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Mircoles 2 de mayo de 2012

Mitos autocomplacientes de la migracin


CLAUDIO LOMNITZ

Este ao se detuvo la gran migracin de Mxico a Estados Unidos, e incluso se revirti un poco. La noticia, lanzada por el Pew Hispanic Center y ampliamente reproducida por la prensa, es otro (digo bien: otro) llamado a pensar seriamente el significado de la emigracin mexicana, proceso que comenz durante el porfiriato y que recin parece haberse detenido. Las causas de que se haya reducido tanto el flujo migratorio han sido resumidas en varias fuentes, y van desde la transicin demogrfica de Mxico a la crisis econmica estadunidense; del endurecimiento de la vigilancia en la frontera al crecimiento paulatino de la economa mexicana. Algunos factores pueden ser coyunturales, otros son tendencias de largo plazo, pero independientemente de lo que el futuro traiga, la noticia marca un verdadero hito histrico. Como migrante que soy, me importa conmemorar el momento haciendo un llamado a profundizar la reflexin y la crtica, la celebracin y el duelo sobre el mar de experiencias que se resume en la palabra migracin. Importa mucho que haya un procesamiento colectivo que est a la altura de la realidad de las realidades. Slo que para eso resulta indispensable dejar la cantinela ya clsica, que circula como perogrullada en la opinin pblica prcticamente desde hace un siglo. Para facilitar esa tarea de escombrar, llamo la atencin sobre tres malos hbitos de la prensa mexicana, que llamo mitos, respecto de su manera de retratar la experiencia migratoria. Primer mito: La migracin mexicana a Estados Unidos es una tragedia. Se trata tal vez de la frmula ms socorrida de rasgarse las vestiduras entre quienes se quedaron en Mxico. No es que no haya tragedia en la historia de la inmigracin las hay a pasto; como hay tambin ignominia (piensen en las muertes de San Fernando o en cmo se esfumaron durante dcadas las pensiones de los braceros, por poner slo dos ejemplos). Y cmo tambin hay historias con finales felices; y aun farsas: migrantes que utilizan el juego de identidades para burlar normas y expectativas de un lado de la frontera y del otro. Resumir la migracin como tragedia es parte de un rollo nacionalista que resulta demasiado cmodo, sobre todo cuando la caracterizacin viene de quienes se han beneficiado de ella por todos los cuatro costados, sea porque ha dejado empleos o

porque ha significado remesas, o porque ha significado negocios. No refleja la realidad compleja de la migracin: son lgrimas de cocodrilo. Mito segundo: Se han ido los mejores. Los que nos hemos ido no somos ni los mejores ni los peores. Simplemente somos. Eso vale tanto para el campesino como para el cerebro fugado. Y nos gustara que se nos reconociera por quienes somos. La migracin a Estados Unidos ha sido un fenmeno de una magnitud tal que la cultura mexicana toda tendr mucho que hacer, simplemente para procesar sus mltiples significados, y bueno sera que se abocara ms a eso, en lugar de estar espetando lugares comunes sentimentales que, francamente, vistos desde all, resultan ofensivos. Sirve, para pensar la cuestin, recordar la migracin del sur al norte de Italia, un proceso histrico que fue igualmente masivo y prolongado, y que fue eje central de la produccin cultural italiana del siglo 20, de Antonio Gramsci a buena parte de la literatura y del cine italiano. En Mxico, la atencin cultural al fenmeno ha sido muchsimo menor, con algunas notables excepciones, como algunas pelculas de Cuarn y de Gonzlez Irritu, por ejemplo. Ello se debe, justamente, a la propensidad que hay de envolver la realidad migratoria con cmodas frmulas nacionalistas: Es una tragedia (monch, monch, psame las chelas que estn en el refri que compramos con tus remesas), se nos fueron los mejores (gooool!! gol! gol! gol! goooooooool!). Mito tercero: El problema principal de los migrantes es el racismo en Estados Unidos. El problema existe, y muchas veces es central, pero se trata, adems, de una frmula conveniente para el nacionalismo mexicano, que lo ltimo que quiere es ver la realidad de los millones que viven all. O sea, que el racismo es una realidad amarga all, y es tambin un pretexto amargo para la ignorancia ac. Adems del racismo, hay otra clase de experiencias que la opinin mexicana prefiere callar: trabajadores mexicanos que se casan con geros, que tal vez los hubieran despreciado en Mxico por diferencias de clase; mujeres indgenas que adquieren un automvil, manejan y mandan a sus hijas a la universidad; hombres que por primera vez en su vida lavan un plato o aprenden a freir un huevo La experiencia migratoria confronta a los migrantes con el racismo. S. Y ese racismo los hace extraar terriblemente a Mxico. Tambin. Pero hay adems muchas otras vivencias que tienen implicaciones bastante menos halageas para Mxico. La cantinela del racismo en Estados Unidos ha servido durante 100 aos para ocultar el clasismo, el sexismo y toda clase de abusos laborales del gobierno y de la justicia en Mxico. Basta ya de escudarse en l. O, como diramos en Estados Unidos: Get real.