegue de esta enunciacin que descalifica totalmente al otro. El interpelado, el indio, es colocado en la posicin de la persona que se debe sentir en falta de lo que no sabe. Algo dentro de l est profundamente mal. Ahora bien, conforme los evangelizadores se persuaden de que las huacas son supersticiones y no mscaras del demonio, la evangelizacin adquiere una impronta cnica, pues resulta que la culpabilidad no tiene ahora sustento, pero an as se la mantiene como estigma . Pero los hombres andinos resistieron como pudieron este racismo de base religiosa. Una primera respuesta se encuentra en la obra de Huamn Poma de Ayala Nueva Cornica y Buen Gobierno. Huamn Poma inscribe su argumentacin en el discurso bblico. Como hombres, los indios tienen que ser descendientes de Adn y Eva y tambin, y ms decisivamente, de alguno de los hijos de No, puesto que, segn la revelacin, con del Diluvio slo sobrevivi su familia. Por tanto, los indios son sus descendientes. De otro lado, Huamn Poma afirma que los indios no se olvidaron totalmente del Dios verdadero, que les fue quedando una sombra que les permiti construir una sociedad incluso ms moral que la espaola. En sntesis, los indios son hijos de Dios y aunque hayan cado en la idolatra se comportan mejor que los soberbiosos y colricos espaoles, tan dados al abuso y la rapia. A la larga, la subjetividad andina qued marcada en profundidad por la prdica colonial. El indgena tuvo que desarrollar mltiples rostros, varias identificaciones difcilmente reconciliables. El hombre andino trat de incrustar en su propia historia el traumtico hecho colonial. Para los invasores el indgena es un ser abyecto por idlatra. Una interpelacin tan negativa genera culpa y malestar. Quiz lo decisivo fue que, hacindose eco de lo escuchado, el indio se defini como humilde e impotente. Justamente indio no puede es la frase que da identidad a muchos de los personajes indgenas de la narrativa de Arguedas. No obstante, detrs de este rostro oficial, hubo una vitalidad que logr preservarse en espacios menos censurados como el complejo fiesta-msica- danza. Y an logr marcar la cosmovisin del mundo andino con un sincretismo original y estable. IV Revisar ms de prisa las otras etapas del racismo pues en los ensayos de este libro estn mucho ms analizadas. De mediados del siglo XIX hasta mediados del siglo XX, tiene vigencia el llamado racismo cientfico. La ciencia, con la secularizacin de la sociedad, pasa a reemplazar a la religin como la fuente de las certidumbres que organizan la vida cotidiana. Surge entonces un racismo que se pretende cientfico. En las obra de Gobieneau, Taine y Le Bon va cobrando forma una visin del gnero humano estructurada por la idea de raza, por la creencia de que las razas son grupos humanos que comparten un patrimonio gentico que

define sus capacidades intelectuales y morales. La raza superior es por supuesto la blanca, viene despus la amarilla y finalmente estn los negros. El racismo cientfico es la ideologa del colonialismo europeo. Justifica la invasin de Africa y de Asia en nombre de la lucha contra el salvajismo y la barbarie pues los blancos son portadores de la civilizacin. En realidad estas creencias que se presentan como ciencia estn en sintona con el sentimiento de superioridad del hombre europeo y con la conveniencia de esconder la rapia colonialista a la que fueron sometidos los pueblos avasallados por las misiones supuestamente civilizadoras. El racismo cientfico produjo un hondo impacto en Amrica Latina y el Per. Hubo resistencias, sin embargo. Autores como Manuel Atanasio Fuentes o Manuel Gonzlez Prada cuestionaron la supuesta cientificidad de estas doctrinas. No obstante, dejando de lado algunas excepciones, las nuevas ideas lograron reforzar al racismo, reemplazaron el fundamento religioso por uno supuestamente cientfico. Entonces se inicia una discusin sobre el destino del Per. Muchos proponan que la solucin al atraso era la inmigracin de razas enrgicas que pudieran renovar la gentica de la alicada poblacin peruana. No obstante, el Per no era un destino atractivo para la emigracin europea. Pocas tierras, difciles de trabajar y encima ya ocupadas. En definitiva el racismo cientfico no abra un horizonte de futuro para el pas. Descartada la migracin y la mejora de la raza, la nica posibilidad era la educacin. El indgena debera acriollarse. Un olvido a cambio de una promesa es la frmula del pacto mediante el cual el indio accedera a la ciudadana siempre y cuando dejara atrs su barbarie. Aprender el castellano, dejar atrs las costumbres y el idioma. La escuela era el laboratorio de la redencin, el lugar de construccin de la peruanidad. Paralelamente, el Per se asumi como una nacin mestiza donde, supuestamente, no habra racismo. La idea era que en el Per quien no tiene de inga, tiene de mandinga. Entonces, el racismo fue reprimido, sustrado de la atencin pblica. La discriminacin sigue pero ya no es reconocida. Se supone, en cambio, que todos los peruanos son iguales. En realidad este postulado es una ficcin de efectos ambivalentes. De un lado abre un camino para la ciudadana y la movilidad social. Del otro, sin embargo, invita a un etnocidio pues todos los peruanos son convocados a rechazar vigorosamente sus races indgenas como sinnimo de lo abyecto y lo arcaico. Lo absolutamente repudiable. Bajo el amparo de esta propuesta el mundo criollo abjura de todo lo indgena que hay en l. Se define colocndose a espaldas de los andes y la historia. Peor es la situacin en el mundo andino pues sus habitantes son solo vlidos como material humano que busca redimirse de la contaminacin asquerosa que es precisamente lo indgena. En cierto sentido sin embargo se trata de una superacin del racismo pues la diferencia ya no es sustancializada. Se puede dejar de ser indio, cambiar de costumbres e idioma, para ser un mestizo, un ciudadano peruano. No obstante esta superacin es relativa pues los rasgos fsicos siguieron siendo fundamentales en la definicin de la identidad de las personas. Este pacto constitutivo de la Repblica Criolla se trasluce en

las categoras censales. As mientras que en 1876 la poblacin es clasificada en blanca, mestiza, indgena, negra y asitica; en el censo de 1940 se engloban en la misma categora blancos y mestizos como queriendo decir que eran lo mismo; es decir, ciudadanos, peruanos. V El racismo cientfico desaparece de la faz de la tierra con el hundimiento del rgimen nazi en 1945. Pero esto no significa la desaparicin del racismo. Carente de fundamentos religiosos y (seudo) cientficos, el deseo de jerarquizar, excluir y dominar, encuentra ahora amparo en el campo esttico. Entonces resulta que los rasgos asociados a lo blanco no son mejores por ser cristianos, o estar asociados a una mayor inteligencia y moralidad, sino porque son ms bellos. El racismo no termina pues de morir. En realidad este proceso de estetizacin del racismo representa una suerte de ltima pero decisiva trinchera del deseo de superioridad. Y es quiz mucho ms importante de lo que a primera vista se podra pensar. Implica la colonizacin del imaginario pues lo ms atractivo son los rasgos asociados a lo blanco: la piel y el cabello claro, los ojos azules o verdes, la pilosidad abundante. La piel oscura, el pelo hirsuto o trinchado marcan una posicin de mucho menor deseabilidad. De ah, entonces, la incomodidad de los peruanos frente al espejo. De ah, tambin, el deslumbramiento fascinado que producen los encartes publicitarios donde las y los jvenes modelos ostentan su cabellera rubia, su piel blanca, su alto tamao. VI El racismo fue reprimido y silenciado en nuestro pas. Hasta el momento la mayora de los peruanos pretende que las diferencias fsicas no son socialmente relevantes y se define, entonces, como mestizo. No obstante como ha observado agudamente Virginia Zavala el definirse como mestizo es como decir que no tenemos cuerpo y que nuestros rasgos fsicos son intrascendentes. El problema con esta solucin es que renunciamos a describir nuestro cuerpo, a aceptarlo como es y, de otro lado, como consecuencia, seguimos capturados por la esttica de lo blanco. VII El Per no quiere admitirse como una sociedad discriminadora pese a las abrumadoras evidencias que as lo demuestran. Quiz el ejemplo ms contundente de esta resistencia es la tibia recepcin del informe de la Comisin de la Verdad y Reconciliacin. Como se sabe el informe seala que el trasfondo del conflicto interno han sido las brechas y las desigualdades que separan a los peruanos. Esta conclusin ha sido ignorada por una gruesa parte de la poblacin que lejos de ser solidaria con las vctimas ha preferido colocarse de perfil, permanecer en una cmoda pasividad. Si el informe de la Comisin hubiera sido recibido en

una manifestacin de cientos de miles de personas, el gobierno del Presidente Toledo no hubiera tenido otra carta que implementar las recomendaciones respectivas; en especial en lo que toca a los juicios contra los perpetradores de abusos y las reparaciones de los afectados. Pero no fue una muchedumbre la que recibi el informe sino solo unos cuantos miles de personas provenientes bsicamente del mundo de la iglesia y de la cultura. En otras palabras los 70,000 muertos contabilizados por la comisin fueron desairados. Aunque nadie lo dice abiertamente en realidad es poco lo que importan. E importan poco porque la mayora de ellos fueron indgenas. Gente que no despierta las ganas de identificarse con ellos. Se impone entonces la conclusin de que el racismo, y el etnocentrismo, distan de estar superados, que estn an firmemente enraizados en nuestras mentalidades. Para explicar esta realidad tenemos que hacer una pregunta cul es el goce del racismo? qu satisfaccin tan poderosa es la que produce que no se la puede abandonar? Apresurando una respuesta dira que el racismo procura un sentimiento de superioridad a una buena parte de la poblacin que construye una imagen de s magnificada, auto-erotizada, en contraste con la imagen de otra gente que es representada como inferior y despreciable. Entonces los que estn en el medio y an abajo elaboran su visin de s mismos identificndose con los que estn arriba. Solo los que estn muy abajo no tienen a quien cholear. VIII A partir del estudio pionero de Alberto Flores Galindo, Repblica sin ciudadanos, la realidad del racismo comenz a ser visible en el Per. Se trata de un ensayo publicado en la tercera, y definitiva, edicin de Buscando un Inca, en 1988. A diferencia de la frmula de Jorge Basadre, Repblica Aristocrtica, que define la sociedad peruana por el gobierno de los pocos, la frmula de Alberto Flores Galindo Repblica sin ciudadanos pone el nfasis en la exclusin de los muchos. En realidad las dos pueden complementarse pues el gobierno de los pocos es solo posible cuando los muchos estn excluidos. Sea como fuere, este ltimo ensayo era imprescindible en la arquitectura de Buscando un Inca. En efecto, en sus primeras ediciones el libro pretenda reconstruir la manera en que la idealizacin del pasado incaico haba inspirado la resistencia contra el colonialismo. No obstante, an no se lograba analizar la naturaleza de la dominacin colonial. Y, precisamente, en ese ltimo ensayo, Alberto Flores Galindo logra identificar al racismo como el ncleo del orden colonial. Y el racismo es entendido como una ideologa que reduce al otro a la condicin de cosa o animal. Entonces, en el campo de la cultura, la historia del Per poda pensarse como una lucha entre la apuesta colonial a devaluar lo indgena y, de otro lado, la resistencia y la lucha por su rehabilitacin. En esta lucha estas tendencias se acomodan de las maneras ms distintas. Ahora bien para que Alberto Flores Galindo pudiera conceptualizar esa realidad negada fue necesaria la convergencia de dos situaciones. Primero la violencia interna en el pas y,

segundo, la revaloracin de la cultura en las Ciencias Sociales. Si el terror senderista, y la guerra sucia desde el Estado, se desarrollaron sin mayores resistencias ello fue porque la inmensa mayora de las vctimas eran campesinos indgenas. Era evidente, para quien quera verlo, que haba vidas que valan poco o nada. Gente que poda ser asesinada sin temor a represalias. Y esa gente tena un rostro y una cultura que eran indgenas. La realidad de esas muertes impunes era un desmentido prctico de las ideas de integracin y mestizaje. Pero la toma de conciencia respectiva implicaba distanciarse del sentido comn segn el cual las nicas diferencias relevantes entre las gentes eran las que provenan de la propiedad y el dinero. Desde tiempo antes, y contra la marea, Alberto Flores Galindo haba reivindicado la importancia de las ideas y las fantasas colectivas en la definicin de lo social. Entonces tenemos una coyuntura donde el racismo (invisibilizado) se muestra en toda su contundencia y, de otro lado, una apertura mental que trasciende los estereotipos de la poca. Estas son las coordenadas en las que surge la elaboracin decisiva sobre el tema del racismo. Tras los pasos de Alberto Flores Galindo hemos seguido un grupo cada vez ms amplio de antroplogos, historiadores y socilogos. Con el riesgo, casi seguridad, de omitir algunos nombres no puedo dejar de mencionar a Nelson Manrique, Guillermo Nugent, Marisol de la Cadena, Juan Carlos Callirgos . En todo caso la toma de conciencia excede los lmites de las clases ilustradas y hoy un nmero creciente de peruanos piensan que vivimos en una sociedad racista. IX Hacer visible el racismo y erradicarlo es tarea de todos. Pero en esta labor le toca a la crtica cultural un importante papel. En efecto, la misin de la crtica cultural es identificar y valorar los mitos o creencias en trminos de su impacto sobre el desarrollo humano. Y para esta tarea la crtica debe moverse entre la elaboracin conceptual y el anlisis concreto de situaciones definidas. Es decir, el objetivo de la crtica cultural es precisar lo que est fallando en la realidad, aquello que detiene el flujo de la vida, que la enreda y mortifica en una dinmica opresiva. Identificar estos anudamientos es de ya, de alguna manera, actuar, pues esta identificacin implica un tomar distancia, un valorar lo retorcido como una posibilidad desgraciada. De otro lado, el mtodo no puede ser sino el vaivn entre la elaboracin conceptual y el anlisis concreto. Los conceptos son imprescindibles pues nos permiten hacer visibles las sombras, nombrar lo que no marcha. Pero los conceptos se formulan en dilogo con la realidad. Entonces, solo un esfuerzo que se desarrolla entre ambos planos, el anlisis concreto y la teorizacin, permite tomar conciencia tanto de lo que existe como, tambin, de aquello que podra existir, de las virtualidades presentes en una realidad. Los conceptos son como herramientas disponibles que necesitan siempre afinarse para dar cuenta de lo singular y este proceso de afinamiento significa un desarrollo de su capacidad de

iluminar y liberar. Digamos entonces que los conceptos no se aplican sino que se recrean en un dilogo con la vida que es siempre indito y diferente. No se llega al saber sino es gracias a la mediacin de los conceptos y la sedimentacin del conocimiento que ellos incorporan.

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