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Histria - Hepatoscopia

Hepatoscopia
Hepatoscopy
Paula Veiga1

Os antigos Egpcios conservavam o fgado, os intestinos, os pulmes e o estmago em vasos, depois de os tratarem com unguentos prprios que se destinavam a conserv-los para a vida no alm, acompanhando o defunto mumificado. Quem fazia a adivinhao? Na Roma Antiga um haruspex, do Latim auspex (auspcio), era um homem treinado para a adivinhao, haruspcio, hepatoscopia ou hepatomancia. O haruspcio1 seria o acto de inspeccionar as entranhas de animais sacrificados para o efeito: cordeiros, ovelhas, cabras ou carneiros (bois e cabras na Grcia). O animal tinha que ter a melhor aparncia possvel; s os melhores exemplares serviam para o sacrifcio ritual. Os haruspex (adivinho) tinham que estar impecavelmente limpos para proceder adivinhao, tal como estavam no antigo Egipto os sacerdotes praticantes de rituais. Lavagem, depilao, fumigaes com incenso e oraes faziam parte do ritual de purificao antes do acto. Esta consulta teria como objectivo saber quais as intenes dos deuses, as quais seriam reflectidas na alma. Para os Babilnios, o fgado era o assento da vida e, portanto, a sede da alma humana2. Os deuses tutelares do haruspcio eram Shamash, deus-sol, e Adad, deus do orculo3. O acto ritual era praticado no exterior para que os deuses pudessem participar activamente, de dia e com sol; se realizado de noite, as oferendas eram feitas a Sin, deus da lua, requisitando a sua assistncia, conjuntamente com as estrelas. A prtica comeou na antiga Babilnia (diferentes autores apontam para 5000 a.C., 3500 a.C. e o reinado de Sargo I da Babilnia 2280 - 2215 a.C.), mas esta continuou a ser praticada pelos povos da Palestina, Fencios, Gregos, Etruscos e Romanos. Desde aproximadamente 652 a.C., Assurbanipal, 685 - 627 a.C., ltimo rei do Imprio Neo-Assrio, ordenava que se registassem estes extispcios, o que nos d a possibilidade de comparar teoria e prtica4. Os reis assrios at levavam adivinhos consigo nas campanhas militares...5. J os antigos Egpcios tambm davam extrema importncia ao fgado, como reporta o papiro Ebers de cerca de 1550 a.C. A facilidade do exame poder ter comeado ao abrir uma ovelha; o fgado est muito prximo da superfcie abdominal, na zona centro-direito, e de fcil manipulao. A suavidade natural do rgo faz com que qualquer anomalia seja facil-

mente detectvel, e sendo um orgo muito irrigado de sangue, a sua escolha como rgo divinatrio era bvia. Na poca dos monotesmos, as referncias ao fgado continuaram, talvez por herana cultural e proximidade das culturas. Nos ensinamentos do profeta Mohammed, o termo fgado hmido referese alma e o Livro dos Salmos, Salmo 30, refere o fgado como sede das emoes; o fgado canta; nas tradues ocidentais esta palavra foi substituda pela palavra corao. Modelos em argila e bronze de fgados de carneiros foram encontrados em diversas escavaes arqueolgicas das antigas Assria e Babilnia. Mais de 30 espcimes foram tambm encontrados onde antes se situava a antiga cidade de Mari (exemplares no Louvre). A maior parte das tbuas de argila com textos de adivinhao ainda se encontram por estudar, pois os acadmicos no tm grande admirao por estas prticas, considerando-as ainda meras supersties.

Fig. 1. Fgado de argila com seces dedicadas aos deuses, onde se colocavam marcas correspondentes s zonas observadas no fgado do animal, notando-se marcas divinatrias de relevncia a serem interpretadas. The Trustees of the British Museum.

Mestre em Histria e Cultura Pr-Clssica por Lisboa, e Cincias Biomdicas e Forenses para Egiptologia por Manchester. E-mail: veigapau@gmail.com.

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Vol 18 I Maro/Abril 2011

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Paula Veiga I et al

Existem vrios volumes da extensa coleco de publicaes sobre a coleco do British Museum em Londres que referem os textos de extispicium6, o exame da exta, a vscera, a prtica de consultar as entranhas de animais para prever ou adivinhar eventos futuros. Um projecto importante nesta rea est a ser desenvolvido pelo Prof. Irving Finkel7. Os modelos encontrados mostram como os fgados de argila eram divididos em seces com orifcios no centro, mostrando marcaes cuneiformes, e em cada uma delas representado o nome de uma divindade. medida que observavam o fgado do animal, os adivinhos marcavam os quadrantes correspondentes, formando um mapa no modelo de argila. A hepatoscopia analisava os lobos superiores e inferiores do fgado, seus apndices, a vescula biliar, os canais cstico e heptico e as veias. Os sinais no lado direito do fgado eram favorveis, e os da esquerda desfavorveis. Pedaos de madeira ou marcas eram ento colocados nos orifcios do modelo. O sacerdote qualificado para esta adivinhao era o br8, o animal escolhido era o amutu, por ser considerado mattalat ame, o "espelho do Cu." O animal e o deus a consultar tornavam-se ento num s. O br no se limitava a observar o fgado e os intestinos, como at h algum tempo se pensava; estudava tambm os pulmes, os rins e todas as vsceras que lhe pareciam importantes para o diagnstico. Como eram interpretadas ento as vsceras? O exame comeava pelo fgado e vescula biliar, na direco contrria aos ponteiros do relgio, depois inspeccionavam-se os pulmes, e os outros rgos eram vistos genericamente; os anis do clon eram contados e qualquer tipo de marca em forma geomtrica era analisada. As zonas do fgado que chamavam primeiro a ateno seriam os lobos inferiores esquerdo e direito, o lobo superior com os seus dois apndices, o processus pyramidalis e o processus papillaris, a vescula biliar, o canal cstico, o canal heptico, o canal biliar comum, a veia heptica e a veia porta9. O nmero de marcas ou tiranu eram depois analisadas10. Alguns exemplos de resultados desta adivinhao: uma inverso da proporo habitual do lobo significava uma inverso da ordem natural das coisas, portanto, um escravo podia dominar o seu senhor ou um filho revoltar-se contra o seu pai. Uma veia heptica defeituosa esquerda podia significar a derrota em breve dos seus inimigos. Uma vescula biliar inchada era interpretada como um possvel aumento de poder. Um canal cstico longo seria equivalente a um reinado longo, uma depresso na porta do fgado, uma perda de sucessos...11. No se registando alteraes na forma ou cor, no havia nada de preocupante a assinalar. Uma vez que no existem dois fgados exactamente iguais do ponto de vista anatmico, a variedade de previses que o br podia fazer era imensa. No caso de persistirem os sinais desfavorveis, um segundo animal era sacrificado para nova consulta, e um terceiro... O ritual era relatado por escrito, e, como tal, um escriba fazia o papel de secretrio, apontando notas no brtu, o manual de apon-

tamentos12. No se sabe o que faziam depois, se aproveitavam o animal para consumo, quais os procedimentos de limpeza empregues, uma vez que o local deveria ficar semelhante a uma mesa de autpsias... Diagnsticos e prognsticos clnicos, assim como tratamentos, eram confirmados por rotina com o extispcio, conforme relata o mdico-chefe Urad-Nanaya, ao servio do rei Esarhaddon ou Esar-Hadom (681 - 669 a.C.), pai de Assurbanpal. Autores contemporneos que estudam esta prtica comparam as descries feitas em textos gregos com as prticas contemporneas de hepatoscopia e anlise de outras vsceras em frica, para tentar perceber como estas seriam feitas na antiguidade13. Existem espcimes de argila de origem babilnica e assria no Museum of Science de Londres, no British Museum de Londres e no Louvre em Paris (32), bem como no museu de Chiusi e no de Piacenza, sendo estes italianos de origem etrusca. Existem tambm exemplares, alguns hititas, em museus na Sria, Turquia e outros em Israel.

REFERNCIAS
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9. 10. 11. 12. 13.

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