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Velha praga

O artigo Velha praga com que o tal fazendeirinho veio pela imprensa, era o seguinte: Andam todos em nossa terra por tal forma estonteados com as proezas infernais dos belacssimos vons alemes, que no sobram olhos para enxergar males caseiros. Venha, pois, uma voz do serto dizer s gentes da cidade que se l fora o jogo da guerra lavra implacvel, fogo no menos destruidor devasta nossas matas, com furor no menos germnico. Em agosto, por fora do excessivo prolongamento do inverno, von Fogo lambeu montes e vales, sem um momento de trguas, durante o ms inteiro. Vieram em comeos de setembro chuvinhas de apagar poeira e, breve, novo vero de sol se estirou por outubro adentro, dando azo a que se torrasse tudo quanto escapara sanha de agosto. A serra da Mantiqueira ardeu como ardem aldeias na Europa, e hoje um cinzeiro imenso, entremeado aqui e acol de manchas de verdura - as restingas midas, as grotas frias, as nesgas salvas a tempo pela cautela dos aceiros. Tudo o mais crepe negro. hora em que escrevemos, fins de outubro, chove. Mas que chuva cainha! Que misria dgua! Enquanto caem do cu pingos homeopticos, medidos a contagotas, o fogo, amortecido mas no dominado, amoita-se insidioso naspicas, (1) a fumegar imperceptivelmente, pronto para rebentar em chamas mal se limpe o cu e o sol lhe d a mo. Preocupa nossa gente civilizada o conhecer em quanto fica na Europa por dia, em francos e cntimos, um soldado em guerra; mas ningum cuida de calcular os prejuzos de toda sorte advindos de uma assombrosa queima destas. As velhas camadas de hmus destrudas; os sais preciosos que, breve, as enxurradas deitaro fora, rio abaixo, via oceano; o rejuvenescimento florestal do solo paralisado e retrogradado; a destruio das aves silvestres e o possvel advento de pragas insetiformes; a alterao para o pior do clima com a agravao crescente das secas; os vedos e aramados perdidos; o gado morto ou depreciado pela falta de pastos; as cento e uma particularidades que dizem

respeito a esta ou aquela zona e, dentro delas, a esta ou aquela situao agrcola. Isto, bem somado, daria algarismos de apavorar; infelizmente, no Brasil subtrai-se; somar ningum soma... peculiar de agosto, e tpica, esta desastrosa queima de matas; nunca, porm, assumiu tamanha violncia, nem alcanou tal extenso, como neste tortssimo 1914 que, benza-o Deus, parece aparentado de perto como o clebre ano 1000 de macabra memria. Tudo nele culmina, vai logo s do cabo, sem conta nem medida. As queimas no fugiram regra. Razo sobeja para, desta feita, encararmos a srio o problema. Do contrrio, a Mantiqueira ser em pouco tempo toda um sapezeiro sem fim, erisipelado de samambaias esses dois trminos uberdade das terras montanhosas. Qual a causa da renitente calamidade? mister um rodeio para chegar l. A nossa montanha vtima de um parasita, um piolho da terra, peculiar ao solo brasileiro como o Argas o aos galinheiros ou o Sarcoptes mutans perna das aves domsticas. Poderamos, analogicamente, classific-lo entre as variedades do Porrigo decalvans, o parasita do couro cabeludo produtor da pelada, pois que onde ele assiste (2) se vai despojando a terra de sua coma vegetal at cair em morna decrepitude, nua e descalvada. Em quatro anos, a mais ubertosa regio se despe dos jequitibs magnficos e das perobeiras milenrias - seu orgulho e grandeza, para, em achincalhe crescente, cair em capoeira, passar desta humildade da vassourinha e, descendo sempre, encruar definitivamente na desdita do sapezeiro sua tortura e vergonha. Este funesto parasita da terra o CABOCLO, espcie de homem baldio, seminmade, inadaptvel civilizao, mas que vive beira dela na penumbra das zonas fronteirias. A medida que o progresso vem chegando com a via frrea, o italiano, o arado, a valorizao da propriedade, vai ele refugindo em silncio, com o seu cachorro, o seu pilo, a pica-pau (3) e o isqueiro, de modo a sempre conservar-se fronteirio, mudo e sorna. Encoscorado numa rotina de pedra, recua para no adaptar-se. de v-lo surgir a um stio novo para nele armar a sua arapuca de agregado; nmade por fora de vagos atavismos, no se liga terra, como o campnio europeu agrega-se tal qual o sarcopte, pelo tempo necessrio

completa suco da seiva convizinha; feito o que, salta para diante com a mesma bagagem com que ali chegou. Vem de um sapezeiro para criar outro. Coexistem em ntima simbiose; sap e caboclo so vidas associadas. Este inventou aquele e lhe dilata os domnios; em troca, o sap lhe cobre a choa e lhe fornece fachos para queimar a colmia das pobres abelhas. Chegam silenciosamente, ele e a sarcopta fmea, esta com um filhote no tero, outro ao peito, outro de sete anos ourela da saia - este j de pitinho na boca e faca cinta. Completam o rancho um cachorro sarnento Brinquinho - a foice, a enxada, a picapau, o pilozinho de sal, a panela de barro, um santo encardido, trs galinhas pevas e um galo ndio. Com estes simples ingredientes, o fazedor de sapezeiros perpetua a espcie e a obra de esterilizao iniciada com os remotssimos avs. Acampam. Em trs dias uma choa, que por eufemismo chamam casa, brota da terra como um urup. Tiram tudo do lugar, os esteios, os caibros, as ripas, os barrotes, o cip que os liga, o barro das paredes e a palha do teto. To ntima a comunho dessas palhoas com a terra local, que dariam idia de coisa nascida do cho por obra espontnea da natureza - se a natureza fosse capaz de criar coisas to feias. Barreada a casa, pendurado o santo, est lavrada a sentena de morte daquela paragem. Comeam as requisies. Com a pica-pau, o caboclo limpa a floresta das aves incautas. Plvora e chumbo adquire-os vendendo palmitos no povoado vizinho. este um trao curioso da vida do caboclo e explica o seu largo dispndio de plvora; quando o palmito escasseia, rareiam os tiros, s a caa grande merecendo sua carga de chumbo; se o palmital se extingue, exultam as pacas: est encerrada a estao venatria. Depois ataca a floresta. Roa e derruba, no perdoando ao mais belo pau. rvores diante de cuja majestosa beleza Ruskin choraria de comoo, ele as derriba, impassvel, para extrair um mel-de-pau escondido num oco. Pronto o roado, e chegado o tempo da queima, entra em funes o isqueiro. Mas aqui o sarcopte se faz raposa. Como no ignora que a lei impe aos roados um aceiro de dimenses suficientes circunscrio do fogo, urde traas para iludir a lei, cocando destarte a insigne preguia e a velha malignidade. Cisma o caboclo porta da cabana. (4)

Cisma, de fato, no devaneios lricos, mas jeitos de transgredir as posturas com a responsabilidade a salvo. E consegue-o. Arranja sempre um libi demonstrativo de que no esteve l no dia do fogo. Onze horas. O sol quase a pino queima como chama. Um sarcopte anda por ali, ressabiado. Minutos aps, crepita a labareda inicial, medrosa, numa toua mais seca; oscila incerta; ondeia ao vento; mas logo encorpa, cresce, avulta, tumultua infrene e, senhora do campo, estruge fragorosa com infernal violncia, devorando as tranqueiras, esturricando as mais altas frondes, despejando para o cu golfes de fumo estrelejado de fascas. o fogo-de-mato! E como no o detm nenhum aceiro, esse fogo invade a floresta e caminha por ela adentro, ora frouxo, nas capetingas (5) ralas, ora macio, aos estouros, nas moitas de taquaruu; caminha sem trguas, moroso e tbio quando a noite fecha, insolente se o sol o ajuda. E vai galgando montes em arrancadas furiosas, ou descendo encostas a passo lento e traioeiro at que o detenha a barragem natural dum rio, estrada ou grota noruega. (6) Barrado, inflete para os flancos, ladeia o obstculo, deixa-o para trs, esgueira-se para os lados - e l continua o abrasamento implacvel. Amordaado por uma chuva repentina, alapa-se nas picas quieto e invisvel, para no dia seguinte, ao esquentar do sol, prosseguir na faina carbonizante. Quem foi o incendirio? Donde partiu o fogo? Indaga-se, descobre-se o Nero: um urumbeva qualquer, de barba rala, amoitado num litro (7) de terra litigiosa. E agora? Que fazer? Process-lo? No h recurso legal contra ele. A nica pena possvel, barata, fcil e j estabelecida como praxe, toc-lo. Curioso este preceito: ao caboclo, toca-se Toca-se, como se toca um cachorro importuno, ou uma galinha que vareja pela sala. E to afeito anda ele a isso, que comum ouvi-lo dizer: Se eu fizer tal coisa, o senhor no me toca? Justia sumria - que no pune, entretanto, dado o nomadismo do paciente. Enquanto a mata arde, o caboclo regala-se. - Eta fogo bonito! No vazio de sua vida semi-selvagem, em que os incidentes so um jacu abatido, uma paca fisgada ngua ou o filho novimensal, a queimada o grande espetculo do ano, supremo regalo dos olhos e dos ouvidos.

Entrado setembro, comeo das guas, o caboclo planta na terra em cinzas um bocado de milho, feijo e arroz; mas o valor da sua produo nenhum diante dos males que para preparar uma quarta de cho ele semeou. O caboclo uma quantidade negativa. Tala cinqenta alqueires de terra para extrair deles o com que passar fome e frio durante o ano. Calcula as sementeiras pelo mximo da sua resistncia s privaes. Nem mais, nem menos. Dando para passar fome, sem virem a morrer disso, ele, a mulher e o cachorro est tudo muito bem; assim fez o pai, o av; assim far a prole empanzinada que naquele momento brinca nua no terreiro. Quando se exaure a terra, o agregado muda de stio. No lugar, ficam a tapera e o sapezeiro. Um ano que passe e s este atestar a sua estada ali; o mais se apaga como por encanto. A terra reabsorve os frgeis materiais da choa e, como nem sequer uma laranjeira ele plantou, nada mais lembra a passagem por ali do Manoel Peroba, do Chico Marimbondo, do Jeca Tatu ou outros sons ignaros, de dolorosa memria para a natureza circunvizinha. Notas: 1. Picas: Tocos semicarbonizados. 2. Assiste: Reside; est estabelecido. 3. Pica-pau: Espingarda de carregar pela boca. 4. Cabana: Verso de Ricardo Gonalves. 5. Capetingas: Capins de mato dentro, sempre ralos, magrelas. 6. Grota noruega: Grota fria onde no bate o sol. 7. Litro: A terra se mede pela quantidade de milho que nela pode ser plantada; da, um alqueire, uma quarta, um litro de terra.

Urups
Esboroou-se o balsmico indianismo de Alencar ao advento dos Rondons que, ao invs de imaginarem ndios num gabinete, com reminiscncias de Chateaubriand na cabea e a Iracema aberta sobre os joelhos, metem-se a palmilhar sertes de Winchester em punho. Morreu Peri, incomparvel idealizao dum homem natural como o sonhava Rousseau, prottipo de tantas perfeies humanas, que no romance, ombro a ombro com altos tipos civilizados, a todos sobreleva em beleza dalma e corpo. Contraps-lhe a cruel etrologia dos sertanistas modernos um selvagem real, feio e brutesco, anguloso e desinteressante, to incapaz. muscularmente, de arrancar uma palmeira, como incapaz, moralmente, de amar Ceci. Por felicidade nossa-e de D. Antnio de Mariz - no os viu Alencar; sonhou-os qual Rousseau. Do contrrio, l teramos o filho de Arar a moquear a linda menina num bom brasileiro de pau-brasil, em vez de acompanh-la em adorao pelas selvas, como o Ariel benfazejo do Paquequer. A seduo do imaginoso romancista criou forte corrente. Todo o cl plumitivo deu de forjar seu indiozinho refegado de Peri e Atala. Em sonetos, contos e novelas, hoje esquecidos, consumiram-se tabas inteiras de aimors sanhudos, com virtudes romanas por dentro e penas de tucano por fora.

Vindo o pblico a bocejar de farto, j ctico ante o crescente desmantelo do ideal, cessou no mercado literrio a procura de bugres homnicos, inbias, tacapes, bons, piagas e virgens bronzeadas. Armas e heris desandaram cabisbaixos, rumo ao poro onde se guardam os mveis fora de uso, saudoso museu de extintas pilhas eltricas que a seu tempo galvanizaram nervos. E l acamam poeira cochichando reminiscncias com a barba de D. Joo de Castro, com os frankisks de Herculano, com os frades de Garrett e que tais... No morreu, todavia. Evoluiu. O indianismo est de novo a deitar copa, de nome mudado. Crismou-se de caboclismo. O cocar de penas de arara passou a chapu de palha rebatido testa; o ocara virou rancho de sap: o tacape afilou, criou

gatilho, deitou ouvido e hoje espingarda troxada; o bon descaiu lamentavelmente para pio de inambu; a tanga ascendeu a camisa aberta ao peito. Mas o substrato psquico no mudou: orgulho indomvel, independncia, fidalguia, coragem, virilidade herica, todo o recheio em suma, sem faltar uma azeitona, dos Peris e Ubirajaras. Este setembrino rebrotar duma arte monta inda se no desbagou de todos os frutos. Ter o seu IJuca-Pirama, o seu Canto do Piaga, e talvez d pera lrica. Mas, completado o ciclo, viro destroar o inverno em flor da iluso indianista os prosaicos demolidores de dolos - gente m e sem poesia. Iro os malvados esgaravatar o cone com as curetas da cincia. E que feias se ho de entrever as caipirinhas cor de jambo de Fagundes Varela! E que chambes e sornas os Peris de cala, camisa e faca cinta! Isso, para o futuro. Hoje ainda h perigo em bulir no vespeiro: o caboclo o Ai Jesus! nacional. de ver o orgulho entono com que respeitveis figures batem no peito exclamando com altivez: Sou raa de caboclo! Anos atrs, o orgulho estava numa ascendncia de tanga, inada de penas de tucano, com dramas ntimos e flechaos de curare. Dia vir em que os veremos, murchos de prospia, confessar o verdadeiro av: um dos quatrocentos de Gedeo trazidos por Tom de Souza (1) num barco daqueles tempos, nosso mui nobre e fecundo Mayflower. Porque a verdade nua manda dizer que entre as raas de variado matiz, formadoras da nacionalidade e metidas entre o estrangeiro recente e o aborgine de tabuinha no beio, uma existe a vegetar de ccoras, incapaz de evoluo, impenetrvel ao progresso. Feia e sorna, nada a pe de p. Quando Pedro I lana aos ecos o seu grito histrico e o pas desperta estrovinhado crise duma mudana de dono, o caboclo ergue-se, espia e acocora-se de novo. Pelo 13 de Maio, mal esvoaa o florido decreto da Princesa e o negro exausto larga num uf! o cabo da enxada, o caboclo olha, coa a cabea, magina e deixa que do velho mundo venha quem nele pegue de novo. A 15 de Novembro, troca-se um trono vitalcio pela cadeira quadrienal. O pas bestifica-se ante o inopinado da mudana. (2) O caboclo no d pela coisa. Vem Floriano; estouram as granadas de Custdio; Gumercindo bate s portas de Roma; Incittus derranca o pas. (3) O caboclo continua de ccoras, a modorrar...

Nada o esperta. Nenhuma ferrotoada o pe de p. Social, como individualmente, em todos os atos da vida, Jeca, antes de agir, acocora-se. Jeca Tatu um piraquara do Paraba, maravilhoso eptome de carne onde se resumem todas as caractersticas da espcie. Ei-lo que vem falar ao patro. Entrou, saudou. Seu primeiro movimento aps prender entre os lbios a palha de milho, sacar o rolete de fumo e disparar a cusparada desguicho, sentar-se jeitosamente sobre os calcanhares. S ento destrava a lngua e a inteligncia. - No v que... De p ou sentado, as idias se lhe entnamam, a lngua emperra e no h de dizer coisa com coisa. De noite, na choa de palha, acocora-se em frente ao fogo para aquent-lo, imitado da mulher e da prole. Para comer, negociar uma barganha, ingerir um caf, tostar um cabo de foice, fazlo noutra posio ser desastre infalvel. H de ser de ccoras. Nos mercados, para onde leva a quitanda domingueira, de ccoras, como um faquir do Bramaputra, que vigia os cachinhos de brejava ou o feixe de trs palmitos. Pobre Jeca Tatu! Como s bonito no romance e feio na realidade! Jeca mercador, Jeca lavrador, Jeca filsofo... Quando comparece s feiras, todo o mundo logo adivinha o que ele traz: sempre coisas que a natureza derrama pelo mato e ao homem s custa o gesto de espichar a mo e colher - cocos de tucum ou jiara, guabirobas, bacuparis, maracujs, jatas, pinhes, orqudeas; ou artefatos de taquarapoca - peneiras, cestinhas, samburs, tipitis, pios de caador; ou utenslios de madeira mole - gamelas, pilezinhos, colheres de pau. Nada mais. Seu grande cuidado espremer todas as conseqncias da lei do menor esforo - e nisto vai longe. Comea na morada. Sua casa de sap e lama faz sorrir aos bichos que moram em toca e gargalhar ao joo-de-barro. Pura biboca de bosqumano. Moblia, nenhuma. A cama uma espipada esteira de peri posta sobre o cho batido. s vezes se d ao luxo de um banquinho de trs pernas - para os hspedes. Trs pernas permitem equilbrio; intil, portanto, meter a quarta, o que ainda o obrigaria a nivelar o cho. Para que assentos, se a natureza os dotou de slidos, rachados calcanhares sobre os quais se sentam?

Nenhum talher. No a munheca um talher completo - colher, garfo e faca a um tempo? No mais, umas cuias, gamelinhas, um pote esbeiado, a pichorra e a panela de feijo. Nada de armrios ou bas. A roupa, guarda-a no corpo. S tem dois panelhos; um que traz no uso e outro na lavagem. Os mantimentos apaiola nos cantos da casa. Inventou um cip preso cumeeira, de gancho na ponta e um disco de lata no alto: ali pendura o toucinho, a salvo dos gatos e ratos. Da parede pende a espingarda pica-pau, o polvarinho de chifre, o So Benedito defumado, o rabo de tatu e as palmas bentas de queimar durante as fortes trovoadas. Servem de gaveta os buracos da parede. Seus remotos avs no gozaram maiores comodidades. Seus netos no metero quarta perna ao banco. Para qu? Vive-se bem sem isso. Se pelotas de barro caem, abrindo seteiras na parede, Jeca no se move a rep-las. Ficam pelo resto da vida os buracos abertos, a entremostrarem nesgas de cu. Quando a palha do teto, apodrecida, greta em fendas por onde pinga a chuva, Jeca, em vez de remendar a tortura, limita-se, cada vez que chove, a aparar numa gamelinha a gua gotejante... Remendo... Para qu? se uma casa dura dez anos e faltam apenas nove para que ele abandone aquela? Esta filosofia economiza reparos. Na manso de Jeca a parede dos fundos bojou para fora um ventre empanzinado, ameaando ruir; os barrotes, cortados pela umidade, oscilam na podriqueira do baldrame. A fim de neutralizar o desaprumo e prevenir suas conseqncias, ele gnudou na parede uma Nossa Senhora enquadrada em moldurinha amarela - santo de mascate. - Por que no remenda essa parede, homem de Deus? - Ela no tem coragem de cair. No v a escora? No obstante, por via das dvidas, quando ronca a trovoada, Jeca abandona a toca e vai agachar-se no oco dum velho embiruu do quintal - para se saborear de longe com a eficcia da escora santa. Um pedao de pau dispensaria o milagre; mas entre pendurar o santo e tomar da foice, subir ao morro, cortar a madeira, ator-la, balde-la e especar a parede, o sacerdote da Grande Lei do Menor Esforo no vacila. coerente. Um terreirinho descalvado rodeia a casa. O mato o beira.

Nem rvores frutferas, nem horta, nem flores nada revelador de permanncia. H mil razes para isso; porque no sua a terra; porque se o tocarem no ficar nada que a outrem aproveite; porque para frutas h o mato; porque a criao come; porque... - Mas, criatura, com um vedozinho por ali... A madeira est mo, o cip tanto... Jeca, interpelado, olha para o morro coberto de moires, olha para o terreiro nu, coa a cabea e cuspilha. - No paga a pena. Todo o inconsciente filosofar do caboclo grulha nessa palavra atravessada de fatalismo e modorra. Nada paga a pena. Nem culturas, nem comodidades. De qualquer jeito se vive. Da terra s quer a mandioca, o milho e a cana. A primeira, por ser um po j amassado pela natureza. Basta arrancar uma raiz e deit-la nas brasas. No impe colheita, nem exige celeiro. O plantio se faz com um palmo de rama fincada em qualquer cho. No pede cuidados. No a ataca a formiga. A mandioca semvergonha. Bem ponderado, a causa principal da lombeira do caboclo reside nas benemerncias sem conta da mandioca. Talvez que sem ela se pusesse de p e andasse. Mas enquanto dispuser de um po cujo preparo se resume no plantar, colher e lanar sobre brasas, Jeca no mudar de vida. O vigor das raas humanas est na razo direta da hostilidade ambiente. Se a poder de estacas e diques o holands extraiu de um brejo salgado a Holanda, essa jia do esforo, que ali nada o favorecia. Se a Inglaterra brotou das ilhas nevoentas da Calednia, que l no medrava a mandioca. Medrasse, e talvez os vssemos hoje, os ingleses, tolhios, de p no cho, amarelentos, mariscando de peneira no Tmisa. H bens que vm para males. A mandioca ilustra este avesso de provrbio. Outro precioso auxiliar da calaaria a cana. D rapadura, e para Jeca, simplificador da vida, d garapa. Como no possui moenda, torce a pulso sobre a cuia de caf um rolete, depois de bem macetados os ns; aucara assim a beberagem, fugindo aos trmites condutores do caldo de cana rapadura. Todavia, est modus in rebus. E assim como ao lado do restolho cresce o bom p de milho, contrasta com a cristianssima simplicidade do Jeca a opulncia de um seu vizinho e compadre que est muito bem. A terra onde mora sua. Possui ainda uma gua, monjolo e espingarda de dois canos. Pesa

nos destinos polticos do pas com o seu voto e nos econmicos com o polvilho azedo de que fabricante, tendo amealhado com ambos, voto e polvilho, para mais de quinhentos mil ris no fundo da arca. Vive num corrupio de barganhas nas quais exercita uma astcia nativa muito irm da de Bertoldo. A esperteza ltima foi a barganha de um cavalo cego por uma gua de passo picado. Verdade que a gua mancava das mos, mas inda assim valia dez mil ris mais do que o rocinante zanaga. Esta e outras celebrizaram-lhe os engrimanos potreiros num raio de mil braas, granjeando-lhe a incondicional e babosa admirao do Jeca, para quem, fino como o compadre, home... nem mesmo o vigrio de Itaoca! Aos domingos, vai vila bifurcado na magreza ventruda da Serena; leva apenso garupa um filho e atrs o potrinho no trote, mais a mulher, com a criana nova enrolada no xale. Fecha o cortejo o indefectvel Brinquinho, a resfolgar com um palmo de lngua de fora. O fato mais importante de sua vida , sem dvida, votar no governo. Tira nesse dia da arca a roupa preta do casamento, sarjo funadinho de traa e todo vincado de dobras; entala os ps num alentado sapato de bezerro; ata ao pescoo um colarinho de bico e, sem gravata, ringindo e mancando, vai pegar o diploma de eleitor s mos do chefe Coisada, que lho retm para maior garantia da fidelidade partidria. Vota. No sabe em quem, mas vota. Esfrega a pena no livro eleitoral, arabescando o aranhol de gatafunhos a que chama sua graa. Se h tumulto, chuchurreia de p firme, com herosmo, as porretadas oposicionistas, e ao cabo segue para a casa do chefe, de galo cvico na testa e colarinho sungado para trs, a fim de novamente lhe depor nas mos o dipeloma. Grato e sorridente, o morubixaba galardoa-lhe o herosmo, flagrantemente documentado pelo latejar do couro cabeludo, com um aperto de munheca e a promessa, para logo, duma inspetoria de quarteiro. Representa este fregus o tipo clssico do sitiante j com um p fora da classe. Exceo, dscolo que , no vem ao caso. Aqui tratamos da regra e a regra Jeca Tatu. O mobilirio cerebral de Jeca, parte o suculento recheio de supersties, vale o do casebre. O banquinho de trs ps, as cuias, o gancho de toucinho, as gamelas, tudo se reedita dentro de seus miolos sob a forma de idias: so as noes prticas da vida, que recebeu do pai e sem mudana transmitir aos filhos.

O sentimento de ptria lhe desconhecido. No tem sequer a noo do pas em que vive. Sabe que o mundo grande, que h sempre terras para diante, que muito longe est a Corte com os grados e mais distante ainda a Bahia, donde vm baianos pernsticos e cocos. Perguntem ao Jeca quem o presidente da Repblica: - O homem que manda em ns tudo? - Sim - Pois de certo que h de ser o imperador. Em matria de civismo no sobe de ponto. - Guerra? Tesconjuro! Meu pai viveu afundado no mato pra mais de cinco anos por causa da guerra grande. (4) Eu, para escapar do reculutamento, sou int capaz de cortar um dedo, como o meu tio Loureno... Guerra, defesa nacional, ao administrativa, tudo quanto cheira a governo resume-se para o caboclo numa palavra apavorante - reculutamento. Quando em princpio da Presidncia Hermes andou na balha um recenseamento esquecido a Offenbach, o caboclo tremeu e entrou a casar em massa. Aquilo haver de ser reculutamento, e os casados, na voz corrente, escapavam redada. A sua medicina corre parelhas com o civismo e a moblia - em qualidade. Quantitativamente, assombra. Da noite cerebral pirilampejam-lhe apzemas, cerotos, arrobes e eleturios escapos sagacidade cmica de Mark Twain. Compendia-se um Chernoviz no escrito, monumento de galhofa onde no h rir, lgubre como o eplogo. A rede na qual dois homens levam cova as vtimas de semelhante farmacopia o espetculo mais triste da roa. Quem aplica as mezinhas o curador, um Eusbio Macrio de p no cho e crebro trancado como moita de taquaruu. O veculo usual das drogas sempre a pinga - meio honesto de render homenagem deusa Cachaa, divindade que entre eles ainda no encontrou herticos. Doenas haja que remdios no faltam. Para bronquite, um porrete cuspir o doente na boca de um peixe vivo e solt-lo: o mal se vai com o peixe gua abaixo... Para quebranto de ossos, j no to simples a medicao. Tomam-se trs contas de rosrio, trs galhos de alecrim, trs limas de bico, trs iscas de palma benta, trs raminhos de arruda, trs ovos de pata preta (com casca; sem casca desanda) e um saquinho de picum; mete-se tudo numa gamela dgua e banha-se naquilo o doente, fazendo-o tragar trs goles da zurrapa. infalvel!

O especfico da brotoeja consiste em cozimento de beio de pote para lavagens. Ainda h aqui um pormenor de monta; preciso que antes do banho a me do doente molhe na gua a ponta de sua trana. As brotoejas saram como por encanto. Para dor de peito que responde na cacunda, cataplasma de jasmim de cachorro um porrete. Alm desta alopatia, para a qual contribui tudo quanto de mais repugnante e incuo existe na natureza, h a medicao simptica, baseada na influio misteriosa de objetos, palavras e atos sobre o corpo humano. O ritual bizantino dentro de cujas maranhas os filhos do Jeca vm ao mundo, e do qual no h fugir sob pena de gravssimas conseqncias futuras, daria um in-flio dalto flego ao Slvio Romero bastante operoso que se propusesse a compendi-lo. Num parto difcil, nada to eficaz como engolir trs caroos de feijo-mouro, de passo que a parturiente veste pelo avesso a camisa do marido e pe na cabea, tambm pelo avesso, o seu chapu. Falhando esta simpatia, h um derradeiro recurso: colar no ventre encruado a imagem de So Benedito. Nesses momentos angustiosos, outra mulher no penetre no recinto sem primeiro defumar-se ao fogo, nem traga na mo caa ou peixe: a criana morreria pag. A omisso de qualquer destes preceitos far chover mil desgraas na cabea do chorincas recm-nascido. A posse de certos objetos confere dotes sobrenaturais. A invulnerabilidade s facadas ou cargas de chumbo obtida graas flor da samambaia. Esta planta, conta Jeca, s floresce uma vez por ano, e s produz em cada samambaial uma flor. Isto meia-noite, no dia de So Bartolomeu. preciso ser muito esperto para colh-la, porque tambm o diabo anda cata. Quem consegue pegar uma, ouve logo um estouro e tonteia ao cheiro de enxofre - mas livra-se de faca e chumbo pelo resto da vida. Todos os volumes do Larousse no bastariam para catalogar-lhe as crendices, e como no h linhas divisrias entre estas e a religio, confundem-se ambas em maranhada teia, no havendo distinguir onde pra uma e comea outra. A idia de Deus e dos santos torna-se jeco-cntrica. So os santos os grados l de cima, os coronis celestes, debruados no azul para espreitar-lhes a vidinha e intervir nela ajudando-os ou castigando-os, como os metedios deuses de Homero. Uma torcedura de p, um estrepe, o feijo entornado, o pote que rachou, o bicho que arruinou tudo diabruras da corte celeste, para castigo de ms intenes ou atos.

Da o fatalismo. Se tudo movem cordis l de cima, para que lutar, reagir? Deus quis. A maior catstrofe recebida com esta exclamao, muito parenta do Allah Kbir do beduno. E na arte? Nada. A arte rstica do campnio europeu opulenta a ponto de constituir preciosa fonte de sugestes para os artistas de escol. Em nenhum pas o povo vive sem a ela recorrer para um ingnuo embelezamento da vida. J no se fala no campons italiano ou teutnico, filho de alfobres mimosos, propcios a todas as floraes estticas. Mas o russo, o hirsuto mujique a meio atolado em barbrie crassa. Os vesturios nacionais da Ucrnia nos quais a cor viva e o sarapantado da ornamentao indicam a ingenuidade do primitivo, os isbs da Litunia, sua cermica, os bordados, os mveis, os utenslios de cozinha, tudo revela no mais rude dos campnios o sentimento da arte. No samoieda, no pele-vermelha, no abexim, no papua, um arabesco ingnuo costuma ornar-lhes as armas como lhes ornam a vida canes repassadas de ritmos sugestivos. Que nada isso, sabido como j o homem pr-histrico, companheiro do urso das cavernas, entalhava perfis de mamutes em chifres de rena. Egresso regra, no denuncia o nosso caboclo o mais remoto trao de um sentimento nascido com o troglodita. Esmenilhemos o seu casebre: que que ali denota a existncia do mais vago senso esttico? Uma chumbada no cabo de relho e uns ziguezagues a canivete ou fogo pelo rolio do porretinho de guatambu. tudo. s vezes surge numa famlia um gnio musical cuja fama esvoaa pelas redondezas. Ei-lo na viola: concentra-se, tosse, cuspilha o pigarro, fere as cordas e tempera. E fica nisso, no tempero. Diro: e a modinha? A modinha, como as demais manifestaes de arte popular existentes no pas, obra do mulato, em cujas veias o sangue recente do europeu, rico de atavismos estticos, borbulha denvolta com o sangue selvagem, alegre e so do negro. O caboclo soturno. No canta seno rezas lgubres. No dana seno o cateret aladainhado. No esculpe o cabo da faca, como o cabila. No compe sua cano, como o fel do Egito. No meio da natureza braslica, to rica de formas e

cores, onde os ips floridos derramam feitios no ambiente e a infolhescncia dos cedros, s primeiras chuvas de setembro, abre a dana dos tangars; onde h abelhas de sol, esmeraldas vivas, cigarras, sabis, luz, cor, perfume, vida dionisaca em escacho permanente, o caboclo o sombrio urup de pau podre a modorrar silencioso no recesso das grotas. S ele no fala, no canta, no ri, no ama. S ele, no meio de tanta vida, no vive... Notas: 1. Tom de Souza veio ao Brasil com um carregamento de 400 degregados e uns tantos jesutas. 2. Aristides Lobo: O pas assistiu bestificado