Вы находитесь на странице: 1из 31

1

O MANUAL DE EPICTETO A ARTE DE VIVER Traduo: NoKhooja

1 De todas as coisas existentes algumas esto sob o nosso poder e outras no. Debaixo do nosso poder esto o pensamento, o impulso, a vontade de adquirir e a vontade de evitar e, numa palavra, tudo que resulta das nossas aes. As coisas que no esto sob nosso poder incluem o corpo, a propriedade, a reputao, o cargo e, numa palavra, tudo aquilo que no resulta das nossas aes. As coisas sob nosso poder so, por natureza, livres, no encontram obstculos sua frente, no so por nada limitadas: as coisas que no esto debaixo do nosso poder so fracas, servis, sujeitas a limitaes, dependentes de outros fatores. Lembre-se, que se voc
2

imagina que aquilo que naturalmente escravo est livre e aquilo que naturalmente pertence a uma outra pessoa propriedade sua, ento voc estar prejudicado, voc ir lamentar e ser colocado em (um estado de) confuso, voc ir culpar deuses e homens; mas se voc pensa que somente aquilo que lhe prprio que lhe pertence e aquilo que prprio de outrem realmente pertence aquele outrem, ningum jamais ir colocar imposies ou limitaes sobre voc, voc no ir culpar a ningum, no far nada contra a sua prpria vontade, no ter nenhum inimigo, pois nenhum mal pode alcan-lo. Objetivando, portanto, (al-

canar) esses altos intuitos, voc deve se recordar que adquiri-los exige mais do que um esforo ordinrio; voc ter de abandonar definitivamente certas coisas e outras apenas neste momento. E se voc gostaria de tambm vir a possuir estes (elementos) - cargo e riqueza - pode ser que voc no venha a alcanar os altos intentos, apenas pelo fato que o seu desejo est fixado nos primeiros e certamente falhar em alcanar aquelas coisas que trazem consigo a liberdade e a felicidade. Faa seu o estudo, portanto, de confrontar toda a impresso grosseira com as palavras: "Nada mais s que uma impresso e no representas aquilo que pareces ser". Ento teste-a com aquelas regras que voc j possui; e somente com isso - o mais importante de todos os testes "Ela se preocupa com aquilo que est debaixo do
3

nosso poder ou com aquilo que no est debaixo do nosso poder? Se ela estiver preocupada com aquilo que no est debaixo do nosso poder, esteja pronto com a resposta que ela nada representa para voc. 2 Lembre que a vontade de obter promete a aquisio daquilo que voc deseja e que a vontade de evitar promete a fuga daquilo que voc deseja evitar; e aquele que falha em obter aquilo que deseja desafortunado e aquele que no escapa daquilo que deseja evitar fica miservel. Se ento, voc tenta apenas evitar aquilo que no natural que se encontra na regio que se situa debaixo do seu controle, voc ento ir escapar de tudo aquilo que voc deseja evitar; mas se voc deseja evitar a doena ou a morte, voc ficar miservel. Portanto, que a sua vontade em evitar no venha a se preocupar com aquilo que

no se encontre debaixo do poder do homem; direcione-a apenas para as coisas situadas dentro do poder do homem e que so contrrias natureza. Mas para o momento, voc deve remover completamente a vontade de adquirir; porque se voc deseja obter algo que no esteja debaixo do poder do homem, voc inevitavelmente ser desafortunado enquanto que nenhuma das coisas que se encontram debaixo do poder do homem, que voc possa vir a desejar adquirir de forma honrada ainda est fora do seu alcance. O impulso para agir e no agir, esses so os pontos em que deve se concentrar a sua preocupao; ainda assim, exercite-os gentilmente, sem forar, e provisoriamente. 3 Quando qualquer coisas, desde a coisa mais nfima para cima, atraente ou til, ou um objeto de afeio, lembre-se sempre de dizer para voc mesmo,
4

"Qual a sua natureza? Se um jarro lhe agrada, diga que voc que est contente com aquele jarro; ento voc no ficar perturbado se ele vier a se quebrar. Se voc beija o seu filho ou a sua esposa, diga para voc mesmo que voc est beijando um ser humano, porque ento, se a morte vier a ocorrer a algum deles ou a ambos, voc no ficar perturbado. 4 Quando voc est a ponto de pegar algo na sua mo, recorde-se que tipo de coisas aquilo . Se voc vai tomar banho, coloque ante a sua mente o que acontece no banho - a gua se despejando sobre alguns, outros sento atirados nela, outros resmungando, outros roubando; e voc ento estar atuando de forma mais segura se voc se disser de chofre: "Eu desejo me banhar e quero manter a vinha vontade em harmonia com a natureza", e assim com todas as coisas que voc

vier a fazer; desta forma, se algo vier a prejudic-lo no decorrer do seu banho, voc estar pronto para dizer, "Eu no queria apenas me banhar, mas manter a minha vontade em harmonia com a natureza e no serei capaz de fazer isso, se perder o meu controle emocional com isto que est acontecendo". 5 O que perturba a mente dos homens no so os eventos, mas os seus julgamentos sobre os eventos. Por exemplo, a morte no nada horrvel ou ento Scrates a teria considerado como tal. No, a nica coisa horrvel sobre ela est no julgamento dos homens de que ela horrvel. E assim, quando estamos impotentes ou perturbados ou ansiosos, que nunca venhamos a colocar a culpa sobre os outros; mas sim ns prprios, ou seja, sobre os nossos prprios julgamentos. Acusar os outros das nossas desventuras um sinal de
5

falha de educao; acusarse mostra que a educao daquele indivduo teve incio; acusar nem a si prprio nem aos demais mostra que a educao do indivduo est completa. 6 No se extasie frente a uma excelncia que no seja a sua prpria. Se o cavalo, no seu orgulho, viesse a dizer, "Eu sou belo", poderamos aceitar isso. Mas quando voc diz com orgulho, "Eu tenho um belo cavalo", saiba que aquele bom cavalo a base do seu orgulho. Voc ento pergunta o que que voc pode chamar como seu. A resposta - a maneira com a qual voc lida com as impresses. Portanto, quando voc lida com as suas impresses de acordo com a natureza, ento voc poder realmente ficar orgulhoso, porque o seu orgulho estar num produto que lhe pertence. 7 Quando voc est numa viagem, e o seu navio est

ancorado, e voc desembarca para obter gua fresca, voc poder vir a colher uma concha ou um objeto qualquer ao longo do seu caminho, mas voc deve manter a sua ateno fixa no navio e ficar olhando na sua direo constantemente, para ver se o Timoneiro lhe chama; e se ele o faz, voc tem de abandonar tudo, ou acabar tendo de ser iado a bordo com as pernas amarradas, como um carneiro. A mesma coisa acontece com a vida. Se voc tem uma esposa ou filho que lhe so caros, eles so como a concha ou o objeto, eles esto seguindo os seus caminhos. Apenas que, se o Timoneiro chamar, corra de volta ao seu navio, abandona tudo o mais e sequer olhe para trs. E se voc for velho, nunca se afaste demais do navio, para que quando voc vier a ser chamado, no falhe em comparecer. 8 No questione se os
6

eventos deveriam acontecer tal como voc desejaria, mas deixe ser sua vontade que os eventos devam acontecer tal como eles ocorrem, e voc ter paz. 9 A doena um obstculo ao corpo, mas no vontade, a menos que a vontade consinta. Ser manco um obstculo perna, mas no vontade. Diga isso para si mesmo em cada evento que acontea, e voc descobrir que embora ele possa criar algum obstculo para alguma parte do seu ser ele ainda assim no pode bloque-lo. 10 Quando alguma coisa acontece a voc, lembre-se sempre de se voltar para dentro de si prprio e perguntar com qual faculdade voc tem de lidar. Se voc v um belo rapaz ou uma bela garota, voc ir descobrir que a continncia a faculdade a ser exercida ali; se problemas lhe so colocados s costas, voc ir encontrar a resignao; se

grosseria e obscenidade, voc ir encontrar a pacincia. E se voc vier a se treinar nesse hbito as suas impresses no iro arrastlo junto com elas. 11 Nunca diga de algo: "Eu o perdi", mas diga, "Eu devolvi". O seu filho morreu? Foi devolvido. A sua esposa morreu? Ela foi devolvida. Seus bens lhe foram roubados? Isto tambm no foi uma devoluo? Mas voc diz: "Aquele que me tomou (aquilo) malvado". O que lhe importa atravs de quem (qual agente) o Criador obteve a devoluo? Enquanto Ele lhe d algo, cuide daquilo, mas no como algo seu, trate-o como viajantes tratam uma hospedaria. 12 Se voc deseja progredir, abandone raciocnios deste tipo: "Se um abandonar os meus negcios, no terei nada para viver". "Se eu no punir o meu filho, ele ser malvado". Porque melhor morrer de
7

fome, de tal maneira que voc esteja livre da dor e livre do medo, do que viver na abundncia e estar com a mente perturbada. melhor que o seu filho cresa malvado do que voc ficar miservel. Portanto, inicie com coisas pequenas. Uma gota do seu leo derramou? A sua sopa foi roubada? Diga para si mesmo, "Este o preo pago pela liberdade da paixo, este o preo de uma mente quieta". Nada pode ser obtido sem um preo a pagar. Quando voc chama o seu jovem servo, reflita que ele poder no ser capaz de ouvi-lo, e se ele vier a ouvilo, ele poder no ser capaz de fazer o que voc quer. Mas ele no est to bem que nele resida a capacidade de lhe conferir a paz da mente. 13 Se voc deseja progredir, voc deve se contentar em parecer um tolo ou simplrio no que concerne aos assuntos externos; no de-

seje que os homens venham a pensar que voc sabe algo e se vier a pensar que algum, desconfie de si prprio. Porque saiba que no fcil manter a sua mente em harmonia com a natureza e ao mesmo tempo manter o controle das coisas externas; se voc d ateno a uma, voc necessariamente tem de negligenciar a outra. 14 uma tolice querer que os seus filhos, a sua esposa e seus amigos vivam para sempre, porque isso significa que voc deseja que aquilo que no est debaixo do seu controle venha a ficar debaixo deste e que aquilo que no seu passe a s-lo. Do mesmo modo, se voc quer que um servial seu no cometa erros, voc um tolo, porque no fundo voc deseja que o vcio no seja um vcio, mas algo diferente. Mas se voc no quer ser desapontado na sua vontade em obter, voc pode vir a al8

canar isso. Exercite-se ento naquilo que est debaixo do seu poder. O mestre de cada homem o homem que possui autoridade sobre aquilo que ele deseja e no deseja, de se assegurar de um e de afastar o outro. Que aquele que deseja estar livre no venha a desejar por algo ou evitar algo que dependa de outros; ou ento ele est fadado a ser um escravo. 15 Lembre-se de que voc deve se comportar na vida como se estivesse num banquete. Um prato lhe passado pelo crculo dos convivas at chegar a voc; estenda a sua mo e polidamente o segure. Ele passa por voc; no pare o seu movimento. Ele ainda no chegou at voc, no seja impaciente para obt-lo, mas espere at que chegue a sua vez. Contenha-se assim com relao s crianas, esposa, cargo, riquezas, at que um

dia voc venha a ser digno do banquete com os deuses. Mas se quando eles (todos esses elementos da vida) estiverem postados sua frente, voc no os considerar mas sim, desprezar, ento voc no somente ir compartilhar do banquete dos deuses mas tambm do seu poder. Foi assim fazendo que Digenes e Herclito e homens como eles foram chamados de divinos e mereceram esse ttulo. 16 Quando voc v um homem derramando lgrimas de tristeza por uma criana que est longe dele ou morta, ou por perda de propriedade, cuidado que voc no seja levado pela impresso de que so os males externos que o tornam miservel. Mantenha este pensamento com voc: "O que o incomoda no o evento, porque isso no incomoda uma outra pessoa, mas sim o seu julgamento sobre o evento". Portanto, no hesite em
9

simpatizar-se com ele enquanto as palavras forem vlidas, e mesmo a chance, se assim for, chegando mesmo a gemer com ele; mas cuide-se que voc no venha a tambm gemer no seu ser interno. 17 Lembre-se que voc um ator numa pea teatral, e que o Diretor escolheu a maneira como ela ser encenada: se ele a deseja curta, ela ser curta, se longa, ela ser longa. Se ele quer que voc encene um homem pobre, voc deve atuar o seu papel com todos os seus poderes; da mesma maneira com um papel de aleijado ou de magistrado ou de um homem comum. O seu negcio o de encenar o papel que lhe foi dado, e bem. A escolha do elenco pertence ao Outro. 18 Quando um corvo grasna com maus pressgios, no permita com que essa impresso o domine, mas corretamente a distinga na sua mente e diga: "Esses

pressgios nada significam para mim; mas somente para a minha poro de corpo ou a minha poro de propriedade ou nome, ou minhas crianas ou esposa. Mas para mim, se eu quiser, todos os pressgios so favorveis porque, no importa qual seja o assunto, est em meu poder obter benefcio dele." 19 Voc pode ser invencvel, se voc nunca entrar numa contenta onde a vitria no est sob o seu poder. Cuidado para que, quando voc v um homem erguido fama ou alta reputao, voc no seja dominado por elas. Porque se a realidade do bem est naquilo que est debaixo do seu controle, ento no h espao para a inveja ou desconfiana. E voc no ir desejar ser um pretor, ou prefeito ou cnsul, mas sim ser livre; e existe apenas um nico caminho para a liberdade - desprezar aquilo que no est debaixo do seu
10

controle. 20 Lembre-se que ms palavras ou golpes em si prprios no representam um ultraje, mas o seu julgamento que eles assim o so. Assim, quando algum o torna irritado, saiba que o seu prprio pensamento que o tornou irritado. Portanto, faa como sua primeira e principal tarefa no permitir com que as impresses lhe dominem. Porque quando voc ganha um espao e um tempo (na reao), voc ir notar que se torna mais fcil se controlar. 21 Mantenha frente aos seus olhos, dia a dia, a morte e o exlio e todas as coisas que parecem terrveis, mas a morte a maior delas, e ento voc nunca ir colocar os seus pensamentos naquilo que baixo e nunca ir desejar nada alm das suas medidas apropriadas. 22 Se voc coloca o seu desejo na filosofia, voc

deve imediatamente se preparar para se encontrar com o ridculo e com as risadas daqueles que iro dizer, "Aqui est ele novamente, se fazendo passar por filsofo. Onde que ele adquiriu essa aparncia orgulhosa"? No, no assuma nenhuma aparncia orgulhosa, mas se prenda quilo que lhe parece melhor, confiando que Deus o colocou nesse lugar. E lembra-se que se voc mora onde voc est, aqueles que primeiro riram de voc num outro dia iro admir-lo, e que se voc ceder caminho para eles, voc ser duplamente ridicularizado. 23 Se vier a lhe acontecer ser conduzido para as coisas externas, de tal maneira que voc deseje agradar uma outra pessoa, saiba que voc perdeu o plano da sua vida. Contente-se ento em ser apenas um filsofo; se voc deseja ser considerado como um, ento mostre a si prprio que voc um (fi11

lsofo) e voc ser capaz de alcanar essa meta. 24 No permita que reflexes como essas o aflijam: "Eu irei viver sem honra, e nunca terei alguma importncia", porque se a falta de honra um mal, ningum a no ser voc pode envolvlo no mal quanto na vergonha. assunto seu obter um cargo ou ser convidado a participar de algum entretenimento? Definitivamente no. Onde ento se encontra a desonra que voc est se referindo? Como pode voc ser "algo" em qualquer lugar, quando voc deve realmente ser importante apenas nos assuntos que esto sob seu controle, em que voc pode vir a alcanar o maior valor possvel? "Mas meus amigos", diz voc, "no iro me ajudar". O que voc quer dizer por "no ajudar"? Eles no tero dinheiro para lhe dar e voc no os ir tornar em Cidados de Roma. Quem

lhe disse que fazer este tipo de coisa est dentro do seu poder, e no dependendo de outras pessoas? Ningum d o que no tem. "Obtenha-as, ento", diz ele, "para que as possa possuir". Se eu as posso obter e manter o meu auto-respeito, honra, generosidade, mostre-me o caminho e eu as obterei. Mas se voc me chama para que eu (no final) perca aquelas coisas que realmente so minhas, para que voc possa ganhar coisas que no so boas, olhe o quo injusto e insensato voc . E o que voc prefere? O dinheiro ou um amigo fiel e modesto? Portanto, ajude-me ao invs de manter aquelas qualidades, e no espere de mim as aes que iro fazer com que eu as perca. "Mas o meu pas", diz ele, "ir precisar de ajuda, na medida em que estou em condies de ajudar". Mais uma vez pergunto, "Que tipo de ajuda voc
12

est querendo dizer? (O seu pas) no ir ficar lhe devendo colunas ou banhos pblicos. O que aquilo? (A ajuda) no fica devendo os sapatos aos ferreiros ou as armas aos sapateiros; suficiente que cada homem venha a desempenhar a sua prpria funo. No seria bom (para a ajuda ao pas) que voc a confiasse para um outro cidado fiel e modesto? "Sim". Bem, ento voc no seria intil frente a ela. "Que lugar ento assumirei na cidade?" Seja o lugar que voc possa manter o seu carter pela honra e pelo auto-respeito. Mas se voc corre o risco de perder essas qualidades ao tentar beneficiar a sua cidade, que benefcio, pergunto eu, teria voc realizado a ela quando voc obtm a perfeio de ter perdido a honra e estar perdido vergonha? 25 Algum o precedeu num entretenimento ou numa

recepo de cerimnia, ou mesmo foi chamado a dar conselhos antes de voc? Se essas coisas so boas, voc deveria ficar contente que aquele que usufruiu delas as obteve; se elas so ms, no fique irado que voc no as obteve para si prprio. Lembre-se que se voc deseja obter aquilo que no est debaixo do seu poder, voc no pode obter a mesma recompensa que os outros a menos que voc atue como eles. Como possvel para aquele que no corteja os grandes do mundo ter os mesmos quinhes daqueles que o fazem, ou que no participa dos seus cortejos frente aquele que est com eles; ou que no os honra com aqueles que o fazem? Voc seria injusto ento, e insacivel, se desejar obter esses privilgios por nada, sem pagar pelo seu preo. Qual o preo da alface? Uma moeda, talvez. Ento e se um homem paga a sua moeda e obtm as suas al13

faces, e voc no paga e no obtm as suas, ento no pense que voc foi enganado. Porque enquanto ele tem as suas alfaces, voc possui a sua moeda, que voc no trocou. O mesmo princpio se encontra tambm na boa conduta. Voc no foi convidado para a festa de algum? Porque voc no pagou ao hospedeiro o preo pelo qual ele vende o seu jantar. Ele o vende por cumprimentos, ele o vende pela atenes. Pague-lhe o preo, ento se isto lhe vier a trazer algum ganho. Mas se voc deseja obter um e no abandonar o outro, nada lhe poder satisfazer na sua tolice. O qu!, diz voc, voc preferiria o nada ao invs do jantar? No, voc no elogiou o homem que voc no deseja elogiar, voc no teve de suportar os insultos no degrau da sua porta. 26 Est dentro do seu poder

descobrir a vontade da Natureza a partir dos assuntos sobre os quais no temos diferenas de opinio. Por exemplo, quando o escravo de um homem quebrou a taa de vinho, estamos ns dois muito prontos para dizer imediatamente "Tais coisas devem acontecer". Saiba ento que quando a sua prpria taa de vinho quebrada, voc deve se comportar do mesmo modo que quando a do seu vizinho foi quebrada. Aplique o mesmo princpio para assuntos superiores. O filho ou a esposa de uma outra pessoa est morto? Ningum dentre ns deixaria de falar: "Tal o destino do homem", mas quando um dos nossos morre, imediatamente gritamos "Ah! Como estou miservel". Mas temos de nos recordar o que so os nossos sentimentos quando os ouvimos de uma outra pessoa. 27 Assim como um sinal criado para que os homens
14

no venham a desconsider-lo, da mesma maneira no existe nada intrinsecamente maligno no mundo. 28 Se qualquer um confiasse o seu corpo ao primeiro homem que encontrar, voc ficaria indignado, mas ainda assim voc confia a sua mente ao primeiro transeunte casual e permite que ela fique perturbada e confusa, se ele vier a lhe agredir verbalmente; voc no se envergonha disso? 29 Em tudo voc leva em considerao aquilo que vem primeiro e o que se segue, e este a maneira pela qual voc se aproxima das coisas. De outra forma voc ir delas se aproximar com um bom corao de incio, porque voc no refletiu sobre nenhuma das conseqncias, e depois, quando as dificuldades apareceram, voc ir desistir, para sua vergonha. Voc deseja vencer em Olmpia (Jogos Olmpicos) Eu tambm, pelos deuses, porque

uma coisa boa. Mas considere os primeiros passos que conduzem a isto, e as conseqncias, e depois, mos obra. Voc deve se submeter disciplina, comer de acordo, no tocar em doces, treinar debaixo de rigores, numa hora fixa, no calor e frio, no beber gua fria, nem vinho, a no ser quando receber a ordem de fazer isso; voc deve se entregar completamente ao seu treinador assim como o faria para o seu mdico e depois, quando chega a hora da competio, voc deve se arriscar a se machucar e algumas vezes ter a sua mo deslocada, torcer o tornozelo, engolir um bocado de areia, algumas vezes ser batido, e junto com isso tudo, ser derrotado. Quando voc considerou tudo isto muito bem, ento ingresse numa trajetria de atleta, se voc ainda o desejar. Se voc atuar sem pensar, voc estar se com15

portando como uma criana, aquela que um dia brinca de ser lutador, noutro dia de gladiador, agora toca a trombeta e logo em seguida se pavoneia no meio da arena. Como ela, voc agora ser um atleta e depois um gladiador, orador, depois filsofo, mas no fundo no ser nada, frente a sua alma. Como um macaco, voc imita cada gesto que v e uma coisa depois da outra atrai o seu capricho. Quando voc d incio a alguma coisa, voc o faz casualmente e sem muita convico, ao invs de consider-la seriamente, olhando para ela de todos os lados. Da mesma forma algumas pessoas, quando vem um filsofo e ouvem um homem falando como Euphrates (e realmente, quem consegue falar como ele?), desejam elas prprias ser filsofos. Homem, considera primeiro o que que voc est iniciando; depois olhe para

os seus prprios poderes e veja se capaz de suportar a tarefa. Voc deseja competir no pentatlo ou nas lutar corpo-a-corpo? Olhe para os seus braos e coxas, veja o que se parece a sua cintura. Pois diferentes homens nascem para diferentes tarefas. Voc imagina que se fizer isso, voc poder viver como vivia at agora - comendo, bebendo como faz agora, se permitindo os prazeres e descontentamentos tal como antes? Se voc deseja ser um filsofo voc deve ficar sentado estudando at tarde, trabalhar duro, abandonar a sua prpria gente, ser desrespeitado por um mero escravo, ser ridicularizado pelas pessoas que o encontram, obter o pior das coisas em tudo - na honra, no cargo, na justia, em todas as coisas possveis. Isto o que voc tem de levar em conta: se voc estiver disposto a pagar este preo para obter a paz da mente, liberdade e tranqilidade.
16

Se no, no se aproxime, no seja como as crianas, primeiro um filsofo, depois um coletor de impostos, depois um orador e logo aps um dos procuradores de Csar. Essas vocaes no se harmonizam. Voc deve ser um homem, bom ou mau; voc deve ou desenvolver o seu Princpio Governante ou as suas caractersticas externas; voc deve ou estudar o seu homem interno ou as coisas externas - numa palavras, voc deve escolher a posio de um filsofo ou a de um mero espectador externo. 30 Atos apropriadas so geralmente medidos pela relaes com os quais eles se preocupam. "Ele o seu pai". Isto significa que se espera que voc cuide dele, d precedncia a ele em todas as coisas, suporte o seu mau gnio quando ele o ofende ou ataca. "Mas ele um mau pai". Bem, voc tem algum di-

reito natural de exigir um bom pai? No, somente de um pai. "O meu irmo me causa problemas". Ento tome o cuidado de manter a relao que voc estabeleceu com ele e no considere o que ele faz, mas o que voc deve fazer se o seu propsito o de manter-se conforme a natureza. Porque ningum ir lhe causar mal sem o seu consentimento; voc somente ser atingido quando vier a pensar que est sendo prejudicado. Voc somente ir descobrir que apropriado esperar do seu vizinho, cidado, ou pretor, se voc criar o hbito de olhar para as relaes implcitas por cada um deles. 31 Por piedade em nome dos deuses, saiba que a coisa mais importante esta: ter as opinies corretas sobre eles - que eles existem, e que eles governam o universo bem e justamente - e que voc concorda em obe17

dec-los, e aceitar tudo o que acontece, seguindo os eventos com uma mente livre, na crena de que eles esto preenchidos pela mais elevada das mentalidades. Porque assim voc nunca ir culpar aos deuses, nem acus-los de se esquecerem de voc. Mas isto voc no capaz de alcanar, a menos que voc aplique o seu conceito de bem e mal apenas naquelas coisas que se encontram debaixo do seu poder, e no naquelas que esto fora do seu controle. Porque se voc vier a aplicar a sua noo de bem e mal a estas ltimas coisas, ento, assim que voc no conseguir obter aquilo que deseja ou em evitar aquilo que quer afastar, voc certamente ir culpar e odiar aqueles que voc considera responsveis pela situao. Cada criatura viva tem uma tendncia natural para evitar e rejeitar aquilo que lhe parece nocivo e tudo que conduz a isto e em perseguir e admirar aquilo que

til e tudo que conduz a isto. Portanto no possvel para aquele que pensa que est sendo prejudicado, sentir prazer naquilo que pensa ser o autor do dano, mais do que tomar prazer no prprio dano. Este o porqu do pai ser vilipendiado pelo filho, quando ele no d ao seu filho uma poro daquilo que o filho considera ser boas coisas; assim Polycines e Eteocles desenvolveram uma inimizade mtua ao pensar que o trono de um rei era uma coisa boa. Este o porqu do lavrador, do marinheiro, do mercador e todos aqueles que perdem esposa ou filho, acusam e vilipendiam os deuses. Porque a religio dos homens mantida pelos seus interesses. Portanto, aquele que toma por preocupao o direcionamento correto da sua vontade em obter ou em evitar, est consequentemente fazendo da piedade a sua a
18

mais importante das preocupaes. Mas apropriado, em cada ocasio oferecer libao (oferenda, geralmente na forma de vinho, p. ex. o "gole do santo") e sacrifcio e oferecer os primeiros frutos de acordo com o costume dos nossos pais, com pureza e no numa maneira desmazelada e descuidada, sem avareza nem extravagncia. 32 Quando voc faz uso da profecia, lembre-se que mesmo que no saiba qual ser o resultado final e veio aprend-lo do profeta, ainda assim voc sabe, antes mesmo de chegar frente dele, que tipo de coisa ou situao voc tem em frente, se voc realmente um filsofo. Isto porque se o evento no est debaixo do seu controle, ele no pode nem ser bom nem mau. Portanto, no traga consigo, frente ao profeta, a vontade de obter ou a vontade de evitar, e no se aproxime dele tremendo, mas com a

sua mente resoluta, que o assunto todo indiferente e no lhe afeta e que, seja qual for o resultado, estar dentro das suas possibilidades fazer um bom uso dele e assim ningum ser capaz de distorcer isto. Com confiana, ento, aproxime-se dos deuses como conselheiros e mais, quando o conselho lhe for dado, lembrese de quem este conselho proveio e quem voc estaria desconsiderando caso voc venha a desobedecer. E consulte o orculo, como pensava Scrates que os homens deveriam fazer, somente quando a questo inteira se projeta em assuntos de eventos que nem a razo nem as artes do homem so capazes de prover oportunidades para a descoberta daquilo que est sua frente. Portanto, quando for o seu dever arriscar a sua vida frente ao amigo ou ao pas, no pergunte ao orculo se voc deve arrisc-la ou no.
19

Porque se o profeta lhe avisar que o sacrifcio desfavorvel, j que claro que isto (a situao que gerou a pergunta) implica na morte, exlio ou injria a alguma parte do seu corpo, ainda assim a razo exige que mesmo este preo deve ser pago, que voc esteja ao lado do seu amigo ou compartilhe dos riscos do seu pas. Portanto, preste ateno ao maior dos profetas, Pythian Apollo, que atirou fora do seu templo o homem que no ajudou ao seu amigo, quando este estava sendo morto. 33 Defina para si prprio, desde o incio uma marca definida ou um estilo de conduta que voc mantenha quando est sozinho e tambm quando na sociedade dos homens. Esteja em silncio na maior parte do tempo, ou, se tiver de falar, fale apenas aquilo que necessrio e em poucas palavras. Fale, mas raramente, se a ocasio assim o

exige, mas no fale de coisas ordinrias - de gladiadores, corridas de cavalo, ou atletas, ou de carnes ou bebidas - estes so tpicos que surgem em todos os lugares, mas acima de tudo, no fale dos outros seja em acusao, elogios ou comparaes. Se puder, conduza a conversao que ocorre na sua presena para algum assunto apropriado; e se voc, por acaso se encontrar no meio de estranhos, permanea em silncio. No ria muito, nem frente a muitas coisas, nem sem algum tipo de controle. Recuse-se em fazer juramentos, sempre se possvel, mas se no puder evitar, na medida em que as circunstncias o permitirem. Recuse o entretenimento de estranhos e do vulgar. Mas se surgir a ocasio de aceit-los, ento tente intensamente evitar recair no estado do vulgar. Saiba que, se o seu camarada possui uma ndoa sobre ele, aquele que
20

se associa com ele necessariamente compartilha da ndoa com ele, mesmo que de incio esteja limpo. Para o seu corpo tome apenas aquilo que as suas necessidades bsicas exijam, tais como comida, bebida, vesturio, casa, empregados, mas corte fora tudo o que conduza ao luxo e ao exibicionismo. Evite a impureza ao mximo das suas capacidades antes do casamento e se voc se abandonar paixo, permita que ela se expresse de maneira correta. Mas no seja agressivo ou censurador contra aqueles que se envolvem na paixo licenciosa, e no esteja sempre demonstrando a sua castidade. Se algum lhe chama a ateno disso e fala mal de voc, no se defenda contra o que ele lhe acusa, mas responda, "Ele no conhece as minhas outras faltas, ou ento ele no teria mencionado apenas estas".

No necessrio na maioria das vezes ir at os jogos (entretenimento); mas se voc em algum ocasio deve ir, mostre que a sua primeira preocupao para com voc mesmo; ou seja, deseje que apenas venha a acontecer aquilo que acontece, e que vena aquela que deve vencer, porque assim voc no ir sofrer qualquer tipo de angstia. Mas controle qualquer impulso para o aplauso, ridculo ou entusiasmo prolongado. E quando voc for embora, no fale muito sobre o que ocorreu ali, exceto naquilo que permite o seu aperfeioamento (no controle dessas qualidades). Porque falar muito sobre isto ( e qualquer assunto) implica que o espetculo excitou a sua imaginao. No v a ouvir palestras com atitude superficial ou casual; mas se for, mantenha a sua seriedade e dignidade e no se torne um indivduo ofensivo aos de21

mais. Quando voc vai encontrar-se com algum, e particularmente com algum de eminncia reconhecida, coloque frente sua mente o pensamento, "Oque que Scrates e Zeno teriam feito"? e voc no ter dificuldade em tirar o proveito apropriado da ocasio. Quando voc for visitar algum grande homem, prepare a sua mente ao pensar que talvez voc no venha a encontr-lo, e se o encontrar, que ele talvez lhe atire para fora da sua casa, que as portas lhe sejam fechadas violentamente contra o seu rosto, que ele no lhe dar nenhuma ateno. E se apesar de tudo, voc ainda achar que deve ir at le, v e suporte o que vier a a acontecer, e nunca se diga internamente "No valeu a pena", porque isso demonstra uma mente vulgar e uma pessoa em luta contra coisas externas. Na sua conversao evite

menes freqentes e desproporcionadas das suas prprias atividades e aventuras; porque as outras pessoas no tem o mesmo prazer em ouvir as coisas que lhe aconteceram na mesma medida que voc obtm ao cont-las. Evite causar o riso dos homens, este um vcio que rapidamente recai na vulgaridade e serve muito bem para diminuir o respeito que os seus vizinhos lhe devotam. tambm perigoso fazer uso de linguagem obscena; quando algo desse tipo acontecer, chame a ateno do ofensor, se a ocasio o permitir e se no, faa ficar claro para ele, pelo seu silncio, ou ento um ruborizar-se ou mesmo um franzir de testa, que voc est irado1 pelas suas palavras. 34 Quando voc imagina algum prazer, cuidado que
1

ele no o venha a carregar consigo, como outras imaginaes. Espere um pouco, se d uma pausa. Em seguida lembre-se de duas coisas: quanto tempo voc ir apreciar aquele prazer e tambm por quanto tempo voc ir depois se arrepender e se auto acusar. E se coloque do outro lado do prazer e da auto satisfao que voc receberia se souber se controlar. E se o prazer vier de realizar, tome providncias para que voc no seja dominado pela provocante doura e atrao deste; coloque no outro prato da balana o pensamento do quanto melhor a conscincia de t-lo conquistado. 35 Quando voc faz uma coisa porque voc determinou que ela deve ser feita, nunca evite ser visto fazendo-a, mesmo se a opinio da multido venha a conden-lo. Porque se a sua ao for errada, ento evite em realiz-la, mas se for cor22

Nota dvena Aqui Epicteto se descuidou pois a fala do outro no fica sob nosso controle.

reta, porque temer aqueles que o iro acusar erradamente? 36 As frases " dia" e " noite" significam muito quando consideradas isoladamente, mas no tem o menor significado quando combinadas. Da mesma maneira, escolher a poro maior num banquete poder valer a pena para o seu corpo, mas se voc deseja manter a decncia social, intil. Portanto, quando voc estiver numa refeio com outros, lembre-se no somente em levar em considerao o valor daquilo quel he colocado frente em termos do seu corpo, mas tambm mantenha o seu auto-respeito frente ao seu hospedeiro. 37 Se voc tenta atuar num papel que se situa alm das suas capacidades, no somente voc desgraa a si mesmo, como tambm se esquece daquele papel que voc poderia ter desempenhado com sucesso.
23

38 Assim como no andar voc toma o cuidado de no pisar num prego ou num alfinete ou torcer o seu tornozelo, da mesma maneira cuide-se para no causar danos ao seu Princpio Governante. E se guardarmos isso em tudo que fazemos, estaremos trabalhando com maior segurana. 39 O corpo de cada homem uma medida da sua propriedade, como o p representa a medida do seu calado. Se voc se prender a esse limite, voc manter uma medida correta; se for alm disso, voc poder ser conduzido para um precipcio no final; assim como no calado, se voc for alm do p, o seu p comea a colocar adereos dourados, depois prpuras e bordados. Porque depois que voc ultrapassa os limites, no mais existem limites. 40 As mulheres a partir dos catorze anos de idade so chamadas de "Madame" pelos homens. A partir dis-

so, quando elas percebem que a nica vantagem que elas possuem sobre os homens serem casadoiras, elas comeam a ficar espertas e colocam todas as suas esperanas e projetos nisto. Temos ento de nos esforar para faze-las compreender que elas na realidade so honradas por nada mais do que uma vida modesta e de decoro. 41 sinal de uma mente obtusa se envolver excessivamente nos cuidados do corpo, prolongar o exerccio, comer, beber e outras funes corporais. Essas coisas acontecem de passagem; toda a sua ateno deve ser dada mente. 42 Quando um homem fala mal de voc ou lhe faz mal, lembre-se que ele o faz porque pensa que isto apropriado para voc. No possvel a ele seguir aquilo que parece bom para voc, mas apenas aquilo que parece bom para ele, de tal maneira que se a opinio
24

dele estiver errada, ele sofre, na medida em que ele foi vtima de um engano. Da mesma maneira, se um julgamento confuso que verdadeiro considerado falso, no o julgamento que sofre, mas o homem que se confundiu com ele. Se voc atua neste princpio, voc ser gentil para aquele que o acusa, dizendo-se para si mesmo, em cada ocasio "Ele pensava estar certo". 43 Tudo tem duas alas, uma que lhe permite carregar e a outra que no lhe permite carregar. Se o seu irmo lhe fez mal, no atue se apoiando nessa ala, a ala do mal que ele lhe causou, porque voc no pode erguer o seu irmo por intermdio dessa ala, mas sim pela outra; ele o seu irmo, criado junto com voc, e assim voc ser capaz de ergu-lo pela ala que voc pode levantar. 44 ilgico raciocinar da seguinte maneira "Eu sou

mais rico do que voc, portanto eu sou superior a voc"; "Eu sou mais eloqente do que voc portanto sou superior a voc". mais lgico raciocinar "Eu sou mais rico2 do que voc, portanto a minha propriedade superior que a sua", "Eu sou mais eloqente do que voc, portanto a minha fala superior sua". Voc algo mais do que propriedade ou fala. 45 Se um homem se lava rapidamente, no diga que ele se lava mal, mas que ele se lava rapidamente. Se um homem bebe muito vinho, no diga que ele no sabe beber, mas que ele bebe demais. Porque ento voc no tiver decidido que tipo de julgamentos conduzem tais homens, como voc pode saber se eles agem de forma errada? Se voc fizer o que lhe estou dizendo,
2

voc ir apenas aceitar as suas impresses compreendidas e a nada mais. 46 Em nenhuma ocasio se apresente como filsofo, no fale demais sobre os seus princpios no meio da multido, mas atue dentro dos seus princpios. Por exemplo, num banquete no diga como a pessoa deve comer, mas coma como deve ser. Recorde-se que Scrates se livrou to inteiramente do exibicionismo que quando a ele chegaram homens e solicitaram uma apresentao a um filsofo, ele os conduziu para um outro filsofo para apresent-los a ele; to negligente era ele. E se uma discusso surge na multido sobre algum princpio, mantenha o seu silncio pela maior parte do tempo porque voc sempre corre o risco de emitir descuidadamente algum pensamento ainda no inteiramente digerido. E quando uma pessoa lhe diz: "Voc no sabe
25

Nota do Tradutor - Tentem analisar este trecho no reverso: "Eu sou mais pobre do que voc, portanto sou inferior a voc.

nada" e voc no deixa que isto o provoque, ento saiba que voc est no caminho certo. Porque os carneiros no trazem grama aos seus pastores e lhes mostram o quanto eles comeram, mas eles digerem o seu pasto e ento o apresentam na forma de l e leite. Faa a mesma coisa: ao invs de anunciar os seus princpios multido, mostre-lhe os resultados dos princpios que voc digeriu. 47 Quando voc adotou a vida simples, no se encha de orgulho por causa disso e se voc um bebedor de gua no diga em todas as ocasies "Eu sou um bebedor de gua". E se voc deseja trabalhar laboriosamente, mantenha isto para voc e no faa demonstraes disto. Se voc est com muita sede, tome um bom gole de gua fria, e lave a sua boca, e no conte para ningum. 48 A posio e o carter do homem ignorante so estes:
26

ele nunca olha para si mesmo em busca de benefcio ou dano, mas para o mundo fora dele. A posio e o carter do filsofo a de sempre olhar para si prprio, em busca de benefcio ou dano. Os sinais de um que est fazendo progressos so: ele no culpa a ningum, no elogia a ningum, no se queixa de nada, no acusa nada, nunca fala de si prprio como se fosse algum, ou se soubesse algo. Se qualquer um o cumprimenta, ele ri de si mesmo pelo cumprimento; e se algum o acusa, ele no tenta se defender. Ele anda como se fosse um convalescente, preocupado em no perturbar a sua constituio fsica no caminho da recuperao; e a sua vontade em evitar no est mais dirigida para aquilo que est situado fora do seu poder mas somente no que est debaixo da sua capacidade e que contrria

natureza. Em todas as coisas ele exerce a sua vontade sem imposio. Se os homens o consideram tolo ou ignorante ele no presta ateno a isso. Numa palavra, ele mantm vigilncia sobre si mesmo como se fosse o seu prprio inimigo, a espreita dele. 49 Quando um homem fica orgulhoso de ser capaz de compreender e interpretar os livros de Chrysippus, diga a si mesmo, "Se Chrysippus no tivesse escrito de forma obscura esse homem no teria nada de que se orgulhar". Qual o meu objeto? Compreender a Natureza e segui-la. Eu busco ento por algum que a interprete, e tendo ouvido falar que Chrysippus assim o faz, fui at ele. Mas eu no compreendo os seus escritos, e assim busco um intrprete deles. At agora, nada h de que se orgulhar. Mas quando eu encontrei o intrprete, ainda assim per27

manece o fato de que eu tenho de agir de acordo com os seus preceitos; isso e apenas disso que podemos nos orgulhar. Mas se eu admirar o mero poder expositivo, chegamos ao ponto de que eu me transformo num gramtico ao invs de um filsofo, s que neste caso eu interpreto Chrysippus em lugar de Homero. Portanto, quando algum diz para mim "Leia-me Chrysippus", quando eu no posso apontar para as aes que no esto em harmonia e correspondncia com o seu ensinamento, ento eu certamente me sentirei enrubescer de vergonha. 50 Sejam quais forem os princpios que voc colocou sua frente, prenda-se a eles como a leis que seriam mpias caso transgredidas. Mas no preste ateno a aquilo que qualquer um fala de voc, porque algo que est fora do seu prprio controle.

51 Por quanto tempo voc ir esperar at chegar o momento em que voc passe a pensar ser merecedor do mais elevado e que no transgride em nada o claro pronunciamento da razo ? Voc recebeu os preceitos que devia receber e voc os aceitou. Por que ento voc ainda espera por um mestre, para que voc possa postergar a sua cura e aperfeioamento at que ele chegue? Voc no mais um jovem, agora um homem feito. Se agora voc descuidado, indolente e est sempre postergando, fixando um dia depois do outro como limites, quando voc ir dar incio ao seu processo de cuidar de si mesmo, ento, vivendo ou morrendo, voc no ter feito nenhum progresso mas ir continuar inconsciente na sua ignorncia. Portanto, decida na sua mente antes que seja tarde demais em viver como um que maduro e proficiente, e deixe tudo que lhe parece melhor
28

ser uma lei que voc no pode transgredir. E se voc encontra pela frente algo problemtico ou agradvel, glorioso ou inglrio, lembre-se que a hora da luta chegou, o Torneio Olmpico est aqui e voc no pode mais postergar, e que um dia e uma ao determinar se o progresso que voc alcanou est perdido ou mantido. Este o porqu de Scrates ter alcanado a perfeio, no valorizando a nada a no ser a razo, em tudo que ele encontrava. E se voc ainda no Scrates, ainda assim deveria viver como algum que deseja ser como Scrates. 52 O primeiro e mais necessrio setor da filosofia lida com a aplicao dos princpios; por exemplo, "no mentir". O segundo lida com demonstraes, por exemplo, "Como que uma pessoa no deve mentir?". O terceiro est preocupado com o estabelecimento e anlise desses pro-

cessos, por exemplo, "Como posso ter a certeza que isto uma demonstrao?" O que uma demonstrao, o que conseqncia, o que contradio, o que verdade, o que falso? Segue ento que o terceiro setor necessrio devido ao segundo setor e que o segundo se deve ao primeiro. O primeiro a parte mais necessria e naquilo onde devemos nos apoiar. Mas nos revertemos a ordem: nos preocupamos com o terceiro e nele colocamos a totalidade da nossa preocupao enquanto que negligenciamos completamente ao primeiro. por isso que mentimos, mas

estamos sempre prontos em demonstrar que o mentir errado. 53 Em todas as ocasies, temos de ter sempre esses pensamentos mo: "Conduz-me, Zeus, e conduzme, Destino, Seja qual for o lugar ordenado pelos teus decretos. Eu para ali irei, no duvidando, ou se com a minha vontade Covardemente eu ficar em falta, eu ainda assim para l seguirei." [Cleantes] "Aquele que corretamente satisfaz as necessidades Nas coisas divinas, ns o consideramos hbil e sbio".

29

Em todas as ocasies, temos de ter sempre esses pensamentos mo: "Conduz-me, Zeus, e conduz-me, Destino, Seja qual for o lugar ordenado pelos teus decretos. Eu para ali irei, no duvidando, ou se com a minha vontade Covardemente eu ficar em falta, eu ainda assim para l seguirei." [Cleantes] "Aquele que corretamente satisfaz as necessidades Nas coisas divinas, ns o consideramos hbil e sbio". [Eurpedes, fragmento 965] "Bem, Cristo, se isto a vontade dos deuses, que seja". [Plato, Crito,43d] "Anytus e Meletus tem poder de me conduzir morte, mas no o de me causar mal". [Plato, Apologia,30c] Veja uma outra traduo em: http://books.google.com.br/books?id=fNPM8G_SMBAC&pg=PA2 &lpg=PA2&dq=http://vivavox.site90.com;+vivavoxsergipe@yahoo. com.br&source=bl&ots=OvFvJcNWgr&sig=MGoSPE77drtSchynpK xmvAxb7AY&hl=ptBR&sa=X&ei=2xVuUMSuIpDM9ASbpYHADg&ved=0CCAQ6AE wAA#v=onepage&q=http%3A%2F%2Fvivavox.site90.com%3B%2 0vivavoxsergipe%40yahoo.com.br&f=false
30

FIM

31

Похожие интересы