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PERICARDIOCENTESIS Es el uso de una aguja para extraer lquido del saco pericrdico, que es la membrana que rodea el corazn.

Este procedimiento se puede utilizar para retirar lquido que lo est comprimiendo o con el fin de evaluarlo para propsitos de diagnstico. Forma en que se realiza el examen En el pasado, este procedimiento sola realizarse en laboratorios de cateterizacin cardaca, pero ahora por lo general se lleva a cabo en la sala de procedimientos de la unidad de cuidados intensivos o incluso al lado de la cama del enfermo. Se inserta una va intravenosa si se requiere el suministro de lquidos o de medicamentos que puedan prevenir el reflejo vasovagal que produce bradicardia (latido cardaco lento) e hipotensin (reduccin de la presin sangunea ). Se limpia y se aplica anestesia local en el lugar de la insercin, por debajo del esternn, luego se introduce una aguja de pericardiocentesis en el saco pericrdico, la cual se gua hasta el saco pericrdico. Las derivaciones del electrocardiograma (ECG ) se pueden fijar a la aguja con un sujetador, con el fin de ayudar a ubicarla adecuadamente. Por lo general, se utiliza el ecocardiograma para ayudar a colocar la aguja y controlar el procedimiento del drenaje. Una vez que la aguja llega al saco pericrdico, se pasa una gua de alambre y se retira la aguja para reemplazarla por un catter. Se extrae el lquido a travs del catter y se lo coloca en recipientes. Generalmente, se deja el catter en su sitio para el drenaje continuo por varias horas. En algunos casos difciles, puede ser necesario practicar una pericardiocentesis quirrgica, procedimiento por medio del cual se drena el lquido a travs de un mtodo ms invasivo que puede requerir anestesia adicional. Preparacin para el examen Si este examen es electivo, se solicita restringir el consumo de lquidos o alimentos slidos durante seis horas antes del procedimiento. Adems, el paciente debe firmar un formulario de consentimiento. Lo que se siente durante el examen Puede haber una sensacin de presin al momento de entrar la aguja y algunas personas pueden sentir un dolor torcico pasajero que puede requerir el uso de analgsicos. Razones por las que se realiza el examen Este procedimiento usualmente se realiza para evaluar la causa de un derrame pericrdico (lquido en el saco pericrdico) recurrente o crnico. Tambin se lo puede emplear como una medida de tratamiento para aliviar el taponamiento cardaco (compresin del corazn debido a una acumulacin de lquido dentro del saco pericrdico). Valores normales Normalmente hay una pequea cantidad de lquido claro y de color blanco amarillento en el espacio pericrdico. Significado de los resultados anormales Los hallazgos anormales pueden indicar las causas de la acumulacin del lquido pericrdico, tales como:

* Pericarditis * Insuficiencia cardaca congestiva * Cncer * Trauma cardaco * Ruptura de aneurisma ventricular (dilatacin y abultamiento de la pared ventricular debilitada) * Perforacin cardaca Cules son los riesgos * Puncin del miocardio (msculo cardaco) o de una arteria coronaria (vasos sanguneos que proporcionan sangre al msculo cardaco) * Neumopericardio (entrada de aire al saco pericrdico) * Infarto de miocardio (ataque cardaco) * Arritmias inducidas por agujas (latidos irregulares del corazn) * Infeccin (pericarditis) * Puncin del pulmn, hgado o estmago