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Jos Trindade Santos
Da natureza
Parmnides


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2000 by Jos Trindade Santos
Diagramao
Victor Tagore
Capa
Leonardo Gonalves
Impresso:
Thesaurus Editora
S337d Santos, Jos Trindade
Da natureza - Parmnides I Jos Trindade
Santos.- Braslia : Thesaurus, 2000.
124 p.
1. Filosofia da natureza 2. Parmnides, filsofo
grego I. Ttulo
CDU 113
CDD 113.2
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Composto e impresso no Brasil
Printed in
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A Giovanni Casertano
"Questa vita e um continuo sacrificio"
Sumrio
PREFCIO ............................................. ..... ........................ 11
FRAGMENTOS ..... ...... ....... .. .................. .. ... ........... ............. 15
PoR QUE SABER? ................................................... .. .. ....... . .............. . 33
O saber coletivo e pessoal .......................................................... . 34
O que h para saber? ............................................ .. ...................... 35
O peso da memria ....................................................................... 36
Transmisso e criao cultural na Antigidade ............................... 39
A ESCRITA ...................................... ................................. .... ........ 40
A produo dos primeiros textos da Cultura Grega ........................ 43
A Cultura e Literatura gregas at ao sc. V .................................... 45
A formao da tradio filosfica grega ......................................... 4 7
INTERLDIO POLTICO ........ .. .................. .............. .................. . 47
Poltica e Cultura .................. ... .................... .... ....... ..... . ; ........ .. ..... . 50
Os sofistas ....... .................................................. ... .. ...................... . 51
A FILOSOFIA ..... .... .... .................................................................. 54
PLATO .......... . ............. . .................................................................. 54
ARISTTELES .............................................. . .... ... .... . ....................... . 56
O Poema de Parmnides ................................................................ 57
INTRODUO LEITURA DO POEMA DE PARMNIDES .... . ..... ........ .. 59
Histria das cpias do poema ................. ...................... .......... ....... 60
O texto do poema ................ ... ... .......................... .. ............ ... .... .... 63
Sentido desta edio do Poema de Parmnides ............................... 64
INTERPRETAO DO POEMA DE P ARM IDES ........ . ............ 65
1. o PROMIO .. .. .. .. .. .. ... .. .. . .............. ..... .... . ............ ........................ 65
1.1 As PALAVRAS DE ACOLHJME ;TO AO JOVE.\1. .... . .......... .................. 68
1.2 REALIDADE E APAR CIA ........................... ......................... ..... 69
2. A via da Verdade .......................... .... .................... ..................... 76
2.1 OS DOIS CAMINHOS ........................................ ......................... 76
NoTA sOBRE ALTHEIA . ............. ........... ........................................ 87
A LOCALIZAO DOS FRAGS. 4 E 5 .. ....................... ......... .. .. ........... 88
2. 2 DESENVOLVIMENTO DO ARGUMENTO: A NOVA VIA ...................... 90
3. A Via da Opinio ... ................... ................. ....... . ......... . .. ... ...... 101
3. 1 0 ALCANCE DA V IA DA VERDADE .. . ....................................... 102
3. 2 As DUAS FORMAS ........................................................ . ....... 104
3. 3 A POSITIVIDADE DA OPINIO .............. . ................................. , 107
3. 4 ASTRONOMIA E FISIOLOGIA .. . ................................................ 108
3. 5 0 PENSAMENTO E A MISTURA....................................... . .... . .... 111
3. 6 A OPINIO E OS NOMES ......................... ............................ ... 112
4. Parmnides e a herana eletica .. .............................................. 113
.4. 1. 0 FRAG. 2 REVISITADO .......... .. ............................................ 114
4. 2 A CRTICA SOFSTICA ............................................. ........ .... 117
4. 3 0 SABER DOS SOFISTAS .. .. .. . .. .. .. . .. . .. .. .. .. .. .. .. .. .. . .. .. . .. . .. .. .. .. .. .. . 122
4.4 CONSIDERAES FINAIS SOBRE OS SOFISTAS ............ .. ... . ............ 125
4.5 CONCLUSO: NS E PARMNIDES ............................................ 126
PREFCIO
Esta obra apresenta, uma traduo anotada e um comentrio
seqencial do Poema de Parmnides, acompanhando uma verso do
texto Grego. A traduo precedida de UI\1 ensaio dedicado aborda-
gem da questo do saber.
O trabalho dirige-se especialmente aos estudantes e procura pro-
v-los com uma verso cientificamente aceitvel de um dos textos capi-
tais da Cultura Ocidental, qual agrega alguns instrumentos de traba-
lho, com a finalidade de facilitar a sua compreenso.
Como se explicar adiante, e pelas razes a apresentadas, esta
verso no pode confundir-se com uma edio do poema. Apoia-se na
edio realizada por Hermann Diels, Parmnides' Lehrgedicht, griechisch
und deutsch, Berlim, 1897. No parte, portanto, de um cotejo das fon-
tes manuscritas e das respectivas variantes, ou mesmo das principais
edies do poema, s quais se refere incidentalmente e de passagem, s
quando preferida uma lio divergente da acima citada.
Este esclarecimento importante pelo fato de a traduo apre-
sentada ser devedora do trabalho de anlise filolgica e crtica realiza-
do por muitas outras edies e tradues do poema, em diversas ln-
guas, s quais no faz a referncia devida. Menciono apenas, e porque
seria grave no o fazer, a dvida para com duas tradues do poema:
em Portugus, a de Maria Helena da Rocha Pereira, in Hlade, Cohnbra,
1959 (1 a edio), e, em Italiano, a edio e comentrio de Giovanni
11
Casertano, Parmenide il metodo la scienza l'esperienza, Napoli, 1978
( 1 o edio). A estes estudioso quero aqui acrescentar, ao meu agrade-
cimento, a minha homenagem.
Como de esperar, .um texto com a en ergadura do Poema de
Parmnides tem vindo a merecer, especialmente ao longo do sc. XX, a
detida ateno da crtica, atrav da apre entao de muitas edies e
comentrios, tanto globais, quanto centrado numa ou noutra questo
do argumento. A finalidade e ambio de te trabalho no justificam a
referncia a essa monumental tarefa, nunca acabada, para a qual con-
tribuir apenas na medida das limitaes j expressas.
Esta advertncia ditada no apenas pelo rigor e exigncia do
trabalho cientfico, mas sobretudo para que se tome manifesto que a
interpretao aqui apresentada carece da referncia ao acervo de bibli-
ografia filolgica e crtica, sem a qual nunca teria chegado a poder ser
formulada
1
A nica justificao que se oferece para essa falta reside
na finalidade que presidiu sua concepo e redao. O dilogo com a
tradio multissecular de interpretao crtica do Poema de Parmnides
pesaria enormente sobre a sua compreenso, sobretudo queles que o
vo abordar, pela primeira- e talvez ltima - vez.
Para benefcio desses, passo agora a sugerir o modo como devem
realizar a tarefa de se apropriarem das indicaes e pistas aqui semeadas.
1. A verso bilnge do texto do poema, que inicia a obra, deve
ser utilizada sobretudo como referncia e oportunidade de visualizao
global do texto. Para alm das poucas divergncias assinaladas, limita-
se a seguir a edio de Diels, no texto estabelecido e na ordem pela qual
so apresentados os fragmentos. Essa ordem, que a tradio imps,
5
Ainda assim, as pouqussimas referncias bibliogrficas feitas, de todo indispensveis, no de-
vem ser confundidas. De um lado, acham-se as fontes-. textos antigos-, com os quais se estabele-
cem relevantes relaes; do outro, os comentadores que se pode ignorar.
Em qualquer dos casos, a funo que desempenham no texto secundria: ou servem de apoio a
um argumento, ou tese apresentada; ou apontam uma via de investigao possvel. As personagens
referidas e as siglas das suas obras acham-se explicadas em qualquer obra de introduo ao estudo
do pensamento antigo, como o clssico de G. S. Kirk e J. E. Raven, The Presocratic Philosophers,
Cambridge, 1966 (trad. port. Os filsofos pr-socrticos, Gulbenkian, Lisboa, 1979).
12
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ser questionada adiante, mas nunca alterada. Isto por exem-
plo, que, apesar de se propor a sua localizao entre os fragmentos 1 e
2, o fragmento 5 nunca deixa de ser referido por esse nmero; e assim
para os casos anlogos.
Na parte dedicada ao comentrio, a traduo do poema ser
repetida pari passu. Tanto a, como na traduo inicial, da maior
importncia a habituao da referncia aos fragmentos, identificados
pelo respectivo nmero, seguido de um ponto '.', quando precedem a
indicao de versos. Estes podem aparecer sozinhos, ou emparelhados
por um hfen '-', ou uma vrgula ','. Por exemplo: 8 (ou B8, adiante
explicado) refere esse fragmento; 8. 2, o verso 2 do fragmento 8; 8. 34-
41 a seqncia de oito versos, habitualmente referida como o "sumrio
da via da verdade"; 8. 38, 53, os dois versos do frag. 8 em que apare-
cem formas do verbo onornazein (nomear).
2. O ensaio sobre o saber deve ser encarado como uma introdu-
o temtica ao texto e ao seu comentrio. Debate, de modo superficial
e sem pretenses, a constituio da questo do saber na Grcia clssi-
ca, procurando evocar a adeso simptica dos leitores, a quem
porventura nunca ter sido proposta nesta perspectiva. A pouco fre-
quente intruso da linguagem potica pelo discurso de divulgao cien-
tfica constitui uma opo de incerta eficcia. Tambm aqui se calou a
oportuna referncia a muita e variada bibliografia de difcil acesso a
estudantes.
Para facilitar a leitura e compreenso, esse texto dividido em
curtas sees, com titulao centrada. Essa deciso traduz e pretende
sugerir que no reproduz um argumento seqencial. antes constitu-
do por um percurso, quase caleidoscpico, onde se vo descobrindo
tpicos que convergem numa viso panormica da Cultura de uma
poca, convocada de uma pluralidade de perspectivas. Deve ser enca-
rado mais como matria para meditao e reflexo pessoal do leitor do
que como abordagem dogmtica e cientfica do tema tratado. Para os
que quiserem entrar imediatamente no texto do poema, esse captulo
poder ser abordado depois do comentrio.
13
3. A ltima parte do texto integralmente dedicada ao coment-
rio do poema. Comea por uma curta introduo que descreve sucinta-
mente as vicissitudes pelas quais o texto passou at atingir a forma com
que hoje apresentado ao pblico. A entrada no poema assinalada
pela paragrafao numrica, inserida margem, de forma a salientar a
integrao dos tpicos, na ordem pela qual so abordados.
Estes so quatro: as trs partes em que consensualmente se divi-
de o poema, seguidas de um comentrio ao modo como este foi recebi-
do pelos filsofos e pelos sofistas gregos - 1. O promio; 2. A via da
Verdade; 3. A via da opinio; 4. Parmnides e a herana eletica (cada
um deles articulado e subdividido em pargrafos distintos). A repeti-
o dos algarismos iniciais significa que o pargrafo seguinte faz parte
do anterior, enquanto a mudana indica a passagem outra questo. A
incluso de notas com titulao centrada quer dizer que estas devem
ser lidas como apndices ao que se disse na seo em que se acham,
mas que a sua relevncia para o argumento marginal.
Devo ainda uma palavra de agradecimento a todos aqueles que
1n:e auxiliaram com a leitura atenta de alguma das sucessivas verses
por que foi passando o texto, at atingir a forma atual. Comeo por
Adriana Nogueira, que me auxiliou em inmeras revises do texto, e
no posso deixar de mencionar Maria Jos Figueiredo, Helena Ramos,
Pedro Vidal e Graa Pina, alm do revisor, cuja competncia e acribia
j se tornou entre ns lendria, Senhor Manuel Joaquim Vieira. Devo-
lhes a chamada de ateno para muitas passagens duvidosas, erradas e
imprecisas, que afetavam a sua compreenso do texto.
Jos Trindade Santos
14
FRAGMENTOS
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16
B1
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Fragmento 1
Os corcis que me transportam, tanto quanto o nimo me impele,
conduzem-me, depois de me terem dirigido pelo caminho famoso
da divindade, que leva o homem sabedor por todas as cidades. Por
a me levaram, por a mesmo me levaram os habilssimos corcis,
5 puxando o carro, enquanto as jovens mostravam o caminho.
O eixo silvava nos cubos como uma siringe,
incandescendo (ao ser movido pelas duas rodas que vertiginosamente
o impeliam de um ede outro lado), quando se apressaram
as jovens filhas do sol a levar-me, abandonando a regio da Noite,
1 O para a luz, libertando com as mos a cabea dos vus que as
[escondiam.
A est o portal que separa os caminhos da Noite e do Dia,
encimado por um dintel e um ombral de pedra;
o portal, etreo, fechado por enormes batentes,
dos quais a Justia vingadora detm as chaves que os abrem e fecham.
15 A ela se dirigiram as jovens, com doces palavras,
persuadindo-habilmente a erguer para elas
por um instante, a barra do portal.
E ele abriu-se, revelando um abismo hiante, enquanto fazia girar,
17
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18
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um atrs do outro, os estridentes gonzos de bronze,
20 fixados com pregos e cavilhas. Por a, atravs do portal,
as jovens guiaram com celeridade o carro e os corcis.
E a deusa acolheu-me de bom grado, mo na mo
direita tomando, e com estas palavras se me dirigiu:
" jovem, acompanhante de aurigas imortais,
25 tu, que chegas at ns transportado pelos corcis,
Salve! No foi um mau destino que te induziu a viajar
por este caminho- to fora do trilho dos homens-,
mas o Direito e a Justia. Ters, pois, de tudo aprender:
o corao inabalvel da realidade fidedigna
2
30 e as crenas dos mortais, em que no h confiana genuna.
B2
Mas tambm isso aprenders: como as aparncias
tm de aparentemente ser, passando todas atravs de tudo.
Vamos, vou dizer-te - e tu escuta e fixa o relatoque ouviste-
quais os nicos caminhos de investigao que h para pensar:
um que , que no para no ser,
caminho de confiana (pois acompanha a verdade);
5 o outro que no , que tem de no ser,
esse te indico ser caminho em tudo ignoto,
pois no poders conhecer o no ser, no possvel,
nem mostr-lo [ ... ]
.: .. .. :r. ~ !
2
Preferimos a lio eu:rm8o (eupeitheos : Sexto Emprico Adversus Mathematicos VII 111:
"fidedigna) tradicional e mais frequente e'KUKo(eukykleos: Simplcio De caelo 557, 25), por
sustentar a oposio entre os vrios termos com as razes OK-, rrn8-/ mot-, que encontramos no
v. 30 ("crenas dos mortais" /"confiana verdadeira").
Em abono de eukykleos pode dizer-se que indicaria a circularidade da verdade (vejam-se os frags.
5 e 8. 43). Dados os bvios mritos de ambas as lies, a preferncia justificada pela importncia
desempenhada pela famlia de termos, no contexto do promio.
19
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ots- To nELV TE Kal ouK ELVaL TauTov VEVfl.WTaL
Kou TauTv, nvTwv 6E naL vTpons E:an K Eu8os.
20
B3
[ ... ] pois o mesmo pensar e ser.
B4
Nota tambm como o que est longe, pela mente se toma firme
mente presente:
B5
B6
pois no separars o ser da sua continuidade com o ser,
nem dispersando-o por toda a parte segundo a ordem do mundo,
nem reunindo-o.
[ ... ]para mim o mesmo
por onde haja de comear: pois a tomarei de novo
necessrio que o ser, o dizer e o pensar sejam; pois podem ser,
enquanto o nada no : nisto te indico que reflitas.
Desta primeira via de investigao te <afasto>
3
,
e logo tambm daquela em que os mortais, que nada sabem,
5 vagueiam, com duas cabeas: pois a incapacidade
lhes guia no peito a mente errante; e so levados,
surdos ao mesmo tempo que cegos, aturdidos, multido indeci
sa,que acredita que o ser e o no-ser so o mesmo
e o no-mesmo, para quem regressivo o caminho de todas as
coisas.
3
Reconstituio conjecturai de Di eis - dpyw (eirg) - "afasto" (termo que ocorre em 7.2).
Nesta situao, em que qualquer opo consentida ao intrprete, so-lhe exigidas boas razes
para apresentar uma nova sugesto. Por exemplo, N .-L. Cordero Les deux chemins de Parmnide
Paris, 1984, 24, 132-144, prope apl;EL (arxei) "comears", para argumentar que na Via da
Verdade a deusa aponta apenas dois caminhos: "que " e "que no ". Mas a interpretao no
colheu grande apoio entre os estudiosos.
21
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7.1 OU yp TOUTO bO!lTJl Ell'Ql llll EOl'Ta
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22
B7-B8
7.1 Pois nunca isto ser demonstrado: que so as coisas que no so;
mas afasta desta via de investigao o pensamento,
no te force por este caminho o costume muito experimentado,
deixando vaguear olhos que no vem, ouvidos soantes
5 e lngua, mas decide pela razo a prova muito disputada
8.1 de que falei. I I S falta agora falar do caminho
que . Sobre esse so muitos os sinais
de que o ser ingnito e indestrutvel,
pois compacto, inabalvel e sem fim;
5 no foi nem ser, pois agora um todo homogneo,
uno, contnuo. Com efeito, que origem lhe investigarias?
como e onde se acrescentaria? Nem do no-ser te deixarei
falar, nem pensar: pois no dizvel, nem pensvel,
visto que no . E que necessidade o impeliria
10 a nascer, depois ou antes, comeando do nada?
E assim, necessrio que seja de todo, ou no.
Nem a fora da confiana consentir que do no ser
nasa algo ao p do ser. Por isso nem nascer,
nem perecer, permite a Justia, afrouxando as cadeias,
15 mas sustem-nas: esta a deciso acerca disso -
ou no - ; decidido est ento, como necessidade,
deixar uma das vias como impensvel e inexprimvel (pois no
via verdadeira), enquanto a outra autntica.
Como poderia o ser perecer? Como poderia gerar-se?
20 Pois, se era, no , nem poderia vir a ser.
E assim a gnese se extingue e da destruio se no fala.
Nem divisvel, visto ser todo homogneo,
nem num lado mais, que o impea de ser contnuo,
nem noutro menos, mas todo cheio de ser
25 e por isso todo contnuo, pois o ser com o ser.
Alm disso, imvel nas cadeias dos potentes laos,
sem princpio nem fim, pois gnese e destruio
foram afastadas para longe, repelidas pela confiana verdadeira.
23
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24
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O mesmo em si mesmo permanece e por si mesmo repousa,
30 e assim firme em si fica. Pois a potente Necessidade
o tem nos limites dos laos, que de todo o lado o cercam.
Portanto no justo que o ser seja incompleto:
pois no carente; ao [no-] ser, contudo, tudo lhe falta.
' .
- '''1.
O mesmo o que h para pensar e aquilo por causa de que h
35 pensamento.
Pois, sem o ser- ao qual est prometido-,
no achars o pensar. Pois no e no ser
outra coisa alm do ser, visto o Destino o ter amarrado
para ser inteiro e imvel. Acerca dele so todos os nomes
4
40 que os mortais instituram, confiantes de que eram reais:
"gerar-se" e "destruir-se", "ser e no ser",
"mudar de lugar" e "mudar a cor brilhante".
Visto que tem um limite extremo, completo
por todos os lados, semelhante massa de uma esfera bem
45 rotunda, em equilbrio do centro a toda a parte; pois, nem maior,
nem menor, aqui ou ali, foroso que seja.
Pois nem o no-ser, que o impea de chegar
at ao mesmo, nem possvel que o ser seja
maior aqui, menor ali, visto ser todo inviolvel:
pois igual por todo o lado, e fica igualmente nos limites.
50 Nisto cesso o discurso fivel e o pensamento
em torno da verdade; depois disso as humanas opinies
aprende, escutando a ordem enganadora das minhas palavras.
E estabeleceram duas formas, que nomearam,
das quais uma no deviam nomear- e nisso erraram-,
55 e separaram os contrrios como corpos e postaram sinais,
4
Lendo V!J.UO'tUL (onomastai) em vez do tradicional EO'tm (onom'estai) de Diels),
apoiado em L Woodbury "Parmnides on Names" Essays in Ancient Greek Philosophy I Anton
& Kustas (eds.) Albany 1971, 145-162.
25
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.. '
separados uns dos outros: aqui a chama do fogo etreo,
branda, muito leve, em tudo a mesma consigo,
mas no a mesma com a outra; e a outra tambm em si
contrria, a noite sem luz, espessa e pesada.
60 Esta ordem csmica eu te declaro toda plausvel,
B9
Bl
Bll
B12
de modo a quenenhum saber dos mortais te venha transviar.
Mas, uma vez que tudo chamado luz ou noite
e o conforme a estas potncias dado a isto e quilo,
tudo igualmente cheio de luz e de noite obscura,
ambas iguais, visto cada uma delas ser como nada.
E conhecers a natureza do ter e no ter de todos os
sinais e dos raios da pura lmpada do sol
as obras destruidoras, e de onde nascem,
e conhecers as obras que rodam em tomo da lua de olho redon
do
e a sua natureza, e sabers do cu que os tem volta,
e de onde nasce, e como guiando-o a Necessidade o obriga
a conter os limites dos astros.
... como a terra e o sol e a lua
e o ter que a tudo comum e a via lctea e o Olimpo
extremo e o calor ardente dos astros forados a
nascer.
Pois as coroas mais estreitas enchem-se de fogo sem mistura
e as que vm noite depois destas, mas com elas lana-se uma
parte de chama.
27
28
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8EL TEpo'Lmv IJ.EV Kopous-, mo'LaL 8E. Kopas-
BlH
femina virque mulllmeris rum germina misrent,
venis informrms diverso ex srmguine virtus
temperiem servans be11e condita corpora fingir.
ttam si virtutes permixto semine pugnent
S tm:jarmt unam permixto in mrpore. dirae
nasrentem gemino vexalmnt semine sexum.
Bl3
B14
BlS
BlSa
B16
. '
No meio delas est a divindade que tudo governa;
pois em tudo comanda o parto doloroso e a mistura,
impelindo a fmea a unir-se ao macho, e ao contrrio
o macho fmea.
Primeiro que todos os deuses concebeu Eros.
Facho noturno, em tomo terra, alumiado a uma alheia luz
Sempre espreita dos raios do sol.
Parmnides no poema diz que "a terra tem razes na gua".
Pois, tal como cada um tem mistura nos membros errantes,
assim aos homens chega o pensamento; pois o mesmo
o que nos homens pensa, a natureza dos membros,
em cada um e em todos; pois o mais [o pleno] o pensamento.
B17
direita os machos, esquerda as fmeas
B18
Quando a mulher e o homem juntos misturam as sementes de
Vnus, a fora que se forma nas veias a partir de sangues diver
sos, mantendo o equilbrio, gera corpos bem formados.
Se, contudo, misturados os smens, as foras se opem,
5 e no fazem unidade, misturados no corpo, cruis,
atormentam o sexo da criana com o duplo smen.
29
Bl'J
oTtJ TOL KaT &m
1
E=<Pv T&E KaL PVt' EaaL
Kat p.ETTTELT' n Tou&E Tpa<PvTn-
TO:S' 8' Vojl' avTptuTTOL KaT8EvT' ETTLCJnU<W KOTtJl.
30
B19
:;:; ,,, ',
Assim, segundo a opinio, as coisas nasceram e agora so
e depois crescero e ho-de ter fim.
' .'
A essas os homens puseram um nome que a cada uma distingue.
31
PoR ouE SABER?
Ningum nasce por acaso.
Ningum vive sozinho
N
o h quem tenha vindo ao mundo por vontade sua. A vida
uma fora annima que demora at achar um nome. Por mais
que tenha florido num encontro de desejos.
Tudo comea num tempo e num lugar. Como por acaso. Mas s
aparentemente. Porque o tempo nunca s de algum e o espao
sempre de muito mais gente. O agora e o aqui j eram de outros antes
de serem nossos. De toda uma sociedade, de um pas, de um mundo
inteiro. Nos quais todos somos, porque deles nascemos. E para eles
que vivemos, apesar de s mais tarde o podermos compreender.
Tudo encontramos j feito chegada. Tudo deixaremos parti-
da. E, contudo, nesse breve instante entre um e outro tempo, tudo ao
mesmo tempo nosso e muito mais que nosso. Gestos de uns, que foram
sonhos de outros. Esperanas que ho-de vir a ser memrias. O sempre
diverso a brotar, para voltar a convergir no mesmo.
33
.. ,
' ~ I
Nascemos num mundo j pronto: os pais, a casa, o l fora, e um
dia a escola. S comeamos a aperceber-nos disso ao iniciar esse longo,
infindvel, processo de transmisso, pelo qual recebemos o saber que
de todos. E vamos aprendendo a fazer nossa a diversa experincia de
cada um dos que esto conosco.
isso a Escola: o lugar em que cada um comea a aprender a ser
ele prprio, ao mesmo tempo que levado a descobrir os outros. Pri-
meiro, o que tm diante de si: famlia, amigos, colegas, professores,
. entre a diversidade das pessoas com quem se convive: entre os parentes
presentes e ausentes. Depois, os mais distantes, que j aqui estavam, e
os que vieram antes deles. A quem s chega pela decifrao dos sinais
que deixaram. Em casa, os retratos dos familiares. Na cidade, os nomes
das ruas, os lugares, os monumentos. Nos livros, as imagens de outros
tempos e de outras gentes. As histrias que deixaram.
Assim vamos aprendendo. At ao dia em que nos acham prontos
para enfrentarmos o prprio saber.
O saber, esse, comeamos por receb-lo passivamente, Depois
vamo-lo gradualmente acomodando cadeia de decises pela qual cada
vida humana se impe e se distingue das outras. E, tal como a cada um
de ns, assim acontece e acontecer aos outros.
por tudo isto que o acaso uma iluso. S um nome para
designar o que no podemos entender. tambm por isto que ningum
nunca est s, mesmo que um dia assim o sinta.
O saber coletivo e pessoal
Todos os povos, todas as culturas, todas as naes tm um saber,
que contm o reportrio do que descobriu e acha importante para a
sua sobrevivncia. Saber ao mesmo tempo moldado aos contornos da
sua identidade.
Podemos compreender bem esta dupla natureza do saber pen-
sando numa casa, num lar. V-mo-lo equipado com tudo aquilo que os
34
que nela vivem usam no seu dia-a-dia. Mas os mveis, utenslios e ador-
nos que a encontramos carregam em si uma memria em que a vida
dos que vm se cruza com a dos que vo, na persistente continuidade
da famlia.
O saber constitui, pois, mais um dos campos de batalha em que
os humanos travam a sua guerra contra o tempo. De um lado est a
unidade do grupo, incessantemente reafirmada, cristalizada na mem-
ria que tem de si. Do outro, a sua constante renovao, na diversidade
dos que inscrevem na memria coletiva o selo da sua personalidade
prpria.
Unidade e diversidade so perspectivas complementares pelas -
quais o saber pode ser abordado. V-mo-las concretizarem-se na srie
de associaes que o termo imediatamente desperta: conhecimento,
cincia, experincia, habilidade, aptido ... Nelas a dimenso cole.tiva
da informao, tendencialmente terica, combina-se com capacidade
individual de realizao, que remete para a prtica.
O que h para saber?
Mas esta complementaridade vai ainda mais longe. Pois o saber
cobre, alm destas, outras reas, mais vastas e difceis de descrever: a
percepo e a conscincia que cada um tem de si e dos outros, as im-
presses pessoais, s parcialmente transmissveis, os valores e o con-
junto de regras e preceitos deles decorrentes. Tudo isto condensado na
atitude que expressa a relao do ser humano com a vida e o mundo
que o cerca.
Condicionado pela rotina da Escola, que o coloca como sujei-
to passivo da aprendizagem, o estudante no tem grande oportuni-
dade para se aperceber de quanto o saber invade todo o espao e
tempo da sua existncia. Escapa-lhe, portanto, a extenso global do
muito que tem para aprender. Por outro lado, o turbilho das sensa-
es instala-o numa bem urdida iluso de novidade. No o deixan-
35
do ver que tudo o que lhe est a acontecer idntico, embora sem-
pre diferente da experincia por que todos os outros passaram, pas-
sam e ho-de passar.
No fundo, um erro compensa o outro. Pois, se, por um lado, a
sistemtica confrontao com o corpo coletivo e terico do saber
objetivo lhe esconde a dimenso pessoal daquele; por outro, o modo
como vive "a sua vida" no o deixa aperceber-se de como ela se
confunde com as outras, na identidade continuada da existncia co-
letiva.
S com a entrada na maturidade comea a valorizar a memria.
Quando comea a recordar-se de si e da sua histria pessoal, quando
aprende a reconhecer-se no passado, comea a dar-se conta da longa his-
tria de tudo em que afinal sempre se achou inserido. Embora lhe falte
ainda uma enorme parte do percurso. Aquela em que acabar por entrever
quanto ele prprio no passa de um fragmento de Histria, por um fugaz
instante perdurando na sua prpria memria e na dos que o cercam.
O peso da memria
e tem sido sempre assim ao longo dos tempos. O grupo sobre-
vive atualizando-se em cada um dos seus membros: em quem imprime
a sua identidade e de quem recebe um novo e diverso impulso vital.
Mas, como se compatibiliza a unidade do grupo com a sempre renova-
da diversidade dos indivduos que o compem? Como pode a unidade
coletiva subsistir atravs da mudana das geraes? O problema este.
E se o mesmo em todas as culturas, as estratgias divisadas para o
resolver tm variado significativamente.
O homem um animal gregrio: no capaz, nem est equipado
para viver sozinho. Depende dos outros para proteco e sustento. Mas
errado pensar que essa dependncia liga de modo indiferente todos e
cada um dos outros, do mesmo modo. O que acontece que a
interdependncia dos membros de um grupo varia e tende a
36
t:E-::
' Rf'.L! rt: C\ ._.
funcionalizar-se, aumentando com o crescimento do grupo e a diversi-
ficao das tarefas necessrias sua sobrevivncia.
muito longo o percurso feito pelas sociedades at o momento
em que se torna manifesta a sua conscincia de si. Tudo o que se pode
dizer que h um momento em que a emergncia da identidade coleti-
va comea a exigir dos seus membros a organizao do territrio e do
modo de vida que escolheu. Estas exigncias concretizam-se sobretudo
atravs da definio das instituies em que se concentra o poder pol-
tico e da manuteno do quadro tcnico-profissional de que depende o
quotidiano da coletividade.
Que instituies so estas? Como se definem e estabelecem as
carreiras profissionais numa sociedade? Cada cultura tem de encontrar
a sua resposta para estas perguntas. Mas pode dizer-se que, na sua
evoluo, a sociedade atinge um grau de complexidade que a obri'ga a
resolver um conjunto de problemas. Um o da concretizao da sua
identidade atravs da fixao da sua memria coletiva. Outro o da
necessidade de sistematizar o modo de transmisso dessa memria.
Um outro ainda ser o da habilitao dos jovens para uma participa-
o ativa no funcionamento do todo social. Em duas palavras, o pri-
meiro problema o da emergncia do saber. O segundo e o terceiro,
sob perspectivas complementares, o da educao.
Este o momento em que o peso da memria se manifesta de
forma visvel. At a continuidade do grupo bastava a efmera
transmisso oral. Mas desta no ficaram sinais. A no ser nesses
textos coletivos de outros tempos, conservados pelos sacerdotes, ou
nas narrativas dos feitos gloriosos dos antepassados hericos, com
que os bardos cantavam a identidade e os valores que regiam o
grupo. Esta a parte mais confusa do processo. Que memria pode-
mos ter de saber que s ficou registado na memria dos que j
desapareceram?
Tudo o que sabemos que h um momento, e uma sociedade, em
que passa a ser confiada a escribas a misso de fixar o saber coletivo
em contornos precisos. O prprio registo assume uma dignidade mo-
37
numental, independente das circunstncias adequadas preservao
da mensagem fixada e dos destinatrios por ela visados.
O produto final antes de mais nada, uma narrativa palpitante,
recheada de peripcias. Uma histria de aventuras, que a muitas outras
servir de modelo e inspirao. E, no entanto, a prpria histria no
mais do que um artifcio, concebido para garantir a fixao de tudo o
que se quer registar. Pois a forma da narrativa, moldada em verso
ritmado, encadeia nos feitos das personagens mticas um manancial de
informaes, oriundas de todas as regies da experincia
5
, que a me-
mria assim procura fixar, para com mais facilidade poder reproduzir.
Vista deste modo, a composio de um poema, que narra as ori-
gens do mundo, dos deuses e dos homens, uma tarefa gigantesca.
No pode, portanto, ser obra de um nico autor. No princpio eram os
cantos, que os bardos compunham, ou aprendiam de cor, e recitavam a
uma assistncia atenta. desses cantos que se alimenta a memria
coletiva, persistente na tradio oral. At ao dia - sculos mais tarde -
em que os versos declamados comeam a ser registados por escrito.
Inicia-se ento o trabalho complementar do anterior: o de orga-
nizar a diversidade dos episdios -as aventuras das personagens indivi-
duais -na unidade da narrativa. a que o poema comea a definir-se,
afirmando-se sobre a variedade dos cantos. Porque o texto escrito
manejvel, como a sua fonte oral no era. Fixado, pode ir-se aperfeio-
ando. E as sucessivas correes pelos quais passa vo-no moldando at
encontrar a sua forma cannica.
um processo muito complexo. E sobretudo lento. No incio era
a imagem de um mundo que se pretendia captar. O mundo conquista-
do pelo povo cuja histria mtica narrada. Mas o poema inclui tam-
bm o saber desse povo, que passa dos feitos dos prncipes ilustres e
dos guerreiros descrio dos modos de vida da populao annima: o
5
A leitura de uma obra como A vida quotidiana no tempo de Homero, de mile Mireaux (trad.
portuguesa, Livros do Brasil, Lisboa, sem data), mostra perfeitamente como a eliso da histria, a
supresso dos contornos concretos da narrativa, converte os poemas numa enciclopdia, numa
organizao abstrata da memria e do saber dos tempos homricos.
38
agricultor, o pastor, o homem do mar. esse saber que o grupo quer
ver transmitido aos vindouros.
Mas a sociedade tem de optar. Ou permanece igual a si prpria;
condenando-se a mudar sempre sem se dar conta do fato, limitada pela
imutabilidade do saber que ensina cada gerao a seguir as pisadas da
anterior. Ou aceita o desafio de se libertar do peso da transmisso oral,
adotando a tecnologia que lhe permite fixar as mensagens sem ter que
as carregar na memria: a escrita.
Transmisso e criao cultural na Antigidade
Esta maneira de apresentar o problema da transmisso cultural
ilusoriamente simples. Quase parece que as sociedades optam pela escrita,
como se a tivessem mo. A verdade que tambm neste campo nos
deparamos com um processo longo e complicado. H, porm, aspetos
distintos que no podem ser confundidos. Um- a que passaremos a seguir
- o da inveno de um sistema de sinais escritos, capaz de registar os
fatos. Uma espcie de fala muda, que se v, mas no se ouve. Que se l.
Outro; que envolve toda a sociedade, o que passa pela difuso da
nova tecnologia, desde que foi inventada at ao momento em que acaba
por se estender aos mais diversos contornos da vida da comunidade. Esse
o mais difcil de perceber, porque dele no pode haver registos
6

6
Uma forma indireta de nos darmos conta da dificuldade de compreenso deste processo atentar-
mos no modo como ele continua a imperceptivelmente a transformar-se no nosso tempo.
H menos de cem anos, os homens s podiam comunicar-se uns com os outros pessoalmente,
ou atravs de registos escritos. A entrada na segunda dcada do sculo XX trouxe consigo a difuso
dos meios de comunicao eletrnicos: as telefonias, os telefones, os gravadores, primeiro de sons,
e depois de imagens: as televises.
a partir de ento que a palavra escrita comea a perder o imprio que mantinha sobre os
homens e a existncia humana enriquecida pela adjuno da realidade virtual. Enquanto os
nossos avs praticamente s escreviam, os nossos pais habituaram-se a comunicar-se de formas
mais vivas, em que a prpria presena do emissor da mensagem simulada.
Esse jogo entre o real e o virtual ocupa hoje um peso decisivo na vida dos mais jovens. Quanto
tempo gastamos a ver televiso? A ouvir msica gravada (ou melhor, quantos de ns j foram a um
concerto ao vivo)? A falar ao telefone (dentro de alguns anos com imagem)?
As transformaes das tecnologias da comunicao esto criando um novo mundo nossa
volta, sem que nos demos conta disso.
39
O papel capital sempre desempenhado pela escrita. Mas como
que ela pode agir sobre as mentalidades, condicionando o seu modo
de ver o mundo? A sua primeira funo reside na libertao da mem-
ria do peso da mensagem imposta pela .tradio. Poupada ao esforo
exigido pela memorizao, a mente adquire a capacidade de observar
de fora a mensagem. Tom_fl-se crtica. Nota incongruncias. Revolta-se
contra o servilismo o m ~ que tradio repetia sempre os mesmos pre-
ceitos. Por exemplo, por que que temos de aceitar aquilo que os anti-
gos consideravam certo, quando claro que j no tem validade hoje?
A mais relevante conseqncia do processo assim iniciado a apario
do novo, da declarao indita e do seu autor, definido pelos contornos
da sua personalidade prpria. E, a ele associadas, viro a autoconscincia
e o florescer nos outros das sementes do esprito crtico.
Assim se declara a revoluo cultural. Mas um erro pensar
que a opo por ela se pe isoladamente s sociedades, ou sempre
da mesma maneira. Representa um degrau, um patamar, a que as-
cenderam em conseqncia de um crescimento social e poltico con-
tinuado, para o qual converge uma imensido de fatores. possvel
.s porque muitos outros obstculos foram j ultrapassados com su-
cesso. A ateno particular que aqui lhe conferida resulta do enfoque
na questo do saber. Deixemos, pois, de parte os outros aspectos.
Chegamos, contudo, a um momento em que a histria que estamos
a explorar j no pode prosseguir sem a identificao dos protagonis-
tas. O desafio da revoluo cultural comeou a apresentar-se s socie-
dades do Mediterrneo Oriental a partir dos finais do IV milnio a.C.
Foi aceita por todas. Porm, com estratgias e resultados bem diversos.
Fixemo-nos na escrita.
A escrita
Todo o sistema de escrita associa elementos de duas naturezas:
uma visual, outra fontica. A primeira est patente na realidade referi-
40
da, ou na idia a ela associada, bem como no signo que a representa.
Por exemplo, a idia de 'cavalo' contm a imagem real, ou imaginada,
de um cavalo qualquer: visveis como a figura, ou signo, que a repre-
senta (o desenho de um cavalo). Todavia, a escrita pode tambm refe-
rir essa mesma realidade recorrendo representao do som, ou sons,
da palavra usada para a designar. o q u ~ sucede se optarmos por
representar um cavalo pelas letras da palavra 'cavalo'- 'f' -'a' -'v' -'a' -'1' -
'o'-, que representam os sons com que pronunciada.
O sistema de escrita adotado por uma sociedade pode ser esco-
lhido entre duas solues possveis. Ficar no visvel, passando da reali-
dade figura, ou signo, desenhando uma imagem do representado, de
modo indiferente aos sons palavra. Ou pode optar por representar a
realidade visual atravs do conjunto de signos representativos dos sons
da palavra falada.
Em termos prticos a diferena entre um e outro sistema imen-
sa, em variedade, expresso e economia. Pois, enquanto o visual abre
diretamente para a ilimitada realidade representada, o fontico, que
estabelece a mediao entre duas realidades visuais atravs da sua re-
presentao sonora, recorre a um nmero definido de signos para re-
presentar o conjunto limitado de sons que os falares humanos so
capazes de articular
7

Por outro lado, a infrastrutura (conjunto de elementos de que
faz uso) e a superestrutura (sistema dos objetivos e produtos que reali-
za) destes dois tipos de escrita vai conduzir a situaes praticamente
opostas. Se no, vejamos. A escrita pictogrfica "pesada", porque a
acumulao de um extenso nmero de caracteres desenhados: 1) re-
quere um suporte material estvel- pedra ou argila (osso, madeira ou
7
Em todo o signo lingustico se combinam duas naturezas: a visual e a sonora. A primeira refere-
se prpria realidade descrita (tecnicamente diz-se: refere). A segunda, a ela associada, evoca a
palavra, o som convencional usado para referir essa mesma realidade.
O sistema de escrita que se apoia na natureza visual requere idealmente um signo nico para cada
entidade descrita. A escrita fontica , pelo contrrio, muito mais economica. A diversidade infinita dos
objetos primeiro representada pela combinao dos sons da fala (que descrevem a realidade atravs
signos fonticos), sendo estes que depois vm a ser representados pelo signo escrito.
41
r
bambu, na China
8
) -; alm de 2) uma classe de especialistas; portanto
3) uma utilizao limitada. Pelo contrrio, a escrita fontica "leve":
1) porque no depende de suportes rgidos; 2) pode - e at deve - ser
aprendida por todos, num curto espao de tempo, enquanto jovens; 3)
tendendo conseqentemente a sua utilizao a estender-se a todos os
campos da atividade cultural.
Os mais antigos sistemas de escrita do prximo Oriente -o hieroglfico
(egpcio) e o cuneiforme (sumrio) -combinavam as duas naturezas do
signo numa escrita ritualista e monumental (adequada natureza sacra
dos textos que comeou por fixar). A evoluo por que passaram ao longo
de dois milnios tendeu a simplific-la -limitando drasticamente o nme-
ro de signos - e a diversific-la, adaptando-a a finalidades prticas. Toda-
via, pelo incio do primeiro milnio, outras escritas apareceram no Medi-
terrneo, nas quais o elemento fontico era determinante.
Nestes, a diferena residiu na utilizao do signo para represen-
tar fonemas compostos (slabas), ou simples (letras). Os primeiros,
tambm cronologicamente, eram mais difceis de manejar, devido
ambiguidade consentida (resultante da eliso dos sons voclicos
9
). Os
.segundos, do quais se destaca o alfabeto grego, eram-lhes superiores
pela introduo das vogais, separadamente representadas ao lado das
consoantes.
Somando aos dezessete sons consonnticos (beta, gamma, delta,
dzta, thta, kappa, lambda, my, ny, ksi, pi, rh, sigma, tau, phi, khi,
psi) as sete vogais (alpha, epsilon, iota, omicron, hypsilon, mais as
longas, ta e mega) estabeleceu-se um sistema limitado de sinais
unvocos (representando sempre os mesmos sons, com um mnimo de
8
O caso da China (e do Japo) so tpicos da opo por um sistema puramente visual (pictogrfico),
pois a se desenvolveu uma Literatura que desde sempre viveu alheia realidade fontica do falar
quotidiano. Enquanto a lngua literria tradicional para ver e no para ouvir, s mais tarde se
inventar um sistema destinado representao da fala do quotidiano.
A inveno do papel (no sc. li d.C.) e a sua utilizao como suporte da criao literria no
corresponder, portanto, nem restrio do nmero de signos escritos, nem contribuir para a
apario de uma esc ri ta fontica.
9
A ambiguidade reside no modo como o signo representa a slaba falada. Uma vez que s o
elemento consonntico (por exemplo, 'p') se acha escrito, permitida uma gama de vocalizaes
- ' pa', 'pe', 'pi', 'po', ' pu' -, os quais podem representar palavras diferentes.
42
::r:r
c: .. .: ..
ambiguidades), susceptvel de cobrir a totalidade dos sons articulveis
na lngua (incluindo variantes dialetais). O sistema era muito mais pr-
tico que os dos outros povos por vrias razes. Era adequado a supor-
tes mais ou menos rgidos (da pedra ao papiro) . . Prestava-se a uma
aprendizagem rpida (menos de dois anos, antes da adolescncia). Po-
dia fixar qualquer tipo de mensagens: no s as recebidas da tradio,
mas ainda outras, novas
10
em que a inteno do autor se subrepunha
do escriba.
A produo dos primeiros textos da Cultura Grega
A entrada no ltimo quartel do sc. VIII a. C. assiste produ-
o dos textos inaugurais da Literatura Grega. So eles os Poemas
Homricos- a Ilada e a Odissia-, o primeiro com mais e o segun-
do com menos de de 15.000 versos (cujo cnone s ter sido fixado
no incio do s c. VI).
Um enorme mistrio rodeia a produo destas obras geniais, de
;
to grandes dimenses. Tero alguma base histrica os acontecimentos
que narram? Ou, pelo contrrio, no passaro de fices da imagina-
o homrica? Podero ser atribudos a um nico poeta? Como se
explica tamanha perfeio e grandeza de concepo, numa poca
qual a escrita recm-chegada?
Todas estas interrogaes tm apaixonado os estudiosos das
origens da cultura Grega ao longo dos sculos. A hiptese que com
maior probabilidade responde satisfatoriamente a todas a de uma
origem oral, que este e um conjunto de obras refletiro durante s-
culos. Notamo-la nos cantos, ordenados em ciclos (Troiano, Tebano,
Argonautas, Titanomaquia, Cantos Cprios), que reaparecem em po-
emas posteriores e mais tarde ganham proeminncia na Tragdia.
10
S era preciso inventar a palavra, ou conferir um novo sentido a uma j existente. A escrita
limitava-se a represent-la. Num sistema pictogrfico, alm da palavra, preciso inventar o signo,
acrescentando-o ao imenso nmero dos caracteres j existentes.
43
' , I
\
\
Homero pode assim ser visto simultaneamente como um fim e
um comeo: efeito da fixao por escrito de um conjunto de mensa-
gens conservadas na memria, tradicionalmente transmitidas pelare-
citao oral.
A hiptese de u a "literatura oral", resolvendo uma cascata de
problemas, abre, ,c ntudo, para uma nova cadeia de interrogaes. Que
inteno, ou cultural, se oculta por detrs destas obras? Que
relao po.vel estabelecer - de fato, que traos encontramos nos
Poemas-, ligando os mundos de Homero e dos seus heris? Como se
pode explicar a funo que Homero continuar, durante sculos, a de-
sempenhar na educao dos Gregos?
Como resposta primeira pergunta, s recentemente comeou a
ganhar consenso a viso "oralista" (que preside abordagem da Lite-
ratura que estamos fazendo). Esta encara o conjunto monumental de
produes a que nos temos referido como uma gigantesca enciclop-
dia, um enorme repositrio do saber tradicional, em que a memria
dos Gregos, a conscincia da sua identidade cultural, integralmente
repousam.
Nos Poemas Homricos confundem-se dois tempos diferentes: o
dos fatos narrados pelos cantos orais e o das descries e comentrios,
introduzidos por Homero, quando lanou por escrito os poemas (sc.
VIII), sendo ainda possvel que, at fixao do cnone (sc. VI), se
tivessem feito acrscimos.
Durante todo este tempo, e ainda depois, at ao sc. V, Homero
ficar como o "educador dos Gregos". A tradio mitopotica, que
dele parte, agrupar as contribuies dos criadores "originais" da Cul-
tura e Literatura Gregas que nele se inspiram: a obra didtica de
Hesodo (a Teogonia, os Trabalhos e dias e o Escudo de Aquiles) e
depois dele a lrica arcaica, mondica e coral, e a partir da uma
variedade de gneros e autores, cuja presena conflui nos grandes
cultores da Tragdia, no sc. V (squilo, Sfocles e Eurpides). Que
representam todos estes afinal? Numa palavra, a mudana dos tem-
pos, a emergncia de uma conscincia crtica, produzida pela trans-
44
formao dos costumes e dos valores, pelos novos desafios a que as
alteraes sociais vo originar.
desta mesma fonte e explorando este mesmo impulso que a
Filosofia vai nascer na Grcia. Mais assumida e conscientemente vol-
tada para o saber, dependendo das personalidades em quem ele se
consubstancia- os Sbios (sophoi) -, toda ela intrinsecamente gre-
ga, provindo dos mais distantes pontos do mundo helnico, do Ori-
ente norte, no mar Negro, at s colnias do sul da pennsula Itlica,
passando pela ilhas jonicas e pelo litoral da sia Menor. Todavia, esta
abrangente origem aponta para um nico alvo: para a Atenas dos
scs. V-IV. a que a vemos florescer, primeiro na intensa revoluo
cultural a que se associam os sofistas, depois, nas obras dos grandes
filsofos: Plato e Aristteles. Nelas se assume como mtodo de in-
vestigao e busca do saber, e depois disciplina em que esse saber se
acha fixado e apto a ser transmitido para o futuro, em obras concebi-
das e estruturadas pelas regras da composio escrita
11

A Cultura e Literatura gregas at ao sc. V
O processo que conduz emergncia da Filosofia Grega no pode
ser desassociado daquele que acabamos muito sucintamente de referir.
Um e outro se entendem como manifestaes da identidade cultural
grega. Num e noutro a inteno epistmica (do Grego epistm), a
preocupao com o saber- coletivamente encarado, ou individualmen-
te assumido - que o pode explicar.
11
A histria dos primeiros momentos do processo de transmisso, aquisio e fixao do saber
grego acha-se condensada em torno destes trs figuras tutelares: o sbio, o sofista e o filsofo. O
epteto 'sbio' comea por designar uma personalidade venervel, responsvel por qualquer frag-
mento de saber que a memria coletiva tenha deciddo fixar, para, no sc. V. referir todo aquele que
aspira a ostentar esse estatuto. O termo 'sofista' comea por ser aplicado quele que se afirma
detentor de um saber qualquer, pela transmisso do qual se responsabiliza, para acabar por descre-
ver uma personagem tpica, hbil na fala e na argumentao. O 'filsofo' aquele que se dedica
aquisio e explorao de um saber teortico (desinteressado das aplicaes "prticas"), que cobre
todos os domnios da realidade, de cuja posse efetiva nunca se quer afirma como detentor.
45
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O que inicialmente se nos manifesta como captao de uma
memria milenar, genialmente imobilizada "nas potentes cadeias"
do verbo homrico, a um tempo declamao oral e discurso escri-
to. o imenso compndio de um saber que abarca a histria e a
geografia do mundo antigo, alm de um percurso enciclopdico atra-
vs das artes e tcnicas do quotidiano, tudo encerrado numa sntese
tica e poltica, que afirma e questiona o prprio sentido da identi-
dade cultural dos Gregos: a sua origem e o seu futuro como herdei-
ros dos deuses.
A poesia didtica e a lrica arcaica retomam essa sntese atravs
dos olhares, cada vez mais intensamente pessoais, dos criadores cultu-
rais gregos, atentos s exigncias dos seus tempos e lugares. todo um
mundo novo - interior e exterior- que o homem reconhece e descreve
com surpresa e paixo.
A entrada no sc. VI vai trazer a confrontao dos Gregos
com outras e sempre novas experincias. Dessa tradio- a lrica-
mencionaremos apenas trs nomes. Arquloco revisita e rev
Homero, do mesmo modo que Slon o ajusta- e tambm a Hesodo
- a uma nova realidade poltica: a da cidade-estado. A sociedade
aberta que comea a despontar, oferece oportunidades a diferentes
reaes: dos que choram a pureza dos valores perdidos, ou se riem
da estranha mistura de que so compostos os humanos. Pndaro
caldeia o metal da antiga excelncia guerreira no fogo que incen-
deia os estdios, propondo uma nova viso do herosmo.
Mas a voz e o olhar dos Gregos alarga-se a outros horizontes.
a explorao da nova geografia do Mediterrneo e dos povos que
o habitam que, com Herdoto, aponta para a fundao da Histria.
a interrogao sobre a razo de ser de tudo, o questionar da or-
dem, do mundo e da vida, o espanto com a sua prpria evidncia,
que conduz inteno epistmica de que nascer a Filosofia. Mas
essa histria, em que Parmnides ocupa posio proeminente, tem
de ser contada de outra maneira.
46
A formao da tradio filosfica grega
Se a preocupao com o saber constitui a essncia da Filosofia,
ento impossvel dissoci-la do impulso que desde sempre anima toda
a Cultura e Literatura gregas. Se, por outro lado, a reflexo filosfica
se dirige a um conjunto de temas e problemas especficos -os que assis-
tem organizao e explicao do mundo e da vida - , ento como
que deixamos fora dela quantos a estes se dedicaram: os poetas, nome-
adamente? Todavia, se a tradio filosfica retoma questes antigas a
uma outra luz, ou se concentra nelas de uma forma nova, ento h que
explicar como e porque isso acontece. E tambm onde e quando, e com
que conseqncias. Numa palavra, se no tem sentido separar a Filoso-
fia da Cultura em que nasce e da Literatura que a exprime, na Grcia,
preciso explicar como foi que isso mesmo veio a acontecer (por exem-
plo, nas Histrias da Filosofia).
Mas para isso teremos de prestar ateno a um conjunto de fatos
polticos que ocorreram num tempo e num lugar bem circunscritos,
com enormes conseqncias em todo o futuro da Cultura Ocidental. E
depois que abordar uma histria bem conhecida por uma perspectiva
um tanto diferente da habitual.
Interldio poltico
Os fatos polticos so os que se prendem com a Histria de Ate-
nas, que por mais de um sculo se confunde com a de toda a Grcia:
praticamente do final do sc. VI aos meados do IV a.C.
As lutas polticas que tinham dilacerado as cidades gregas duran-
te os scs. VII e VI tiveram contornos bem definidos. Uma aristocracia
terra tenente, senhora do Poder e do Direito, subjugava pela fora com-
binada dos laos de sangue e das armas uma populao de agriculto-
res, agrupada em torno de centros urbanos. A luta pela posse da terra
em alguns casos conduzida ao limite extremo da guerra civil. Para a
47
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evitar, ou como conseqncia dela, algumas dessas cidades entregam-
se ao arbtrio de um tirano.
E assim que o poder de um nico homem e, por arrastamento,
da dinastia dos seus descendentes, por algumas dcadas, consegue afir-
mar-se acima das leis. Esse episdio traz, porm, inesperadas conse-
qncias. A poltica dos tiranos intensamente "desenvolvimentista".
Ao dar novo impulso s atividades produtivas, desenvolvendo as in-
dstrias artesanais e o comrcio que nelas assenta, o tirano converte a
cidade no plo de atrao de uma nova forma de riqueza- a moeda. E,
com ela, deixa que uma nova classe de industriais artesos e comerci-
antes se distinga e se aproxime do poder.
A luta era, como sempre foi, pela terra. Mas a soluo da conten-
da passava pela promulgao de leis que sanassem os antigos conflitos,
tomando medidas para que no se viessem a repetir. Isso equivalia a
redistribuir o poder em bases inteiramente novas. Os tiranos, j o vi-
mos, tinham alterado os dados do problema, dando origem a uma
nova e indita forma de riqueza. Mas tinham, na melhor das hipteses,
apenas contribudo para o adiamento da confrontao de uma classe
de latifundirios, sempre cada vez mais reduzida, com uma populao
de expoliados, pelo contrrio, cada vez mais numerosa, por vezes redu-
zida servido nas suas antigas propriedades
12

Atenas no foi estranha a este processo, embora tenha contribu-
do de forma original para a sua ultrapassagem. No final do sc. VII, a
cidade encontrava-se beira da guerra civil. Foi ento escolhido um
homem - Slon - para arbitrar o conflito. Mas no quis agir como um
tirano. Criou legislao com vista sua superao: acabou com a servi-
do, perdoou as dvidas dos pobres aos latifundirios, tirou algum po-
der s instituies tradicionais, criando outras, e ordenou um censo
que dividiu a populao em quatro classes, segundo o rendimento das
suas terras, expresso em medidas de cereal e de lquidos (azeite ou
vinho). Promulgada esta legislao, deixou o poder e a cidade.
12
A perda da liberdade e da cidadania e a conseqente reduo escravido so consequncias da
impossibilidade de pagar as dvidas contradas.
48
Era movido por objetivos+ opostos: impedir a concentrao do
poder na oligarquia das antigas famlias, deixando intocada a estrutura
poltica da cidade. O que equivale a deixar os ricos no poder, evitando
que enriquecessem cada vez mais, custa do empobrecimento dos ou-
tros. Por isso sempre recusou a redistribuio da terra. Mas a profundi-
dade das mudanas operadas no consentiu que se fizessem sentir ime-
diatamente.
A situao foi aproveitada pelos Pisitrtidas, que se mantiveram no
poder ao longo de quase todo o sc. VI. At que, aps o "tiranicdio" de
Hpias - o terceiro e ltimo da dinastia -, ao entrar na derradeira dcada do
sculo, um novo Slon apareceu em Atenas. Chamava-se Clstenes e teve a
oportunidade de lanar as bases do sistema democrtico.
Atravs de uma completa reordenao do territrio, conseguiu
que os laos das antigas solidariedades fossem desfeitos e novas insti-
tuies criadas, que permitissem segunda classe censitria (a dos ca-
valeiros) abeirar-se do poder. Mas as foras em oposio mantinham o
conflito latente.
De forma que ningum sabe o que teria sucedido, se o rei dos
Persas no tivesse invadido a Grcia. A disposio das cidades para o
acolher, e das classes no seu seio, foi diversa
13
Uma, porm, se lhe
ops com determinao e o deteve no campo de batalha: a democracia
Ateniense, em Maratona.
A vitria de 490, renovada em Salamina, em 480, trouxe a
hegemonia sobre toda a Hlade a uma cidade arrasada pelas tropas
invasoras. Cidade que o ouro dos aliados ir ajudar a reconstruir, urba-
na e politicamente. essa Atenas que, a partir de 480, primeiro os
aristocratas, mais tarde Pricles - recorrendo a subsdios e poltica
monumental dos tiranos-, comearo a erguer em bases inteiramente
novas, convertendo-a no grande centro difusor da cultura grega.
13
Os aristocratas, bem como as cidades em que dominavam, mostravam-se dispostas a acolher a
supremacia Persa, que por pouco mais se expressaria do que pelo pagamento de um tributo. Pelo
contrrio, as democracias, construdas sobre a isonomia, a igualdade dos cidados perante a lei,
. recusavam esse domnio, por saberem que era sobre o corpo dos cidados que os encargos haviam
de cair.
49
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Poltica e Cultura
Foram os aristocratas Aristides e Temstocles que aproveitaram
o tesouro da Liga de Delos
14
para a reconstruo de Atenas. E foram
tambm eles que imaginavam a estratgia de fazerem os cidados acor-
rer cidade, assegurando-lhes ocupao e sustento
15
Durante trinta
anos, a populao urbana continuar a aumentar e com ela o peso
. poltico das instituies democrticas (aquelas em que todos participa-
vam, independentemente do seu estatuto social).
No entanto, enquanto as instituies de raiz aristocrtica tives-
sem poder, o perigo de ruptura era real. Foi assim que, em 462, o
choque entre o Conselho (democrtico) e o Arepago (aristocrtico) se
verificou. A conseqncia foi a virtual dissoluo, ou reconverso, des-
te instrumento tradicional do poder hereditrio da aristocracia.
Pouco depois Pricles assumir o poder. No se sabe se res-
ponsvel pela lei que alarga a elegibilidade para o arcontado (o
mais alto cargo poltico) terceira classe censitria (os "compa-
nheiros de jugo)". Mas conhecido o estratagema que mais tarde
imaginar para combater o ascendente da aristocracia sobre o povo:
continuar a usar o ouro dos aliados, agora para pagar um salrio
aos juzes, tirados sorte.
A tradio aristocrtica v nesta medida a degradao da justi-
a pelas instituies democrticas. Ela no pode, porm, ter deixado
de ter conseqncias benficas sobre a cultura da democracia. At a
o poder no podia deixar de voltar aos aristocratas: fortes, equipados
e livres para o usarem em seu proveito. Mas agora, o funcionamento
estritamente igualitrio das instituies espalhava-o por todos, inde-
pendentemente da sua capacidade e competncia. Embora s os bem-
nascidos continuassem a ser os que dispunham dos meios que lhes
14
Criada em 478, constituia um fundo, destinado a prevenir uma possvel nova invaso persa, para
o qual contribuiam as cidades gregas aliadas.
15
Criando um exrcito permanente e uma elite de funcionrios administrativos, integrados em insti-
tuies sobre as quais repousar o poder, poltico, militar e burocrtico, de Atenas. O pagamento
desta burocracia comeou por ser feito em gneros, para s muito mais tarde recorrer moeda.
50
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permitiam ser eleitos para os mais altos cargos, onde seguiam uma
carreira poltica.
Todavia, com as ltimas transformaes por que passou o regi-
me democrtico, so agora concedidas oportunidades aos cidados co-
muns. A dificuldade reside na formao que deveriam receber. Quem a
poderia proporcionar? A educao, na Atenas de meados do sc. V,
no se estendia acima do nvel primrio: ler, contar e talvez escrever,
mesmo assim com fluncia difcil de avaliar. Onde se podero achar os
mestres aptos a promover este ensino?
Os sofistas
costume invocar a chegada dos sofistas a Atenas expressamen-
te para satisfazer essa sbita necessidade de habilitao para cargos
pblicos. Esse fato, contudo, deve integrar-se num movimento muito
mais amplo de emergncia, e posterior afirmao, de uma "classe m-
dia" urbana, para a qual as carreiras profissionais tero ganho, por
alguns anos, uma importncia que depois viro a perder.
So anos (entre 475 e 450) em que Atenas verdadeiramente se
converte no centro da Hlade. Marcados, como j vimos, por uma aflu-
ncia de gente cidade, de que res,ultar um aumento gradual do n-
mero de cidados. A cidade "cresce" a olhos vistos. E com ela o peso
das instituies democrticas, depois do afastamento da aristocracia
16
e da anual reinstalao de Pricles no poder (de 462 at sua morte em
429). Todavia, a manuteno da estrutura social tradicional, alm do
custo das recm-formadas instituies, no pode permiti-lo. Em 451, o
prprio Pricles por cobro a essa tendncia, restringindo a cidadania
aos descendentes de pai e me Atenienses.
16
Alm do aumento de importncia das instituies a que todos tinham acesso, fortalecidas por
passarem a ser pagas, da criao de uma burocracia administrativa e de um exrcito regular, os
aristocratas tomam-se alvo do ostracismo: deciso pela qual a Assembleia podia exil-los de Atenas
por um nmero varivel de anos. Deste modo, a democracia protege poltica e economicamente os
mais pobres, ameaando ao mesmo tempo o poder dos ricos.
Comeam a tomar-se evidentes os sinais de contrao poltica na
hostilidade com que so tratados os estrangeiros. Mesmo assim, a in-
fluncia dos sofistas continua a fazer-se sentir. Surgem, no entanto, as
primeiras manifestaes do desagrado que a sua presena provoca: de-
cretos censrios e processos, visando o prprio Pricles e a elite intelec-
tual que o rodeava (meados da dcada de 30).
Todavia, o incio da guerra do Peloponeso ( 431-404), a sub-
seqente morte de Pricles, bem como o xito das primeiras tenta-
tivas bem sucedidas de sacudir o jugo Ateniense, pela parte dos
antigos aliados da Liga de Delos, devem ter contribudo para tor-
nar ainda mais tenso o clima poltico em Atenas
17
Esta hiptese
justifica as crticas a uma mentalidade "aberta", de que a "grande
gerao" dos sofistas, entre os quais incluiremos Scrates, ser o
expoente.
De incio, o sofista talvez apenas tivesse sido algum que, ima-
gem de Prometeu
18
, invocasse a capacidade de praticar e de transmitir
o saber associado a uma profisso. A expanso da classe mdia nesses
anos, associada ao esplendor econmico e cultural de Atenas, contri-
bui para o prestgio de que gozaro durante pouco mais de uma dca-
da. que os tempos no tardaro a mudar.
Talvez por isso a Histria s conserve a memria daqueles, pou-
cos, cujo saber- como Protgoras e Hpias (nascidos por volta de 490 e
famosos j antes da dcada de 30) -,se estendia a todos os campos. Ou
dos que- como Prdico, e mais tarde Grgias (chegado a Atenas no
17
A sbita entrada em Atenas da populao rural , fugida invaso espartana, degrada o modo de
vida Ateniense. Declara-se a peste, que vitimar o prprio Pricles. Os altos e baixos das campa-
nhas guerreiras agravam a instabilidade da vida. Em 411 a "tirania dos 400" derruba o estado
democrtico. A revolta que pe cobro ao seu domnio no consegue restabelecer o equilbrio na
cidade. A execuo ilegal dos generais vencedores da batalha das Arginusas ( 406), a derrota final
de Egosptamos (405) e a entrega do poder "tirania dos 30" (404) no podem ser alheias ao
estado de esprito da cidade que condena Scrates (399).
18
Antigo semideus, um dos tits, cuja histria referida por Hesodo, na Teogonia (5 1 O segs.), e por
squilo, na tetralogia Prometeu, de que sobreviveu uma nica tragdia: Prometeu agrilhoado.
Originalmente encarna a figura ambigua do deus, ou heri, artificioso e desonesto, presente em
muitas tradies (Loge, na Edda nrdica; Quetzalcoatl, na mitologia tolteca, etc.). A ambiguidade
mantm-se na evoluo posterior para a figura do defensor do Homem ( ele o responsvel pelo
roubo do fogo aos deuses, pela arte da fundio dos metais e pela guerra).
52
ano do nascimento de Plato, 427) -, se tomaro famosos pelos seus
ensinamentos sobre a linguagem e a oratria (ou retrica).
destes, conhecidos sobretudo pela imagem fixada nos dilogos
platnicos, compostos cerca de meio sculo mais tarde, que a tradio
celebra os xitos e invejas que despertaram: o fazerem-se pagar, serem
seguidos por discpulos e admiradores, questionarem o saber e as cren-
as tradicionais, entregando-se a debates e a argumentos, to inditos
que a partir deles se cunhou o termo "sofsticos"
19
Todavia, embora
fundada, a concentrao exclusiva nesta dimenso da prtica dos sofis-
tas peca por excesso. Faz esquecer que devemos encar-los como os
primeiros intelectuais que o Ocidente conheceu. E que a eles se deve a
idia de um ensino acima do nvel primrio e a introduo das primei-
ras perspectivas crticas sobre a tradio.
Todo este processo contemporneo do nascimento da prosa
grega. O que equivale a dizer ser esse o momento de extenso da escrita
captao da fala do quotidiano, funcionando no mais como mem-
ria atual de um tempo passado, mas como memria futura do tempo
presente.
Decerto o desinteresse dos sofistas pelo saber, bem como a sua
orientao pragmtica para o poder, notveis nos debates atravs dos
quais se promoviam, justificam no terem prestado maior ateno
escrita. Embora seja possvel pensar que o nmero de peas que nos
deixaram diminuto por muitas se terem perdido. Mas, mesmo assim,
19
Poderemos considerar tipicamente sofstica a completa ciso entre o discurso e a realidade a que
se refere (adiante discutida). Esta atitude resulta e pode ser explicada por duas razes de ordem
diversa. Por um lado, pela distncia crtica com que viam a tradicional exigncia de infalibilidade
do saber; por outro, pela sua concentrao no poder nico do discurso.
Os sofistas so os primeiros a dar-se conta, e a explorar at s ltimas consequncias - em
polmica oposio aos filsofos - o fato de a estupidez e a incompreenso humanas poderem e
deverem ser usadas como argumento nos debates. No para o saber, naturalmente, mas para o
poder.
Tanto sofistas como filsofos constatam a ignorncia dos homens. Todavia, enquanto os lti-
mos procuram combat-la atravs da defesa de um projeto de saber (de valor incerto e sempre
discutvel), os primeiros percebem as vantagens imediatas, resultantes do seu aproveitamento. A
oratria, a persuaso, a demagogia, levam a cabo nas assemblias a funo que a erstica (ver
adiante) desempenha nos debates pblicos. Voltaremos com algum pormenor a estas questes, nas
quais sensvel a influncia exercida pelo Poema de Parmnides.
53
nem a enumerao dos seus ttulos sugere obras com as dimenses das
de Plato e de Aristteles.
A Filosofia
1. PLATO
Os sofistas no tero sido, portanto - como o prprio Scrates
20
no foi-, heris da escrita. Depois de Homero, esse ttulo cabe antes de
todos a Plato. Embora nem sequer nos seja possvel apercebermo-nos
da motivao que o leva a escrever uma to extensa obra, cuja compo-
sio decerto se estender ao longo de toda a sua vida.
A primeira funo da escrita mnemnica. Fixar mensagens que
a algum pareceram importantes
21
Talvez a inteno, apontada pelo
filsofo Ateniense, de ter composto os dilogos para " ... se distrair na
velhice" (Pedro 276 d), no seja assim to alheia utilizao que hoje
lhes conferimos. Mas quem seria capaz de lhe profetizar uma velhice
to prodigiosamente longa, durante a qual no cessa de "distrair" gera-
es de estudiosos?
Acima de tudo, um ponto lhe importa fixar: os dilogos no
contm "a sua Filosofia". Recordaes do jovem Scrates, ecos de anti-
gos debates, crticas aos discursos "dos sbios" - nada disso se contra-
diz-, tudo cabe na escrita. E converge no esboo muitas vezes repetido
das infinitas vias conducentes ao saber. Os dilogos podem at ser lidos
como convites Filosofia, exemplificaes do mtodo a seguir, mais do
que como veculos doutrinais. No fundo, qualquer das abordagens
legtima, com a nica condio de o prprio saber ficar de fora.
20
O fato de Scrates no ter escrito, bem como a circunstncia de a sua influncia nas geraes
futuras se exercer exclusivamente atravs da imagem fixada por Plato, leva-nos a encarar as
doutrinas que lhe costumam ser attibudas, bem como os mtodos de investigao que desenvolve,
como da responsabilidade do autor dos dilogos em que figura como personagem central: Plato.
21
Talvez seja simblico que uma das primeiras inscries em Grego, que a Histria captou, tenha
to pouca elevao e solenidade quanto pode ter um simples recado, escrevinhado num caco de
cermica, em que um trabalhador diz ao outro onde deve deixar a serra.
Isto significa, letra, a completa fidelidade para com o sentido
prprio do termo 'filosofia': amor ao saber. Perseguio constante em
vez de posse efetiva. Entrega total, em cada instante e ao longo de toda
uma vida, busca do saber. Movido pela nica certeza de a infalibilidade
- marca do saber autntico - ficar sempre alm de todas as tentativas.
Escapam-nos hoje as razes deste eterno adiamento do encon-
tro com a verdade. E muitos sucumbem tentao de as encontrar
numa exigncia mstica de absoluto, que depois se teria perdido. Para
s reaparecer num ou noutro pensador, fundamente associada ao an-
seio religioso.
legtima tambm essa interpretao. E defensvel a sua locali-
zao nos dilogos. A exigncia de infalibilidade, que a notamos ser
atribuda ao saber, radica na dimenso sapiencial da tradio grega .
. Desde Homero que a vemos ser atribuda aos videntes e poetas, que
sabem "o que , o que ser, e o que foi antes" (Ilada I 70). Decerto
porque "os deuses" lho ensinaram.
Sculos mais tarde, outros poetas, como Xenfanes e de certo
modo Herclito, em quem a busca do saber plenamente assumida,
rir-se-o-das pretenses de Homero. Parmnides, contudo, apesar de
ser um pouco mais novo que eles, no deixar de lhes prestar toda a
ateno, ao fazer do seu poema uma viagem ao encontro de uma deu-
sa. Da boca de quem sai a mensagem que "o jovem" se limita a fixar,
para depois a transmitir aos mortais (frg. 2.1).
Por outro lado, a busca do saber nunca deixa de exprimir, em
Plato, uma inteno poltica, a que a dimenso religiosa e cultuai tam-
bm nunca ser estranha. o enigma da "sua sabedoria" que leva Scrates
a interrogar os outros homens (Apologia 20 e segs.). Tal como a via de
acesso ao "bem" que as investigaes dos dilogos promovem.
Esta inteno -nos hoje perfeitamente estranha. Como poder
um estudante divorciar a busca do saber da sua posse efetiva, depois de
ter passado na escola a maior parte da vida? Como pode manter-se
indiferente ao fato de no encontrar resposta para as perguntas que
mais vivamente o perseguem?
55
As perguntas de Scrates irritam-no tanto mais quanto lhe pare-
ce s ganharem sentido atravs da destruio de todas as respostas.
Todavia, se o impulso que as orienta para o saber se esgota na mera
procura, no ento claro que a Filosofia no serve para nada? A
resposta a esta pergunta tem de ir mais longe do que a simples consci-
ncia de haver perguntas que nunca tm resposta.
Antes de mais, porque h pergunts que tm resposta, s quais a
Filosofia no pode ser indiferente. Nem superior. Porque h um saber!
Que se ensina e que se aprende. Sob pena de a Escola no ter qualquer
sentido. E tambm a vida.
2. ARISTTELES
Aristteles d-se j plenamente conta desse fato. A "sua filoso-
fia" passar ento pela fixao de todo o saber grego no conjunto
tendencialmnte fechado de perguntas a que ele ter de dar resposta. O
seu ponto de partida a pergunta pelo saber. Os que a fizeram foram
os "primeiros a fi losofar". A partir destes (com excluso dos sofistas,
que, como vimos, se no interessam pelo saber) a Filosofia constitui-se
como uma tradio de perguntas e respostas, encadeadas limas nas
outras, que ele comea por registar. Para depois criticar. E acabar por
integrar nas respostas que para elas encontra, posicionando-se no fim
da Filosofia.
Desta maneira, a tradio de investigao, assente no conheci-
mento dos poetas e nos tardios "livros"
22
, em prosa, que resumem "as
suas doutrinas" (do final do sc. V), ganha uma expresso literria. E
transforma-se em tradio escrita: recolha, comentrio e crtica ao sa-
ber anterior. A Filosofia torna-se Literatura. No por se desinteressar
da argumentao em que Plato a envolveu, mas por se fixar em tex-
22
Que pouco mais seriam do que resumos de ditos e opinies correntes, atribudos a um intelec-
tual, copiados nuns magros rolos de papiro. Na Apologia (26 d) Scrates diz que "os livros de
Anaxgoras" custavam nas bancas uma dracma. Sabendo que esse era na altura o salrio dirio de
um trabalhador, ser legtimo conjecturar que no levassem mais do que um dia a copiar.
56
tos! A dependncia que ainda em Plato se manifesta em relao
oralidade atenua-se at se apagar de todo. Do mesmo modo que o
imprio da pergunta vai ruindo perante a invaso do exrcito das res-
postas em que a reflexo se transforma.
Na realidade o processo nunca pode chegar a completar-se por-
que h mesmo perguntas que nunca tero resposta. E a Filosofia gira
incessantemente em torno delas. que as respostas de Aristteles no
so definitivas. Mesmo se continuam ainda hoje a fazer sentido para
muitos homens. Vai para mil anos que o assdio do imenso edifcio do
saber aristotlico se mantm, sem que estrutura em que assenta tenha
sido totalmente arrasada.
Mas no poderemos deixar de conceder toda a razo a Plato,
pela sua insistncia na dimenso heurstica, investigativa, do saber. No
s h perguntas sem respostas, como ainda toda a resposta abre para
uma infinidade de novas perguntas. H um saber que se fixa em infor-
mao adquirida. Mas s a reflexo sobre ele pode conduzir desco-
berta de mais saber. A pergunta pelo saber nunca pode ter resposta
definitiva. Sob pena de o destruir como saber.
O Poema de Parmnides
A pergunta pelo saber conduziu-nos ao longo de um tortuoso per-
curso. A partir da infncia e adolescncia de um jovem, passando pelos
bancos da escola, at sua entrada na vida, a que os adultos chamam
"ativa". Passamos da ao exame das circunstncias em que as sociedades
problematizaram o saber, bem como das estratgias que divisaram para
promover a sua fixao e transmisso. Orientamos ento a ateno para
a Cultura Ocidental, cuja histria das origens muito brevemente exami-
namos, em busca da soluo que encontrou para o problema da fixao
e transmisso do saber. Chegamos assim escrita, educao e Escola.
Forados a perscrutar as razes culturais do Ocidente,
concentramo-nos na Grcia. A sumria reviso dos fatos polticos rele-
57
vantes deixou-nos perante. a Atenas do sculo de Pricles, na qual en-
contramos algumas respostas que ainda condicionam o nosso presente
poltico. Foi assim que chegamos aos sofistas e Filosofia.
Em todo este processo de fixao e renovao do saber, o Poema
de Parmnides desempenha uma funo capital. nele que colhemos a -
concentrao no saber. dele que deriva ainda, pela via negativa, a
teorizao do discurso, que os sofistas exploraro. finalmente dele
que recebemos a ordem de procurar o saber atravs do debate dialtico.
, portanto, para ele que nos voltamos agora. Em busca do senti-
do das perguntas que esboa e das respostas que para elas acha. E at
do modo como ao longo dos sculos no parou de afetar a nossa pr-
pria capacidade de fazer perguntas.
58
INTRODUO LEITURA DO
PoErYIA DE PARMNIDES
' '
O
Poema de Parmnides, a que a tradio atribui o ttulo comum
quase totalidade dos "livros"
23
dos pr-socrticos - Sobre a nature-
za -, uma das obras mais importantes no s da Filosofia Grega, mas de
23
A tradio, mais que milenar (estende-se do final do sc. IV a. C. at ao sc. IX d. C.), que
tomou a seu cargo fixar o saber dos gregos anteriores a Scrates, achou bem atribuir a composio
de "livros" generalidade dos pensadores de quem lhe tinham chegado "fragmentos" escritos. A
venervel antiguidade dessa atribuio tornou-a inquestionvel, aos olhos de muitos estudiosos da
Literatura e da Filosofia gregas.
Admite-se hoje que alguns desses livros, dos quais no conhecemos referncia no sc. IV a. C.,
possam ter sido atribudos exclusivamente com base em fontes muito posteriores. De resto, que
poderemos entender por um "livro", na Grcia arcaica, ou mesmo clssica? Poderia tratar-se de
ditos conservados pela memria oral, mais tarde captados por escrito por outros, com intenes
crticas; ou resumidos por copistas, que faziam negcio com a sua venda ao pblico. Estas e outras
possibilidades fazem-nos pensar que talvez no disponhamos apenas de "fragmentos" de obras de
considervel extenso, mas de textos fagmentrios, eles prprios ecos de opinies mais antigas.
Excetuam-se naturalmente aqueles de que no se pode duvidar que tenham sido compostos, na
forma com que os conhecemos, como o caso dos poemas. Aqui a natureza fragmentria inquestionvel
e as grandes dvidas so sobre a extenso e importncia do que se ter perdido. Mas ainda assim
permitido conjecturar que o que no sobreviveu foi deixado de parte por se julgar ter menos relevncia,
sendo certo que- seja por que razo- deixou de exercer influncia no pensamento postetior.
59
toda a Cultura Ocidental. Deriva essa sua importncia da influncia -
implcita, ou explicitamente atestada - que exerce sobre a totalidade dos
pensadores gregos posteriores a Parmnides. Se fosse s por isto j seria
bastante. Mas nem sequer a que reside a mais mais autntica medida da
sua importncia. Pelo modo como aborda a questo do saber e a converte
no tema central da sua investigao, o Poema de Parmnides foi, e conti-
nua ainda hoje a ser reconhecido como a primeira obra em que se definem
os princpios reguladores da atividade a que se chama 'pensar'.
As suas duas grandes contribuies para a Cultura Ocidental
acham-se, portanto, facadas no saber e no pensar. Quanto ao primeiro
-
aspecto, o poema inova por ter deslocado a interrogao, do tradiciQ-
nal questionamento sobre a origem e a constituio do cosmos, para a
do prprio saber. Quanto ao segundo, a inovao reside no modo como
encontra na anlise do pensar a soluo para o _problema do saber.
como se, confrontado com uma pergunta e a indefinio gerada
pela sucesso das diferentes respostas que a tradio regista, o investiga-
dor buscasse, atravs do rigor dos procedimentos que desenvolve, a fora
para impor a sua resposta. Surpreendente ainda que, na anlise levada a
.cabo, venha a princpios que ainda hoje tutelam o pensamen-
to: da identidade, contradio e excludo, invocando ainda uma
verso do princpio da razo suficiente em apoio da opo que segue. Este
recurso implica uma indita valorizao dos processos formais do pensa-
mento (dependentes das suas regras de funcionamento e metodologia), em
detrimento da natureza material do saber (patente na especificidade das
questes que aborda). Uma vez mais, como se o interesse da investigao
se afastasse do qu!! e do porque das questes, para se centrar no como
das perguntas e das respostas.
Histria das cpias do poema
Todos os pensadores gregos- no excessivo repeti-lo- manifes-
tam a influncia de Parmnides. Porm, mais alto que o de todos os
60
outros, o reconhecimento do valor dessa influncia acha-se muitas ve-
zes atestado nas obras de Plato e de Aristteles: sobretudo no dilogo
Sofista e na Fsica.
E, no entanto, por paradoxal que parea, se dispusssemos s
dos testemunhos destes dois filsofos, o nosso conhecimento do Poema
de Parmnides seria diminuto. aos discpulos dos dois maiores filso-
fos gregos, prximos e longnquos, que devemos a fixao do texto do
poema do Eleata
24
.
O primeiro foi que sucedeu a Aristteles frente do
Liceu. Na sua obra As opinies dos Fsicos, ter fixado a totalidade
dos textos em que se achava condensado o saber dos gregos que ante-
cederam Scrates.
No sabemos se ter copiado a totalidade do poema, que teria
diante dos olhos, visto que a obra se perdeu (sobrevivem hoje apenas
partes considerveis do seu resumo em dois livros). Nem sabemos du-
rante quanto tempo uma, ou outra, verso da obra de Teofrasto ter
suportado o desgaste do tempo
25
Todavia, depois da cpia parcial, que
nos chegou numa obra de (filsofo cptico do sc. II d.
C.) e da referncia de (a quem devemos o frag.
4), o nmero de exemplares em circulao deve ter baixado o suficiente
para que os neoplatnicos Proclo e Simplcio tivessem, no sc. V, decidi-
,..,___ - -
do copiar partes considerveis do poema
26
De forma que foi sobretudo
graas aos esforos deste ltimo que a extenso da influncia de
Parmnides na tradio grega chegou a poder ser hoje apreciada.
24
Parmnides nasceu em Eleia (no sul da Pennsula Itlica) , no incio da ltima dcada do
sc VI a. C.
25
Lembremos que na Grcia clssica os escritores utilizavam o papiro para fixar as mensagens que
confiavam Histria. Este material -importado do Egito - no resistia, em condies normais de
temperatura e humidade, mais de uns sessenta anos. Enterrado nas quentes e secas areias do deser-
to, algumas cpias mantiveram-se legiveis at terem sido descobertas, em finais do sculo passado.
Isso significava que, assim que as inevitveis manchas de bolor comeassem a invadir os rolos em
que estavam escritos os livros, era necessrio mandar fazer outra cpia: sempre uma de cada vez,
lembremo-lo!
26
O prprio Simplcio declara (Fsica 144.26): "As linhas de Parmnides acerca do nico ser no
so muitas e eu gostaria de as apensar a este comentrio tanto como confirmao do que digo,
quanto pelo fato de o livro se ter tornado raro."
61
Que percentagem do poema original possumos hoje? Qual a
relevncia das partes perdidas? Que razes tero levado homens cul-
tos, como Proclo e Simplcio, a exclu-las? Que distncia separa o
Parmnides histrico (tal como foi lido, e sobretudo ouvido pelos seus
contemporneos) do filosfico (a que temos acesso hoje)?
Trata-se evidentemente de perguntas para as quais no temos
esperanas de encontrar resposta. E o mesmo se poder dizer de todos
os outros que nos chegaram em fragmentos. E, contudo ... No bem
assim. H em Parmnides uma caracterstica que confere um peso sig-
nificativo ao que desconhecemos do poema integral. Mas considerare-
mos a questo daqui a pouco. Voltemos histria do poema.
Na Idade Mdia, o recurso ao pergaminho e ao trabalho dos
copistas conventuais tomou a tarefa de preservao do manuscrito me-
nos difcil. At o problema vir a ser definitivamente resolvido pela inven-
o da Imprensa. A partir da o nmero de exemplares do texto passou a
ser potencialmente ilimitado. E, em conseqncia do fato, o problema da
fixao do texto converteu-se no oposto do que tinha sido at ento.
praticamente impossvel que, em tantas cpias e recpias, ao
l.ongo de tantos sculos, no se tivessem introduzido diferenas, vari-
antes, erros de transcrio do original. No apenas a impercia dos
copistas que tem de ser levada em conta (quantos compreenderam o
sentido do que tinham diante si?), mas a transformao das condies
de recepo do texto
27

A comparao de verses diferentes de um mesmo texto d
origem ao problema da reconstituio do original, o qual s pode
ser resolvido atravs de uma edio crtica. Todos os textos antigos
que conhecemos mereceram, pelo menos, uma edio crtica: um
cnone fixador das condies que regulam a sua leitura. Todos os
exemplares a que o pblico tem acesso nas livrarias so, ou esto
27
0s sinais de pontuao, os acentos, a conveno do intervalo separador entre as palavras escri-
tas, a normalizao das regras de composio de textos escritos, sobre os quais assentam as nossas
regras de compreenso de textos, foram todos inventados mais de um sculo depois da criao do
Poema de Parmnides.
62
... :: : \
t ...... -:" .... ...
feitos a partir de uma edio crtica (quando a obra de um autor
clssico ignora esta regra, carece das condies mnimas de
cientificidade)
28

A primeira edio crtica do Poema de Parmnides da autoria
de H. Diels e intitula-se Parmnides' Lehrgedicht, griechisch und deutsch
(Berlin, 1897). Depois disso, o trabalho de Diels passou para a genera-
lidade dos estudiosos do saber antigo, atravs da publicao da obra
que estabelece as condies de acesso aos textos dos pensadores que
antecederam Scrates: Die Fragmente der Vorsokratiker, Berlin, 1903
(conhecido pela sigla DK
29
). A partir de ento, o nmero das edies,
tradues e comentrios do poema tm aumentado praticamente todos
os anos.
A verso do texto grego e a traduo que realizamos do poema
segue fielmente e sem o questionar o texto estabelecido por Diels-Kranz
( 6 edio, Berlin, 1954), excepto nos locais em que for expressamente
notado, e pelas razes a apresentadas.
O texto do poema
Os dezenove fragmentos ordenados por H. Diels cobrem as trs
partes em que o poema se divide. O Promio (frag. 1), que descreve a
28
Uma edio crtica a apresentao impressa de um texto, fixado a partir de diversas fontes
(portanto, propondo uma verso, definida a partir de diversas variantes), com a finalidade de
permitir que leitores atuais a ele tenham acesso .. No caso de textos da Literatura Grega clssica,
esse atuais trabalho inicia-se com a recolha e comparao das fontes manuscritas, e termina com a
fixao do texto. uma tarefa que s pode ser levada a cabo por especialistas, e que pode ser
criticada, ou emendada, apenas por especialistas, ou pelo consenso dos estudiosos, ao longo da
tradio crtica.
29
Pelo fato de ter sido feita em associao com Walter Kranz. O trabalho de Diels consistiu em
respigar, no oceano de textos em que repousa o saber antigo, a totalidade das informaes relevan-
tes, relativas aos pensadores cronologicamente situados antes de Scrates.
A decifrao de uma citao da monumental obra de Diels-Kranz atende s seguintes regras. A
obra acha-se dividida em 90 captulos, a maioria dedicados a pensadores individuais, identificados
pelos nmeros de I a 90. Cada um destes subdivide-se em trs seces, consoante o texto se refere: A
- vida e obra; B- aos fragmentos (as prprias palavras do autor); C- aos testemunhos posteriormen-
te acrescentados. Por exemplo, DK28Al refere o texto de Digenes Larcio, Vidas e sentenas dos
filsofos ilustres, IX, 12-3, que aponta a origem e ascendncia de Parmnides (este o captulo 28 do
DK; Al o primeiro fragmento classificado, que se dedica ao estudo da sua vida e obra).
63
I
I
I
I
I
I

!
J
!
I
I
/
viagem do jovem ao encontro da deusa, de quem lhe vm os
ensinamentos, e fixa as palavras de acolhimento que esta lhe dirige. A
"Via da Verdade" (frags. 2-8. 49), que desenrola a argumentao da
deusa em torno do ser. A "Via da opinio" (frags. 8. 50-61; 9-19), que
estabelece as condies de transmisso das opinies dos mortais.
Mas aqui manifesta-se a dificuldade de que falamos acima, que
na realidade engloba duas distintas. Uma vez que a argumentao
expendida na Via da Verdade pe em causa o sentido das "crenas dos
mortais", levant-se um duplo problema. Em primeiro lugar, o do sen-
tido da referncia quilo mesmo que a argumentao desvalorizou: por
que razo se teria a deusa dado ao trabalho de falar da aparncia,
depois de ter provado que nela nada de bom havia? Mas voltaremos
adiante a esta questo.
Em segundo lugar o da necessidade de conhecimento da extenso,
seno da totalidade, do poema para assegurar uma posio bem fundamen-
tada sobre as razes dessa incluso. S assim se estabeleceriam as condies
suficientes para garantir uma interpretao do poema de Parmnides.
Ora, sabendo que essas condies nunca foram satisfeitas, qual-
quer interpretao do poema est necessariamente construda sobre
conjecturas. Talvez por isso as edies, tradues e comentrios, que os
helenistas e estudiosos da Filosofia continuam a produzir, no deixam
de evidenciar: quer o interesse do texto, quer a insatisfao, que nenhu-
ma edio at agora resolveu, quer ainda a riqueza e diversidade de
leituras que o poema consente.
Sentido desta edio do Poema de Parmnides
A finalidade principal desta traduo e interpretao do Poema de
Parmnides proporcionar aos estudantes pr-universitrios, natural-
mente desconhecedores da lngua, literatura e cultura gregas clssicas, o
acesso a uma verso simplificada do texto (sem a referncia a variantes,
a problemas de fixao, e s mais relevantes opes de traduo). Por
64
outro lado, a interpretao apresentada deve ser abordada com os cuida-
dos necessrios por todos aqueles que no so familiares com a
extensssima produo de interpretaes e comentrios do poema.
Esta s uma interpretao. No est certa (se estivesse, no
seria uma interpretao). No definitiva. H muitas outras noutras
lnguas, que com ela no coincidem, e a que no se faz meno. Nem
sequer respeita as condies normais de cientificidade (a obrigao
de referncia crtica totalidade das edies e interpretaes at hoje
apresentadas).
Como interpretao, pretende apenas contribuir para a compre-
enso do poema e da funo por este desempenhada na Filosofia e
Cultura Ocidentais. A medida em que este objetivo for atingido s
poder ser dada pelo tempo. O esquecimento o lugar onde repousam,
lado a lado, algumas das mais e todas as menos interessantes id.ts
que a Humanidade produziu.
Interpretao do Poema de Parmnides
l. PROMIO
O fragmento 1 do poema descreve a viagem at morada da
deusa daquele que, no verso 24, ser referido como "o jovem", ou
seja, o prprio Parmnides. O tema da viagem ocupa um lugar de
relevo na Cultura e na Literatura gregas, revelando a influncia da
Odissia, de Homero.
Nessa perspectiva poderemos encar-lo como um "artifcio poti-
co". , todavia, mais do que isso. Reflete, de modo elaborado, a inteno
de condensar nas divindades, neste caso numa deusa, a garantia da au-
tenticidade da mensagem transmitida. Por um lado, constitui uma esp-
cie de invocao. Coino quando o poeta pede s Musas que o ajudem a
contar, ou a "lembrar-se" de acontecimentos que no presenciou. Mas,
por outro, legitima- num tempo e numa cultura em que o rigor da lgica
65
no tinha direitos adquiridos
30
- a ordem imposta pelo argumento de-
senvolvido, onde a "Necessidade" representa, por um lado, o esteio da
ordem divina, e, por outro, a incontomabilidade do argumento lgico.
Fragmento 1
Os corcis que me transportam, tanto quanto o corao me impele,
conduzem-me, depois de me terem dirigido pelo caminho famoso
3 da deusa, que leva o homem sabedor por todas as cidades.
O jovem conduzido num carro puxado por guas e guiado
pelas "filhas do sol". O motivo da viagem ser indicado adiante. Mas o
caminho de todo o homem que busca o saber para o espalhar "por
todas as cidades". A seqncia da descrio da viagem tomar clara a
identificao do jovem Parmnides com o esse homem sabedor, que
transmite aos outros o saber colhido da boca da deusa.
Por a me transportaram, por a mesmo me transportaram os cavalos
[muito hbeis,
5 puxando o carro, enquanto as jovens indicavam o caminho.
O eixo, nos cubos, silvava como uma siringe3
1
,
inflamando-se (ao ser movido pelas duas rodas que vertiginosamente
o impeliam de uma e de outra parte), quando se apressaram
as jovens filhas do sol a levar-me, abandonando a regio da Noite
1 O para a luz, libertando com as mos a cabea dos vus que as escondiam.
30
At a - esse o carcter distintivo das obras da tradio mitopotica - o recurso aos deuses
confere s mensagens o selo de autenticidade do saber. tpica a invocao das divindades para
atestar a origem das coisas: como elas eram "no princpio". Essa referncia costuma ser feita
atravs de genealogias (veja-se, por exemplo, a Teogonia de Hesodo: "Primeiro que tudo nasceu
o Caos, e depois a Terra, de peito ingente, ... e o brumoso Trtaro, .. . e Eros .. . , etc.").
a esta ordem que Parmnides ope o rigor de um argumento dedutivo. Tal oposio
apreciada por diversos comentadores como significando a emergncia do lagos (discurso racioci-
nado, justificado racionalmente), que supera o mythos (mito, histria fabulosa), mera narrativa
das origens, inventada pelo poeta, que alega t-la recebido por inspirao divina.
31
Instrumento musical a que se dava o nome de "flauta de P", idntico nossa flauta de amolador.
66
..
.: ') . . : . , . r
A viagem parece dercorrer no espao csmico, ao longo de
uma noite, e termina com o encontro com o nascer da aurora (esta
uma possvel justificao para a alegoria de um carro guiado pelas
"filhas do sol"). O percurso realizado ser aquele que o sol descreve
durante a noite. Como nota curiosa, observe-se que- a aceitar esta
interpretao - o dia e a noite no sero causados, ou explicados,
pela presena, ou ausncia do sol, mas, pelo contrrio, ser o movi-
mento do "carro" solar por uma, ou por outra regio, a acender, ou
apagar o astro.
A est o portal que separa os caminhos da Noite e do Dia,
com a sua arquitrave e a soleira de pedra;
o portal, etreo, fechado por enormes batentes,
dos quais a Justia vingadora tem as chaves que o abrem e o fecham:
15 A ela se dirigiram as jovens, com doces palavras,
persuadindo-a com habilidade a erguer para elas
por um instante a barra do portal. E ele abriu-se,
revelando um abismo hiante, enquanto fazia girar
de uma a outra parte, os estridentes gonzos de bronze,
20 fixados com pregos e cavilhas. Por a, atravs do portal,
as jovens guiaram com celeridade o carro e os cavalos.
A viagem do jovem termina na fronteira que separa a escuri-
do da claridade, que as filhas do sol tm de pedir licena para
ultrapassar. Por um instante, o jovem tem a percepo da imensido
do espao. Mas mais importante para ns ser notar quanto toda a
ordem csmica
32
governada pela "Justia vingadora". Esta desig-
32
Em Grego, "cosmos" significa ao mesmo tempo a ordem e a realidade ordenada. Ou seja, o
mundo e a ordenao que exibe e o caracteriza. Que "as coisas sejam como so": este o motivo
original do espanto que, em Plato e Aristteles (Teeteto ISS d; Metafsica A 2, 982 b 12-983 a21,
respectivamente), dado como fundador da reflexo filosfica.
O Homem d-se conta da grandeza da ordem csmica e enche-se de espanto. Mais o espanta
ainda constatar a sua impotncia para a explicar e agir sobre ela. assim que comea a aperceber-
se da sua ignorncia. No apenas da enormidade dos enigmas que o rodeiam, mas tambm da
resistncia que opem s tentativas de explorao que sucessivamente esboa para os resolver.
67
f .
.. -
nao vem de lhe caber o encargo de manter o equilbrio do todo,
assegurada pela retribuio de todas as faltas contra ele cometi-
das33. A noite e o dia (como as luas e o ano solar) so padres
institudos por essa ordem de que os deuses- em particular a Justia
- so a garantia.
1.1 S PALAVRAS DE ACOLHIMENTO AO JOVEM
E a deusa acolheu-me de bom grado, mo na mo
deita pegando, e com estas palavras se me dirigiu:
" jovem, companheiro de aurigas imortais,
4 tu que chegas at ns transportado por cavalos,
Salve! No foi um mau destino que te enviou a viajar
neste caminho- to fora do trilho dos homens-,
mas o Direito e a Justia ... "
De novo a reta inteno do jovem legitimada, agora pela pr-
pria deusa, com nova referncia Justia e ao Direito, que lhe consen-
tem a viagem, "to fora do trilho dos homens". Percebemos agora que
o jovem o "homem sabedor" e que a inteno da sua demanda
buscar o saber que s os deuses podem proporcionar aos mortais. Tor-
na-se tambm claro que a dimenso csmica da viagem se justifica pela
natureza do saber que o jovem busca: aquele que comanda a prpria
ordem do cosmo.
33
Note-se no fragmento I de Anaximandro esta mesma observao: " ... E destes" [os contrrios]
"vem a origem para as coisas que h e provm a destruio para essas coisas, 'segundo a necessi-
dade, pois prestam justia umas s outras, pela sua injustia, segundo a ordem do tempo"'
(Anaximandro DKI2B I; Simplcio Fsica 24, 13; as duplas aspas referem o texto de Simplcio, as
simples, o do Milsio, que Simplcio reproduz: vide Jos Trindade Santos, Antes de Scrates,
Lisboa, 1992, 122-3).
68
1. 2 REALIDADE E APARNCIA
Ters, pois, de tudo aprender:
o corao inabalvel da realidade
34
fidedigna
30 e as crenas dos mortais, nas quais no h confiana genuna.
Nos cinco versos que finalizam o frag. 1 a deusa revela a nature-
za e a verdadeira dimenso do saber que o jovem persegue. Este tem de
aprender "tudo" porque o saber que busca do todo, do prprio cos-
mo que a alegoria
35
da viagem representa. A primeira nota de inova-
o do poema- e que conseqncias teve! -est patente nesta deslocao,
ou inverso, das relaes entre o saber e o seu contedo. Mas o que
significa 'saber'?
SENTIDOS DE "SABER"
Para responder pergunta, teremos de empreender uma ex-
curso pela Cultura grega. At ao sc. V, "saber algo" , em geral,
deter o conhecimento efetivo sobre qualquer assunto e proporcio-
nar aos outros a evidncia do fato. O saber encarado como uma
atividade e apresenta um sentido eminentemente prtico. Nessa me-
dida, "aquele que sabe" um sbio (sophos), mas a qualificao
no alheia experincia, percia, astcia at, patentes no exerccio
34
O GregoA/thei (no dialecto tico, a/theia) significa simultaneamente 'verdade' e ' realidade'
(vide Aristteles Metafsica A 3, 983 b3). Note-se, no verso seguinte, 'genuna', ou ' verdadeira',
como traduo do mesmo termo: a/ths. Esta dupla dimenso da verdade, fundida com a realida-
de, constitui o prprio argumento da mensagem da deusa. Qualquer das tradues poderia ter sido
adotada (e, de fato, a primeira seguida tradicionalmente pela maioria dos tradutores e
comentadores). Adiante esclareceremos as razes da preferncia por "realidade".
35
A alegoria a expresso de uma idia sob forma figurada. Na descrio que acabamos de ler, h
elementos inquestionavelmente simblicos (sobretudo as divindadades, ou o que se relaciona com
elas). Tal no implica que toda a descrio da viagem possa, ou deva, ser interpretada simbolica-
mente (como uma aluso velada a certos fatos: a descoberta da verdade pelo autor do poema, a
difuso deste pelas cidades gregas, a sua misso poltica, etc.).
Diversas leituras simblicas do promio foram feitas desde a Antiguidade (a mais notvel a
de Sexto Emprico Adv. Math. VII 112-4 ). No foram aqui referidas pelo fato de nenhuma ser
especialmente convincente, ou mesmo pertinente para a interpretao aqui apresentada.
69
de uma arte (techn)
36
O saber pode dizer-se de um homem (ou de
animais: por exemplo, na Odissia V 222-3, dos cavalos Troianos),
homem que possui um certo conhecimento, ou habilidade social-
mente reconhecida.
Em todas estas utilizaes, contudo, a dimenso prtica no exclui a
nota de interioridade, de intimidade at, com que a caracterstica sapiencial
vem a manifestar-se. O "homem sabedor" (como aquele a que a expresso
de 1.3 alude) distingLie-se dos outros porque sabe e ao mesmo tempo "se
sabe". este o sentido mais evidente do mote inscrito no templo de Delfos,
que atravs de Scrates se tomar famoso: "conhece-te a ti mesmo".
Posta nestes termos, a questo parece simples, embora o no
seja, pelo fato de a diversidade referida nas linhas precedentes ser co-
lhida em textos e figuras separados por de 400 anos!
Considerada do nosso ponto de vista, a evidncia assume a apa-
rncia de uma evoluo, em que o saber, incialmente virado para a
prtica, comea a inclinar-se no sentido teortico: o do saber puro,
motivado pelo desejo de compreender algo, e no por qualquer finali-
dade concreta. Ora no incio do sc. V, com Herclito (a quem a
sapiencial no alheia: "investiguei-me a mim mesmo": frg.
101) e Parmnides, que vemos o saber comear a ganhar esse sentido
teortico, ligado investigao, com que se desenvolver em Plato e
Aristteles.
Para Herclito h um saber
37
, que, sendo de todas as coisas - do
mundo e da vida-, distingue o homem sabedor. Expresso na "mensa-
36
No saber confluem vrias famlias de palavras de diferentes razes, cujos sentidos vo, com o
tempo, sobrepor-se: os de raiz soph-, de onde derivam sophos e sophists (sofista); os associados
ao verbo epistamai ("saber fazer", "ser capaz de fazer", mas tambm "compreender", mais tarde,
"saber cientificamente"; patente, por exemplo, em "epistemologia"); os de raiz tech-, que desig-
nam uma arte, mas s a partir de Plato comeam a designar pessoas (technikos : "tcnico",
"perito"); a que se acrescentam os tradicionais tanto os de raiz *oid-1 *eid-1 *id-, 'eidenai', em que
'saber' se acha associado ao ver; e ainda os de raiz gn-, por exemplo, gignskein, que cobrem as
acepes sapiencial e epistmica mais forte: "aprender a saber", "discernir", "conhecer" (que en-
contramos em "gnose", "gnstico")- famlia extensa com muitos derivados.
37
"Um o saber: [que] recusa e aceita ser chamado pelo nome de Zeus": frg. 32; "Um o saber:
compreender a inteno que tudo governa atravs de todas as coisas": 41; "O saber concordar,
ouvindo no a mim, mas o lagos, que todas as coisas so uma": 50; "De quantas mensagens (logn)
ouvi, nenhuma chega a conhecer que o saber de todas as coisas separadas": 108).
70
""==-=---==------ - - - - - -
gem" (lagos) que o pensador divulga aos mortais, sustenta, entre outras
teses, que "os contrrios" sempre se referem, ou supem, a subjacente
unidade. E o Efsio
38
raro perde a oportunidade de insisitir em que este
"o saber" que corrige todos os outros, que antes eram tidos por saber.
No tem um alvo preferido. Alguns so visados: Homero e
Hesodo, em particular. A razo invocada " ... saberem muitas coi-
sas" (frg.40). Mas o frag. 57 mais claro: Hesodo distinguia os opos-
tos, quando " ... so um e o mesmo". essa a nota a que o lagos volta
sempre: defesa da unidade, subjacente aparente separao dos
contrrios.
1.2.1 A defesa do saber: cosmologia e ontologia
Tambm Parmnides toca neste ponto, como veremos. O Eleata,
contudo, vai mais longe. Sustenta uma tese nova, que para sempre passar
distinguir e caracterizar uma rea do saber: a Filosofia. Reside ela na
constatao de o saber, antes de estar no conhecimento das coisas, se achar
naquilo que o constitui como "saber": no critrio que o deve distinguir de
todos os auto proclamados "saberes". Por outras palavras, no basta que
algum afirme saber, ou o atribua a outrem. preciso que fornea garanti-
as, que mostre em que que o seu saber se distingue dos outros e pode
como tal ser considerado. Parmnides faz assentar este critrio de valida-
o na capacidade para a definio: 1) do objeto do saber; e 2) da exposi-
o do mtodo que considera adequado e lhe prprio.
Esta inovao formal implica como conseqncia material a "su-
perao", ou mera subsuno (integrao), da problemtica prpria
da cosmologia pela da ontologia (cincia do 'ser')3
9
uma revolucio-
nria inflexo, que deixar marcas profundas e persistentes no saber
grego. Como ela ocorre?
38
Natural de feso, na sia Menor, depois dos meados do sc. VI.
39
o que Aristteles implica na Fsica (A 184 biS sqq.; vide Metafsica A 3, 983 b6 sqq.), ao
distinguir os "fsicos" dos "no-fsicos", incluindo os Eleatas neste ltimo grupo.
71
Tradicionalmente, a cosmologia a disciplina que se dedica ao
estudo do cosmo (da origem do universo e da ordem que o caracteri-
za40). A inovao de Parmnides reside no modo como a reflexo vai
separar estas duas questes uma da outra. Aceitando a ordem como
um fato, desinteressa-se da sua origem para se concentrar no prprio
saber.
Ou seja, em vez de perguntar- qual a origem do cosmo? -e de
responder - " a gua", ou "o ar", ou "os contrrios" - opta por se
concentrar na natureza prpria do s@ey, que demonstra ser indissocivel
da do ser. assim que a ontologia se sobrepe cosmologia.
-
H, contudo, que estabelecer uma distino. A abordagem de
uma e outra radicalmente distinta, e no pode ser confundida. A
cosmologia comea pela pergunta, e foi assim que se manifestou "nos
que primeiro filosofaram": pela pergunta que questiona a ordem e se
interroga sobre ela- "por que a ordem e no a desordem?", "por que
esta ordem?"
41
Ora, ao sustentar- "a origem do cosmo a gua", ou "o ar", a
cosmologia apresenta uma diversidade de respostas pergunta. E a
indefinio criada pela pluralidade que justifica a crtica): "por que esta
ordem?" - no haver outra ordem mais funda, subjacente a ela? Estas so
as perguntas implcitas na crtica de Herclito cosmologia tradicional.
Esta tambm a pergunta implcita na crtica apresentada pela
deslocao da reflexo para a ontologia. , contudo, claro que, ao
contrrio da cosmologia, a ontologia no nasce do espanto, nem come-
a explicitamente como pergunta. Ao voltar as costas interrogao
sobre a origem do cosmo, o pensador ultrapassa o estgio do espanto
em brenha-se na senda da reflexo. cosmologia, Parmnides limita-se
a opor a postulao do ser.
40
O termo grego kosmos comea, com Herclito (frgs. 30, 124) e Parmnides (frg. 4. 3; 8. 60),
a designar ao mesmo tempo o mundo e a ordem que lhe confere sentido.
41
O "filsofo" d-se conta da ordem do cosmo e espanta-se com ela. Os sinais mais evidentes dessa
rdem acham-se nos movimentos dos astros, na sucesso das estaes, no ritmo dos dias e noites,
etc. Essa a razo pela qual o saber mais antigo e venervel, que os Gregos receberam do Oriente,
versa sobre a astronomia
72
Significa isto que a resposta pergunta sobre a ordem deixa de
ser dada pela descrio desta, ou daquela ordem. Mas pela resposta
"": a ordem "". Neste sentido, "" uma resposta. A resposta. No
pergunta, nem admite a pergunta: "por que o ser? Por que que ""?
(vide frag. 8. 15-21).
1.2.2 REALIDADE/VERDADE CONTRA A APARNCIA ENGANADORA
Agora que a inteno epistmica que a anima se manifestou ex-
plicitamente, com o incio do discurso da deusa surgem as primeiras
dificuldades de interpretao da mensagem que, atravs de Parmnides,
aquela dirige aos homens. As suas palavras de acolhimento indiciavam
j o tratamento de exceo que reservava ao jovem. A motivao do
"tudo" foi j aclarada. Falta enunciar as suas conseqncias. "Tudo"
abarca no apenas a realidade/verdade, como ainda "as crenas dos
mortais". A obrigao de recolher ambos os ensinamentos indicadora
de uma inteno programtica, adiante explicitada (vide frag. 7. 5).
Mas confirma ainda a indistino, para ns dificilmente compreensvel
(presente j na associao da verdade realidade), entre os fatos, as
coisas, e os discursos, os dizeres, que os fixam
42

Na tradio potica, Parmnides comea por recorrer aos deuses para
garantir a autenticidade da sua mensagem. Todavia, inova, em relao aos
poetas, por apresentar um argumento reflexivo, autenticamente filosfico,
que explora uma evidncia, caracterstica de todas as mensagens que, a um
tempo, instituem (dizem que h) e constituem (dizendo como ) o saber.
42
Significa isto que na tradio recuperada, constituda e comentada por Aristteles e pela sua
Escola, a partir do sc. IV, atravs do estudo das opinies dos pensadores mais antigos que a
realidade pode ser estudada.
Por exemplo, uma pergunta como- "por que que a Lua tem fases?"-, feita e refeita ao longo
dos sculos, constitui a evidncia de um problema (uma "aporia", diz Aristteles na Metafisica B;
ver a nota 12: 3. 1. 1) que interessou os pensadores, e para o qual estes apresentaram as suas
respostas. O filsofo deve partir da evidncia destes "problemas" , que por um lado, apontam o
caminho a seguir pelas suas investigaes; por outro, desvendam a estrutura problemtica da
prpria realidade.
73
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
l
~ I
No se limita a afirmar: este o saber! Vai mais longe, explican-
do como e porque saber. saber porque apresentado na forma de
um argumento, como veremos a seguir (frags. 2, 3). Mas, como ""
acerca daquilo que refere, no pode distinguir-se disso.
A idia, que talvez nos parea ingnua, a de que a verdade
sobre qualquer coisa antes de mais a prpria coisa (noutros termos,
que a coisa institui o critrio de verdade sobre si prpria). No um
processo muito diferente do que adotam os que jogam s moedas, ao
exibirem, depois das apostas, as que escondem dentro das mos. Afi-
nal, se a verdade e a realidade fossem duas, no poderiam ser nem
uma, nem outra coisa.
'Verdade' e 'realidade' so, portanto, uma e a mesma. por
isso que so saberes. Mas ento, se assim , tambm o saber ser isso
mesmo: realidade e verdade - duas coisas iguais a uma terceira so
iguais entre si. Nem poderia ser de outro modo. O argumento comea
pr explorar uma identidade, que se expande at definir um domnio
fechado, circular: a verdade o que " verdade"- o saber verdade
porque a Verdade. Esta circularidade determinar posteriormente a
oposio quilo que, por um lado, exclui, mas, por outro, a
complementa (frags. 2+3, 6, 7) .
Por agora, o que ressalta a complementaridade entre a verdade
e as crenas dos mortais, que a concluso do frag. 1 caracterizar.
1. 2. 3 A APARNCIA: UM ENIGMA ADIADO
Mas tambm isso aprenders: como as aparncias
32 tm de aparentemente ser, passando todas atravs de tudo.
Por que tem o jovem de aprender a realidade e as crenas dos
mortais (ou a verdade e as aparncias)? Uma primeira razo j foi
adiantada: porque a realidade e o discurso sobre ela se identificam. O
final do frag. 1 acrescenta outra razo. que as aparncias tm o seu
modo prprio de ser, o de "serem aparentemente".
74
A expresso no minimamente esclarecedora. Ser preciso es-
perar pelos frags. 6 e 7 para lhe compreender o sentido. H, contudo,
nestes dois ltimos versos um jogo de relaes paralelas, que delimita a
complementaridade entre a realidade e a aparncia, embora esta s se
torne evidente nos termos gregos.
A realidade/ verdade (Altheia) fidedigna (eupeitheos
43
). Nas
crenas (doxas) dos mortais no h "confiana verdadeira" (ou pistis
alths). As aparncias so "aparentemente" (ta dokounta ... dokims
einai : a aparncia o seu modo prprio de serem). Deste modo a
concesso ou negao da confiana estabelece a complementaridade,
como primeiro grau da oposio, entre a verdade e as crenas: de um
lado, a confiana (peith-/pist-), do outro a aparncia (dok-).
Em suspenso fica o 2 hemistquio (meio verso) de 1.32. Que
pode querer a deusa dizer com "passando todas atravs de tudo"? A
aparncia fica envolvida no seu argumento a partir do frag. 6. Mas a
questo s receber tratamento adequado nos frags.'7 e 16 (embora os:
frags. 8.38-41, 9.1 e 19 se lhe possam referir atravs da incluso dos
"nomes"). O recorte potico da frase no nos permite por ora avanar
mais, para alm de um envolvimento entre a verdade e as c r e n a ~ dos
mortais, a realidade e a aparncia. O modo que comanda este
envolvimento ter de ser aprofundado mais adiante (frag. 6).
Mas o fragmento 1 interrompe-se aqui, aps a explanao da
complementariedade dos contedos sobre que versar o ensinamento
da deusa. A eles passaremos em seguida.
43
Pist- (vocalismo zero) e peith- (vocalismo e) so formas antigas da mesma raiz. Os significados
so: 'confiana', 'f', garantia'. Peith a deusa da persuaso; e o verbo peithomai significa ' ser
persuadido', 'obedecer'.
75
2. A via da Verdade
2.1 OS DOIS CAMINHOS
Fragmento2
Vamos, vou dizer-te - e tu escuta e fixa o meu relato -
2 quais os nicos caminhos de investigao que h para pensar:
Sem que possamos ter uma idia precisa da extenso suprimida
de poema- na verdade, praticamente sem transio
44
-,a deusa come-
a o seu discurso. A razo da escolha do jovem para seu destinatrio
torna-se agora evidente. Reconhecida a sua qualidade de homem sabe-
dor, aceita a sua presena num lugar a que os comuns mortais so
estranhos, ele dever fixar o relato, a substncia do discurso da deusa,
muito provavelmente para a transmitir a outros.
E o argumento iniciado quase sem que demos por isso, com a
declarao "dos nicos caminhos que h para pensar". A importncia
da declarao est longe de ser notvel.- A continuao, porm, corrigi-
r esta primeira impresso.
um que , que no para no ser,
caminho de confiana (pois acompanha a realidade);
5 o outro que no , que tem de no ser,
esse te indico ser caminho em tudo ignoto,
pois no poders conhecer o no ser, no possvel,
nem indic-lo [. .. ]
44
G. Casertano, Parmenide: il metodo, la scienza, l'esperienza , Napoli, 1978, 61, toma natural a
transio ao observar: " ... O fragm. 2 constitui portanto a continuao lgica do primeiro: aprenders
isto e aquilo (B1), e o modo como o aprenders seguindo este mtodo (B2)." (sublinhado nosso).
Ora ' mtodo' um termo absolutamente nada casual no contexto do poema. Em Grego um
composto de um substantivo - hodos- que signica 'caminho', com a proposio meta, que aqui
significa "com", "em companhia de". Para ns significa isso mesmo: o caminho para chegar a um
cetio objetivo. essencial na interpretao de Casertano compreender como a finalidade de Parmnides
essa mesma: a de apresentar aos mortais um caminho, um mtodo, para atingirem o saber.
76
UN!\JERS!OAOE FG - -
8!PUOTF'.". S --
E, de repente, as questes assaltam-nos de todos os lados. Todas
de transcendente importncia, praticamente uma por cada palavra do
poema. Antes de mais, "um" e "o outro". Trata-se de dois caminhos, e
de dois apenas (como afirmara 2.2, com "os nicos"). Mas por que
dois? As suas designaes- "que ", "que no "- deveriam proclam-
lo. Mas so as caracterizaes que lhes esto apostas que mostram a
razo. "" "no para no ser", "no " "tem de no ser".
A relao entre o primeiro e o segundo caminho evidente: o
que um afirma o outro nega. Que sucede, porm, se a cada um deles
aplicarmos a indicao do outro (negando o primeiro e afirmando o
segundo)? A resposta no pode ser mais simples: camos no segundo e
voltamos ao primeiro (a negao nega a afirmao e a dupla negao
a esta equivalente). Ora isso mesmo que os segundos hemistquios de
2.3 e 2.5 provam. Ficamos, portanto, a saber que os caminhos so dos
e porque que no podem ser mais do que dois.
Dito de outro modo. Se pensar afirmar ou negar, a afirmao
ou negao destas ser ainda pensamento. Resultam entq seis possibi-
lidades:
1. afirmao;
2. negao;
3. afirmao da afirmao;
4. afirmao da negao;
5. negao da afirmao;
6. negao da negao.
A afirmao da afirmao reduz-se afirmao simples, tal como
a afirmao da negao simples negao. A negao da afirmao
reduz-se negao, do mesmo modo que a negao da negao se
reduz afirmao. A conseqncia desta srie de equivalncias
inescapvel: se s possvel afirmar e negar, ento necessrio afirmar
ou negar. As conseqncias deste argumento sobre aquilo a que se cha-
ma pensar so capitais. Podemos condens-las nos trs princpios lgi-
77
cos que a tradio instituiu como tutelares do pensamento: 1. identida-
de (A=A); 2. contradio (Al_A); 3. terceiro excludo (AV_A). Por ou-
tras palavras: 1. a afirmao igual afirmao e a negao negao;
2. a afirmao diferente da negao; 3. entre a afirmao e a negao
no h meio termo.
2. 1. 1 A EXCLUSO DA VIA NEGATIVA
Mas h mais. Em B2. 4 a deusa acrescenta a esta disjuno entre
termos mutuamente exclusivos a preferncia pelo caminho "que ",
reiterando a associao da realidade/verdade confiana (expressa em
B 1.29-30). Tal preferncia ser logo a seguir confirmada pela rejeio
definitiva do segundo caminho, em B2.6-8. E as razes apresentadas
so trs. "No " "ignoto", por no ser cognoscvel (no se poder
conhecer), nem "indicvel" (no se poder apontar).
primeira vista o raciocnio parece misterioso, reduzindo-se a um
mero jogo de palavras. No o mesmo dizer que uma coisa desconhe-
cida por no ser conhecida e no poder ser apontada? Acaba por ser .
. Mas h muito sentido em compreender exatamente como e porque.
Imaginemos uma entidade qualquer. Um cavalo, por exemplo.
possvel saber o que um cavalo, pelo menos se formos capazes de apon-
tar um e afirmar: "Olha! um cavalo". Mas no possvel saber o que
um no-cavalo, nem sequer olhar, ver, apontar um. Pela simples razo de
poder ser tudo aquilo que "no " um cavalo: a saber, um burro, uma
boa ao, "Os Lusadas", e assim por diante, indefinidamente.
Ora precisamente esta indefinio que nos impede de conhecer-
mos um "no-cavalo". Porque, se um cavalo uma coisa definida, um
"no-cavalo" (qualquer "no x") pode ser tantas que, por isso mesmo,
no coisa nenhuma.
Ora este raciocnio no trivial e tem imensas conseqncias.
1. [Se] no possvel conhecer uma entidade negativa;
2. [porque] no possvel apont-la;
78
2.1 [por ela poder ser uma infinidade de coisas];
2.2 [portanto, nenhuma delas, ou seja "nada"];
3. [ento] no possvel negar;
3.1. [e] no possvel dizer falsidades (coisas que no existem e/
ou no so verdade)
Esta concluso tem muito que se lhe diga, sobre que no opor-
tuno adiantar nada agora.
2. 1. 2 A IDENTIDADE ENTRE SER E PENSAR
Daqui resulta, como inescapvel concluso, que s se pode pen-
sar o "que " e que s o pensamento "". E isso mesmo que o frag. 3
sustenta:
Fragmento3
[ ... ] pois o mesmo pensar e ser.
Reconstituamos o argumento, tentando simplific-lo. Podemos
pensar: "que " e "que no ". Mas, como no podemos conhecer "o"
que no , esse pensamento no conduz a nada. Resta ento o outro:
"que ". Portanto ser e pensar so mesmo.
No se pode dizer que o raciocnio seja difcil. Exceto talvez
por ser excessivamente simples. E ainda - o que no pouco - por
ter de seguir uma ordem rigorosa. No fim vamos chegar a uma con-
cluso cujas conseqncias so aparentemente evidentes. Mas exa-
tamente o contrrio disso que sucede. As conseqncias esto muito
longe de ser evidentes. Ou mesmo aceitveis. Para compreender por-
que teremos de voltar a examinar o fragmento, esclarecendo algu-
mas questes camufladas pela sucesso de alternativas que nos
imposta.
79
Fragmento 2+3
Vamos, vou dizer-te - e tu escuta e fixa o meu relato -
quais os nicos caminhos de investigao que h para pensar:
um que , que no para no ser,
caminho de confiana (pois acompanha a realidade);
5 o outro que no , que tem de no ser,
esse te indico ser caminho em tudo ignoto,
pois no poders conhecer o no ser, no possvel,
nem indic-lo [. .. ] pois o mesmo pensar e ser.
2. 1. 3 s CAMINHOS PARA PENSAR
Falar de "caminhos" (ou de vias) a propsito de pensar avanar
sobre metforas
45
No h aqui grande novidade, pois o contexto do
frag. 1 marcadamente' potico. O poema comea com a descrio
alegrica de uma viagem csmica, que descreve a investigao
onducente aquisio do saber.
Este comunicado por uma deusa, o que tradicionalmente po-
demos entender como uma forma de garantir a veracidade da mensa-
gem dirigida aos homens. Mas ento acontece o inesperado. A men-
sagem apresentada na forma de um argumento lgico, necessitante,
de conseqncias inescapveis. Ora nos argumentos que as metfo-
ras se tornam to despropositadas quo difceis de entender.
45
Metfora uma figura em que uma palavra substituda por outra, por se pretender utilizar a
semelhana entre ambas para acentuar o efeito expressivo. Por exemplo: "O homem o lobo do
Homem". Poderia dizer-se qualquer coisa como: "o homem persegue o seu semelhante, como os
lobos o fazem". Mas perdia-se em elegncia, conciso e insinuao (os homens so piores que os
lobos, pois estes no atacam os da sua espcie).
Todavia, o que a metfora ganha em expressividade perde em rigor e clareza (um homem no um
lobo; precisamente em que que se assemelham?). O termo 'caminho' vago em relao ao
pensamento. Seria mais correto falar de um suj eito que pensa, de um objeto pensado, de uma
forma de pensar, etc. Note-se, contudo, que as metforas podem ser assimiladas pela linguagem
cientfica. Veja-se, por exemplo, a nota anterior: em 'mtodo', o termo grego que significa "cami-
nho" est presente de forma irreconhecvel.
80
A que ttulo se fala de "caminhos"? Seria mais prprio falar
em "quem" pensa e "naquilo" em que se pode pensar. Mas essa
atitude, to natural para ns, decerto no o seria para Parmnides.
Referir o pensamento a um sujeito e a um objeto iria contrariar a
tese do Eleata, para quem "pensar" e "ser" se identificam. Mas
afinal que o ser?
2. 1. 4 "QUE ", "QUE NO "
At aqui tomamos cada um dos caminhos como a mera indica-
o formal de algo que se afirma ou nega, explorando as conseqncias
do regime de oposio descrito no frag. 2. Mas ainda no investigamos
"o" que afirmado, ou negado. Nem sequer ainda sabemos o que.
Mas isso ser compreensvel, pois por detrs de "que " e "que no "
escondem-se mistrios que ainda estudioso algum conseguiu resolver
satisfatoriamente.
So trs as dificuldades que se prendem com cada um dos cami-
nhos: a primeira tem a ver com "o", que ou no ; a segunda com ""
e "no ", a terceira com "que " e "que no ".
2. 1. 5 Os SUJEITOS DE "o QUE " E DE "o QUE NO "
Vamos primeira. A deusa no nos quer dizer "o" que e que
no , obrigando-nos a fazer conjecturas. Mas tambm pode ser que
no o diga pel9 fato de no poder. Em que nos apoiamos para susten-
tar esta eventualidade? No difcil responder pergunta. Como vi-
mos, todo o argumento explora o regime de oposies, puramente for-
mal, entre os dois caminhos. De incio no interessa o que afirmado,
ou negado, mas apenas o fato de: 1. tanto a afirmao quanto a nega-
o serem idnticas a si mesmas; 2. diferentes uma da outra; 3. nada
haver para alm de uma ou outra.
81
Mas depois o argumento surte efeito. Da indefinio
46
da via
negativa resulta a sua excluso. Nessa altura, porm, a deusa j pode, e
at deve, dizer "o" que excludo. E o diz claramente em 2. 7: o "no-
ser". Pelo contrrio, a via que resta e se identifica com "o pensar" a de
"o ser" (frag. 3). Temos, portanto, razes para crer que "o" que "o
ser", tal como "o" que no ser o "no-ser". Enunciados completa-
mente, ento, os dois caminhos so: "[o ser] " e "[o no-ser] no ".
Este problema j est resolvido.
2. 1. 6 S TRS LEITURAS DE EINAI.
Passemos ao segundo. Com "", estamos a apresentar uma tra-
duo do verbo grego einai. Neste verbo acham-se fundidas, e confun-
didas, trs, ou quatro, acepes de "ser": a predicativa (como em "A
Sofia bonita"); a identitativa (como em "a beleza bela"); e a existen-
cial (como em "os deuses so: eisin =existem)", alm de outra, que
afeta apenas o discurso, a veritativa
47

Os dois primeiros no pem dificuldades (um um caso particular
do outro) e acham-se cobertos pela traduo proposta
48
Mas o terceiro
completamente diferentes desses: o seu sentido no se reduz a nenhum
46
Podemos tecnicamente dizer "irreferencialidade". O termo negativo no "indica" nada, no
refere nenhuma entidade que se possa designar. Da resulta a sua incognoscibilidade. E desta a sua
excluso como "pensamento". Desta, por sua vez, decorre a identificao do "ser" e do "pensar".
47
Quanto a este ltimo sentido, vide a nota seguinte. Quanto exemplificao dos diversos exemplos em
linguagem atual, manifesta-se um pequeno problema. As dificuldades levantadas pela ambiguidade de
einai obrigaram, noutras lnguas, inveno de verbos e expresses verbais para sentidos distintos do
predicativo. o caso de 'existir', o de "ser igual a" e o de ' verdade (que)'. Por essa razo -nos difcil
encontrar exemplos que, em linguagem de todos os dias, exprimam esses sentidos com o verbo 'ser'.
Mas simples compreender as quatro consequncias fundidas na afirmao da ordem (vide
atrs 1. 2. I). "A ordem (o cosmo) " significa: I: o mundo ordem; 2) a ordem a ordem; 3) a
ordem existe; 4. a 'afirmao da ordem' verdade.
48
C. Kahn The Verb 'be' and its synonyms. Philosophical and grammatical studies edited by fohn
W M. Verhaar. The verb 'be' in ancient Greek, Dordrecht/Boston, 1971, 335, 342 encontra ainda
um quarto sentido: o veritativo - que" ... expressa a verdade de declaraes e o reconhecimento de
serem assim os fatos e os estados das coisas". Assentindo com Kahn na relevncia deste quarto
sentido de einai (que aprofunoa indistino entre "fatos" e "ditos"), parece-nos que podemos
entend-lo como um alargamento ao discurso do sentido identitativo.
82
deles. costume ditingui-los, referindo-os como utilizaoes completa (que
dispensa complemento: o terceiro) e incompletas do verbo 'ser'.
Ora, no frag. 2, o verbo apresenta um uso completo:
3 um que , que no para no ser,
5 o outro que no , que tem de no ser,
No implicar esse fato que deva ser traduzido pela forma com-
pleta: "existe"? primeira vista, sim. A traduo "existe" assenta perfei-
tamente no texto. Todavia, o motivo acima manifesto (a impossibilidade
de dizer "o" que e "que coisa ") continua a valer: a deusa tem de
manter ocultos o sujeito e o nome predicativo de o "que ". Isto significa
que as trs acepes do verbo so possveis.
Por esta ordem de idias, apesar de um nmero considervel de
ilustres tradutores e comentadores do poema o terem vindo a fazer, no
parece legtimo isolar uma das leituras do verbo, quando isso feito em
detrimento das outras. A ambiguidade de einai deve ser respeitada
49
De
resto, a interpretao acima apreseotada (que se apoia na irreferencialidade)
dispensa perfeitamente a traduo existencial
50
, sem lesar o argumento,
nem distorcer o seu contexto cultural. A melhor traduo ser ento aque-
la que respeita a ambiguidade de einai, possibilitando as trs leituras do
verbo: . Este problema pode tambm dar-se por resolvido.
49
Havendo pelo menos dois motivos de ordem histrica para a manter. Um o modo como o
sofista Grgias a explora no seu Da natureza, ou do no-ser, texto composto com a inteno de
subverter o argumento da deusa (DK82B3). O outro o dilogo O sofista, de Plato, onde as trs
leituras de einai so pela primeira vez, e definitivamente, desambiguadas (ver adiante 4. 3. 2).
Significa isto que cada uma das leituras identificada e posteriormente explicada pelas estruturas
ontolgica da realidade (os "cinco gneros supremos") e lgica do discurso (as relaes de inclu-
so e excluso entre cada um dos gneros).
50
Dois famosos comentadores, por vias diferentes, defendem esta interpretao. Charles Kahn,
Op. cit. 321-370; alm de numa srie de opsculos dirigidos contra a leitura existencial de einai.
A mesma tese sustentada num dos mais estimulantes comentrios do Poema de Parmnides: A. P.
D. Moure1atos, The Route of Parmnides. A Study ofWord, Image andArgument in the Fragments
, New Haven & London, 1974.
83
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
j
2. 1. 7 UMA AMBIGUIDADE NO SENTIDO DE TO EON
Finalmente, chegamos terceira mais complexa dificuldade. A
que formas do verbo einai recorre a deusa ao longo do poema para se
referir ao ser? A trs: ao particpio substantivado to eon (2. 7, 6. 1, 8. 3, 8.
35 passim
51
); a formas verbais, do indicativo presente estin (2. 3, 2. 5
passim), e do futuro (estai: 8. 36); e ao infinito einai
52
(2. 3, 3. passim). A
segunda no pe problemas: traduz-se simplesmente por "" e por "ser".
A terceira pe poucos: simplesmente traduzida por "ser". Mas a primeira
tem, nas diversas lnguas em que o poema foi traduzido, sido vertida por
diferentes formas, equivalentes, em portugus, a: "o ser", "o que ", "o
ente", "o essente", no plural, "as coisas que so" (ta eonta: 7. 1).
Todas estas verses so aceitveis, mediante as justificaes apre-
sentadas pelos que as preferem. A pergunta a fazer se h alguma
caracterstica que as distinga. Tanto "" como "ser" evidenciam a atri-
buio de um predicado a um sujeito
53
: a identidade consigo prprio,
um predicado potencial, ou real - a existncia: "x x", "x y", "x
existe". Pelo seu lado, "o ser" (to eon) desempenha preferentemente a
funo de sujeito, presente ou ausente, de "", decorrendo da a for-
ma perifrstica: "aquilo que ".
Daqui resulta uma particular ambiguidade do Grego clssico.
"O ser", "aquilo que ", etc., tanto pode designar propriamente o norrie
daquilo que (realizando uma funo denominativa), como manifes-
tar o atributo especfico pelo qual "aquilo que " (funo descritiva).
51
Latim: "Aqui e ali". Termo usado habitualmente para indicar que a citao ocorre noutros locais
do texto.
A lngua grega permite, e no sc. V essa prtica (a que no ser estranha a difuso da escrita)
tomou-se corrente na comunicao cultural, a substantivao de qualquer palavra pela anteposio
artigo definido neutro (to). Assim foram introduzidos na fala do quotidiano novos termos, que
forneceram as bases do vocabulrio epistmico da Cultura Ocidental. Por exemplo, "agora" (nyn):
to nyn - "o agora", "o instante"; "qual" (poion): to poion -"qualidade", etc.
52
Recorre ainda a equivalentes poticos de einai, como emmenai (6. 1 ), pelein (6.8) e forma
passiva pelenai (8.11 ), que habitualmente vm traduzidos por "ser", ou "existir", em nada pesan-
do no argumento. Note-se, contudo, que to einai nunca aparece no poema, ao contrrio do seu
equivalente to pelein (6. 8).
53
Se interpretarmos a identidade como um caso de predicao e admitirmos que a existncia um
predicado, o que controverso, embora no errado.
84
Esta ambiguidade, que originalmente pesaria sobre os nomes pr-
prios54 , vai afetar toda a compreenso do poema e manifestar-se em
todos os pensadores que no conseguiram escapar fora do argumento
da deusa: e no houve nenhum capaz de a ele se subtrair. ela que nos
vai conduzir maior dificuldade que nos posta pela interpretao do
poema: afinal o que o ser?
2. 1. 8 SER.
Como tanto insistiu Aristteles (Fsica I 3, 186 a24-b3; Categorias 1
a28-30; M etafisica X 1 O, 1059 a 10 at ao fmal; vide Alexandre de Afrodsias
In Metaphysicam 84, 29), 'o ser' eletico constitui uma monstruosidade
lgica, ao poder ser encarado quer como o nome individual da classe das
"coisas que so", quer como o predicado universal pela posse do qual se
diz que todas e cada uma das coisas "so" (no sentido existencial, ou
predicativo: "ser isto ou aquilo ... "). Para o Estagirita
55
, o problema resol-
ve-se impedindo o ser de ser dito de uma s maneira, por outro, ou seja
tanto como um indivduo, quanto como um universal. "O ser" deve, por-
tanto, dizer-se de muitas maneiras. Antes de tudo, cada ente "", um ser.
Complementando esta leitura, a expresso "ser enquanto ser" designa a
substncia de todo e cada ente, aquilo que ele , a sua natureza
56

54
O nome no s nomeia a realidade a que se refere, como pode referir a natureza que lhe
prpria. Esta caracterstica dos nomes antigos (no caso dos gregos, por exemplo, 'Filipe' significa
"amador de cavalos", ' dipo' "ps inchados", etc.). vem a perder-se com o tempo (quem que
sabe que 'Helena' significa "habitante da Lua"? e 'Teresa' "habitante de Tera: hoje a ilha de Santorini?)
Ora esta ambiguidade, que ter grande importncia na reflexo posterior, nomeadamente em Plato,
patente em todos as qualidades, susceptveis de serem tomadas como nomes prprios de um coletivo (o
filsofo chama-lhes "Formas": Repblica X 596 a). Por exemplo, 'Branco' ser tanto o nome comum a
todas as coisas brancas, como a propriedade ("o branco", a brancura) pela qual elas so chamadas brancas.
Aristteles denunciar com veemncia esta ambiguidade, que d origem a um tremendo erro lgico:
o de o mesmo termo poder desempenhar numa frase tanto a funo de sujeito, como a de predicado,
sendo tomado ora como um indivduo- "o Branco"-, ora como um universal- "branco".
55
Aristteles assim chamado por ter nascido em Estgira, na Macednia (em 384 ).
56
Avalivel de uma pluralidade de pontos de vista: como quididade ("forma", no sentido
aristotlico), materialidade, finalidade, ou ainda do do seu autor, criador. Cada uma destas um
modo de dizer a causa. Vejamos, por exemplo, o que um sapato? Enquanto sapato, cada um pode
ser encarado como "uma pea de calado" (forma), um objeto de couro, ou plstico, ou madeira,
etc, (matria), que serve para calar, proteger o p (finalidade), ou ainda "pea criada pelo sapatei-
ro" (causa eficiente, o criador).
85
Com esta emenda de Parmnides, Aristteles resolve algumas di-
ficuldades - lgicas e metafsicas -, criadas pelo ser eletico. Por um
lado, dissolve o mistrio de "o ser" atravs de uma srie de distines;
mas, por outro, recusa, ou adia, o confronto com ele.
Ora esse mistrio, podemos express-lo em diversas perguntas. Como
ter Parmnides chegado ao ser? Quais sao as conseqncias da aceitao
do argumento da deusa? A segunda pergunta tem resposta na continua-
o do estudo do poema. Mas a primeira deve ser respondida agora.
O ponto de partida de Parmnides o pensar. V o pensamento
como realizando duas funes: afirmao e negao. Cada uma destas
idntica a si mesma e diferente da outra; no havendo outra alternati-
va alm delas. At aqui o raciocnio nada tem de problemtico. Mas
agora a deusa vai como que tirar um coelho de dentro do chapu.
A afirmao afirma: diz "". E "o" que aquilo "que ". Tudo
bem. Pelo contrrio, a negao nega. Mas "o" que que nega? No
pode ser "aquilo que ", porque ento de "o que " diz "no " (o que
impossvel, porque a afirmao e a negao se opem). Mas, por outro
lado, tambm no pode negar "aquilo que no ", porque "no " ou
no existe, ou no se sabe do que se est a falar (seja como for no se
est a falar de nada). O simples fato da negao implica, portanto,
conseqncias inaceitveis, visto ser ou contraditris consigo prpria,
ou absurda (como que se pode negar aquilo que se desconhece?)
Definem-se assim dois continentes incomunicveis. De um lado,
o pensamento, a afirmao, a realidade, a verdade. Do outro, ainda o
pensamento, a negao, a irreferencialidade/inexistncia, a falsidade.
Todavia, como as conseqncias da negao so todas impossveis, esta
eliminada como pensamento. Donde resulta a identidade entre pen-
samento e ser.
O que ento "o ser"? o nico domnio em que a afirmao, a
realidade e a verdade coincidem. "O ser" tudo aquilo a que se pode
chegar a partir do pensar. Logo se percebe que o nico pensamento
possvel: todo o pensamento, o nico lugar onde o discurso e a realida-
86
de se encontram: a verdade (tal como na afirmao "" coincidem a
predicao, a existncia e a verdade). quase o que est dito em 6.1:
necessrio que o ser, o dizer e o pensar sejam .. .
Para l iremos agora. Mas s depois de resolvermos duas questes.
NoTA soBRE ALP.THEIA
Ao contrrio da nossa 'verdade' - simultaneamente afirmao de
uma qualidade e qualidade de uma afirmao
57
- a palavra altheia
acha-se associada a um complexo percurso mental, individual e cultu-
ral. um substantivo, formada a partir da raiz lanth-/lth-, cujo senti-
do negado (pelo alfa privativo: a-). A sua maior dificuldade de com-
preenso reside, porm, na, para ns, irrelacionvel diversidade de sig-
nificados do verbo lanthan, entre os quais se destacam dois: "estar
oculto; ser ignorado, passar despercebido", "esquecer", na voz mdia
58

Daqui resulta que 'altheia' contm uma dupla negao. A pri-
meira acha-se expressa no sentido prprio da raiz: ocultao, esqueci-
mento; a segunda decorre do prefixo privativo. Implica isto que, para
um Grego, pelo menos de Homero em diante, a declarao da presena
autntica de algo s possa fazer-se atravs da negao da sua ausncia.
Portanto, como Heidegger bem viu
59
, o sentido original de
altheia ser "desocultao", que a um nvel profundo associa os signi-
ficados ativo e mdio do verbo. Essa tese, porm, honra sobretudo o
futuro filosfico e epistmico do termo, incidindo principalmente na
associao da verdade e do saber reminiscncia, necessria depois do
57
Dizer de algo que " yerdade" pode ser lido como "esta proposio est includa na classe das
proposies verdadiras" (leitura extensiva), ou como "a verdade a propriedade pela qual esta
proposio se diz verdadeira" (leitura intensiva).
58
Os verbos gregos conjugam-se em trs vozes: a ativa, a passiva e a mdia, cujas formas coinci-
dem parcialmente com a passiva. A voz mdia usada quando a aco recai de alguma maneira
sobre o agente, tipicamente quando este tem interesse nela.
59
Vom Wesen der Wahrheit, Frankfurt am Mein, 1954.
87
esquecimento a que a alma forada ao entrar no corpo, como nota
Plato no Pedro (246 b-250 c; vide Repblica X 621 a; Fdon 75 d).
Todavia, a fecundidade filolgica da tese no faz jus ao argumento
de Parmnides. Como o prprio Heidegger nota
60
, a verdade institui uma
dupla concordncia: entre a coisa e o discurso sobre ela, entre a coisa e ela
mesma (poderia fala-se de essncia, mas no preciso). Um exemplo: uma
moeda de cinco escudos. A afirmao "Esta uma moeda de cinco escu-
dos" verdadeira se o objeto indicado por "esta" for de fato uma moeda
de cinco escudos (e no de dez, vinte, etc.): este o registo da verdade,
como adequao da nossa compreenso prpria coisa. Mas pode acon-
tecer que a moeda seja falsa. Nesse caso "esta" uma moeda de cinco
escudos, mas no "" o que parece: este o registo da autenticidade, como
adequao da coisa nossa compreenso.
Ora o argu111ento de Parmnides caracteriza-se pela integral fu-
so destes dois registos. "O ser " o pensamento em que a realidade
(autntica) e a verdade coincidem. Todavia, como a continuao do
argumento vai mostrar, uma vez que s "o ser" , porque s o ser real,
esta nica afirmao acarreta no a falsidade (de resto, 'falsidade, ou
'falso', so termos de todo ausentes do poema), mas a impossibilidade
de qualquer outra.
Por esta razo, preferimos acentuar o registo da autenticidade,
traduzindo altheia por 'realidade' (mais do que o outro ele revelador
do argumento). Por outro lado, o registo da verdade sugere a competi-
o entre proposies, pertinente no nosso mundo, porm, deslocado
num contexto em que uma nica proposio possvel ("").
LOCALIZAO DOS FRAGS. 4 E 5
Os intrpretes mais sensveis lgica da argumentao de
Parmnides gostam de acentuar a continuidade entre os frags. 1. 2, 3 e
60
Traduo francesa da Op. cit.: "De l'essence de la verit", Questions I, Paris, 1968, 159-192
(vide 163-8).
88
6. A apresentao seqencial levanta, porm, um problema: o da loca-
lizao dos frags. 4 e S. Sem outras razes que no as que o bom-senso
lhe ditou, Diels incluiu-os entre B3. e B6. Se os tirarmos da, onde
poderemos p-los? No h muitas opes. Vejamo-las.
fragmento 4
V tambm como o que est longe pela mente se torna
[firmemente presente:
pois no separars o ser da sua continuidade com o ser,
nem dispersando-o por toda a parte segundo a ordem do mundo,
nem reunindo-o.
fragmento 5
[. .. ] para mim o mesmo
por onde hei-de comear: pois a tornarei de novo.
1. Entre Bl e B2.
uma possibilidade. O frag. 5, pe!a sua referncia ao comeo e
ao retorno a ele, poderia ser colocado em qualquer local. Mesmo antes
do incio do argumento do frag 2. J, pelo contrrio, o frag. 4, pela
incluso da referncia a to eon, estaria a desajustado.
2. Entre B2 e B3.
Ningum advoga esta insero. Mesmo aqueles que no encaram
B3 como a concluso natural de B2 no vem sentido na proposta.
3. Entre B3 e B6.
a leitura tradicional, cujo nico inconveniente reside em cortar
a seqncia entre B3 e B6, perfeitamente natural, uma vez que B6 no
passa de uma expanso de B3.
4. Entre B6 e B7.
outra possibilidade. Particularmente se encararmos B4 como
uma introduo a B7. Nesse caso, como os dois fragmentos no tm de
89
~ I
I
I
I
I
I
I
J
~
I
I
j
J
j
I
I
I
J
j
ficar juntos, poderia explorar-se a possibilidade de o separar de B5,
que, como vimos, no ficaria mal antes de B2.
A ordem proposta ser ento Bl, B5, B2, B3, B6, B4, B7. A
entroncao frag. 8, que conduz Via da Opinio, na qual B4 e B5 no
parecem ter lugar.
Quanto ao sentido destes fragmentos, no parece pr qualquer
dificuldade. B5 prefigura, ou comenta, a circularidade do argumento
da deusa, qual j fizemos referncia. B4 contempla a unidade do ser,
confrontando-a com a separao, produzida e justificada pela
ncia da sensibilidade, como o frag. 7 proclamar. Como que "o ser"
pode aparecer separado na diversidade sensvel? Como que pode to-
lerar, na diversidade, a unidade parcelar de cada uma das coisas? So
perguntas para que no oferecida resposta. Contudo, a advertncia
insere-se perfeitamente aps a condenao expressa no frag. 6, desen-
volvida num sentido metodolgico no frag. 7.
2. 2 DESENVOLVIMENTO DO ARGUMENTO: A NOVA VIA
O frag. 3 traz o argumento da deusa at a uma primeira conclu-
so. A explorao dos dois caminhos do pensar tinha-os mostrado ni-
cos, idnticos a si mesmos e opostos um ao outro. Da eliminao de
um resultara ento a identificao do outro com o prprio pensamen-
to. O frag. 6 comea por alargar esta identidade ao discurso. Introduz,
porm, uma nova ordem de razes.
fragmento 6
necessrio que o ser, o dizer e o pensar sejam; pois podem ser,
enquanto o nada no :{. .. ]
Em B2 o ser fora deduzido do pensar. Em B6.1, o pensar (identi-
ficado com o dizer e o ser) que vai ser forado a ser. Os dois raciocnios
so complementares. O ser ope-se ao no-ser. O no-ser reduz-se ao
90
- - - --
.
--.i.
nada. Resta o ser como possvel. Sendo, porm, o nico, foroso que
seja. A nica possibilidade converte-se em necessidade. Em B3 a elimina-
o do no-ser conduz identificao do ser com o pensar. Em B6.1 o
fato de nada poder resultar do nada que eleva a possibilidade necessi-
dade. Mas o argumento vai prosseguir num sentido inesperado.
2. 2. 1 UMA TERCEIRA VIA
[. .. ] isto te ordeno que medites.
Desta primeira via de investigao eu te <afasto>
61
,
e logo tambm daquela em que os mortais, que nada sabem,
vagueiam, com duas cabeas: pois a incapacidade
lhes guia no peito a mente errante; e so levados,
surdos e cegos, a um tempo, estupefatos, multido indecisa,
que acredita que o ser e o no-ser so o mesmo
e o no-mesmo, para quem regressivo o caminho de todas as coisas.
E eis que subitamente uma terceira via se ab're, para logo se fe-
char. Aquela em que "vagueiam os mortais", que ainda no aprende-
ram a respeitar a oposio do ser ao no-ser e por isso os confundem.
O argumento da deusa regressa eliminao da via negativa e s con-
seqncias dela decorrentes.
Os insultos de que os homens so alvo operam em dois registos.
De um lado, os que denunciam a sua dupla natureza (que o frag. 16 ir
aprofundar): "duas cabeas", "mente errante", "multido indecisa", que
confunde o ser com o no-ser ora sustentando que , ora que no . Do
outro os que evidenciam as causas da sua incapacidade: surdos, quan-
do julgam ouvir, cegos, quando crem ver, estupefatos, quando imagi-
nam que, falando, dizem alguma coisa.
6 1
Se aceitarmos a reconstituio proposta por Diels, no muito clara a referncia "primeira via
de investigao". Qual ela? Suponhamos que se trata da via negativa, aceitando a conjectura
consensualmente aceite. Um modo mais claro de dizer seria: "esta a primeira via de investigao
de que te afasto, mas logo tambm daquela ... "
91
I
I
I
I
I
I
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j
De incio tanta veemncia surpreendente. Depois, com a continua-
o da leitura do poema percebemos que desde sempre foi aqui que a
deusa quis chegar. A eliminao da segunda via, do no-ser, no mais do
que o instrumento que lhe vai permitir chegar s crenas dos mortais,
explicao de por que que "passam todas atravs de tudo" e finalmente
lio que lhes possibilitar a correo do erro em que laboram. De resto, a
radical alternativa entre os dois caminhos esboados no frag. 2 seria bas-
tante para excluir um meio termo: a aparncia, "que e no ".
fragmento 7-8
Pois nunca isto ser demonstrado: que so as coisas que no so;
mas afasta desta via de investigao o pensamento,
no te force a este caminho o costume muito experimentado,
deixando vaguear olhos que no vem, ouvidos soantes
e a lngua, mas decide pela razo a prova muito disputada
de que falei. [. .. ]
De novo volta a deusa proibio de toda a mistura entre as
duas primeiras vias, agora claramente apontada terceira, na qual va-
gueiam os mortais. B7. 2 importante por manifestar na proibio a
forma "afasta", da qual Diels colheu a sugesto para preencher a lacu-
na de B6. 3. Mas os trs ltimos versos de B7 acrescentam duas impor-
tantes novidades mensagem da deusa.
2.2 2 SENSIBILIDADE E RAZO
A primeira reside na perfeita caracterizao da "via da opinio",
como tradicionalmente conhecida. Trata-se de uma prtica induzida
pelo "costume muito experimentado" do exerccio da sensibilidade: a
viso, o ouvido e a comunicao verbal. Neste contexto, os versos re-
plicam, ponto por ponto e pela mesma ordem, as admoestaes expres-
sas em 6. 7, de forma a impedir qualquer confuso.
92
~ - - = - - = ~ = = = - ~ = = ~ - - ~ - - - - - - - - ~ ~ - --
Mas B7. 5 confere injuno divina um contorno inteiramente
novo, tambm ele inesperado. Contra a entrega ao costume da prtica
sensvel advoga a deusa o exerccio da razo, atravs da "prova muito
disputada" ( evidente - e pretendemos mant-lo na traduo- o para-
lelo da expresso com o "costume muito experimentado" de 7. 3).
A lio de enorme alcance. Levanta, porm, nada menos de trs
questes de traduo, que convm esclarecer previamente.
A primeira tem a ver com "decide" (krinai) . A 'deciso' desempe-
nha uma funo capital na economia da mensagem divina. Em B6. 7 a
"multido indecisa" (akrita phyla) a que hesita entre o ser e o no-
ser, confundindo um com o outro. Em B8. 15-16, a "deciso" (krisis)
consiste precisamente na oposio do ser ao no-ser, com que mister
contrariar a '"mistura' (krasis) dos membros errantes" de B 16. 1.
A segunda a 'razo'. O termo usado lagos. A oposio
sensibilidade sugere encontrarmo-nos perante o apelo faculdade
raciocinativa, qual caberia a correo dos costumes dos homens. Esta
interpretao enquadra-se perfeitamente no rigor da estratgia
argumentativa atrs desenvolvida, completamente violentadora das
experincias sensveis (como o frag. 4 em sntese comenta, atravs da
oposio "do que est longe" quilo que pela mente se toma presente).
Mas o termo grego evoca outras conotaes, que cumpre manter vivas,
pelo menos pelo seu poder sugestivo. Lagos tambm 'argumento',
'argumentao', sempre raciocinada. Pelo que s ganhamos potenciando
cada um dos sentidos atravs do outro
62

2. 2. 3 A FUNO DO DEBATE NA REFLEXO E NA BUSCA DO SABER
A terceira reporta-se "prova muito disputada", que tambm pode
ser entendida como "originando muitas disputas" (uma vez mais, a ca-
racterstica potica adequa-se bem manuteno de ambas as leituras).
62
De resto o uso do dativo instrumental consente ambas as leituras. O dativo , em Grego, o caso
(aspecto da flexo nominal) que inclui os diversos complementos circunstanciais: o "instrumento"
um deles.
93
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l
I
I
J
J
J
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li
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I
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Levando inteiramente a srio a exortao divina, o que, na com-
plexidade dos sentidos que permite, o verso sugere que o jovem se
deve entregar defesa do argumento (que argumento? Aquele "de que
falei" - B 7. 6a) atravs do debate. No possvel exagerar a importn-
cia e as conseqncias deste conselho. O que a deusa est a aconselhar
o jovem a fazer a confrontar-se pelo debate com todos aqueles que
contrariem a fora do argumento expendido. E a entrada direta no
assunto, ao longo de todo o frag.8, enuncia as principais teses s quais
h que opor a fora da razo/ argumentao.
2. 2. 4 Os SINAIS DO SER
Terminado o argumento que dirigiu aos mortais, a deusa proce-
de de seguida caracterizao do tipo de debates a que acabou de
exortar o jovem. Partindo da premissa inicial ":', desenvolve quatro
argumentos, tendentes ao estabelecimento de outras tantas teses sobre
o ser. O seu objetivo ltimo definir as linhas de refutao de algumas
posies comummente defendidas nas discusses entre "homens sabe-
dores" (sophoi). Nesse sentido, natural supor que os seus destinatri-
os sero, como o jovem vir a ser, figuras ilustres da tradio reflexiva
grega (nomeadamente os Pitagricos a quem Parmnides poderia estar
associado)
63

2. 2. 4. 1. 0 SER INGNITO E INDESTRUTVEL
[. . .] . S falta agora falar do caminho
que . Sobre esse sp muitos os sinais
de que o ser ingnito e indestrutvel,
pois compacto, inabalvel e sem fim;
5 no foi nem ser, pois agora um todo homogneo,
uno, contnuo. Com efeito, que origem lhe invest-igarias?
Como e onde se acrescentaria? Nem do no-ser te deixarei
63
Vide Kirk & Raven, The Presocratic Philosophers, Cambridge, 1966, 264-5.
94
falar, nem pensar: pois no dizvel, nem pensvel,
visto que no . E que necessidade o impeliria
1 O a nascer, depois ou antes, comeando do nada?
E assim, necessrio que seja de todo, ou no.
Nem a fora da confiana consentir que do no ser
nasa algo ao p do ser. Por isso nem nascer,
nem perecer, permite a Justia, afrouxando as cadeias,
15 mas sustem-nas: esta a deciso acerca disso -
ou no - ; decidido est ento, como necessidade,
deixar uma das vias como impensvel e inexprimvel (pois no
via verdadeira), enquanto a outra e autntica.
Como poderia o ser perecer? Como poderia gerar-se?
20 Pois, se era, no , nem poderia vir a ser.
E assim a gnese se extingue e da destruio se no fala.
A argumentao da deusa sobre a impossibilidade de gera-
o e destruio do ser, embora assente na estrutura atrs desen-
volvida, apresenta algumas novidades momentosas. B8. 4 enuncia
trs caractersticas do ser, que s poderemos interpretar fisicamen-
te: "compacto, inabalvel e sem fim"
64
Estes trs "sinais", atri-
butos, indicam que o ser no tem solues de continuidade (no
admite o vazio), no pode ser movido, ou deslocado, e no come-
a, nem acaba, no espao e no tempo
65
Esta ltima idia desen-
volvida pela continuao do argumento: o ser um eterno presen-
64
Alguns intrpretes interpretam "sem fim" (ateleston) como "infinito", com o sentido que habitu-
almente atribumos hoje a esta noo (por exemplo, R. Mondolfo, El Infinito en el pensamiento de
la Antiguedad Clsica, 1942 trad. port. : O Infinito no Pensamento da Antiguidade Clssica, S.
Paulo, 1968, 101, 344-8). No podemos estar de acordo, por razes textuais e culturais. Em
primeiro lugar, por entrar em contradio (apesar do que sustenta Mondolfo) com outros atributos
do ser, expressos mais adiante: ouk ateleutton : "no incompleto" (B8. 32; tetelesmenon pantothen,
"completo por todos os lados": B8. 42-3. Finalmente, por, com excepo de Melisso (por isso
criticado por Aristteles, que, na Fsica A, recorre a ele para refutar o vide Sobre a
gerao e a corrupo, A 8, 325 a3 segs.), a generalidade dos pensadores gregos encararem o
infinito negativamente, como uma carncia de forma, de fim.
65
Se no acaba, no tem fim. Logo infinito. A contradio com o que sustentmos na nota
anterior aparente e ser resolvida mais adiante (vide B8. 43 segs).
95
te, uno, homogneo e contnuo. Sem admitir outro alm dele, e,
no seu seio, pregas, ou partes.
A novidade surge agora, com a interrogao sobre as razes que
justificariam uma qualquer origem, ou fonte de alteraes de que o ser seria
produto. No pode haver nenhuma. Porque a nica que se imaginaria s
podia ser o no-ser. Todavia, a indizibilidade e impensabilidade deste,
justificada pela sua impossibilidade, impedem-no. O questionamento das
razes para que algo seja, ou melhor, a idia de que para tudo tem de haver
uma razo de ser, manifesta a primeira apario de um "princpio da razo
suficiente". A falta de uma razo suficiente, na durao ( 8. 10) e no lugar ( 8.
13), probem a origem e a destruio do ser. Ou seja, carecendo de razo
para nascer, ou morrer, num qualquer momento, ou determinado lugar,
impedem-nos de pensar que foi gerado, ou ser destrudo. Ficar, pois, con-
tido num eterno presente, sem passado nem futuro, de onde no pode sair.
2. 2. 4. 2 INDIVISVEL.
Nem divisvel, visto ser todo homogneo,
nem num lado mais, que o impea de ser contnuo,
nem noutro menos, mas todo cheio de ser
25 e por isso todo contnuo, pois o ser com o ser.
A mesma razo que no consente o vazio vlida para a afirma-
o da indivisibilidade do ser. Dividi-lo implicaria torn-lo discreto
(uma sucesso de partes, ou pontos insusceptveis de diviso). Mas o
ser contnuo. E cheio, pleno
66

66
A idia de qt1e o ser pleno recorre na tradio ps-eletica, com a nica excepo dos Atomistas
(para quem a realidade era composta de tomos e vazio) . Pelo contrrio, a tese aristotlica de que
"a natureza tem horror ao vazio"- que em nada se afasta do aproveitamento que, no Timeu 57 c,
Plato faz do pleno para explicar a perpetuidade do movimento - invade toda a Fsica medieval,
passando da para a filosofia moderna.
A tenacidade com que o vazio foi negado deve-se argumentao eletica, bem como identifica-
o, operada por Aristteles na sua crtica aos Atomistas, do vazio com o no-ser. ainda com base
numa argumentao anloga que Descartes vai identificar extenso e corpo, negando
consequentemente o vazio. Leibniz e Kant sustentaro essa mesma tese, porm, com argumentos
sintticos, derivados da experincia.
96
vNVEHStD:-\L!:: t;:
P;:Ri C: .. .. t.
2. 2. 4. 3. IMVEL.
Alm disso, imvel nas cadeias dos potentes laos,
sem princpio nem fim, pois gnese e destruio
foram afastadas para longe, a convico verdadeira as repeliu.
O mesmo em si mesmo permanece e por si mesmo repousa,
30 e assim firme em si fica. Pois a potente Necessidade
o tem nos limites dos laos, que de todo o lado o cercam.
A imobilidade deve ser entendida em duas dimenses: no
espao e no tempo. E conseqentemente em dois aspectos: o do
movimento e o da mudana. Tal como se deu em relao impos-
sibilidade de um momento, ou de um lugar (como j vimos), em
que comece ou acabe, ao ser impossvel qualquer alterao. E
porqu? De novo tornamos ao primeiro argumento, com a men-
o da ingenitura e indestrutibilidade do ser. E, no entanto- veja-
se o que dissemos acima-, a ausncia de um fim no o impede de
estar "cercado".
O alcance da tese enorme. O ser no pode de alguma maneira
"sair de si" ( isso mesmo que atesta 8. 29). Pois como poder continu-
ar a ser, se minimamente no o mesmo, "como", ou "o que" ants era,
ou depois ser? E por que "antes", ou "depois" etc.?
2.2.4.3.1 IMOBILIDADE E IMUTABILIDADE NOS SEGUIDORES DE
PARMNIDES
Pela violncia que exerce sobre a sensibilidade, a tese da imobili-
dade e imutabilidade do ser aquela em torno da qual os pensadores
ps-eleticos mais se dividiro. tambm aquela que exigir mais da
imaginao filosfica.
Os Eleatas - Zeno e Melisso - sustentam-na at s ltimas con-
seqncias. O segundo contrapondo-lhe o ser, que "nada tem mais for-
97
te" que ele (DK30B8)
67
O primeiro com uma srie de argumentos que
atestam as impensveis conseqncias da adf!lisso do movimento e da
mudana
68

Todavia, a experincia do movimento e da mudana demasia-
damente frequente para poder ser erradicada da mente. Na tradio
reflexiva, trs pensadores vo tentar acomod-la veemncia do inter-
dito eletico: Empdocles, Anaxgoras e Demcrito.
Reinterpretando poeticamente o ser na forma de quatro ele-
mentos divinos e eternos, Empdocles explica movimento e mudana
como a "dupla histria" da mistura e separao destes. O rtifcio
reside na preservao da identidade de cada um dos elementos de
cuja combinao deriva a ordem do mundo em que vivem os homens.
Enquanto estes se mantiverem unos e imutveis, as conseqncias da
violao do argumento da deusa no se tornaro efetivas. Torna-se
assim possvel conceber toda uma teoria do devir. Embora a difcil
coabitao da razo e da sensibilidade se faa com o sacrifcio da
viso ingnua do mundo
69

Anloga reinterpetao do ser eletico levada a cabo por .
Anaxgoras e pelos Atomistas: para o primeiro, o ser constitudo por
partculas infinitamente divisveis, nas quais se acham todas as coisas;
para os segundos, por mnimos indivisveis: os tomos. Postulando a
infinita divisibilidade das suas partculas, Anaxgoras adia indefinida-
mente o problema da sua identificao: resolve assim a mudana na
suspenso da identidade (se uma coisa no isto, ou aquilo, tambm
no deixa de o ser).
Mais fecunda a soluo atomista, que explica a diversidade
pelo nmero infinito e pela no menos infinita variedade de tomos,
cujas propriedades resultam exclusivamente da sua forma, e da posio
e disposio com que se combinam uns com os outros. Ao moverem-se
67
Ver a anlise deste argumento em Kirk & Raven, Op. cit. 315; ou em Jos Trindade Santos, Op.
cit. 193-5.
68
Vide Kirk & Raven, Op. cit., 299-305; J. T. Santos, Op. cit., 188-92.
69
Vide J. T. Santos, Op. cit., 214-8.
98
'-"=------- - - - - - --
no vazio, os tomos chocam e emaranham-se, dando origem aos mun-
dos e a tudo o que neles h. Como se v, a proibio eletica no
violada, uma vez que a contrariedade qualitativa fica subsumida na
unidade fsica (os tomos so compostos sempre pela mesma "mat-
ria"), e a mudana ocorre sem que a identidade do ser seja beliscada.
2. 2. 4. 4. COMPLETO.
Portanto no justo que o ser seja incompleto:
pois no carente; ao [no-] ser, contudo, tudo lhe falta.
Sem origem, nem fim, indivisvel, imvel, ao ser nada falta (ao
contrrio do que acontece ao no-ser) . Est, portanto, completo. O
que significa que se no acha em processo, espera do que quer ~ e
seja que se lhe acrescente, ou seja retirado.
A tese da completude do ser complementa a da sua imobilidade e
imutabilidade. A influncia que exerce na tradio , como se viu, deci-
siva. Todavia, as mais ambiciosas teorias sobre o movimento e a mu-
dana no pensamento grego so as de Plato e Aristteles, cada uma
das quais exigiria no menos de um livro para poder ser apresentada.
2. 2. 5 SUMRIO
Concluda a exposio das quatro teses, o argumento sobre os sinais
do ser interrompido para a apresentao de duas snteses. A primeira
constitui um sumrio. de toda a "Via da Verdade". A segunda funciona,
por assim dizer, como uma ilustrao, uma representao visvel, do ser.
O mesmo o que h para pensar e aquilo por causa de que h
pensamento.
Pois, sem o ser- ao qual est prometido
70
-,
7
Como uma noiva a um noivo, a idia expressa pela utilizao do verbo phatiz.
99
- I
no achars o pensar. Pois no e no ser
outra coisa alm do ser, visto o Destino o ter amarrado
para ser inteiro e imvel. Acerca dele so todos os nomes
que os mortais instituram, confiantes de que eram reais:
"gerar-se" e "destruir-se", "ser e no ser",
"mudar de lugar" e "mudar a cor brilhante".
imensa a importncia desta passagem do poema e diversos os
problemas que contm. Comea com uma reavaliao do argumento
explanado nos frags . 2, 3 e 6, que pode ser lida como uma expanso
das identidades de B3 e B6.1. A medida da identidade entre o ser e o
seu correlato, o pensamento, alargou-se at no ser possvel um sem o
outro. Tornando solenidade do pronunciamento adotado no promio,
a deusa legitima todo o argumento tanto pela fora do raciocnio (que
o discurso divino converte em norma), quanto pelo Destino csmico -
a ordem inabalvel do todo- que enlaou um no outro.
2. 2. 5. 1 0 PENSAMENTO E OS NOMES
Que dizer ento daquilo a que os mortais chamam ' pensar'? An-
tes da explicao do frag. 16, uma nica observao oportuna. Todos
os nomes inventados pelos homens so sobre o ser. E, entre estes, o
punhado respigado como exemplo atesta mltiplas violaes: da
ingenitura e indestrutibilidade (vide 8. 3-21), da irreversibilidade ( 6. 8-
9) e imobilidade (8. 26-31) do ser.
O tpico de uma importncia a que a passageira referncia no
faz justia. Se todos os nomes so sobre o ser ( o que afirma 8. 38),
todos eles no podero seno referi-lo (funo denominativa), ou
descrev-lo (funo descritiva): ou seja, de "o ser" afirmar "". Ora
estes nomes comeam por no ser do ser (por dizerem coisas que o ser
no ), sendo, portanto, de nada. Alm disso, afirmam impossibilida-
des (entre aquelas que os argumentos do frag. 8 sucessivamente refuta-
ram). E a denncia no vai por ora mais longe.
100
2. 2. 6 A ESFERA
Visto que tem um limite extremo, completo
por todos os lados, semelhante massa de uma esfera bem rotunda,
em equilbrio do centro a toda a parte; pois, nem maior,
45 nem menor, aqui ou ali, foroso que seja.
Pois nem o no-ser , que o impea de chegar
at ao mesmo, nem possvel qlfe o ser seja
maior aqui, menor ali, visto ser todo inviolvel:
pois igual por todo o lado, e fica igualmente nos limites.
Todos os atributos do ser, deduzidos da sua afirmao, e da sua
irredutvel oposio ao no-ser, so agora condensados numa imagem
visvel. Ora aquela que mais adequadamente reflete a dupla identidade-
formal e material- do ser a de uma esfera: pela regularidade, perfeio
e plena coincidncia consigo mesma. Percebemos agora o possvel senti-
do do "sem fim", e "sem princpio nem fim" (8. 4, 27). A perfeita regula-
ridade da esfera permite que cada um dos pontos da sua circunferncia
seja simultaneamente princpio e fim. ( isso mesmo que o frag. 5 sus-
tenta). Fica desta maneira resolvida a aparente contradio entre a afir-
mao da infinidade do ser e a declarao dos seus limites.
3. A Via da Opinio
Com esta imagem do ser conclui a deusa a sua sntese da cadeia
de argumentos em que ficaram expostos os sinais do ser. Num certo
sentido, a mensagem da deusa chegou ao fim. E, no entanto, no
tinha ela no incio advertido o jovem de que teria de "tudo aprender"
(1. 28)? Tendo ento cessado o seu "discurso fivel", "digno de confi-
ana" (piston logon), o que que a leva a abordar o estudo das "cren-
as dos mortais"?
101
3. 1 ALCANCE DA VIA DA VERDADE
Onde quis a deusa chegar com a enumerao dos sinais do
ser? Ser que algum poderia seriamente acreditar que no mundo
em que vivia no havia nascimento e morte? Ou que toda a diviso
era impossvel? Ou pluralidade? Que era completamente destituda
de qualquer forma de movimento e mudana? Ou de crescimento?
No obviamente possvel responder com certeza a qualquer
destas perguntas. E, contudo, a oposio do "caminho muito experi-
mentado" (B7. 3) "prova muito disputada" (B7. 5) no pode ser mais
funda. Como ultrapass-la?
3. 1. 1 A RELAO ENTRE A REALIDADE/VERDADE E A APARNCIA
Se aceitarmos que a afirmao do ser conduz rejeio das cren-
as dos mortais, temos todas as razes para questionar a veracidade da
experincia sensvel. Da introduo de significativas alteraes no quo-
tidiano dos homens vai uma enorme distncia. A autenticidade da iden-
do ser com o pensar no pode ser posta em causa. Mas no ser
por isso que os homens tero de passar a ignorar os fatos do movimento
e da mudana, do nascimento e da morte, e assim por diante.
O que o argumento introduz um insanvel conflito entre a
experincia sensvel e a realidade pensvel. Conflito que dever ser
resolvido atravs da reflexo, e que no poder deixar de ocupar
uma posio fulcral nas tentativas feitas para alcanar o saber.
No ser, portanto, caso para considerar falsas e destitu-
das de sentido todas as formas de experincia sensvel (apesar
de, durante quase um sculo, alguns dos mais ilustres
comentadores do poema o terem sustentado
71
). Nem para nos
71
Mesmo depois da apario da, atrs refetida, obra de Giovanni Casertano- a primeira a defender
o valor positivo da doutrina parmendea sobe a doxa -,os estudiosos preferem no se pronunciar
sobre esta questo de vital importncia para a compreenso do poema: afinal quais so as
consequncias da refutao das crenas dos mortais, ou que sentido atribuir ao tratamento que lhes
conferido, aps a sua to completa rejeio?
102
---. ..
i.:
entregarmos defesa integral de uma concepo de saber que
ignore a sensibilidade.
O sentido da crtica eletica- no s o do poema de Parmnides,
mas o dos argumentos de Zeno, de Eleia, e do poema de Melisso, de
Samos -,reside na dupla chamada de ateno para a autenticidade do
pensamento e para a correlativa impensabilidade da experincia sen-
svel. Cada um destes fatos tem de ser compreendido e a
compatibilizao de um com o outro ter de constituir a finalidade
ltima de toda a concepo que se pretenda constituir como "saber".
Explicar a aparncia, integr-la num quadro concetual pensvel, defme
ento uma exigncia mnima de rigor e coerncia do pensar. De outro modo, o
saber dos mortais no mais deixar de oscilar entre a hesitao acrtica e a
esttica aridez da defmitiva constatao de que" o ser ". Ou seja, to insentata
a tentativa de encontrar no sensvel um saber autntico, que pretenda o
ser, quo intil ficar pela encantatria repetio do nico saldo positivo do
argumento da deusa: "". No pode ser mais clara a exortao dirigida ao
jovem, na concluso do argumento contra a doxa : "decide pela razo a prova
muito disputada de que falei", ou" ... pelo argumento a refutao que d
origem a muitas disputas" (qualquer das tradues correta).
Foi assim que Parmnides foi entendido por quantos se lhe segui-
ram na tradio reflexiva grega
72
Passaro sculos at que o
neoplatonismo e o neopitagorismo ensaiem uma aproximao do sa-
ber que ignore de todo a via da opinio.
3. 1. 1. 1 S DESTINATRIOS DA MENSAGEM DA DEUSA
Mas ento impossvel pensar que o poema no visa nenhum
dos que, antes de Parmnides, se entregaram busca do saber. Durante
muitos anos, explorando uma coincidncia superficial com Herclito,
72
Como vimos, Zeno e Melisso aprofundaram as conseqncias da sua mensagem. Empdocles,
Anaxgoras e os Atomistas reinterpretaram-no (conferindo novos sentidos ao ser). Plato e Alistteles
construram amplas snteses do saber grego, a partir da aceitao da identidade do ser e do saber. Os
sofistas entragaram-se desvalorizao do saber (Grgias), ou reabilitao da aparncia (Protgoras).
103
alm de uma oposio de fundo nas obras dos dois pensadores
73
, tor-
nou-se habitual afirmar que o poema visava, na realidade, as doutrinas
do Efsio. Mas j muito poucos sustentam hoje essa tese.
No , porm, foroso personalizar a questo. Mesmo sem ter de
pensar nesta ou naquela figura da tradio, no h dvida de que o poema .
critica todos aqueles que- e quantos o no fizeram?- antes de Parmnides
apontaram uma origem para o cosmo. Ou os que consentiram uma emer-
gncia dos contrrios (Anaximandro: DK12A9; vide Aristteles Fsica A
4, 187 a20 segs.; Pseudo-Plutarco Strmateis 2). Mas decerto a denegao
de alcance epistmico s conjecturas dos mortais no podia deixar de visar
as discusses entre intelectuais, que tero constitudo o verdadeiro suporte
para a transmisso oral das opinies "dos que primeiro filosofaram".
Para todos esses, e ainda naqueles em quem, como em Parmnides
e Aristteles, notvel a indistino entre "fatos" e (para o
Eleata vide atrs 1. 2. 2; para Aristteles Metafsica B 1
74
), a investiga-
73
A contradio de fundo reside na radical oposio entre uma defesa da identificao da realidade com
o movimento- "tudo flui" (Plato Crtilo 440 c)- e com o repouso (Parmnides frag. 8. 26 segs); a
coincidncia superficial entre a palintonos [ou palintropos] harmoni de Heraclito ("No compreen-
dem como o que difere consigo mesmo concorda: como a harmonia de tenses opostas [ou reversvel]
entre o arco e a lira": BSl) e o palintropos keleuthos (o "caminho reversvel") de Parmnides B6. 9.
74
"Em relao cincia que estamos a investigar [a Metafsica], necesstio examinar primeiro as
aprias (aporsai) que comeam por se nos apresentar, as que acerca dessa questo outros conside-
raram, bem como o que fora delas ter sido omitido.
Os que querem ultrapassar as a porias (euporsai) ho-de comear por explor-las bem (diaporsai
kals), pois a posterior ultrapassagem das a porias (euporia) resulta de se desenvencilharem das
aporias anteriores (lysis tn proteron aporoumenn), e no se desenvencilha quem desconhece o
n, alm de que a aporia da reflexo aponta para a da coisa, visto que quem est na aporia (aparei )
fica imobilizado, como quem est amarrado: um e outro so incapazes de avanar em frente.
Por isso se torna necessrio contemplar primeiro todas as dificuldades, no s pelo que foi dito,
mas porque os que investigam sem terem explorado antes as apotias (diaporsai prton) so semelhan-
tes aos que ignoram onde devem it; por nem sequer saberem se encontraram o que buscavam; pois a
finalidade [da investigao] s manifesta a quem previamente considerou as a porias (proporkoti) .
E ainda necessrio que se ache em melhor situao para decidir aquele que- como se de litigantes se
tratasse - deu ouvidos a todos os argumentos opostos". (Aristteles, Metafsi ca B 1, 995 a23-b3).
Para alm de outros aspectos no menos importantes, o texto evidencia a importncia das "apotias"
(note-se a repetida referncia ao tetmo, atravs dos compostos do verbo aporein) no mtodo de inves-
tigao de Aristteles, justamente designado de "diaporemtico". Ora o que uma apotia? Uma difi-
culdade, um problema que deixa o investigador embaraado, e para o qual ele apresenta uma soluo,
pelos outros considerada insatisfattia (por isso, apresentam, tambm eles, as suas solues). surpre-
endente que Aristteles se proponha a investigar a realidade, considerando-a partir do estudo das apatias,
ou seja, das dificuldades que persistem nas opinies daqueles que o antecederam.
Dever comear por considerar as aporias (aporsai) com que os outros se confrontaram,
isol-las, explor-las bem (diaporsai kals: estudando-as noutros que sobre elas se debruaram)
e finalmente resolv-las (euporein) . Uma vez mais, saber e ser coincidem.
104
-
o do ser- o saber- no pode separar-se da recuperao crtica, pol-
mica mesmo, das opinies dos que os antecederam. Neste sentido ain-
da, a inteno controvesa de 7. 5 constitui no s o nico meio de
advogar a entrega busca do saber, como tambm a forma de, por
excelncia, promover a sua manuteno e divulgao, assegurando ainda
a educao das novas geraes: sempre, como hoje, atradas por todas
as formas de exibio pblica de capacidades, como forma de afirma-
o pessoal e social.
Todas estas intenes se acumulam ento na dedicatria crtica s
opinies dos mortais. Convergem deste modo duas finalidades: por um
lado, so expostas as opinies dos que o antecederam na tradio; por
outro, denunciado o erro em que caram e apontado o remdio para
ele. Mas h ainda algo de muito importante a acrescentar, a que j fize-
mos referncia e a que tomaremos quando chegarmos aos frags. 9, 16e
19. A estes conferiremos, portanto, redobrada ateno. Mas voltemos
pela ltima vez ao frag. 8.
3. 2 As DUAS FORMAS
50 Nisto cesso o discurso fivel e o pensamento
em torno da verdade; depois disso as humanas opinies
aprende, escutando a ordem enganadora das minhas palavras.
E estabeleceram duas formas, que nomearam,
das quais uma no deviam nomear - e nisso erraram -,
55 e separaram os contrrios como corpos e postaram sinais,
separados uns dos outros: aqui a chama do fogo etreo,
branda, muito leve, em tudo a mesma consigo,
mas no a mesma com a outra; e a outra tambm em si
contrria, a noite sem luz, espessa e pesada.
60 Esta ordem csmica eu te declaro toda plausvel,
de modo a que nenhum saber dos mortais te venha transviar.
105
Os versos 50-2 declaram o fim do discurso verdadeiro e anunciam o
incio da chamada "via da opinio". A caracterizao das "crenas dos mor-
tais", feita atravs da indicao das "duas formas" ... "que nomearam", co-
mea com uma nota crtica: " ... e nisso erraram". Erraram porque nomea-
ram "duas", quando j ficou sobejamente demonstrado que s deviam ter
nomeado uma, visto que s "o ser " e" ... a ele se referem todos os nomes
que os mortais instituram, convencidos de que eram reais ... " (8. 39).
Depois disso separaram os contrrios: um identificado com o fogo
(ou o sol), outro com a noite (as trevas). A crtica visa aqui implicita-
mente a tese, tipicamente jnica
75
, da constituio das coisas atravs da
mistura (krasis) das qualidades opostas que suportavam. Assim, de um
lado estava o fogo, sumamente quente e raro, do outro a terra, fria e
densa. No meio, achavam-se o ar - quente e rarefeito - e a gua - fria e
pouco densa. A mistura destas qualidades era produzida, e explicada,
pela mistura fsica, das substncias materiais que as suportavam.
isso mesmo que a deusa afirma em 8. 56-9. Os dois ltimos versos
criticam este ensinamento e indicam a sua justificao. A plausibilidade,
verosimilhana, desta ordem csmica foi transmitida ao jovem para que este
~ o se deixe enganar por nenhuma outra tentativa empreendida pelos mortais.
Talvez este dado, prestado de forma aparente casual, constitua um
indcio precioso sobre a finalidade da via da opinio. Neste sentido, ela
conteria menos um ensinamento positivo do que uma smula crtica do
saber dos fsicos, que o jovem dever desaprender. No entanto, como
veremos, o tom de muito do que se segue excede esta viso limitada.
3. 2. 1 DIALTICA E ERSTICA
fragmento9
Mas, uma vez que tudo chamado luz ou noite
e o conforme a estas potncias dado a isto e quilo,
75
Os pensadores jnicos, a que Aristteles chamar "fsicos", ou "fisilogos", por se dedicarem ao
estudo da natureza e do movimento, so Tales, Anaximandro e Anaximenes, de Mileto. Tradicio-
nalmente, o seu "florescimento" estende-se ao longo do sc. VI.
106
tudo igualmente cheio de luz e de noite obscura,
4 ambas iguais, visto cada uma delas ser como nada.
A veia dialtica do frag. 8 continua no 9. Estes quatro versos
prestam-se a diversas leituras: todas elas jogando sobre a ambiguidade
e o carcter vago e equvoco com que certas expresses so usadas.
Por exemplo, qual o referente do "tudo" de 9. 1? "todas as coi-
sas", real ou aparentemente? Se realmente, ento a atribuio
errada, porque s um nome lhe conviria, no dois. Mas, se aparen-
temente, ento o erro manifesta-se mais adiante. Porque "tudo igual-
mente cheio de luz e de noite obscura, ambas iguais". Aqui de novo
como deve ser lido o "tudo"? Se realmente, errado como acima.
Mas, se aparentemente, ento no ""; ou, se" ... igualmente cheio
de luz e de noite escura, ambas iguais", como que podem ser iguais,
se so diferentes (tm nomes diferentes)? Ou ainda, so duas e dife-
rentes, mas tambm iguais, porque cada uma delas nada. Mas ento
no podem ser nem sequer uma.
Este tipo de refutao mostra como a dialtica (e a erstica:
arte da disputa verbal) uma criao eletica. A tese demonstrada
pela exibio das contradies, do absurdo, a que conduz a defesa
da anttese (a doutrina que se lhe ope). esta dimenso da influn-
cia eletica que os sofistas mais nitidamente exploraro. Voltare-
mos a este tpico.
3. 3 A POSITIVIDADE DA OPINIO
Fragmento 1 O
E conhecers a natureza do ter e no ter de todos os
sinais e dos raios da pura lmpada do sol
as obras destruidoras, e de onde nascem,
e conhecers as obras que rodam em torno da lua de olho redondo
e a sua natureza, e sabers do cu que os tem volta,
107
I
e de onde nasce, e como guiando-o a Necessidade o obriga
a conter os limites dos astros.
O fragmento 1 O parece exteriorizar uma atitude bem diferente
da expressa nos dois fragmentos anteriores, transmitindo a sensao de
haver um ensinamento real acerca da aparncia. Mas aqui a natureza
fragmentria em que nos chegou o poema que impede uma deciso
ntida. E ser assim para todos os fragmentos que estudarmos a seguir,
como dissemos, com a exceo de B 16 e B 19.
chamada a ateno para o espao csmico em que se acham
localizados o Sol e a Lua. E para os efeitos destes astros sobre a vida
na Terra. Alude-se finalmente a uma ordem que explica a regularida-
de dos movimentos dos astros. Sabemos da importncia que a astro-
nomia caldaica, e depois a grega, vo conferir ao estudo destes movi-
mentos irregulares, conspcuos (bem visveis), salientes, na regulari-
dade das estrelas do cu. Mas ser preciso esperar pelo Timeu pla-
tnico para chegar a um discurso coerente e informativo sobre a as-
tronomia grega clssica.
3. 4 ASTRONOMIA E FISIOLOGIA
fragmento 11
... como a terra e o sol e a lua
e o ter que a tudo comum e a via lctea e o Olimpo
extremo e o calor ardente dos astros forados a
nascer.
Nada de interessante parece dever ser acrescentado a esta sum-
ria descrio dos cus. O "calor ardente dos astros forados a nascer"
s parece poder conter uma referncia ao Sol.
108
fragmento 12
1
Pois as coroas mais estreitas enchem-se de fogo sem mistura
e as que vm noite depois destas, mas com elas lana-se uma
parte de chama.
No meio delas est o esprito que governa tudo;
pois em tudo comanda o parto doloroso e a mistura,
impelindo a fmea a unir-se ao macho, e ao contrrio
o macho fmea.
Aqui, contudo, achamo-nos diante de um ensinamento positivo,
claramente identificado com a transmisso de um saber humano. Pare-
ce estarmos perante uma doutrina que explica o ordenamento csmico
e a unio sexual dos humanos. H "um esprito que governa tudo", que
"comanda ... a mistura", tanto dos seres humanos, quanto a dos astros,
cujas coroas se enchem de fogo, umas "de fogo sem mistura", outras
com " ... uma parte de chama".
Talvez a imperceptvel doutrina vise a caracterizao das circuns-
tncias em que se pode falar de mistura, ou das suas conseqncia fsicas
e fisiolgicas. Particularmente da mistura dos sangues, responsvel pela
gerao dos seres. A este ponto, o frag. 18 tem algo a acrescentar.
fragmento 18
Quando a mulher e o homem juntos misturam as sementes de Vnus,
a fora que se forma nas veias a partir de sangues diversos,
mantendo o equilbrio, gera corpos bem formados.
Se, contudo, misturados os smens, as foras se opem,
e no fazem unidade, misturados no corpo, cruis,
atormentam o sexo da criana com o duplo smen.
O fragmento parece imputar s "foras que se opem" a responsabili-
dade pelas malformaes das crianas e os sofrimentos de que so vtimas.
109
r
fragmento 13
Primeiro que todos os deuses Eros foi concebido.
Nada de novo tambm aqui. A referncia a Eros traduz habitual-
mente a emergncia de uma fora atrativa entre os seres, que os leva
reproduo.
fragmento 14
Facho noturno, em torno terra, alumiado a uma luz alheia
O que constitui "um dos mais belos versos da literatura grega
76
" de-
signa evidentemente a Lua e pode bem acoplar-se ao fragmento seguinte.
fragmento 15
Sempre espreita dos raios do sol.
fragmento 15a
Parmnides no poema diz que "a terra tem razes na gua".
Uma afirmao, respigada de um esclio de Baslio. interessan-
te na medida em que evidencia um sinal da carreira de Parmnides
como "fsico" (investigador da natureza).
fragmento 17
direita os machos, esquerda as fmeas
76
Jean Beaufret, Parmnide. Le poeme, Paris, 1955, 8.
110
I
\
F -.

Provavelmente uma teoria sobre a formao ds sexos no tero
materno. Veja-se o paralelo com as tbuas dos pitagricos: de um lado
o Limite, mpar, uno, direito, macho, em repouso, retilneo, luz, bom,
quadrado; do outro, o Ilimitado, par, mltiplo, esquerdo, fmea, em
movimento, curvo, obscuridade, mau, oblongo (vide Aristteles
Metafsica A 5, 986 b23-6).
3. 5 PENSAMENTO E A MISTURA
fragmento 16
Pois, tal como cada um tem mistura nos membros errantes,
assim aos homens chega o pensamento; pois o mesmo
o que nos homens pensa, a natureza dos membros,
em cada um e em todos; pois o mais [o pleno] o pensamento.
Pode ser que no tenha qualquer significado especial. Todavia,
depois de no ter usado uma nica vez, nos fragmentos que possumos
do poema, o termo ' homem' (anthrpos ; para se referir ao gnero
humano recorre sempre a brotos : "mortal"), Parmnides usa-o duas
vezes neste fragmento (e de novo em B 19. 3).
De resto, a importncia deste fragmento enorme, lanando uma
nova luz sobre a origem e o sentido da sensibilidade e das crenas dos
mortais. Os frags. 8 e 9 tinham-nos j despertado para as "duas for-
mas" contrrias, da mistura das quais, presume-se (com alguma base
em B12 e B18), nascero os homens e provavelmente todos os seres,
animados e inanimados.
Ficamos agora a saber que - tal como permeavam a natureza do
cosmos (poder ser esta a chave para a compreenso de B 1. 32: "pas-
sando todas atravs de tudo") - as duas formas se combinam no ho-
mem ('membros' um termo potico para designar o inexistente "cor-
po", ou at os sentidos).
111
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I

Ora, tal como so constitudos pela mistura, assim os homens
perct:bem a mistura
77
E, no entanto- e aqui o jogo entre os sentidos
contrauitrios quase atinge o paroxismo-, nos homens o mesmo que
pensa (o paralelismo com B3 no pode ser fortuito): "a natureza dos
membros".
Mas ento est a justificar com a mistura a percepo da mistu-
ra? E/ou a celebrar a natureza do mesmo? "Pois o mais o pensamen-
to" coroa tanto equvoco: no se percebe se est apenas a exaltar o
pensamento, ou a acenar ao pleno (recordando a necessidade de uma
natureza nica e de um nico pensamento: ""). Pode at suceder que a
equivocidade se manifeste como uma forma de comentar a ambivalncia
da mistura e das conseqncias que engendra: a regressividade, a hesi-
tao. etc.
3. 6 A OPINIO E OS NOMES
fragmento 19
Assim, segundo a opinio, as coisas nasceram e agora so
e depois crescero e ho-de ter fim.
A essas os homens puseram um nome que a cada uma distingue.
O fragmento 19 encerra provavelmente o percurso pela via da
opinio. As coisas, diferentemente nomeadas pelos homens, nascem, vi-
vem e ho-de morrer. Esses so os nomes com que os homens (de novo
anthrpoi) as designam e lhes descrevem as aparncias. Subjacente acha-
se a idia de que tudo isto enganador, pois, como provou a via da
verdade, s o ser . porm, a nota, que s Grgias dignamente
acentuar (DK82B3; Sexto Emprico, Adv. math., 83-6 - ver adiante 4.
77
A semelhana com Empdocles Bl 09 (ou possvel influncia neste) notria:
"Pois com a terra vemos a terra, com gua a gua,
com ar o ar brilhante, com fogo o fogo ardente,
com amor vemos o amor, e com dio o dio terrvel".
112
I
2. 2): so os nomes postos pelos homens que as distinguem. A diferena
no est "nelas" (que razo poder haver para falar de uma pluralidade?),
mas apenas nos nomes (B8. 38; B9. 1 seg.) que os homens (sem proprie-
dade/autenticidade?: Bl. 30-2) lhes atribuem, e com os quais as distin-
guem, "confiantes de que eram [so] reais": (B8. 39).
4. Parmnides e a herana eletica
Tivemos 'atrs a oportunidade de chamar a ateno para a in-
fluncia do Poema de Parmnides no pensamento grego anterior a
Scrates. Aludimos ento ao papel de transmissores e crticos da men-
sagem eletica desempenhado pelos dois maiores filsofos gregos da
Antiguidade: Plato e Aristteles. S agora, porm, podemos com-
pletar o quadro geral que evidencia a importncia de Parmnides na
tradio filosfica, elucidando as leituras divergentes que a Filosofia
e a sofstica
78
fizeram do Poema.
A anlise j feita permite-nos avaliar o alcance do interdito em
que a tradio condensou todo o impacto da dialtica eletica: "no
possvel conhecer, ou dizer, o que no " (B2. 7-8). Ser a diversa
reinterpretao desta tese que ir dividir os maiores representan.tes do
pensamento grego. com essa sumria considerao que concluiremos
a nossa viagem ao longo do poema.
78
Falar de 'sofstica' no implica que a aco dos sofistas se possa, ou deva, entender como um
movimento concertado, mais do que como o fenmeno da convergncia para Atenas das figuras mais
representativas da cultura grega da poca. A primeira alternativa levanta problemas difceis de resol-
ver: da datao dessa convergncia (estende-se ao longo de mais de um sculo), da diversa origem,
estatura intelectual e posio ideolgica de cada um dos sofistas e da significativa degradao do
ambiente que a sua presena foi provocando. Levanta ainda uma dificuldade que se reflecte sobre a
dependncia em que nos achamos das fontes pelas quais nos chegaram informaes sobre os sofistas:
para alm da evidente parcialidade, gira sempre em torno de personalidades concretas.
Embora nos concentremos sobre a presena da mensagem eletica nas obras dos dois maiores sofistas
- Protgoras e Grgias -,no poderemos deixar de considerar as informaes prestadas por Plato no
Eutidemo (condensada em torno de Eutidemo e Dionisodoro, personalidades cuja importncia real
se desconhece). Outros sofistas- Trasmaco, Hpias, Prdico e at, mais tarde, Iscrates- poderiam
ser referidos, mas neles o efeito da dialtica eletica no notvel.
113
4. 1. FRAG. 2 REVISITADO
A proposio "no possvel conhecer, ou dizer, o que no "
consente uma constelao de divergentes leituras, motivadas pelas mui-
tas ambiguidades, de diversa natureza, que contm. Comecemos pelas
ambiguidades sintticas
79

"No possvel conhecer, ou dizer ... " pode ser interpretada
como uma proibio (no sentido de "no dirs, ou conhecers ... "),
ou como uma advertncia ("se disseres, ento ... "). Mas no s uma
tem conseqncias muito diferentes da outra, como interagem de
maneira diversa sobre cada uma das aes: "dizer", ou "conhecer".
E, se no, vejamos. Enquanto "no digas" remete para uma inter-
dio imediata, "no conhecers" pode ser lida tanto como uma
ordem - "no tentes conhecer" -, quanto como uma advertncia -
"mesmo que tentes, no conseguirs" -, ou ainda "o que julgas
conhecer no um conhecimento (saber) autntico". Esta ltima
acepo h-de inevitavelmente reflectir-se sobre o dizer, no senti-
do de "o que disseres, no ests ria realidade a dizer" (so palavras
.ocas, ou meros sons). E, na verdade, a contaminao entre estas
duas interpretaes manifesta-se pela retroaco da segunda sobre
a primeira: a interdio acaba por ser lida como a declarao de
uma impossibilidade efetiva.
Passemos agora s ambiguidades semnticas, que so j nossas
conhecidas, residindo na pluralidade de leituras de einai. "O que no
" pode ser interpretado nos sentidos predicativo, identitativo e exis-
tencial. O problema, note-se, tal como vimos atrs, no tem tantas
conseqncias na interpretao do poema, quanto nos diferentes con-
textos em que vai emergir. "O que no " pode ser lido como o que
no "isto ou aquilo", o que no "igual a si prprio", ou ainda "o
que no existe".
79
O nvel sinttico refere as relaes formais entre os termos; o semntico remete para as relaes
materiais entre os sentidos dos termos, ou das expresses.
114
4. 1. 1 DA AMBIGIDADE AO SOFISMA
Mas as dificuldades no ficam por aqui, uma vez que de novo se
verifica a contaminao entre os dois tipos de ambiguidade, a qual
foroso encarar numa perspectiva histrica. natural pensar que o
primeiro sentido das palavras da deusa constituam uma interdio:
"no dirs",;no conhecers". Todavia, se assim fosse, a prpria deusa
no poderia com legitimidade proferir a expresso "o que no ", ou
mesmo qualquer declarao na forma negativa. Esta primeira leitura -
a proibio da negativa - pode, portanto, considerar-se violada pela
prpria proposio que a declara. Mesmo assim, a interdio poder
ser invocada para justificar a rejeio de qualquer declarao negati-
va80, ou dar origem a uma cadeia de aporias que afundam o discurso
no infinito regresso
81

82
. H, portanto, razes para privilegiar a adv:er-
tncia contra a interdio.
Esta possibilidade vai, contudo, dar origem a novos e inespera-
dos problemas. Cruzando de novo o sintctico com o semntico, a
advertncia sobre a impossibilidade de declaraes negativas equivale
a sustentar que nenhuma delas ter sentido, como se dizer - "x no
... ", ou "no-x .. . "- fosse o mesmo que no dizer nada, ou nem sequer
falar, produzir sons sem nexo- gargarejos, assobios, fungadelas, ata-
ques de tosse, etc.-, ou at gestos obscenos.
80
E no s declaraes, como tambm termos negativos, por exemplo: "no-cavalo", ou, como
veremos adiante, a propsito da interpretao existencial, termos que referem entidades inexistentes,
como 'Pgaso', ou ' Quimera'.
81
Com esta expresso caracteriza-se uma situao indecidvel, porque susceptvel de se prolongar
indefinidamente, como no exemplo do ovo e da galinha.
82
Por exemplo no seguinte dilogo:
- "No chovendo"
-"No podes diz-lo! "
-"Porque?"
- "Porque no possvel dizer o que no "
-"Mas posso!!"
-"Porque?"
- "Porque ento tambm tu no poderias proibir-me!!"
- "Nem tu impedir-me d o fazer!!!" . E a dificuldade torna-se ainda mais complexa se fizermos
retroagir o nvel semntico sobre o sinttico, sustentando que negar "no est a chover" equivale
a afirmar "est chovendo").
115
J ultrapassamos o limiar da gargalhada. Mas s o comeo. A
entrada em cena da ambiguidade semntica de einai vai engrossar muit> a
lista de a porias resultantes da interdio divina. Por exemplo, nas interpre-
taes predicativa e identitativa, equivale a proibir, ou desclassificar, qual-
quer forma de movimento ou mudana (como B8. 26-31 demonstra), e
tambm de gerao e de corrupo (B8. 6-21). Como que "isto" poder
alguma vez tomar-se "aquilo" (vide B8. 40-1)? Portanto, de o que quer
que seja s poder afirmar-se que isso mesmo: "o que quer que seja" (o
que o mesmo que limitar toda a predicao identidade
83
).
A interdio da negao da existncia vem acrescentar um toque
de paradoxo a esta inextrincvel cadeia de aporias. No se pode falar
de seres inexistentes, como vimos, tal como negar a existncia do que
quer que seja. Esta nova impossibilidade vais dar origem a duas inespe-
radas complicaes. Primeira, a que resulta do cruzamento das leitu-
ras. Por exemplo, a negao de um predicado pode ser interpretada
como a negao da existncia do sujeito ("Scrates no meu pai", o
mesmo que afirmar "Scrates no existe"). Por converso, do que no
existe nada poder ser afirmado, nem sequer que no existe (visto nada
se poder dizer de "o que no ").
Mas tambm, pelo seu lado, a segunda complicao vem bara-
lhar toda a confuso j criada. Resulta ela de se encarar o discurso
como um fato, talvez uma outra, espcie de ser. O que acontece ento,
se pensarmos que, ao violar cada um dos interditos acima explicitados,
estaremos no a neg-los, mas a cair numa incontornvel aporia? Veja-
mos. No possvel dizer o que no . Portanto, se o posso dizer (bas-
ta-me dizer: "o no ser ... "), ento porque . Uma vez mais a retroao
do semntico sobre o sinttico produziu inditas dificuldades. Isso sig-
nifica que o fato lingustico da negao a torna to possvel e legtima
quanto a correspondente afirmao.
83
Naturalmente que esta dificuldade no ter qualquer conseqncia para quem se limitar a falar
do ser, afirmando "". Afeta, contudo, qualquer referncia a alguma entidade, fato, ou qualidade
do mundo em que vive. Por exemplo, a proposio "o homem bom" torna-se impossvel, ou
destituda de sentido, uma vez que do homem s poder afirmar-se que " homem" e do do bom
que " bom".
116
E assim chegamos aporia final. A impossibilidade de dizer o
que no pode ser tambm lida como a concesso da garantia da
verdade a toda a declarao afirmativa (em todos os sentidos acima
enunciados), a qual acarretar a da correspondente falsidade de todas
as declaraes negativas. De resto, a leitura veriditiva de "" (ver atrs
2. 1. 6) atesta isso mesmo, ao interpretar "" como " verdade". Toda-
via, uma vez mais a inegvel evidncia do discurso recair sobre esta
interdio, implicando que, na medida em que se declara o que quer
que seja, essa declarao, pelo simples fato de poder ser feita, verda-
de. E -o apenas pelo fato de ter sido proferida. Duas conseqncias
decorrem daqui: a impossibilidade da falsidade, bem como a da con-
tradio. Se eu digo " verde", ento verdade que verde, pelo sim-
ples fato de o estar a dizer. Mas, se digo "no verde" tambm verda-
de, porque acabei de o dizer. Portanto, se fao uma afirmao e a se-
guir a nego, nem por isso me contradigo, visto que tanto uma como
outra so verdades (ou seja "verdade").
4. 2 A CRTICA SOFSTICA
As interpretaes acima sumariadas, alm de muitas outras indi-
retamente relacionadas com a eletica interdio de dizer "o que no
", no so fruto da desenfreada imaginao de nenhum estudioso da
cultura grega. Acham-se, todas elas, apontadas por Plato e Aristteles,
no dilogo Eutidemo, e no tratado intitulado As refutaes sofsticas,
respectivamente. Mais do que isso, possvel encontrar as mais interes-
santes no fragmento que conhecemos do tratado de Grgias Da natu-
reza ou do no-ser.
No difcil calcular o efeito paralisante que tiveram, e ainda
hoje podem ter, sobre o pensamento. No ser ento difcil entender a
mistura de ironia e desprezo com um fundo sentimento de impotncia
com que a Filosofia as encara (nenhum texto documenta este sentimen-
to dbio melhor de que o Eutidemo). Mas h tambm que atender a
razes habitualmente pouco consideradas. que os sofistas so talvez
117
os ltimos e mais brilhantes representantes de um mundo que Plato e
Aristteles ajudaram a sepultar: o da oralidade.
Para o amante do saber, como para aquele que se dedica exaus-
tiva tarefa de o registar, criticar e sintetizar em textos escritos, destina-
dos a serem usados criticamente pelas geraes futuras, o calor das
disputas ersticas (combates verbais em que o que interessava era ven-
cer o opositor), a mera valorizao do sucesso, a expensas da investiga-
o da verdade, no s so destitudas de sentido, como constituem o
maior obstculo aos seus propsitos. Assim seexplica a atitude que o
levar a excluir os sofistas da autntica tradio filosfica.
compreensvel. Todavia, uma to severa crtica no passaria de
parcialidade, se no fosse compensada por um esforo efetivo, no sen-
tido de emancipar o saber filosfico do atoleiro de sofismas em que os
ersticos tinham deixado a tradio reflexiva grega.
Mas os sofismas, como vimos, limitam-se a explorar as
ambiguidades consentidas pelo grego corrente. Para alm dos rigorismos
ticos e da sobranceria poltica, a tarefa prioritria residir em conse-
guir despist-las e resolv-las cabalmente. Essa ser, antes de todos, a
misso de Plato.
4. 2. 1 PLATO
Pela associao expressa do interdito eletico (B2. 7 -8; vide Rep-
blica V 4 76 e-77) concluso retirada da excluso da via negativa- "o
mesmo ser e pensar" (B3; vide Repblica 4 77 a sqq.) -,Plato concebe
uma filosofia que explora a ciso entre a realidade (o ser e o saber) e a
aparncia (a experincia sensvel e a opinio). Esboa ento um duplo
movimento. Por um lado a profunda a ciso, argumentando que enquan-
to o saber matria de ensino e aprendizagem, a opinio no pode ser
transmitida seno pela persuaso (Timeu 51 e). Por outro comp-=11sa-a,
promovendo o acesso ao saber atravs de um mtodo que ensina, atra-
vs de uma prtica dialtica assente sobre princpios rigorosos, a questi-
onar os dados colhidos pelo exerccio da sensibilidade.
118
Esta estratgia ter efeitos revolucionrios, condicionando a for-
mao da atitude e modo de vida designado pelo nome 'Filosofia', que a
captao da tradio pela escrita (vide atrs:) converter em disciplina.
A constituio do saber passa primeiro pelo estabelecimento da
distino entre matria e forma: de um lado, acha-se "aquilo" que se
sabe e aquilo "de que se sabe", do outro as regras que condicionam
formalmente o saber, enquanto saber (irrefutabilidade, infalibilidade,
unicidade, imutabilidade etc.
84
) . Depois esboada a estratgia de defi-
nio de urna sntese de ambas, que aproveita a informao material
proporcionada pela aparncia, submetendo-a ao rigor introduzido pe-
las exigncias racionais do saber. S assim o saber consegue atingir a
estabilidade que o elevar acima dos processos do ensino tradicional,
pelos quais o mestre se limitava a instilar as suas convices na mente
dos discpulos, forados a receb-la passivamente ( isto que o filsofo
designa de "persuaso").
contra esta situao - toda ela herana da tradio oral - que
Plato se revolta. O seu programa est concebido a partir da mensa-
gem eletica. Todavia, para que este possa ser levado a cabo com xito
ser necessrio nela introduzir significativas modificaes. isso que
Plato far no Sofista. Mas para as compreendermos h que enveredar
pela Filosofia da Linguagem, pensando nos fatos lingusticos respons-
veis pelas interpretaes do frag. 2 do poema, acima inventariadas.
4. 2. 1. 1 NEGAO
Para Parrnnides, "" o contrrio de "no-", portanto, a afir-
mao e a negao so contrrios. Plato vai mostrar que embora pos-
sa ser esse o caso, no tem de ser, e na maior parte das situaes nem
sequer assim.
84
Se houvesse mais do que um saber, se estivesse sujeito a alteraes, se pudesse ser refutado, no
se poderia legitimamente consider-lo saber. As duas primeiras exigncias derivam da natureza do
ser (unicidade, imutabilidade, eternidade etc.). As duas outras so especficas do saber e condicionaro
o seu modo de fixao e transmisso.
119
', .' }. ~ ~

O "bom" o contrrio do "mau", o "justo" do "injusto", e assim
por diante. Todavia, entre um e outro extremos podemos pensar em
muitas outras possibilidqdes: o "indiferente", o "aceitvel", o "suficien-
te", etc. Mas, se em vez de valores, ou de adjetivos, pensarmos em
substantivos, a objeco toma-se ainda mais pertinente. Qual o con-
trrio do "vermelho"? Nalguns sentidos poderemos falar do "verde".
, contudo, evidente que este tipo de contrariedade en nada se asseme-
lha dos adjetivos citados acima. Portanto, o que o "no-vermelho"?
Alguma cor especial? J vimos que no. a gama infinita das cores e
tonalidades distintas do vermelho. Por essa razo, devemos encarar o
'no' no como significando contrariedade, mas alteridale. A negao
de algo no um no-algo no sentido absoluto, mas outra coisa, que
apenas sabemos no ser "algo".
4. 2. 1. 2 NO-SER
Da resulta que o no-ser no o contrrio do ser. apenas
outra coisa diferente do ser. No sentido predicativo - por exemplo,
"Carlos amvel"-, "Carlos no amvel", ou "Carlos no-amvel",
significa que no sujeito em causa no se manifesta a amabilidade. Mas
no implica que ele seja grosseiro, rude, ou mal-criado. No implica
um defeito real, mas to-s a ausncia de uma qualidade.
No sentido existencial (o identitativo no acrescenta aqui nada
ao j dito), a questo ainda mais momentosa. Vejamos a mais
extensa de todas as proposies: "o ser ". Significar a sua negao
a inexistncia do no-ser? De modo nenhum. Se 'no' significa "ou-
tra coisa", no sentido existencial o no-ser existe, porm, com uma
existncia diferente da do ser. E o sentido predicativo esclarece pre-
cisamente de que tipo de existncia se est a falar: da do bom, do
vermelho, etc.
Quer isso dizer que no se pode falar do no-ser como inexistente?
Claro que pode. Mas a teremos de conceder toda a razo a Parmnides:
pode-se falar, mas dele nada se poder dizer.
120
'
4. 2. 1. 3 fALSIDADE
Se assim, tambm uma falsidade no o contrrio de uma
verdade, mas apenas uma outra coisa, diferente dela. Nessa medida,
no s possvel dizer falsidades (violando o interdito "dizer o que no
"), como o que acontece sempre que uma descrio de um estado de
coisas no coincide com esse estado de coisas: por exemplo, afirmar
"esta uma moeda de cinco escudos", quando se trata de uma de dez
escudos, ou uma de cinco escudos falsa. outra coisa, mas no coisa
nenhuma.
4. 2. 1. 4 VERDADE
Nesse sentido, 'verdade' no mais do que a qualidade de uma
proposio que descreve um estado de coisas tal como ele : se , afir-
mando que , se no , negando-o.
4. 2. 1. 5 APARNCIA
E a aparncia? Essa ser a situao proposta por uma proposi-
o que descreve um estado de coisas que parece, mas no de fato, o
estado de coisas descrito. o que se passa quando algum se assusta ao
avistar um animal que avana na sua direo e foge gritando: "Lobo!"
Para parar da a pouco, ao perceber que o animal que corre ao seu lado
o co de um vizinho.
4. 2. 1. 6 OPINIO
E opinio ser ento a designao conferida a uma proposio, efeti-
vamente enunciada por um sujeito, o qual, de acordo com a informao
colhida por via sensorial, faz uma afirmao ou uma negao. Sujeito que
pode estar certo ou enganar-se, pois essa a natureza da opinio, e que diz a
verdade quando acerta, e uma falsidade quando erra, mente, ou se engana.
121
A opinio tem uma natureza escorregadia, varivel, passvel
de ser avaliada de muitos pontos de vista diferentes. E por isso
mesmo que no se pode confundir com o saber. Mas no ser por
isso que o saber pode de todo dispensar a opinio. Pelo contrrio,
serve-se dela como matria sobre a quallabora. Mas ter de a sub-
meter a uma considerao refinada para poder apurar o que da opi-
nio se poder converter em saber e o que no passa de confuso,
erro, ou iluso.
4. 2. 2 S CONSEQNCIAS DA CRTICA DE PLATO
Atravs destas precises e especificaes, Plato conseguiu reti-
rar da mensagem de Parmnides o que lhe interessava, libertando-se
das conseqncias indesejveis que acarretava. Mais ainda. Esclarecen-
do as circunstncias em que o verbo ser pode ser interpretado nos seus
sentidos predicativo, identitativo e existencial, fixa definitivamente as
modalidades que determinam a realidade e o discurso acerca dela: os
cinco gneros supremos - o ser, o mesmo e o outro, o movimento e o
repouso. O ser diz-se das coisas que existem; o mesmo daquilo que
els so identitativamente; o outro das que existem e se dizem diferen-
temente das ditas
85
; o movimento das coisas que se movem e mudam;
o repouso das que permanecem.
4. 3 0 SABER DOS SOFISTAS
Em que consistia ento o saber dos sofistas e de que modo inter-
pretavam eles o interdito eletico?
Comum a todos eles era a dedicao ao estudo das questes da
linguagem. As finalidades deste trabalho, contudo, pouco teriam a ver
com o interesse pela investigao e pelo aprofundamento do saber. Es-
85
Como, por exemplo, em "o movimento participa do ser" (ou "o movimento existe"); ou na
afirmao de que qualquer gnero participa do mesmo em relao a si prprio; ou ainda "o movi-
mento participa do outro em relao ao repouso" ("o movimento diferente do repouso").
122
tavam primariamente voltadas para a prtica e para a preparao e
apetrechamento intelectual de todos os envolvidas na vida poltica. e,
numa cidade como Atenas, nos anos que se seguiram ao triunfo sobre
os Persas, esses eram potencialmente todos os cidados. Como inter-
pretaram os sofistas a mensagem eletica?
4. 3. 1 PROTGORAS
O decano de todos os sofistas (nascido por volta de 490) com-
portava-se de modo prudente e moderado. Por aquilo que Plato nos
deixa perceber dele, o Abderita (originrio de Abdera, no Norte da
Grcia) era um homem de saber com muito prestgio. Dele no conhe-
cemos qualquer virtuosstica explorao das ambiguidades consentidas
pelo eleatismo.
Pelo contrrio, a essncia da sua doutrina reside no respeito pelo
saber, que nele passa pela dignificao da opinio, conseguida atravs
do refinamento dos produtos da sensibilidade e pelo apuramento da
capacidade de ajuizar as contradies e conflitos com que a vida cor-
rente nos confronta. a atitude de um relativista, para quem "o ho-
mem a medida de todas as coisas". Pode este princpio querer dizer
que o que quer qualquer homem afirme o afirma pelo fato de, para ele,
ser verdade. Mas isso no implica que de fato assim seja. Este nvel de
identificao da verdade com o ser e o saber exatamente aquele que o
sofista rejeita, ou que prefere no considerar.
Sobre se , ou no, de fato, verdade, nada arrisca, mas apenas
que "sobre todas as coisas so possveis raciocnios contraditrios" -
"um forte, outro fraco" (DK80B6a, 6b
86
). Aqui se manifesta o relativismo
de Protgoras, com um pendor nitidamente agnstico. O sofista no
86
O sentido desta contradio, bem como a diferena entre os raciocnios "forte" e "fraco" acha-se
elucidado nos Argumentos Duplos (DK90). Por exemplo, a chuva boa para os agricultores e m
para os comerciantes; pois aos primeiros aumenta a colheita e aos segundos diminui os lucros, tal
como com a seca acontece o inverso.
oportuno notar no s que o nmero de casos semelhantes a estes potencialmente infinito,
como ainda que consubstanciam o tipo de conflitos emergentes da vida em sociedade. Esta nota
atesta ainda o sentido eminentemente poltico do ensino dos sofistas,
123
nega diretamente valor ao saber, pelo contrrio. Limita-se a no se
pronunciar sobre ele, desconfiando das capacidades humanas para o
atingir (posio susceptvel de conduzir a um ceticismo moderado).
4. 3. 2 GRGIAS
Mas o mais brilhante, prestigiado e influente de todos os sofistas
foi Grgias, de Leontinos (na Siclia, que chegou a Atenas em 427, no
ano em que nascia Plato). O seu ataque a Parmnides foi devastaddr.
Com o j citado tratado Da natureza ou do no-ser combateu cada
uma das teses eleticas, sustentando esta cadeia de teses paradoxais:
' ~ N a d a ; [mas] ainda que alguma coisa seja, no compreensvel ao
homem; [e] se ainda assim for compreensvel, por certo incomunic-
vel e inexplicvel a outros".
O modo como chega demonstrao destas teses no pode ser
outro que o da sistemtica e repetida explorao das ambigidades
contidas no frag, 2. 7-8 de Parmnides, tal como acima as enunciamos.
Jogando as ambiguidades umas contra as outras, consegue desenvolver
sofismas em virtude dos quais atinge sempre concluses simultanea-
mente absurdas e contraditrias. O saldo poder ser para muitos intei-
ramente negativo: o da afirmao da impossibilidade do ser e da inuti-
lidade do saber. Para o prprio Grgias, porm, no era assim.
Mesmo que o ser seja impossvel e o saber inatingvel, a vida
neste mundo indiferente a esse fato. E melhor viv-la bem do que
mal. A marca do sucesso de um homem reside ento no seu poder, e
este depende da sua capacidade de influenciar os outros. Essa capaci-
dade, por fim, assenta toda, ou em boa parte, no domnio do discurso.
E essa a receita de Grgias para o sucesso. Se no possvel ser sbio,
ento a nica sabedoria consiste na capacidade de cada um se fazer
respeitar, obedecer, temer at.
S o poder confere a um homem essa condio. E o poder, antes de
mais, poltico, pode ser atingido atravs do correto exerccio do discurso.
No basta falar bem. preciso ser eficaz sobre as audincias, persuadi-las
124
a agirem no sentido dos nossos interesses. Para o conseguir, porm, so
necessrias qualidades naturais e conhecimento tcnico das regras da ora-
tria. Os seus dois mais famosos discursos que chegaram at ns: os elogi-
os de Helena e de Palamedes (duas figuras que qualquer Grego considera-
ria indefensveis) demonstram isso mesmo: como atravs do discurso se
constri a realidade, realidade que, sem ele, de todo nos escapa.
A funda relevncia desta considerao final inegvel. Todavia,
o desprezo manifestado em relao ao saber, obriga o filsofo, para
quem estas consideraes levantam questes pertinentes, a ignor-lo.
aqui que Plato e Aristteles pecam por parcialidade8
7

4.4 CONSIDERAES FINAIS SOBRE OS SOFISTAS
fcil compreender as razes do desprezo e dos insultos que os
filsofos lanaram sobre os sofistas: lev-los a srio implicaria invali-
87
Para o compreender bastar ler o final do Da natureza ou do no ser. Vale a pena a longa citao.
"Uma vez que as coisas que so so visveis e audveis, e, em gnero, sensveis, na medida em
que so externas a ns, e, de essas, as visveis so perceptveis por meio da vista, e as audveis pelo
ouvido, e no simultaneamente, como poderemos exprimir um [sentido] pelo outro? Pois o meio
com que nos expressamos a palavra (lagos); e a palavra no a coisa, o que .realmente ;
portanto, no a realidade existente ... " (ta hypokeimena kai anta; note-se a recusa em aproveitar
aqui a ambiguidade de einai) " ... , mas outra coisa. Do mesmo modo ento, o visvel no pode
tornar-se audvel, e viceversa; de tal modo que assim o ser, na medida em que coisa exterior a
ns, no pode tornar-se na nossa palavra. Porque a palavra, diz Grgias, expresso da ao que
exercemos sobre os fatos externos, isto , as coisas sensveis. Por exemplo, do contato com o sabor,
tem origem em ns a palavra conforme a esta qualidade; e do encontro com a cor, a palavra
conforme cor. Posto isto, resulta ser a palavra que explica o dado externo, mas o dado externo
que confere significado palavra. E, contudo, tambm possvel dizer que, do modo que existem
(hypokeitai) as coisas visveis e as audveis, assim tambm a palavra; contanto que, existindo ela
tambm como coisa, tenha a propriedade de significar as coisas existentes. Pois, admitindo-se que
a palavra seja coisa, ela diz, embora difira das outras coisas; e sobretudo diferem das palavras os
corpos visveis; visto ser um o rgo com que percebe o visvel, e outro aquele com que se aprende
a palavra. Portanto, a palavra no pode expressar a mxima parte das coisas, tal como nenhum
destes pode revelar a natureza do outro." (Sexto Emprico Adv. Math. VII 83-6).
A instituio de uma to funda ciso entre as palavras e as coisas, a par da correspondente confe-
rncia de um estatuto ontolgico ao discurso, no agrada decerto a Plato e a Aristteles, que
consagraram o trabalho das suas vidas a anul-la. Mas no ser por isso que este texto deixar de
exibir uma qualidade genuinamente filosfica. que a lio de Grgias to clara quo problem-
tica: as palavras no "so" as coisas que referem; s que isso no as faz menos "coisas" (terem uma
menor dignidade) que elas. por outro lado, sem as palavras no teramos qualquer forma de acesso
s coisas.
125
dar o prprio propsito que anima o amor ao saber. Esta justificao
torna-se ainda mais forte se pensarmos que, alm dos mais ilustres
sofistas, de que acabamos de falar, outros haviam, uma chusma deles,
que vivia alimentada pela ignorncia e inveja da multido. Tanto te-
ria bastado para que o sentido aristocratizante de Plato e o genial
bom-senso de Aristteles lanassem sobre eles um antema que ainda
hoje perdura.
Mas isso no significa que os ensinamentos dos sofistas no ti-
vessem tido uma importncia transcendente E ainda menos que alguns,
pelo menos Protgoras e Grgias, no tivessem razo. E ela est a aos
olhos de todos. Na verdade, quem triunfa nos dias de hoje so os sofis-
tas e no os filsofos, se de todo h alguns.
Seja como for, o nosso papel no ser tanto julgar uns e outros,
quanto tentar compreend-los. De todos somos descendentes: de sofis-
tas e de filsofos, e de pessoas ignorante, bem como de quantos apro-
veitaram para o bem, ou para o mal, as lies que deixaram.
Mas uma verdade h que repetir. Acima de todos eles -e tambm
de ns- paira ainda o vulto tutelar de Parmnides. Nunca poderemos
cc,mceder-lhe ateno demasiada, nem respeito que seja imerecido.
4.5 CONCLUSO: NS E p ARMNIDES
Que ressonncias tm ainda hoje a mensagem eletica? Muitas. To
profundas, porm, que dificilmente as poderemos captar. Ao contrrio do
sucedia na Antiguidade, o saber hoje um imenso edifcio, compartimentado
em disciplinas aparentemente estanques, embora isso resulte do modo como
so ensinadas, por ora ainda indiferente ao estgio de desenvolvimento
que atingiram. Se interrogssemos qualquer cientista annimo sobre a
relevncia do eleatismo para a sua rea de estudos, muito provavelmente
responder-nos-ia com uma vaga generalidade, pouco esclarecedora, seno
com o desinteresse que a genuna ignorncia motiva.
E, no entanto, a estrutura do saber atual respeita ainda a funda
ciso no saber que o argumento da deusa instituiu. Notamo-lo na dis-
126
tino entre "cincias puras, exatas" e "cincias aplicadas": enquanto
as primeiras privilegiam o mtodo dedutivo, a priori, as segundas op-
tam por proceder indutivamente, a posteriori (respeitando a oposio
da unidade pensvel do ser diversidade da aparncia) .
Por outro lado, a evidncia do progresso tecnolgico, proporcio-
nada pelas cincias experimentais, quando confrontada com a incerte-
za da reflexo, bem como com os novos campos de aplicao, forneci-
dos pela atividade humana, sugeriu a oposio, introduzida no sc.
XIX por Dilthey (hoje j ultrapassada), entre "cincias do esprito" e
"cincias da natureza".
Mas h mais. A constelao de problemas filosficos expressa
pelas mltiplas contraposies histricas -do Idealismo ao Racionalismo
e ao Empirismo, do Realismo ao Nominalismo - reflete ainda o modo
eletico de colocar o problema do saber.
O fato de a maior parte destas distines - outrora tidas por
definitivas - se acharem hoje ultrapassada, ou pelo menos sujeita a
incessante reviso, obscurece a sua derivao da problemtica
introduzida pelo eleatismo. Bastar, porm, um estudo superficial do
poema para mostrar a influncia que produziu nas mais brilhantes men-
tes da Grcia clssica, quase incompreensvel, perante a indiferena a
que votado hoje. Como explicar esta divergncia de posies? Natu-
ralmente, pela diferena dos contextos culturais e tambm pelo con-
traste evidente nas concepes de saber em presena.
4. 5. 1 A EVOLUO DO SABER
O saber um fato com que cada um de ns foi confrontado, feito
e pronto a aprender. Um imenso reportrio de informao, acumulada
ao longo de milnios, exposta na evidncia csmica, e conservada em
dispositivos naturais, ou divisados para essa enciclopdias,
museus, monumentos, memrias humanas e artificiais, etc.
Para os Gregos, o saber era, por um lado, parte da sua prpria
natureza, para alguns constitua mesmo a sua natureza autntica. Por
127
outro, copw problema, seria uma novidade, um jogo, uma charada ...
Como que a um mortal era concedido esse dom da infalibilidade que
era a marca distintiva do saber? Como que ela havia de se manifestar
a no ser pela exigncia de irrefutabilidade que afetava todos os pro-
nunciamentos epistmicos, tudo o que aspirava a valer como saber?
Todo o saber atual se diz por escrito, ou em relao escrita.
Pelo contrrio, na Atenas clssica, como vimos, a escrita uma recm-
chegada. E a sua relao com o saber altamente ambivalente. Tendo
comeado a carreira como mero instrumento de fixao da informa-
o, cedo manifesta as suas potencialidades como meio de reproduo
de mensagens, para acabar por se converter na tecnologia vocacionada,
por excelncia, para a produo, seleo, fixao e circulao das men-
sagens culturalmente significativas.
por essa razo que, antes de chegar escrita, o saber realizou uma
muito longa caminhada no mundo da oralidade
88
Ora sobre os momen-
tos finais desta marcha que as disputas sofsticas, as peas da oratria
grega, os escritos deXenofonte, os dilogos de Plato, nos documentam
89

E o espanto que a todos percorre e permeia deixa-se condensar em trs
verses, ou fases, de uma nica interrogao. Como que a perfeio
imutvel do saber, infalvel e irrefutvel, consente caber: primeiro, num
nico homem?; segundo, nas suas efmeras palavras?; terceiro, no sistema
de sinais convencionais que mecanicamente as perpetua (as letras)?
Toda a filosofia grega, at Plato, se deixa enquadrar neste apa-
rentemente simples percurso. A primeira verso da pergunta est volta-
88
Aqui residindo a natureza paradoxal de todas as tentativas de compreenso da questo da oralidade;
pois bem claro que nunca teramos chegado a ter notcia das declaraes orais se a escrita no
tivesse delas guardado qualquer espcie de memria. Nessa medida, possvel imaginar como
aquilo que memria escrita de um tempo e de um mundo passados, marcados pela oralidade, nos
aparece como criao original de um autor que escreve sobre o seu tempo.
Esta tendncia sobremaneira evidente em Plato. S com esforo somos capazes de distin-
guir nos dilogos o que memria de outro tempo - seja recordao de debates orais, seja
mensagem conservada por antiqussima tradio- do que reflexo prpria, que o autor conver-
te em texto.
89
O mesmo suceder com toda a produo em prosa deste perodo, nomeadamente as obras dos
historiadores: Herdoto (que viveu entre as duas guerras) e Tucdides (que escreveu sobre a segun-
da). Mas a a prpria natureza histrica dos fatos narrados que impede a confuso temporal.
128

da para, e inclui, a prpria tradio, gradualmente desembocando na
segunda, que aquela com que aparece em Scrates, nos sofistas e no
mundo oral que os suportava. A terceira contm o percurso realizado
nos dilogos platnicos. Este sutil deslizar pode at notar-se pelo jogo
entre dois termos aparentados, medida que o sophos (sbio), de
figura terrvel do passado, se volve em polmico heri do dia, para vir
a ser capturado pelo philosophos (filsofo), perseguidor incessante de
um saber que sabe nunca poder atingir, ou ignorado pelo
(sofista), que tudo sacrifica ao sucesso imediato.
Por esta razo, para um Grego, at Aristteles, digamos, o saber
essencialmente uma questo em aberto, matria e terreno para mui-
tas disputas (Parmnides B7. 5). Mas essa dimenso reflexiva,
questionante, enigmtica at, que inaugura o saber, comear logo a
contrair-se assim a escrita o captar, fixar e exprimir.
A escrita vai, portanto, provocar uma profunda ciso no mundo
at a unificado do saber
90
Dominadora de todas as questes, ficar a
Filosofia - identificada com a vocao espontnea e original para o saber
-,que muitos sculos depois se ir fragmentando no edifcio mutvel das
disciplinas cientficas. Esse o domnio do conhecimento, que a Escola
passageiramente conquistou para si. A mais prestigiante de todas as suas
frentes, captora da antiga dimenso reflexiva, a da fronteira do saber:
de um lado a investigao cientfica, do outro a Cultura
91

90
Como j provocara na lngua corrente, falada no quotidiano, ao fixar o vocabulrio em termino-
logias. As disputas sofsticas, ao interessarem-se pela correo da linguagem, comeam por levan-
tar o problema do significado dos termos, para o qual s a definio de um vocabulrio dos termos
relevantes constituir adequada resposta.
O que distingue os Gregos, e a sua Cultura, da de todos os outros povos o fato de terem sido
os criadores originais do vocabulrio do saber, construdo- para usar a expresso de E. A. Havelock
- "como um enclave de discurso forjado na fala do quotidiano". desse vocabulrio, que o Latim
traduzir e que a partir da passar para todas as lnguas novilatinas, que ho-de derivar as
linguagens da Cincia e da Cultura.
91
Fronteira em que a qualidade e a quantidade duplamente se confrontam e potenciam. Saber mais
tambm saber melhor. Quantos mais homens souberem, mais capaz a Humanidade ser de
superar os desafios que se lhe deparam.
A crise de todas as crises que ameaam a vida no planeta poder residir apenas no aprofundar
da diferena que separa as curvas do crescimento quantitativo e qualitativo da Humanidade (agra-
vada pelo abaixamento da taxa de natalidade e envelhecimento da populao nos pases desenvol-
vidos). O saber o nico fator que verdadeiramente as poder afastar.
129
Por baixo ficam os cacos do espelho quebrado do saber, de que
sobraram muitos e dispersos reflexos. Primeiro vir a dimenso pesso-
al, a "experincia", o autoconhecimento, o pronunciamento sapiencial,
oracular, refugiado na criao artstica, na literatura - fico, poesia,
prosa reflexiva, epistolografia (literatura de cartas) -, que volta vida
no dilogo ntimo, na anlise clnica, na conversa entre amigos. Depois
vem o universo da crena e da sabedoria tradicional: a f, superstio,
as prticas de vida, o folclore, a relao de cada um com os grupos em
que se integra. E a ltima degradao do saber a "cultura geral",
reaparecida em vestes ldicas em concursos e jogos, em que se busca e
preserva a informao trivial ( isso que significa Trivial Pursuit).
Todo esse repositrio da memria humana essencialmente co-
mum. E, no entanto, aparece ao estudante como o produto de uma
penosa conquista pessoal. Poucas noes parecero to estranhas ao
escolar recm-formado quanto a idia platnica de anamnese. A pere-
grinao da alma de corpo em corpo, o contato anterior (e interior)
com as verdades eternas, a caracterizao da aprendizagem como re-
cordao, nada lhe parecer mais fantasioso e destitudo de sentido. E,
no entanto, se a estas concepes retirarmos os ecos religiosos, se con-
segUirmos enquadr-las no contexto cultural atual, conseguiremos com-
preender muitos fatos dificilmente explicveis da prtica epistmica.
Como se estabelece o acordo entre mentes essencialmente
incomunicantes? Sobretudo, como se passa do que se sabe ao que se
no sabe, como se pode descobrir novas verdades a partir das antigas?
4. 5. 2 A HERANA DE PARMNIDES
E assim as mais recentes interrogaes das cincias cognitivas
retornam fonte a que, ao longo dos sculos, no cessam de ir beber. O
saber eletico desempenha nesta evoluo o papel de inaugurador. "O
jovem" o primeiro a advertir os mortais da dupla dificuldade da de-
manda a que se lanaram. Considerando as perguntas e as respostas,
h que atender natureza material das questes, mas tambm exi-
130
gncia de rigor formal das declaraes que as substanciam. O que faz a
verdade das respostas que a Humanidade encontra para as interroga-
es que a perseguem no a dignidade da voz que fala, nem a inspira-
o a que obedece (a divindade atestar sobretudo a presena da tra-
dio), nem sequer a especificidade das perguntas e das respostas. ,
antes de mais, a natureza do produto concebido: o saber! como
saber que perguntas e respostas comeam por ser apreciadas. Mas no
basta. A forma das respostas, o mtodo que as estrutura e lhes define
os contornos, tambm relevante: o fato de estas se manifestarem como
um argumento. Finalmente, a dignidade epistmica reflete-se na exi-
gncia crtica que alimenta e suscita a atitude polmica.
Ou seja, no h apenas que encontrar uma resposta e afirmar
que est certa. preciso mostrar como, porqu e com que conseqncias.
A Histria da Filosofia ilustra o modo como os Gregos honraram esta
' .
obrigao e depois todos os outros a respeitaram, embora
reconfigurando-lhe os termos.
4. 5. 2. 1 "NO DIRS O QUE NO "
A ordem csmica a um tempo o alvo das perguntas e a subs-
tncia das respostas, o fato que h a explicar. Ora o argumento da
deusa comea por mostrar que a ordem, enquanto fato, se exprime na
evidncia de si prpria, pela via do pensar, como ser. Da inquestionvel
realidade do ser resultar ento a sua posio como saber, como sim-
ples conseqncia da identificao de um com o outro. A seguir se
mostra como esta a nica possvel posio correta do problema,
qual o pretenso saber dos homens, mesmo aquele que a tradio regista,
tem de se subordinar.
Daqui resultaro depois: 1) o exame do argumento paradigmtico
(exemplar), de que dependem todas as polmicas; 2) o percurso crtico
pelo saber tradicional. E tudo.
Quem no perceber este raciocnio (susceptvel de ser interpreta-
do de muitos outros modos), quem no compreender o que so o ser e
131
o saber e de que modo se enlaam um no outro, nada compreender da
Filosofia. Porque a Filosofia comea e acaba aqui. Pode preferir uma
ou outra via, escolher a finalidade que melhor lhe aprouver. Mas no
pode deixar de partir daqui, para de novo aqui tomar (frag. 5). Esta a
a crise (krisis) que comanda todas as decises (kriseis).
Depois a Filosofia voltar-se- para muitos outros objetos e defi-
nir muitos outros programas. Todos eles, porm, partem de Parmnides
e a ele tomam: ao ser e ao saber. Quem no o compreender prefere a
companhia da "multido acfala, acrtica, sem discernimento ... ". To-
dos os insultos merecem os mortais para quem tanto vale fazer uma
afirmao como o seu contrrio.
Muitas sero depois as vozes dissonantes, os seus protestos ainda
hoje se ouvem. Mas o eco da terrvel advertncia divina continua a
ressoar nos nossos ouvidos: "No dirs o que no ".
132
. (
0 POEMA DE PARMNIDES,
A OBRA FUNDADORA DA
TRADIO FILOSFI CA
OCIDENTAL, COMENTADO
E INTERPRETADO
BRASIL POR
PARA O
.Jos
TRINDADE SANTOS ,
PROFESSOR DE FILOSOFIA
ANTIGA DA FACULDADE DE
LETRAS DE LISBOA .

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