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Gua de prcticas hidrolgicas

Volumen I Hidrologa De la medicin a la informacin hidrolgica

OMM-N 168

Gua de prcticas hidrolgicas

Volumen I Hidrologa De la medicin a la informacin hidrolgica


OMM-N 168

Sexta edicin 2011

OMM-N 168 Organizacin Meteorolgica Mundial, 2008 La OMM se reserva el derecho de publicacin en forma impresa, electrnica o de otro tipo y en cualquier idioma. Pueden reproducirse pasajes breves de las publicaciones de la OMM sin autorizacin siempre que se indique claramente la fuente completa. La correspondencia editorial, as como todas las solicitudes para publicar, reproducir o traducir la presente publicacin parcial o totalmente debern dirigirse al: Presidente de la Junta de publicaciones Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) 7 bis, avenue de la Paix Case postale 2300 CH-1211 Ginebra 2, Suiza ISBN 978-92-63-30168-0
NOTA Las denominaciones empleadas en las publicaciones de la OMM y la forma en que aparecen presentados los datos que contienen no entraan, de parte de la Secretara de la Organizacin, juicio alguno sobre la condicin jurdica de ninguno de los pases, territorios, ciudades o zonas citados o de sus autoridades, ni respecto de la delimitacin de sus fronteras o lmites. Las opiniones expresadas en las publicaciones de la OMM son las de los autores y no reflejan necesariamente las de la Organizacin. La mencin de determinados productos o sociedades mercantiles no implica que la OMM los favorezca o recomiende con preferencia a otros anlogos que no se mencionan ni se anuncian.

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volumeN I Tabla para anotar los suplementos recibidos


Suplemento N 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 Insertado Fecha por fecha

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ndice ..................................................................................................................................................... Prefacio................................................................................................................................................. Agradecimiento..................................................................................................................................

v xiii xv

Captulo 1. Introduccin.............................................................................................................. I.1-1 1.1 1.2 1.3 1.4 Antecedentes................................................................................................................................ I.1-1 Alcance......................................................................................................................................... I.1-1 Contenido de la Gua.................................................................................................................... I.1-2 Sistema de Hidrologa Operativa para Fines Mltiples . ................................................................. I.1-4

Referencias y lecturas sugeridas ................................................................................................................ I.1-5 Captulo 2. Mtodos de observacin......................................................................................... I.2-1 2.1 2.2 Introduccin: El ciclo hidrolgico como objeto deobservacin..................................................... I.2-1 Sistemas de informacin sobre los recursos hdricos...................................................................... I.2-2 2.2.1 2.2.2 2.2.3 2.2.4 2.3 2.3.1 2.3.2 2.3.3 2.3.4 2.4 2.4.1 2.4.2 2.4.3 2.4.4 2.4.5 2.5 2.5.1 2.5.2 2.5.3 2.5.4 2.5.5 2.5.6 2.5.7 2.5.8 2.6 Necesidad de datos y deinformacin........................................................................... I.2-2 Sistemas de informacin hidrolgica. ............................................................................ I.2-3 Aplicaciones de la informacin relativa a los recursos hdricos....................................... I.2-5 Tipos de informacin relativa alosrecursos hdricos .................................................... I.2-6 Unidades y smbolos..................................................................................................... I.2-7 Claves hidrolgicas ...................................................................................................... I.2-11 Exactitud de las mediciones hidrolgicas...................................................................... I.2-13 Calibracin de instrumentos......................................................................................... I.2-18 Conceptos generales del diseo deredes. ..................................................................... I.2-18 Densidad de estaciones de una red............................................................................... I.2-25 Requisitos especficos con respecto a la calidad del agua. .............................................. I.2-30 Redes de adquisicin de datos operacionales................................................................ I.2-36 Opciones estratgicas para las redes. ................................................................................... I.2-37 Seleccin del emplazamiento. ....................................................................................... I.2-37 Identificacin de la estacin.......................................................................................... I.2-37 Frecuencia y regularidad delasvisitas a la estacin....................................................... I.2-41 Mantenimiento de las estaciones.................................................................................. I.2-43 Observaciones.............................................................................................................. I.2-44 Sistemas de transmisin. ............................................................................................... I.2-47 Control de la calidad del agua...................................................................................... I.2-48 Recopilacin de datos para fines especiales................................................................... I.2-51

Smbolos hidrolgicos, claves yexactitud de las mediciones . ....................................................... I.2-7

Diseo y evaluacin de redes hidrolgicas. .................................................................................... I.2-18

Recopilacin de datos................................................................................................................... I.2-37

Medicin de caractersticas fisiogrficas. ........................................................................................ I.2-52

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Gua de Prcticas Hidrolgicas

Pgina 2.6.1 2.6.2 2.6.3 2.6.4 2.6.5 2.6.6 2.6.7 2.6.8 2.6.9 Consideraciones generales............................................................................................ I.2-52 Sistemas de referencia y marcos generales de datos...................................................... I.2-52 Mediciones puntuales................................................................................................... I.2-53 Mediciones lineales. ...................................................................................................... I.2-54 Mediciones de rea. ...................................................................................................... I.2-57 Mediciones volumtricas. .............................................................................................. I.2-60 Sistemas de informacin geogrfica.................................................................................. I.2-60 Nuevas tecnologas. ...................................................................................................... I.2-61 Formacin del personal. ................................................................................................ I.2-63

Referencias y lecturas sugeridas................................................................................................................. I.2-64 Captulo 3. Medicin de las precipitaciones. ............................................................................ I.3-1 3.1 3.2 3.3 Requisitos generales: exactitud y precisin.................................................................................... I.3-1 Ubicacin del pluvimetro............................................................................................................ I.3-1 Pluvimetros no registradores ...................................................................................................... I.3-3 3.3.1 3.3.2 3.3.3 3.3.4 3.3.5 3.3.6 3.4 3.4.1 3.4.2 3.4.3 3.4.4 3.4.5 3.4.6 3.4.7 3.5 3.5.1 3.5.2 3.5.3 3.5.4 3.6 3.7 Consideraciones generales............................................................................................ I.3-3 Pluvimetros estndar. .................................................................................................. I.3-3 Pluvimetros totalizadores............................................................................................ I.3-3 Mtodos de medicin . ................................................................................................ I.3-4 Errores y exactitud de las lecturas ................................................................................ I.3-5 Correccin de errores sistemticos ............................................................................... I.3-5 Pluvigrafo de pesada . ................................................................................................ I.3-8 Pluvigrafo de flotador ................................................................................................ I.3-8 Pluvigrafo de cubeta basculante ................................................................................ I.3-8 Pluvigrafo de intensidad ............................................................................................ I.3-9 Distrmetros . .............................................................................................................. I.3-9 Dispositivos acsticos. ................................................................................................... I.3-9 Mtodos de registro de datos ...................................................................................... I.3-9 Espesor de nevada........................................................................................................ I.3-10 Equivalente en agua de la nieve cada............................................................................... I.3-10 Capa de nieve. .............................................................................................................. I.3-11 Almohadillas de granizo . ............................................................................................. I.3-16

Pluvigrafos ................................................................................................................................. I.3-8

Nevadas y granizadas . ................................................................................................................. I.3-10

Estimacin de la precipitacin de lluvia a partir del inventario hdrico de lacuenca receptora........................... I.3-16 Observacin de la precipitacin mediante radar ............................................................................ I.3-16 3.7.1 3.7.2 3.7.3 3.7.4 3.7.5 3.7.6 3.7.7 3.7.8 Utilizacin del radar en hidrologa ............................................................................... I.3-16 Ecuacin de radar para observaciones de lluvia............................................................. I.3-17 Factores que influyen enlasmediciones. ....................................................................... I.3-17 Nieve y granizo ........................................................................................................... I.3-20 Estrategia de barrido . .................................................................................................. I.3-20 Resumen de las consideraciones sobre el grado de exactitud........................................ I.3-20 Radar Doppler ............................................................................................................. I.3-21 Radares multiparmetro . ............................................................................................. I.3-22

3.8

Radares terrestres y tcnicas de medicin de la precipitacin de lluvia........................................... I.3-22

ndice

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Pgina 3.9 3.10 3.11 Redes de radares operacionales..................................................................................................... I.3-22 Mediciones de la precipitacin de lluvia mediante atenuacin por enlaces de microondas enfrecuencia dual......................................................................................................................... I.3-23 Observaciones de la precipitacin de lluvia mediante satlite........................................................ I.3-23 3.11.1 3.11.2 3.11.3 3.11.4 3.11.5 3.12 3.13 3.14 3.15 3.16 Conceptos bsicos........................................................................................................ I.3-23 Espectro visible e infrarrojo........................................................................................... I.3-24 Microondas pasivas. ...................................................................................................... I.3-25 Microondas activas (radar delluvia; Misin de medicin delluvias tropicales). ............... I.3-26 Resumen de las consideraciones sobre el grado de exactitud........................................ I.3-26

Mediciones de nieve mediante teledeteccin................................................................................ I.3-27 Teledeteccin satelital delacapadenieve..................................................................................... I.3-28 Satlites operativos. ....................................................................................................................... I.3-30 Roco. ............................................................................................................................................ I.3-30 Muestreos para analizar la calidad de la precipitacin. .................................................................. I.3-31 3.16.1 3.16.2 Colectores de lluvia y de nieve ..................................................................................... I.3-31 Recogida de deposiciones secas.................................................................................... I.3-32

3.17 3.18

Asimilacin de la precipitacin de lluvia en los modelos hidrolgicos e hidrulicos: combinacin yevaluacin dedatos procedentes de fuentes diferentes............................................................... I.3-32 Proyecto mundial declimatologa de lasprecipitaciones.................................................................... I.3-32

Referencias y lecturas sugeridas................................................................................................................. I.3-32 Captulo 4 . Evaporacin, evapotranspiracin y humedad del suelo............................... I.4-1 4.1 Evaporacin, evapotranspiracin eintercepcin ........................................................................... I.4-1 4.1.1 4.1.2 4.1.3 4.1.4 4.1.5 4.2 4.2.1 4.2.2 4.2.3 4.2.4 4.2.5 4.2.6 4.2.7 4.3 4.3.1 4.3.2 4.3.3 4.3.4 4.3.5 4.3.6 4.3.7 Consideraciones generales ........................................................................................... I.4-1 Definiciones . ............................................................................................................... I.4-1 Medicin de la evaporacin............................................................................................... I.4-2 Medicin de la evapotranspiracin............................................................................... I.4-7 Medicin de variables de evaporacin y evapotranspiracin mediante teledeteccin ... I.4-7 Consideraciones generales................................................................................................. I.4-8 Balance hdrico............................................................................................................. I.4-8 Balance energtico....................................................................................................... I.4-9 Mtodo de transferencia de masas. ............................................................................... I.4-11 Combinacin de los mtodos aerodinmico y de balance energtico. ........................... I.4-12 Extrapolacin de las mediciones entanque. .................................................................. I.4-13 Frmulas empricas....................................................................................................... I.4-15 Consideraciones generales............................................................................................ I.4-17 Mtodo del balance hdrico.......................................................................................... I.4-18 Mtodo del balance energtico.................................................................................... I.4-19 Mtodo aerodinmico.................................................................................................. I.4-20 Mtodo de Penman-Monteith...................................................................................... I.4-20 Mtodo de Priestley-Taylor (deradiacin)..................................................................... I.4-21 Mtodo complementario.............................................................................................. I.4-21

Estimacin de la evaporacin en superficies libres. ......................................................................... I.4-8

Evapotranspiracin en cuencas de drenaje......................................................................................... I.4-17

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Gua de Prcticas Hidrolgicas

Pgina 4.3.8 4.3.9 4.4 4.4.1 4.4.2 4.5 4.5.1 4.5.2 4.5.3 4.5.4 Coeficiente de cultivo y mtodo de evapotranspiracin de referencia........................... I.4-22 Escintillmetro de gran abertura................................................................................... I.4-22 En superficies libres. ...................................................................................................... I.4-22 En la superficie del suelo............................................................................................... I.4-23 Consideraciones generales............................................................................................ I.4-23 Mtodos cuantitativos.................................................................................................. I.4-24 Mtodos cualitativos. .................................................................................................... I.4-30 Teledeteccin............................................................................................................... I.4-33

Reduccin de la evaporacin......................................................................................................... I.4-22

Medicin de la humedad delsuelo .................................................................................................... I.4-23

Referencias y lecturas sugeridas................................................................................................................. I.4-34 CAPTULO 5. Medicin cuantitativa del agua superficial y de sedimentos....................... I.5-1 5.1 Nivel de agua de ros, lagos yembalses......................................................................................... I.5-1 5.1.1 5.1.2 5.1.3 5.1.4 5.2 5.2.1 5.2.2 5.2.3 5.2.4 5.2.5 5.3 5.3.1 5.3.2 5.3.3 5.3.4 5.3.5 5.3.6 5.3.7 5.4 5.4.1 5.4.2 5.4.3 5.4.4 5.4.5 5.4.6 5.5 5.5.1 5.5.2 5.5.3 5.5.4 Consideraciones generales............................................................................................ I.5-1 Medidores de altura del agua....................................................................................... I.5-1 Procedimientos para medir laaltura del agua. ............................................................... I.5-2 Frecuencia de medicin de la altura del agua. ............................................................... I.5-3 Consideraciones generales............................................................................................ I.5-3 Elementos del rgimen de hielos. .................................................................................. I.5-3 Mtodos de observacin. .............................................................................................. I.5-3 Frecuencia de las observaciones.................................................................................... I.5-4 Exactitud de las mediciones.......................................................................................... I.5-4 Consideraciones generales............................................................................................ I.5-4 Medicin del caudal mediante molinetes...................................................................... I.5-4 Medicin del caudal mediante el mtodo del flotador ................................................. I.5-10 Medicin del caudal mediante mtodos de dilucin .................................................... I.5-11 Clculo del caudal por mtodos indirectos. ................................................................... I.5-13 Medicin del caudal en condiciones dificultosas........................................................... I.5-14 Mtodos no tradicionales de aforo de caudales. ............................................................ I.5-18 Finalidad de las estaciones deaforo de caudales........................................................... I.5-23 Seleccin del emplazamiento. ....................................................................................... I.5-23 Controles de altura-caudal............................................................................................ I.5-23 Estructuras de medicin. ............................................................................................... I.5-24 Relaciones altura-caudal. ............................................................................................... I.5-25 Clculo de la altura de la escala promedio de una medicin del caudal. ........................ I.5-27 Consideraciones generales............................................................................................ I.5-27 Seleccin del emplazamiento. ....................................................................................... I.5-27 Medicin del caudal de sedimentos en suspensin....................................................... I.5-28 Medicin del caudal de material defondo.................................................................... I.5-30

Hielo en ros, lagos y embalses..................................................................................................... I.5-3

Mediciones y clculo delcaudal.................................................................................................... I.5-4

Estaciones de aforo decaudales.................................................................................................... I.5-23

Caudal de sedimentos y aporte de slidos..................................................................................... I.5-27

Referencias y lecturas sugeridas................................................................................................................. I.5-32

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Pgina CAPTULO 6. Aguas subterrneas. .................................................................................................. I.6-1 6.1 6.2 Consideraciones generales............................................................................................................ I.6-1 Presencia de aguas subterrneas .................................................................................................. I.6-1 6.2.1 6.2.2 6.3 6.3.1 6.3.2 6.3.3 6.4 6.5 6.4.1 6.5.1 6.5.2 6.6 6.6.1 6.6.2 6.6.3 6.7 6.8 Unidades geolgicas quecontienen agua .................................................................... I.6-1 Desarrollo de un marco hidrogeolgico........................................................................ I.6-2 Instalacin de pozos deobservacin ............................................................................ I.6-7 Fase de prueba de los pozos deobservacin ................................................................ I.6-10 Sellado y rellenado de pozos abandonados . ................................................................ I.6-12 Instrumentos y mtodos deobservacin . .................................................................... I.6-12 Parmetros hidrulicos . ............................................................................................... I.6-21 Mtodos comnmente utilizados para la determinacin directa deparmetros hidrulicos . I.6-21 Recarga de la precipitacin .......................................................................................... I.6-23 Relaciones entre el agua subterrnea y el agua superficial ............................................ I.6-23 Bombeo de pozos . ...................................................................................................... I.6-24

Pozos de observacin ................................................................................................................... I.6-7

Mediciones del nivel de agua subterrnea y redes de pozos de observacin.................................. I.6-12 Propiedades hidrulicas de acuferos y capas confinantes ............................................................. I.6-19

Recarga y descarga, fuentes ysumideros en un sistema deagua subterrnea ............................... I.6-23

Utilizacin de los datos en modelos de agua subterrnea ............................................................. I.6-25 Teledeteccin................................................................................................................................ I.6-25

Referencias y lecturas sugeridas................................................................................................................. I.6-26 Captulo 7. Calidad del agua y ecosistemas acuticos......................................................... I.7-1 7.1 7.2 Consideraciones generales............................................................................................................ I.7-1 Requisitos especficos para elcontrol de lacalidad delagua ......................................................... I.7-1 7.2.1 7.2.2 7.2.3 7.2.4 7.2.5 7.3 7.3.1 7.3.2 7.3.3 7.3.4 7.3.5 7.4 7.4.1 7.4.2 7.5 Parmetros de calidad del agua ................................................................................... I.7-1 Calidad del agua superficial ......................................................................................... I.7-1 Calidad de la precipitacin .......................................................................................... I.7-4 Calidad de las aguas subterrneas . .............................................................................. I.7-4 Calidad de los sedimentos ........................................................................................... I.7-5 Tipos de muestras de agua .......................................................................................... I.7-6 Recopilacin de muestras de agua representativas ....................................................... I.7-6 Muestreo para el anlisis deistopos estables del agua ................................................ I.7-7 Mediciones de radiactividad......................................................................................... I.7-7 Equipos y tcnicas de muestreo sobre el terreno .......................................................... I.7-8 Preparativos generales ................................................................................................. I.7-10 Seleccin de los volmenes demuestra ....................................................................... I.7-11

Mtodos de muestreo................................................................................................................... I.7-6

Preparativos para los desplazamientos al lugar deobservacin ..................................................... I.7-10

7.4.3 Lista de control previa al desplazamiento al lugar deobservacin ................................ I.7-11 Mediciones sobre el terreno ......................................................................................................... I.7-11 7.5.1 7.5.2 Medicin automtica.................................................................................................... I.7-11 Parmetros medidos sobre elterreno ........................................................................... I.7-11

Gua de Prcticas Hidrolgicas

Pgina 7.6 Biovigilancia y muestreo paraanlisis biolgicos . ......................................................................... I.7-15 7.6.1 7.6.2 7.6.3 7.7 7.7.1 7.7.2 7.8 7.8.1 7.8.2 Anlisis microbiolgico ................................................................................................ I.7-15 Macrobiota . ................................................................................................................ I.7-16 Demanda bioqumica de oxgeno ................................................................................ I.7-17 Filtrado ........................................................................................................................ I.7-19 Tcnicas de conservacin ............................................................................................ I.7-19 Estudio de la calidad del agua enlasregionesvisible einfrarroja ............................... I.7-21 Estudio de la calidad del agua enla regin de microondas .......................................... I.7-22

Procedimientos de filtrado yconservacin sobre elterreno .......................................................... I.7-19

Teledeteccin y calidad delagua superficial . ................................................................................ I.7-21

Referencias y lecturas sugeridas................................................................................................................. I.7-22 Captulo 8 . Consideraciones de seguridad en hidrometra................................................ I.8-1 8.1 8.2 Prcticas generales........................................................................................................................ I.8-1 Seguridad en las estaciones deregistro ........................................................................................ I.8-1 8.2.1 8.2.2 8.2.3 8.3 8.3.1 8.3.2 8.4 8.4.1 8.4.2 8.4.3 8.4.4 8.4.5 8.4.6 8.5 8.5.1 8.5.2 8.5.3 8.5.4 8.6 8.7 Acceso ......................................................................................................................... I.8-1 Plataformas . ................................................................................................................ I.8-1 Pozos. ........................................................................................................................... I.8-1 Peligros del trfico ....................................................................................................... I.8-2 Peligros vinculados a los equipos suspendidos ............................................................. I.8-2 Consideraciones generales ........................................................................................... I.8-2 Evaluacin de la situacin ............................................................................................ I.8-2 Uso de chalecos salvavidas . ......................................................................................... I.8-2 Cuerdas y cables de seguridad ..................................................................................... I.8-2 Tcnica de vadeo . ....................................................................................................... I.8-2 En caso de accidente ................................................................................................... I.8-2 Consideraciones generales ........................................................................................... I.8-3 Chalecos salvavidas y equipos deseguridad.................................................................. I.8-3 Utilizacin de cables mtricos ...................................................................................... I.8-3 Utilizacin de botes neumticos . ................................................................................. I.8-3

Precauciones de seguridad enoperaciones desde puentes . .......................................................... I.8-2

Precauciones de seguridad encaso de vadeo................................................................................ I.8-2

Precauciones de seguridad operaciones desde embarcaciones. ..................................................... I.8-3

Precauciones de seguridad en operaciones desde telefricos......................................................... I.8-4 Precauciones de seguridad para el manejo de equipos ................................................................. I.8-4 8.7.1 8.7.2 8.7.3 8.7.4 8.7.5 8.7.6 8.7.7 8.7.8 Operaciones de levantamiento .................................................................................... I.8-4 Motosierras . ................................................................................................................ I.8-4 Equipos elctricos ........................................................................................................ I.8-4 Herramientas motorizadas............................................................................................ I.8-4 Vestimenta de proteccin y equipo de seguridad ......................................................... I.8-5 Equipos radiactivos ...................................................................................................... I.8-5 Aspectos de seguridad enlaobservacin de aguassubterrneas .................................. I.8-5 Peligros del polvo ........................................................................................................ I.8-5

8.8

Precauciones de seguridad para el manejo de sustancias qumicas ............................................... I.8-5

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Pgina 8.9 Precauciones especiales encondiciones fras . ............................................................................... I.8-6 8.9.1 8.9.2 8.9.3 8.9.4 8.9.5 8.10 8.10.1 8.10.2 8.11 8.11.1 8.11.2 8.11.3 8.12 8.13 Hipotermia (exposicin) .............................................................................................. Congelacin................................................................................................................. Operaciones en lagos yroshelados ............................................................................ Operaciones en reas montaosas ............................................................................... Supervivencia en aguas fras ........................................................................................ I.8-6 I.8-6 I.8-7 I.8-7 I.8-7

Precauciones especiales encondiciones calurosas.......................................................................... I.8-8 Insolacin (hipertermia) . ............................................................................................. I.8-8 Quemaduras de sol. ...................................................................................................... I.8-8 Consideraciones generales............................................................................................ I.8-8 Helicpteros................................................................................................................. I.8-9 Vehculos motorizados.................................................................................................. I.8-9

Viajes y transporte ........................................................................................................................ I.8-8

Equipos y raciones desupervivencia ............................................................................................. I.8-9 Otros peligros .............................................................................................................................. I.8-10

Referencias y lecturas sugeridas................................................................................................................. I.8-10 Captulo 9. Proceso y control de calidad de datos.............................................................. I.9-1 9.1 9.2 Consideraciones generales............................................................................................................ I.9-1 Principios, convenciones ynormas................................................................................................ I.9-1 9.2.1 9.2.2 9.3 9.3.1 9.3.2 9.3.3 9.3.4 9.3.5 9.3.6 9.3.7 9.3.8 9.4 9.4.1 9.4.2 9.4.3 9.4.4 9.5 9.5.1 9.5.2 9.5.3 9.5.4 9.5.5 9.5.6 9.5.7 9.5.8 Criterio conservador, evidencias yconjeturas................................................................ I.9-1 Normas y requisitos en relacin con la exactitud de los datos....................................... I.9-2 Consideraciones generales............................................................................................ Desarrollo de claves...................................................................................................... Claves de ubicacin...................................................................................................... Claves de variables (parmetros). .................................................................................. Claves singularizadoras................................................................................................. Claves de datos faltantes. .............................................................................................. Claves de transmisin................................................................................................... Sistemas de informacin geogrfica.............................................................................. Introduccin de datos mediante elteclado................................................................... Captacin de datos cartogrficos.................................................................................. Datos en cinta perforada.............................................................................................. Registro cronolgico de datos pormedios electrnicos................................................. I.9-3 I.9-3 I.9-4 I.9-4 I.9-4 I.9-5 I.9-5 I.9-5 I.9-5 I.9-6 I.9-6 I.9-6

Cifrado . ....................................................................................................................................... I.9-3

Captacin de datos....................................................................................................................... I.9-5

Operaciones de tratamiento primario............................................................................................ I.9-7 Consideraciones generales............................................................................................ I.9-7 Comprobacin preliminar delosdatos......................................................................... I.9-7 Trazabilidad y tratamiento............................................................................................ I.9-9 Registros y seguimiento delosdatos. ............................................................................ I.9-9 Identificacin y conservacin delosregistros originales................................................ I.9-10 Ajuste de los datos para subsanar los errores conocidos................................................ I.9-10 Agregacin e interpolacin dedatos. ............................................................................ I.9-11 Clculo de variables derivadas...................................................................................... I.9-11

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Gua de Prcticas Hidrolgicas

Pgina 9.5.9 9.6 9.6.1 9.6.2 9.6.3 9.7 9.7.1 9.7.2 9.8 9.8.1 9.8.2 9.8.3 9.8.4 9.8.5 9.8.6 9.8.7 9.9 9.9.1 9.9.2 9.9.3 9.9.4 9.9.5 9.9.6 9.9.7 9.9.8 9.10 Categora de estado de los datos.................................................................................. I.9-12 Datos climatolgicos. .................................................................................................... I.9-12 Datos sobre el flujo fluvial............................................................................................. I.9-13 Datos sobre la calidad del agua. .................................................................................... I.9-16 Tareas habituales posteriores alclculo......................................................................... I.9-17 Insercin de estimaciones delosdatos faltantes............................................................ I.9-18 Procedimientos generales............................................................................................. I.9-20 Tcnicas de validacin automatizadas........................................................................... I.9-20 Comprobaciones de rutina........................................................................................... I.9-21 Inspeccin de las estaciones. ......................................................................................... I.9-22 Comprobacin de datos obtenidos manualmente........................................................ I.9-22 Comprobacin de datos cartogrficos.......................................................................... I.9-23 Comprobacin de datos anotados cronolgicamente................................................... I.9-23 Datos de flujo............................................................................................................... I.9-23 Altura del agua............................................................................................................. I.9-24 Precipitaciones de lluvia................................................................................................ I.9-26 Datos climatolgicos. .................................................................................................... I.9-27 Datos de nieve y de hielo. ............................................................................................. I.9-27 Datos fluviomtricos..................................................................................................... I.9-28 Datos sobre la calidad del agua. .................................................................................... I.9-29 Datos de sedimentos.................................................................................................... I.9-29

Procedimientos especficos deltratamiento primario..................................................................... I.9-12

Tratamiento secundario................................................................................................................. I.9-17

Validacin y control delacalidad.................................................................................................. I.9-19

Procedimientos de validacin especficos. ...................................................................................... I.9-23

Incertidumbre delosregistros....................................................................................................... I.9-29

Referencias y lecturas sugeridas................................................................................................................. I.9-31 Captulo 10 . Almacenamiento, accesibilidad y difusin de datos.................................... I.10-1 10.1 Introduccin................................................................................................................................. I.10-1 10.1.1 10.1.2 10.2 10.2.1 10.2.2 10.2.3 10.3 10.3.1 10.3.2 10.3.3 10.4 10.4.1 10.4.2 10.4.3 10.4.4 Importancia de los datos ............................................................................................. I.10-1 Procesos de gestin de datos ....................................................................................... I.10-1 Almacenamiento de datos ........................................................................................... I.10-4 Mtodos de almacenamiento ...................................................................................... I.10-5 Tipos de datos y de informacin almacenable. .............................................................. I.10-7 Herramientas de anlisis de datos ................................................................................ I.10-17 Recuperacin de datos de una sola variable.................................................................. I.10-18 Sistema de recuperacin de datos. ................................................................................ I.10-18 Consideraciones generales ........................................................................................... I.10-20 Catlogos de datos disponibles . .................................................................................. I.10-20 Informes resumidos ..................................................................................................... I.10-21 Anuarios ...................................................................................................................... I.10-24

Almacenamiento y recuperacin de datos .................................................................................... I.10-4

Recuperacin de datos ................................................................................................................. I.10-17

Difusin de datos ......................................................................................................................... I.10-20

ndice

xiii

Pgina 10.4.5 10.4.6 Exportacin de datos previa solicitud ........................................................................... I.10-24 Formatos de intercambio de datos . ............................................................................. I.10-25

Referencias y lecturas sugeridas................................................................................................................. I.10-29 ANEXO . Abreviaturas y acrnimos............................................................................................... I.A-1

Prefacio

En septiembre de 2000, los lderes mundiales acordaron la Declaracin del Milenio de las Naciones Unidas, que en poco tiempo se tradujo en ocho metas y objetivos cuantificables sujetos a un plazo de cumplimiento, con el fin de luchar contra la pobreza, el hambre, las enfermedades, el analfabetismo, la degradacin del medio ambiente y la desigualdad de gnero. Esos ocho objetivos se conocen como objetivos de desarrollo del Milenio (ODM) de las Naciones Unidas. La consecucin de cada una de esas metas estar, en gran medida, supeditada a la disponibilidad de agua dulce y a la proteccin de la poblacin frente a los estragos de las crecidas. Esto, a su vez, conlleva para los Servicios Hidrolgicos Nacionales (SHN) una importante responsabilidad, consistente en apoyar las actuaciones necesarias a nivel nacional frente a la creciente demanda de recursos de agua dulce, cuya disponibilidad para los Miembros de la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) es limitada. En las cuencas transfronterizas particularmente, donde suele suscitar preocupacin la necesidad de una distribucin equitativa de tales recursos, podra ser necesario establecer y mantener unos mecanismos de actuacin adecuados entre los pases ribereos afectados. Uno de los fines que persigue la OMM es promover la normalizacin de las observaciones meteorolgicas e hidrolgicas, y asegurar una publicacin uniforme de las observaciones y estadsticas. Con ese objetivo, el Congreso Meteorolgico Mundial ha adoptado tradicionalmente, en forma de reglamento tcnico, una serie de disposiciones que establecen las prcticas y procedimientos meteorolgicos e hidrolgicos a los que han de atenerse los miembros de la Organizacin. Como suplemento al Reglamento Tcnico (OMM-N 49), se publican diversos manuales y guas que describen en mayor detalle las prcticas y los procedimientos cuyo cumplimiento se solicita o aconseja a los Miembros con el fin de controlar y evaluar, respectivamente, sus recursos hdricos. Por ello, es de esperar que una mayor uniformidad y normalizacin de las prcticas y procedimientos hidrolgicos contribuya tambin a mejorar la colaboracin entre los Miembros de la OMM y a facilitar en mayor medida la cooperacin regional e internacional. La Gua de prcticas hidrolgicas tiene por objeto apor tar informacin sobre las prcticas,

procedimientos e instrumentos actualmente utilizados a quienes se dedican a la hidrologa, capacitndolos de ese modo para desempear sus funciones ms satisfactoriamente. Aunque una descripcinms completa de las bases tericas y de las aplicaciones de los mtodos y tcnicas hidrolgicos excede del alcance de la presente Gua, se han incluido en ella referencias que remiten a los documentos pertinentes. Los procedimientos a seguir para la medicin de los parmetros hidrolgicos se abordan en detalle en otros manuales de la OMM. Esperamos que la presente Gua sea til no solo a los SHN de los Miembros, sino tambin a otras partes interesadas y organismos que participan en la gestin de los recursos hdricos y, en particular, en el seguimiento y evaluacin de tales recursos. Por ello, la Comisin de Hidrologa (CHi) de la OMM ha decidido que la presente Gua sea un documento en evolucin, que ser objeto de actualizaciones peridicas en Internet. Adems, la presente Gua constituir uno de los elementos bsicos del Marco de Gestin de la Calidad de la OMM Hidrologa, que est siendo desarrollado como ayuda a los Miembros y a sus SHN, con objeto de que sus actividades de adquisicin de datos hidrolgicos o la entrega de sus servicios y productos se desarrollen de manera eficaz y efectiva. Por ello, se invita a los usuarios de esta Gua a aportar comentarios y sugerencias que ayuden a mejorar su contenido. La Gua de prcticas hidrolgicas se publica en espaol, francs, ingls y ruso. Por aadidura, y al igual que en versiones anteriores, varios Miembros han anunciado su intencin de traducirla a sus idiomas nacionales. Es para m un placer expresar mi agradecimiento a la Comisin de Hidrologa de la OMM por su iniciativa de supervisar la revisin de la presente Gua.

(M. Jarraud) Secretario General

Agradecimiento

Atendiendo a las necesidades expuestas por sus Miembros, la Comisin de Hidrologa decidi actualizar y publicar esta sexta edicin de la Gua de prcticas hidrolgicas (la Gua). Tal decisin respondi a los comentarios y experiencias aportados con respecto a la utilizacin de la quinta edicin de la Gua, y teniendo presente su gran utilidad tanto para los Servicios Hidrolgicos Nacionales como para los profesionales cuyo mbito de trabajo est relacionado con el agua. Han contribuido a la presente edicin ms de 40 expertos de todo el mundo. En consecuencia, su texto est orientado a las aplicaciones prcticas, dentro del marco de gestin de la calidad que est desarrollando la Comisin de Hidrologa. Es para m un gran placer expresar el agradecimiento de la Comisin a los expertos que se ofrecieron voluntariamente para recopilar material y trabajar en su preparacin, y que han hecho posible culminar esta ingente tarea. Hago extensiva mi gratitud ms sincera a los miembros del Comit de examen establecido por la Comisin de Hidrologa, que ha supervisado la revisin de esta Gua. El Comit de examen, encabezado por Karl Hofius (Alemania) e integrado por Suresh Chandra (India), Denis Hughes (Sudfrica), Fred Kyosingira (Uganda), Paul Pilon (Canad), Marco Polo Rivero (Venezuela) y Avinash Tyagi (Director del Departamento de Clima y Recursos Hdricos de la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM)), ha hecho posible identificar los aspectos de la quinta edicin que necesitaban ser revisados y actualizados, seleccionar a los expertos que han redactado el nuevo texto y revisado sus distintas secciones, y examinar sus contribuciones. Quiero transmitir mi sincero agradecimiento y mi reconocimiento a todos los expertos que han contribuido a la redaccin y revisin del nuevo texto de esta Gua. En la actualizacin y revisin de los captulos del volumen I (indicados entre parntesis) han participado los expertos siguientes: Svein Harsten (captulos 2 y 5); Robert Halliday (captulo 2); Chris Collier (captulo 3); Karan S. Bhatia (captulo 4); Ahmed Fahmi (captulo 5); Anthony Navoy (captulo 6); Anne Coudrain (captulo 7); Albert Rugumayo (captulo 8); John Fenwich

(captulo 9), y Matthew Fry y Frank Farquharson (captulo 10). La revisin del material elaborado para los captulos estuvo a cargo de los expertos siguientes: Robert Halliday (captulo 2); Nicholas Kouwen (captulo 3); Mauro Greppi (captulo 4); Svein Harsten (captulo5); Giovanni Maria Zuppi (captulo 6); Valerio Vendegna (captulo 7); Filippo Thierry y Fabio Santamaria (captulo 8); MariaMonica Ghioca (captulo 9), y Bruce Stewart (captulo 10). En la revisin de los captulos y secciones del volumen II (indicados entre parntesis) han participado los expertos siguientes: Arni Snorrasson (captulo 2); Paul Mosley (material tomado del captulo 2); Bruce Mitchell (captulo 3); Tinus Basson (seccin 4.2); Suresh Chandra (seccin 4.3); P.B.S. Sarma (seccin 4.4); Valdemar Andrade (seccin 4.5); Denis Mosnier (seccin 4.5); Benno Droge (seccin 4.6); Carlos Tucci (seccin 4.7); Shankar B. Kulkarni (seccin 4.8); Claudio Meier (seccin 4.9 y 4.10); Kaz Adamowski (captulo 5); Zbigniew W. Kundzewicz (captulo 6) y Curt Barrett, Kosta Georgakakos, Ian Cluckie, Paul Pilon, Sergei Borsch y James Dent (captulo 7). Las aportaciones relativas a las ms recientes novedades tecnolgicas en materia de teledeteccin estuvieron a cargo de Edwin Engman y Ahalam Shalaby en varios captulos. La revisin del material elaborado para el volumen II estuvo a cargo de los expertos siguientes: Paul Pilon (captulo 3); Richard Muller (seccin 4.2); Ponnuswarni Sooriyakumaran (seccin 4.3); Mario Fugazza (seccin 4.4); Valdemar Andrade y Denis Mosnier (seccin 4.5); Hussam Fahmy y Maha Tawfik (seccin 4.6); Jim Elliott (seccin 4.7); Christophe Ancey (seccin 4.8); Denis Hughes (seccin 4.9 y 4.10); Manuel Irigoyen y Ezio Todini (captulo 5); Paolo Mignosa (captulo 6), y Ilmar Karro y Liljas Eric (captulo 7). En el proceso de publicacin fue esencial la esforzada colaboracin de Giacomo Teruggi, John Bassier y Arthur Askew, que mantuvieron una activa coordinacin con los autores e introdujeron las correcciones tcnicas necesarias. Adems, ms all de cualquier consideracin, esta publicacin no habra sido

xviii

Gua de Prcticas Hidrolgicas

posible sin el apoyo activo del personal de la Secretarade la OMM. La sexta edicin de esta Gua ser un documento evolutivo, y su versin web se ir actualizando a medida que surjan novedades prcticas importantes en cualquiera de sus disciplinas. Dado que su texto es utilizado para aplicaciones prcticas, ser posible mejorarlo gracias a los comentarios y sugerencias que aporte la comunidad hidrolgica. La Comisin de Hidrologa se esforzar por mantener

la Gua tan al da como sea posible, a tenor de las sugerencias que le aporten sus Miembros.

(Bruce Stewart) Presidente de la Comisin de Hidrologa

Captulo 1

Introduccin

1.1

Antecedentes

la gestin hdrica, sin limitarse a las entidades habitualmente vinculadas a la OMM. En 1999, el Congreso Meteorolgico Mundial adopt el lema El tiempo, el clima y el agua como subttulo oficial de la Organizacin, y la Comisin de Hidrologa en su decimoprimera reunin, celebrada en Abuja (Nigeria) en 2000, recomend que la sexta edicin de la Gua se publicara en forma de documento evolutivo, con el fin de insertarlo en Internet y actualizarlo ms a menudo en funcin de las necesidades.

La hidrologa es la ciencia que trata de la presencia y distribucin espacial y temporal del agua en la Tierra, tanto por encima como por debajo de su superficie, y en particular de sus propiedades qumicas, biolgicas y fsicas y de su interaccin con el entorno fsico (OMM/UNESCO, 1992). La hidrologa ayuda a comprender las distintas fases del ciclo hidrolgico, desde el paso del agua de la atmsfera a la Tierra hasta su regreso a la atmsfera. Constituye, pues, la base de la evaluacin y gestin de los recursos hdricos y de los problemas prcticos ocasionados por las crecidas y sequas, la erosin y el transporte de sedimentos y la polucin del agua. Las crecientes presiones experimentadas por los recursos hdricos disponibles en la bsqueda de un mayor bienestar econmico, as como la preocupacin que suscita la polucin del agua superficial y subterrnea, han puesto de relieve la importancia fundamental de la hidrologa en todas las iniciativas relacionadas con el agua y el medio ambiente. Con objeto de ayudar a controlar este recurso vital, esencial para el desarrollo y el bienestar de la humanidad, la Comisin de Hidrologa de la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) reconoci en su primera reunin (Washington D. C., 1961), que era urgente preparar un texto orientativo en relacin con las prcticas hidrolgicas. Su primera edicin se public en 1965, bajo el ttulo Gua de Prcticas Hidrometeorolgicas. Las ediciones segunda y tercera de la Gua fueron publicadas en 1970 y 1974, respectivamente. La tercera edicin se titul Gua de Prcticas Hidrolgicas, habida cuenta del carcter ms general de su contenido. Posteriormente, durante su quinta reunin (Ottawa, 1976), la Comisin aprob la revisin de la Gua y la incorporacin de adiciones sustanciales con miras a la publicacin de una cuarta edicin, que se edit en dos volmenes. El volumen I versaba sobre la adquisicin y el proceso de datos, y en el volumen II se abordaban los procesos de anlisis, prediccin y otras aplicaciones. Estos dos volmenes fueron publicados en 1981 y 1983, respectivamente. Dada la evolucin de la tecnologa y de las actividades de hidrologa y recursos hdricos en la OMM, en 1994 se public la quinta edicin de la Gua, refundida en un solo volumen. Se public, asimismo, en CD-ROM para facilitar su difusin en el mbito de

1.2

Alcance

Los principios aceptados de gestin integrada de los recursos hdricos estipulan que, si se aspira a lograr la sostenibilidad medioambiental y la productividad econmica, los ros han de ser gestionados a nivel de cuenca. En la actualidad se considera que el agua es asunto de todos, por lo que hay una diversidad de partes interesadas que, tanto a nivel nacional como internacional, participan y desempean un papel importante en el proceso. Son muchas las instituciones y organizaciones nacionales que recopilan datos e informacin hidrolgicos. Tales datos pueden ser recopilados por muy diversos organismos, que utilizan mtodos de medicin diferentes. La consiguiente falta de homogeneidad de las observaciones puede suscitar una falta de confianza. Es, pues, fundamental que todos esos participantes sepan cmo deben recopilar los datos hidrolgicos, cules son las limitaciones y la fiabilidad de stos, y cmo han de ser gestionados por las organizaciones responsables de la cuenca. La transparencia en la recopilacin, el almacenamiento y la difusin de los datos es un elemento esencial de la cooperacin entre los diversos usuarios. Un marco para la gestin de la calidad de la informacin hidromtrica e hidrolgica es fundamental para poder utilizar informacin hidrolgica de distintas fuentes. La creciente demanda de recursos de agua potable llama cada vez ms la atencin de los gobiernos y la sociedad civil sobre la importancia de la gestin cooperativa. Es ms fcil compartir los beneficios de la cooperacin, e incluso prevenir conflictos, si se conocen en detalle los principios y mecanismos generales que permitiran alcanzar esos resultados. Los ros transfronterizos pueden unir pases, tanto

I.1-2

Gua de Prcticas Hidrolgicas

econmica como polticamente, o, por el contrario, provocar tensiones econmicas y polticas. A la hora de adoptar decisiones sobre la gestin de los recursos hdricos, el riesgo depender de la variabilidad hidrolgica. Los riesgos pueden ser atenuados mediante una gestin cooperativa de los ros transfronterizos. La cooperacin en la gestin de ros transfronterizos es fundamentalmente una actividad poltica. La asignacin de los recursos y la distribucin de los beneficios dependen esencialmente de los conocimientos acerca de la disponibilidad de agua y de la correspondiente variabilidad hidrolgica. Un conocimiento compartido y aceptado de los recursos, de la disponibilidad que se espera de ellos y de la confianza en la exactitud de esta informacin ayuda en gran medida a evaluar la viabilidad y equidad de posibles escenarios alternativos de gestin e inversin. La falta de homogeneidad de los datos sobre la fase terrestre del ciclo hidrolgico limita la capacidad cientfica para controlar los cambios vinculados al clima y para determinar las causas de la variabilidad y de los cambios del rgimen hidrolgico. El caudal fluvial influye en el sistema climtico, ya que el agua dulce que se vierte en los ocanos puede afectar a la circulacin termohalina. Para facilitar y fiabilizar su utilizacin, la calidad de esos datos, as como los correspondientes procedimientos de adquisicin, almacenamiento e intercambio, deberan atenerse en general a ciertas normas y protocolos especficos. Todos esos factores han acentuado la necesidad de asegurar la calidad de los datos hidrolgicos. La OMM, que aspira a aportar conocimientos especializados para la cooperacin internacional en relacin con el tiempo, el clima, la hidrologa y los recursos hdricos, publica material orientativo y normas internacionales, y es de esperar que esta Gua constituya un elemento importante del marco de gestin de la calidad en las prcticas hidrolgicas. Para atender a esas necesidades, no se ha cejado en el empeo de ampliar y mejorar la Gua, cuya sexta edicin se publica ahora. Se espera que esta Gua sea til no solamente para los Servicios Hidrolgicos Nacionales (SHN), sino tambin para otros organismos interesados. Se abordan en la presente Gua todos los aspectos de la fase terrestre del ciclo hidrolgico, y especialmente las fases que tienen lugar por encima y por debajo de la superficie terrestre. Junto con los manuales publicados por la OMM, contiene informacin detallada sobre los aspectos de hidrologa y recursos hdricos de la Organizacin que tienen por objeto apoyar los SHN y otros servicios que persiguenfines similares.

La Gua forma parte de un marco general de prcticas y procedimientos recomendados, estipulados en el Reglamento Tcnico (OMM-N 49), Volumen III Hidrologa, aprobado por la OMM. Se invita los Miembros a aplicar esas prcticas y procedimientos recomendados cuando desarrollen sus servicios y actividades hidrolgicos.

1.3

Contenido de la Gua

Es difcil distinguir claramente entre la ciencia de la hidrologa y la planificacin y gestin prcticas de los recursos hdricos. No obstante, por motivos prcticos, ha sido necesario dividir esta edicin de la Gua en dos volmenes, como se explica a continuacin (figura II.1.1). El volumen I, titulado Hidrologa De la medicin a la informacin hidrolgica, trata de redes, instrumentos y mtodos de observacin, y del tratamiento y almacenamiento de datos primarios. Consta de 10 captulos, que comienzan con una introduccin y un ndice resumido en el captulo 1. En el captulo 2, titulado Mtodos de observacin, se aborda el diseo y evaluacin de redes hidrolgicas, y contiene una perspectiva general de los instrumentos y mtodos de observacin de los diversos elementos hidrolgicos, que se describen detalladamente en los captulos siguientes. En el captulo 3 se examinan todos los aspectos de la medicin de las precipitaciones, desde la ubicacin de los pluvimetros hasta la observacin de las precipitaciones mediante teledeteccin. Se incluyen en su alcance las precipitaciones lquidas y slidas, particularmente en los aspectos relacionados con la calidad. En el captulo 4, Evaporacin, evapotranspiracin y humedad del suelo, se abordan mtodos directos e indirectos, y se examinan brevemente varios mtodos de reduccin de la evaporacin. El captulo 5, Medicin cuantitativa del agua superficial y de sedimentos, es fundamental, y abarca la medicin del flujo fluvial y de la capacidad de lagos y embalses. Se examina en l, asimismo, la medicin del caudal de sedimentos. Este tema se aborda con ms detalle en el Manual on Stream Gauging (WMO-No. 519) (Manual sobre aforo de caudales), y en el Manual on Operational Methods for the Measurement of Sediment Transport (WMO-No.686), a los cuales se remite al lector que desee ms informacin. El captulo 6, titulado Aguas subterrneas, versa sobre las mediciones mediante perforacin y las propiedades hidrulicas de los acuferos. Se examinan tambin en l con cierto detalle varias tcnicas

Captulo 1. Introduccin

I.1-3

Diseo de red

Instrumentos

Mtodos de observacin

Operacin de la red Informacin de retorno

Transmisin de datos

Datos histricos y en tiempo real

Tratamiento y almacenamiento de datos primarios y secundarios

Prediccin hidrolgica

Anlisis de datos

Usuarios

Datos histricos Planificacin de recursos hdricos

Obtencin de datos de diseo

Operacin del sistema de gestin hdrica

Otros usos

Navegacin

Agricultura

Produccin de energa

Industria

Ecologa

Figura I.1.1. Sistema de hidrologa

de teledeteccin para la observacin de aguas subterrneas. El desarrollo de los recursos hdricos no est nicamente limitado por su disponibilidad cuantitativa, sino tambin por su calidad. Por ello, en el captulo7, Calidad del agua y ecosistemas acuticos, se abordan diversos temas que abarcan desde los mtodos de muestreo hasta la teledeteccin. El captulo 8, Consideraciones de seguridad en hidrometra, trata exhaustivamente una serie de temas, desde la seguridad del personal que efecta las mediciones hasta la proteccin de las estaciones de registro y de las muestras obtenidas.

Por ltimo, los captulos 9 y 10, titulados respectivamente Proceso y control de calidad de datos y Almacenamiento, accesibilidad y difusin de datos, examinan el tema de la difusin de los datos para su uso por la comunidad hdrica en general. En el volumen II se aborda la manera de aplicar la informacin precedente a las predicciones hidrolgicas y a la planificacin y diseo de diversos proyectos hdricos. Su ttulo, por consiguiente, es Gestin de recursos hdricos y aplicacin de prcticas hidrolgicas. Consta de siete captulos, que comienzan con una introduccin y un ndice resumido en el captulo 1.

Datos histricos y en tiempo real

Datos en tiempo real

I.1-4

Gua de Prcticas Hidrolgicas

El captulo 2 contiene directrices sobre la gestin de los servicios hidrolgicos, y consideraciones sobre los recursos humanos y la gestin financiera y material. En el captulo 3 se describe la gestin integrada de los recursos hdricos y se insiste en la importancia fundamental que reviste la calidad de los datos hidrolgicos para el estudio de diversas cuestiones complejas relacionadas con la gestin del agua. En el captulo 4 se destaca la utilizacin de informacin hidrolgica en las aplicaciones de gestin hdrica: estimacin de la capacidad y rendimiento de los embalses, gestin de crecidas, irrigacin y drenaje, proyectos relacionados con la energa hidroelctrica y la energa en general, capacitacin para la navegacin martima y fluvial, gestin urbana de recursos hdricos, transporte de sedimentos y morfologa de los canales fluviales, y cuestiones medioambientales. El captulo 5 contiene el anlisis de valores extremos, y los captulos 6 y 7 tratan respectivamente de la modelizacin de los sistemas hidrolgicos y de las predicciones hidrolgicas, que son dos funciones clave de la gestin del agua a cargo de los SHN. Aunque un cierto grado de normalizacin es deseable y posible en lo que respecta a los instrumentos, mtodos de observacin y prcticas de publicacin, rara vez es una realidad en lo que se refiere a los anlisis y aplicaciones hidrolgicos. Por consiguiente, el volumen II se centra en ofrecer soluciones a determinados problemas que, como la experiencia ha demostrado, son prcticas y eficaces. En lugar de recomendar un planteamiento o tcnica antes que otro, se han sealado las principales caractersticas y ventajas de cada uno. La decisin final depender de numerosos factores: regmenes hidrolgicos y climticos, datos e informacin disponibles y resultados que se desea obtener, y solo ser posible con un conocimiento previo de cada situacin. Durante los ltimos aos, la generalizacin de las microcomputadoras ha permitido introducir tcnicas y mtodos analticos ms sofisticados. Algunos ya han sido ampliamente adoptados, por lo que han sido incorporados a la presente Gua. Por falta de espacio, la informacin presentada en esta Gua es limitada. Quien desee informacin ms detallada sobre los temas aqu tratados podr remitirse a las publicaciones siguientes: para la medicin del caudal, el Manual on Stream Gauging (WMONo.519, Volmenes I y II), y para el muestreo, la Gua Operativa GEMS/Agua (PNUMA, 2005). Tambin es posible consultar las normas internacionales sobre medicin de flujos lquidos en canales abiertos preparadas por pases miembros de la Organizacin Internacional de Normalizacin (ISO), que ha desarrollado ms de 50 normas sobre

diversos tipos y mtodos de medicin. Podrn encontrarse asimismo referencias interesantes en las actas de los seminarios, talleres y simposios internacionales sobre hidrometra organizados por la Asociacin Internacional de Ciencias Hidrolgicas (AICH), la OMM y la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). La presente Gua no contiene una descripcin completa de los fundamentos tericos de las prcticas recomendadas ni un anlisis detallado de sus mtodos de aplicacin. Si lo desea, el lector puede remitirse a los manuales e informes tcnicos pertinentes de la OMM, as como a otros libros de texto o manuales tericos y prcticos de organismos nacionales. En particular, la Gua de Instrumentos y Mtodos de Observacin Meteorolgicos (OMM-N 8) y la Gua de prcticas climatolgicas (OMM-N 100) contienen indicaciones adicionales en materia de instrumentos y mtodos de observacin. Las referencias figuran al final de cada captulo.

1.4

Sistema de Hidrologa Operativa para Fines Mltiples

En los ltimos decenios, la ciencia y la tecnologa hidrolgicas han progresado notablemente, y los hidrlogos que trabajan sobre el terreno han aportado contribuciones sustanciales a la gestin y desarrollo de los recursos hdricos. Por consiguiente, y a fin de facilitar la difusin de prcticas hidrolgicas entre los SHN, la OMM ha desarrollado un sistema de transferencia de tecnologa denominado Sistema de Hidrologa Operativa para Fines Mltiples (HOMS), que lleva en servicio desde 1981. Es un mtodo simple pero eficaz de divulgar informacin sobre numerosas tcnicas comprobadas que pueden utilizar los hidrlogos. El HOMS transfiere tecnologa hidrolgica, estructurada en componentes que pueden adoptar diversas formas, por ejemplo, planos para la construccin de equipos hidrolgicos, informes descriptivos de procedimientos hidrolgicos, programas informticos de tratamiento y almacenamiento de datos hidrolgicos, o modelos y anlisis de los datos procesados. Hasta la fecha se han publicado ms de 180 componentes, todos ellos utilizados en aplicaciones prcticas por sus creadores, lo cual garantiza que cada componente cumple con su finalidad y ha sido probado en la prctica. Estas descripciones figuran en el Manual de Referencia del HOMS (MRH), que puede consultarse en la direccin http://www. wmo.int/pages/prog/hwrp/homs/homs_es.html en

Captulo 1. Introduccin

I.1-5

espaol, francs, ingls y ruso. Se encontrarn asimismo en la presente Gua referencias a los componentes correspondientes del HOMS, indicadas al comienzo de las correspondientes secciones.

Referencias y lecturas sugeridas


Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura y Organizacin Meteorolgica Mundial, 1992: Glosario Hidrolgico Internacional, OMM-N 385, Ginebra , 1980: Manual on Stream Gauging, Volmenes I y II, Operational Hydrology Report No. 13, WMO-No. 519, Ginebra. , 1983: Gua de prcticas climatolgicas, segunda edicin, OMM-N 100, Ginebra.

, 1988: Reglamento Tcnico, Volumen III Hidrologa, OMM-N 49, Ginebra. , 1989: Manual on Operational Methods for the Measurement of SedimentTransport, Operational Hydrology Report No.29, WMO-No.686, Ginebra. , 1994: Gua de Prcticas Hidrolgicas, quinta edicin, OMM-N 168, Ginebra. , 1996: Gua de Instrumentosy Mtodos de Observacin Meteorolgicos, sexta edicin, OMM-N 8, Ginebra. , 2000: Manual de referencia del Sistema de Hidrologa Operativa para Fines Mltiples (HOMS), segunda edicin, Ginebra. Programa del Agua del Sistema Mundial de Vigilancia del Medio Ambiente (GEMS) del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, 2005: Gua Operativa GEMS/Agua, cuarta edicin, Burlington, Ontario,Inland Waters Directorate.

Captulo 2

Mtodos de observacin

2.1

Introduccin: El ciclo hidrolgico como objeto deobservacin

El agua est presente en la Tierra en cantidades considerables, en sus tres estados fsicos: lquida, slida y gaseosa. Est presente tambin en los principales medios de nuestro planeta a los que tienen fcil acceso los seres humanos: la atmsfera, los mares y ocanos, y las masas terrestres. Dado que el agua puede desplazarse fcilmente de un medio a otro y cambiar de estado en respuesta a su entorno, constituye un medio fsico dinmico, tanto en el espacio como en el tiempo. El sistema mundial de repositorios de almacenamiento de agua y las mltiples vas de comunicacin entre todos ellos est considerado como un ciclo, como se indica en la figura I.2.1. Tradicionalmente, las ciencias hidrolgicas no han abarcado el ciclo hidrolgico en su totalidad, sino que se han limitado a la parte terrestre del ciclo y a sus interacciones con los ocanos y la atmsfera.

Dado que la especie humana se desenvuelve predominantemente en la superficie terrestre y que el agua es tanto una necesidad vital como una posible fuente de riesgo, los conocimientos hidrolgicos son valiosos a los efectos de nuestra continuidad y de nuestro bienestar. Un medio tradicionalmente utilizado para acumular conocimientos hidrolgicos ha sido la medicin del agua acumulada y de su curso en distintos puntos del tiempo y del espacio. Tales mediciones, conocidas tambin con el nombre de datos, son analizadas y sintetizadas para generar conocimientos o informacin hidrolgicos. En el volumen II de la presente Gua se aborda el tema del anlisis hidrolgico. Dos de las ecuaciones bsicas que describen la fsica del ciclo hidrolgico son tambin pertinentes para describir los sistemas utilizados con el fin de medir sus propiedades en movimiento: a) la ecuacin de continuidad de la masa; y b) la ecuacin de continuidad de la energa. As, por ejemplo, una de las

Agua almacenada en la atmsfera Sobre tierra Agua almacenada en hielo y nieve Sobre el mar Precipitacin sobre el mar Transpiracin Escorrenta de deshielo a cursos de agua Flujo fluvial Infiltracin
Ca ud al

Precipitacin sobre tierra

Evaporacin Escorrenta superficial Sobre tierra Sobre el mar

Manantiales
de

Almacenamiento de agua dulce


ag ua ss ub

Sumideros
ter rn ea s
Almacenamiento de aguas subterrneas
Figura I.2.1. El ciclo hidrolgico

Agua almacenada en mares y ocanos


Departamento del Interior (EE.UU.) Servicio Geolgico (EE.UU.)

I.2-2

Gua de Prcticas Hidrolgicas

formulaciones de la ecuacin de continuidad de la masa: Q = AV (2.1)

presente captulo se abordan varios temas fundamentales para el funcionamiento de las redes de observacin hidrolgica y meteorolgica y para la produccin de informacin hidrolgica. El captulo contiene una descripcin general de: normas y claves hidrolgicas, exactitud de las mediciones, conceptos de planificacin de redes, mtodos de observacin, medicin de caractersticas fisiogrficas, papel desempeado por los datos hidrolgicos en los sistemas de informacin, y vnculos con el desarrollo sostenible. Algunos de estos temas se abordan con mayor detalle en secciones posteriores del presente volumen. En los casos en que era procedente, se han incluido referencias cruzadas.

suele servir como punto de partida para determinar el caudal en una corriente de agua o canal. En la ecuacin, Q es el caudal instantneo a travs de una seccin transversal del canal de rea A y de velocidad de flujo promedia V. Tradicionalmente, no ha sido posible medir directamente el caudal, siquiera de modesto tamao. Es posible, sin embargo, medir una seccin transversal mediante el muestreo de sus dimensiones espaciales y determinar las velocidades mediante un molinete. As, la aplicacin de esta ecuacin, descrita en detalle en el captulo 5, ha permitido determinar el caudal incluso de los ros ms grandes del mundo. Otro ejemplo del papel que desempea la ecuacin de continuidad de la masa puede inferirse observando la evaporacin del agua en la superficie de un lago. En tales situaciones, la ecuacin precedente adopta la forma siguiente: P + I O E = S (2.2)

2.2

Sistemas de informacin sobre los recursos hdricos Necesidad de datos y deinformacin

2.2.1

donde P es la cantidad de precipitacin descargada sobre la superficie del lago durante un perodo de observacin, I es el flujo entrante de agua superficial y subterrnea durante el perodo considerado, O es el flujo saliente de agua superficial y subterrnea, E es la cantidad de agua evaporada de la superficie del lago durante el perodo considerado, y S es la variacin del volumen de agua del lago durante ese mismo perodo. La precipitacin puede medirse utilizando las tcnicas expuestas en el captulo 3; los flujos entrantes y salientes pueden medirse mediante tcnicas descritas en los captulos 4, 5 y 6; la variacin del contenido de un lago puede calcularse a partir de las elevaciones de la superficie del lago al comienzo y al final del perodo de observacin y de su relacin con el contenido respectivo en esos momentos; y la medicin del nivel de agua es uno de los temas abordados en el captulo 5. Una vez medidos u observados cuatro de los cinco trminos de la ecuacin 2.2, el quinto, es decir, la evaporacin, puede ser calculado algebraicamente. Las observaciones hidrolgicas sistemticas son el punto de partida para la creacin de bases de datos y de informacin y conocimientos necesarios para una gestin eficaz de los recursos hdricos. En el

El informe de la Conferencia Internacional sobre el Agua y el Medio Ambiente (CIAMA), celebrada en Dubln en enero de 1992 (Naciones Unidas, 1992a), ofrece una evaluacin convincente de la importancia de los recursos hdricos para el medio ambiente mundial y para la economa del planeta. Sus afirmaciones especficas en materia de polticas subrayan muy eficazmente el papel que deberan desempear los servicios hidrolgicos en la consecucin de las metas vinculadas al desarrollo sostenible. La CIAMA examin los temas siguientes: a) desarrollo y gestin integrada de los recursos hdricos; b) evaluacin de recursos hdricos e impactos del cambio climtico sobre los recursos hdricos; c) proteccin de los recursos hdricos, calidad del agua y ecosistemas acuticos; d) el agua, el desarrollo urbano sostenible y el abastecimiento de agua potable en el contexto urbano; e) el agua en la produccin alimentaria sostenible y el desarrollo rural, y el abastecimiento de agua potable en el contexto rural; y f) mecanismos de implementacin y coordinacin a nivel mundial, nacional, regional y local. En el captulo 3 del volumen II se examina la evolucin de la gestin integrada de los recursos hdricos y se ofrecen ejemplos de prcticas acertadas. Es difcil prever la naturaleza de la informacin que se necesitar para cubrir las necesidades de la gestin integrada de los recursos hdricos. Las ideas ms acertadas podran inspirarse, tal vez, en las recientes tendencias en materia de gestin hdrica

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-3

(seccin 2.2.4). Dado que los datos recopilados estn destinados a los gestores hdricos, tanto de organismos gubernamentales como privados, los cambios en la forma de gestionar el agua influirn en la demanda de datos y de informacin. Los efectos de tales cambios podran consistir en: a) unos recursos hdricos ms solicitados, que revalorizaran la oferta disponible y, en ltimo trmino, daran lugar a una redefinicin de los bienes y servicios en trminos de su contenido hdrico; tal situacin podra agravarse si disminuye la disponibilidad y la calidad del agua en numerosos lugares; b) presiones econmicas, que incrementaran las tasas cobradas a los usuarios y daran lugar a la comparticin de costos y a la financiacin local de los programas hdricos, al tiempo que reorientaran la atencin desde las actividades del desarrollo hdrico hacia los programas medioambientales y la gestin de la demanda; c) una mayor atencin a la conservacin y reutilizacin del agua en todas las fases de desarrollo de los proyectos; en algunas reas, el agua reciclada es actualmente menos costosa que el agua de abastecimiento; d) una legislacin medioambiental que responsabilice a los causantes de polucin y a los usuarios de sus efectos sobre los suministros disponibles; e) medidas jurdicas que obliguen a los usuarios y gestores hdricos a justificar sus necesidades, sus usos y sus prcticas de gestin, y a dar una mayor prioridad a los usos medioambientales del agua (por ejemplo, los hbitats de los peces y de la fauna) frente a los usos econmicos tradicionales (por ejemplo, agricultura e industria); y f) un inters por la planificacin hdrica a nivel regional y de cuenca como medio para resolver las cuestiones y discrepancias transfronterizas. Estas tendencias indican que, para responder en el futuro a las necesidades de los gestores hdricos, ser necesaria una mayor coordinacin de las actividades de recopilacin de datos. La gestin hdrica integra cada vez en mayor medida diversas disciplinas y especialidades; se necesitarn, por ello, datos compatibles acerca de la cantidad y calidad del agua superficial y subterrnea, y acerca de determinadas cuencas y regiones. Los actuales problemas de accesibilidad, compatibilidad y fiabilidad de los datos debern ser resueltos para hacer frente a esas necesidades. Adems, los grandes desafos de la gestin hdrica estn estrechamente vinculados a los de la gestin del medio ambiente o de los ecosistemas. Por consiguiente, es necesaria una metodologa de gestin cada vez ms integral.

Aunque numerosos usuarios seguirn necesitando datos con fines de diseo y anlisis, habr que prestar mayor atencin a la necesidad de un acervo completo de informacin sobre el agua en superficie a nivel regional que pueda ser aplicado a muy diversos tipos de cuestiones y problemas hdricos. Para ello, deber poder disponerse de informacin general, ficha descriptiva y resmenes, cartografas de la superficie del agua y de la precipitacin, evaluaciones hidrolgicas de cuencas y regiones, e informacin hdrica de inters para la evaluacin de la calidad del agua y de los problemas del agua subterrnea. La utilizacin de datos hdricos en tiempo real seguir aumentando en respuesta a un cmulo de necesidades. 2.2.2 Sistemas de informacin hidrolgica

En el presente volumen de la Gua se examinan las actividades prcticas de hidrologa operativa. Sin embargo, los datos generados por las actividades sobre el terreno carecen prcticamente de valor si los usuarios potenciales de los datos no pueden acceder a stos de manera fcil y fiable. En un servicio hidrolgico dado, la hidrologa operativa puede considerarse como un sistema de informacin que proporciona las bases conceptuales para el desarrollo de planteamientos adecuados, que permitirn asegurarse de que se dispone de los datos adecuados, en el formato correcto, y en el lugar y momento apropiados. En la figura I.2.2 se describen los elementos de un sistema de informacin hidrolgica. Idealmente, el sistema de informacin estara incorporado en una secuencia natural de actuaciones y decisiones que comienza con la identificacin de una oportunidad y culmina con la aplicacin de decisiones que maximizan los impactos positivos netos de esa oportunidad. Un sistema de informacin hidrolgica combinado con una serie de modelos numricos fsicos, estadsticos o socioeconmicos ha de incorporar un sistema de apoyo a las decisiones. Si el diseador del sistema de informacin tiene perfectamente claras las necesidades que conlleva un tal sistema, podr especificar los procedimientos que se utilizarn para analizar los datos hidrolgicos. Las tecnologas para analizar esos datos podran consistir en un modelo o combinacin de modelos cualesquiera que reflejen la naturaleza probabilstica, estocstica o determinstica de los fenmenos hidrolgicos de inters. En el volumen II de la presente Gua (en particular, en los captulos 5 a 7) se examina buen nmero de esas tecnologas. La recopilacin de datos propiamente dicha puede comenzar en ese punto de la secuencia, que es el

I.2-4

Gua de Prcticas Hidrolgicas

Objetivo(s)

Tecnologa de decisin

Tecnologa de anlisis de datos

Diseo de red de datos

Procedimientos de garanta de la calidad

Obtencin de datos

Sistema de gestin de datos

Informacin Sistema de informacin

Impacto

Figura I.2.2. Componentes de un sistema de informacin hidrolgica

momento en que empiezan a recibirse comentarios, representados mediante flechas de trazos en la figura I.2.2. Todas las etapas precedentes han estado basadas en un nivel de conocimientos especficos sobre las condiciones hidrolgicas de inters. A medida que se recopilan datos, el nivel de conocimientos aumenta, y pueden empezar a ser convenientes nuevas tcnicas de anlisis de datos y nuevos diseos de red. En la seccin 2.5 se ofrecen directrices sobre la recopilacin de datos. En la figura I.2.2 puede comprobarse que la garanta de la calidad es una fase integral del sistema de informacin que es de utilidad a todo lo largo del proceso, desde las actividades sobre el terreno hasta

la difusin de datos e informacin. Debido a su omnipresencia, las directrices sobre garanta de la calidad estarn presentes a todo lo largo del presente volumen. Un anlisis de los sistemas de informacin no puede estar completo si no hace referencia a los sistemas de gestin de datos. La informacin contenida en un sistema robusto de gestin de datos es vlida no solo para los usos para los que originalmente se han recopilado los datos, sino tambin para una multitud de aplicaciones que posiblemente nunca habra sido posible prever. Sin embargo, la robustez de un sistema conlleva tambin inconvenientes. Las opciones inherentes a un sistema robusto lo hacen

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-5

difcil de utilizar, ya que implican una formacin ms extensa. Este es el primer elemento inconveniente, que puede minimizarse mediante un diseo de fcil utilizacin para el usuario. El segundo elemento es la prdida potencial de informacin que la robustez lleva aparejada. Dado que un sistema de gestin de datos no puede servir para todo y para toda clase de usuarios, es necesario hacer algunas concesiones, que suelen redundar en una compactacin de los datos y en una prdida de atributos de stos. Para atenuar esa prdida puede recurrirse a agregar al sistema central subsistemas que retengan datos ms orientados a objetivos especficos. Tales sistemas se abordan en el captulo 10. La tecnologa actual permite tambin desarrollar sistemas de informacin hidrolgica distribuidos provistos de metadatos susceptibles de bsqueda. Siempre y cuando se tengan en cuenta los aspectos de seguridad de informtica, tales sistemas de datos virtuales proporcionan un medio eficaz y robusto para acceder a los datos e informacin necesarios para la toma de decisiones. El producto final del sistema de informacin se obtiene procesando los datos mediante la misma tecnologa de anlisis que haba sido inicialmente esencial para el diseo de la red de datos. La secuencia culmina con la integracin de la informacin hidrolgica en el proceso de decisin que, en virtud del diseo, sera su mximo beneficiario. La clave para obtener tal optimizacin es la compatibilidad entre la tecnologa de decisin, la tecnologa de anlisis de datos y la red de datos. Una red de informacin bien diseada conlleva sinergias que es posible materializar en tres vertientes. En primer lugar, la informacin es un producto bsico que no resulta destruido cuando se utiliza. Por consiguiente, si se conserva adecuadamente, puede estar disponible con un costo mnimo para numerosas aplicaciones no previstas en el momento de su obtencin. En segundo lugar, la informacin permite conocer ms a fondo los procesos hidrolgicos. Al mejorar la comprensin de tales procesos, aumenta el contenido de informacin tanto de los datos existentes como de los futuros. En tercer lugar, las sinergias evolucionan beneficindose de los logros de terceros. Las nuevas metodologas y tecnologas de diseo de sistemas de informacin, as como los da tos que contienen, son elementos bsicos reciclables. 2.2.3 Aplicaciones de la informacin relativa a los recursos hdricos

difundir sistemticamente datos sobre los recursos hdricos, como se describe en otras secciones del presente volumen. Su misin principal es proporcionar informacin a los encargados de adoptar decisiones sobre el estado y las tendencias de los recursos hdricos. Este tipo de informacin puede ser necesaria para los fines siguientes (OMM/UNESCO, 1991): a) evaluar los recursos hdricos de un pas (cantidad, calidad, distribucin temporal y espacial), su potencial de desarrollo hdrico y sus posibilidades de cubrir la demanda real o previsible; b) planificar, disear y llevar adelante proyectos hdricos; c) evaluar los impactos medioambientales, econmicos y sociales de las prcticas de gestin de recursos hdricos, tanto existentes como propuestas, y planificar unas estrategias de gestin slidas; d) proporcionar a las personas y a sus bienes seguridad frente a los fenmenos hdricos peligrosos, particularmente crecidas y sequas; e) distribuir el agua entre los diferentes usos para los que es demandada, tanto en el mbito nacional como transnacional; y f) cumplir las reglamentaciones. Por lo general, la informacin sobre los recursos hdricos se recopila con un fin especfico, como el diseo de una instalacin hidroelctrica. Sin embargo, la creciente competencia entre usuarios por unos recursos de agua escasos obliga a gestionar stos de manera integrada, de modo que sea posible conocer las interacciones entre los diferentes proyectos y usuarios. Ello conlleva una responsabilidad mucho mayor de los proveedores de la informacin sobre los recursos hdricos, debido a la necesidad de disponer simultneamente de muy diversos tipos de informacin, que deber estar expuesta en formatos diferentes segn el tipo de usuario. Por ello, es esencial que los organismos evaluadores conozcan las necesidades de todos sus usuarios, y no solo de aquellos con los que tradicionalmente se han relacionado. Ms apremiante es todava la necesidad de prever las necesidades de los futuros usuarios de los datos, y de comenzar a recopilar la informacin antes de que tener la certeza de que existe una demanda real. Por consiguiente, es necesario coordinar el diseo y la actualizacin de las redes de recopilacin de datos, y especialmente de las estaciones principales, a fin de asegurarse de que las estaciones que observan exclusivamente los diferentes elementos del ciclo hdrico estn suficientemente relacionadas entre s, tanto en nmero como en ubicacin, con el fin de poder establecer una red integrada (seccin 2.4). Con ello se conseguira mejorar el contenido informativo de los conjuntos de datos, tanto para las

Los servicios hidrolgicos o hidrometeorolgicos, as como los organismos con ellos relacionados, han sido creados con objeto de recopilar, archivar y

I.2-6

Gua de Prcticas Hidrolgicas

necesidades actuales como para otras posiblemente imprevistas. A medida que se adquiere conciencia de problemas tales como el cambio climtico global o el impacto de las actividades humanas (por ejemplo, la urbanizacin) sobre el medio ambiente, el inters se centra cada vez ms en la necesidad de informacin como fundamento del desarrollo y gestin sostenibles de los recursos hdricos. En el captu lo3 del volumen II, se exponen los argumentos en favor de una gestin integrada de los recursos hdricos, y se indican diversos elementos para una prctica idnea. 2.2.4 Tipos de informacin relativa alosrecursos hdricos

actividades nacionales (UNESCO/OMM, 1988) se identifican diversos tipos de proyectos relacionados con los recursos hdricos que requieren de informacin hidrolgica, como se indica en la tabla I.2.1. Todos estos elementos implican una enorme diversidad de datos e informacin relacionados con el agua que los servicios hidrolgicos y otros organismos relacionados podran necesitar recopilar y archivar. Cada pas tiene sus propias prioridades, que dependen de su nivel de desarrollo econmico y social, de la sensibilidad de sus medioambientes naturales a las alteraciones causadas por las actividades humanas, y de la naturaleza del medio ambiente fsico propiamente dicho (por ejemplo, el clima, la topografa, o la abundancia o escasez de agua). Hay varios requisitos esenciales que debera satisfacer un programa eficaz de evaluacin de los recursos hdricos: a) debern recopilarse datos de alta calidad que permitan un anlisis estadstico fiable; b) los datos e informacin que se obtengan de tales programas debern adecuarse a las necesidades de los usuarios; c) para obtener una utilidad mxima, ser necesario un programa de observacin integrado que contemple la medicin simultnea de distintas variables; d) deber disponerse de otros tipos de informacin que sean compatibles con la informacin sobre los recursos hdricos y que puedan ser analizados juntamente con ella; y e) se necesitar un sistema eficaz de archivado y difusin de los datos que impida que stos se pierdan o se corrompan, y que los mantenga disponibles en un formato que permita su anlisis (captulo 10). Es posible cumplir estos requisitos mediante la utilizacin de tecnologas contemporneas (como la telemetra, que permite obtener datos en tiempo casi real), la creacin de bases de datos informticas con funciones de bsqueda, la teledeteccin para recopilar ms eficazmente informacin localizada, o los sistemas de informacin geogrfica (SIG) (seccin 2.6.7), como medio para analizar los datos espaciales. Al mismo tiempo, los nuevos dispositivos de almacenamiento informtico y la utilizacin de Internet facilitan la entrega de los datos. Con todo, la tecnologa no es el nico elemento necesario; la disponibilidad de personal adecuadamente formado y dirigido es incluso ms importante. En un momento en que los recursos financieros son, en muchos pases, cada vez ms limitados, la creacin de estructuras organizativas eficaces para

La diversidad de aplicaciones posibles de la informacin sobre los recursos hdricos implica una considerable variedad de tipos de datos. La informacin convencional sobre los recursos hdricos abarca estadsticas relativas a diversos elementos meteorolgicos e hidrolgicos. Entre ellos cabe sealar (OMM/UNESCO, 1991): a) precipitacin, por ejemplo, de lluvia, nieve y humedad condensada; b) niveles y flujos fluviales, y niveles de lagos y embalses; c) niveles de agua subterrnea; d) evapotranspiracin; e) concentracin y carga de sedimentos fluviales; y f) calidad (bacteriolgica, qumica y fsica) de las aguas superficiales y subterrneas. Las estadsticas abarcan: a) valores medios anuales, mensuales o estacio nales; b) mximos, mnimos y determinados percen tilos; c) indicadores de variabilidad, como la desviacin tpica; y d) registros continuos, por ejemplo, mediante un hidrograma del flujo fluvial. Se necesitan datos tanto histricos como en tiempo real para responder a todos los tipos de necesidades, desde la planificacin de los recursos hdricos hasta el diseo de proyectos y los avisos de crecida. La prediccin de crecidas o de escasez de flujo (volumen II, captulo 7) puede hacer necesaria la sntesis de los datos para usos futuros mediante modelos numricos de propagacin del flujo (volumen II, seccin 6.3.5). En la publicacin Evaluacin de los recursos hdricos: manual para un estudio de apreciacin de las

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-7

Tabla I.2.1. Informacin hidrolgica necesaria para proyectos de recursos hdricos


Niveles de agua serie mx. mn. temporal Flujo fluvial serie temporal mx. mn. Sedimento serie mx. mn. temporal Calidad del aguaa serie mx. mn. temporal

Proyectos de recursos hdricos Redistribucin del agua (desviaciones, tomas, canales) Redistribucin del agua a lo largo del tiempo (embalses) Produccin de energa (energa hidroelctrica, evacuacin de calor sobrante) Confinamientos de agua (presas, proteccin frente a crecidas) Aliviaderos de agua (por rebose) Mejoras de la calidad (tratamiento de agua y de aguas residuales) Zonificacin (planicies aluviales, ros paisajsticos) Seguros (daos de crecidas, daos a la calidad del agua) Predicciones de flujo yde nivel (control de crecidas, operaciones de embalse) Normas y legislacin (calidad del agua)
a

M M A

M M M

M M M

A A A

A A M

A A A

A A A

M M M

M M M

A A M

M M M

M M M

A M

A A

M M

M A A

A A M A A A

M M

M M

A M

M M

A A A

A A A

M A

A A

Los parmetros de calidad del agua varan en funcin del tipo de proyecto A = nivel de prioridad alto M = nivel de prioridad medio

conseguir un aprovechamiento mximo de esos recursos reviste una importancia esencial. Adems de las mediciones ms convencionales, se reconoce cada vez ms la necesidad de medir otros aspectos del entorno del agua dulce y, en general, del medio en que el agua dulce es solo un componente. Por ejemplo: a) los volmenes de agua necesarios para usos industriales, domsticos y agrcolas, y para la navegacin. Este elemento es actualmente un modificador importante del ciclo hidrolgico en numerosas cuencas; b) los atributos fluviales y volmenes de agua necesarios para las aplicaciones en el medio acutico (por ejemplo, hbitats para pesqueras de agua dulce, o actividades recreativas); c) las caractersticas de las cuencas que puedan

estar relacionadas con la hidrologa, por ejemplo, pautas de vegetacin, humedad de suelos, topografa, o caractersticas de acuferos; y d) los problemas medioambientales, como la eutrofizacin de los lagos y el deterioro del agua dulce natural o de los ecosistemas de estuario.

2.3

Smbolos hidrolgicos, claves yexactitud de las mediciones Unidades y smbolos

2.3.1

La normalizacin de unidades y smbolos es un aspecto deseable, que puede obtenerse utilizando los recomendados en las tablas I.2.2 a I.2.4 (ISO, 1993). Se indican tambin en stas las unidades y factores de conversin habitualmente utilizados.

I.2-8

Gua de Prcticas Hidrolgicas

Tabla I.2.2. Smbolos, unidades y factores de conversin recomendados


I Concepto II Elemento III Smbolo IV Unidades Recomendadas m s2 Tambin utilizadas ft s2 V VI Factor de conversin* VII Observaciones

1 2 3

Aceleracin debida a la gravedad Albedo rea (seccin transversal) (cuenca de drenaje) Calidad qumica Coeficiente de Chezy [v (RhS)1/2] Capacidad hidrulica Grado-da

g r A

0,305

ISO

Expresado en forma decimal m2 km2 ft2 acres ha millas2 ppm ft1/2 s1 0,0929 0,00405 0,01 2,59 ~1 0,552 ISO ISO

4 5

mg l1 C m1/2 s1

Para soluciones diluidas ISO

6 7

K D

m3 s1 Grado-da

ft3 s1 Grado-da

0,0283 Frmula de conversin C = 5/9 (F-32) 16,0185 0,305 2,54 0,0283 0,063

ISO La columna IV est basada en la escala C y la columna V, en F ISO ISO ISO

8 9 10

Densidad Profundidad, dimetro,espesor Caudal (flujo fluvial) (pozos)

p d Q Qwe q

kg m3 m cm m3 s1 l s1

lb ft3 ft in ft3 s1 galones (EE.UU.) min1 ft3 s1 millas2

(por unidad de reaQ A1,o parcial) 11 12 Descenso de nivel Viscosidad dinmica (absoluta) Evaporacin Evapotranspiracin Nmero de Froude Altura piezomtrica, elevacin Altura piezomtrica, presin Altura piezomtrica, esttica (nivel de agua) = z + hp Altura piezomtrica, total = z + hp + hv Altura piezomtrica, velocidad = v2 (2g)1

m3 s1 km2 l s1 km2 m cm N s m2

0,0109 10,9 0,305 30,5

ISO

ft

ISO Pa, s, kg m1 s1 tambin en uso in in Nmero sin dimensiones ft kg (fuerza) cm2 lb (fuerza) in2 ft 25,4 25,4 ISO 0,305 10,00 0,705 30,05 0,305 ft 0,305 ISO ISO ISO

13 14 15 16 17 18

E ET Fr z hp h h H

mm mm m m cm m m

19

20

hv

cm m

ft

30,05 0,305

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-9

(continuacin)
I Concepto II Elemento III Smbolo IV Unidades Recomendadas cm s1 Tambin utilizadas m d1 ft min1 D Rh dg I k v l cm2 s1 m cm mm mm h1 ft in in in h1 0,305 2,54 25,4 25,4 0,987 0,0929 2,54 0,305 1,609 1,486 ISO l/n = k puede utilizarse tambin el coeficiente de rugosidad ISO ISO ISO ISO V VI Factor de conversin* 0,00116 0,508 VII Observaciones

21

Conductividad hidrulica (permeabilidad) Difusividad 1 hidrulica= TC s Radio 1 hidrulico= A Pw Espesor de hielo Infiltracin Tasa de infiltracin Permeabilidad intrnseca Viscosidad cinemtica Longitud

22 23 24 25 26 27 28 29

108 cm2 m2 s1 cm m km

Darcy ft2 s1 in ft millas s ft1/3

30

Coeficiente de Manning = 2/3 Rh S1/2 v1 Masa

s m1/3

31

kg g

lb onzas lquidas

0,454 28,35

32

Porosidad

Puede utilizarse tambin en caso necesario in in h1 hPa mm Hg in Hg 25,4 25,4 100,0 133,3 3386,0 4,187 x 104 Vase el concepto 17

33 34 35

Precipitacin Intensidad de precipitacin Presin

P Ip p

mm mm h1 Pa

36

Radiacin** (cantidadde energa radiante por unidad de superficie) Intensidad de radiacin**(flujo por unidad de superficie) Radio de influencia Coeficiente de recesin Humedad relativa

m2

ly

37

lR

J m2 s1

ly min1

697,6

38 39 40

r2 Cr U

ft Expresado en forma decimal

0,305

% (contina)

I.2-10

Gua de Prcticas Hidrolgicas

(continuacin) I Concepto II Elemento III Smbolo IV Unidades Recomendadas Tambin utilizadas V VI Factor de conversin* VII Observaciones

41 42 43 44 45 46 47 48 49

Nmero de Reynolds Escorrenta Concentracin desedimentos Caudal de sedimentos Tensin de corte Pendiente (hidrulica, de cuenca) Capa de nieve Espesor de nieve Fusin de nieve

Re R cs Qs S An dn M % cm mm mm kg m3

Nmero sin dimensiones in ppm toneladas (EE.UU.) d1 25,4 Depender de la densidad 0,907

ISO

t d1 Pa

ISO Nmero sin dimensiones ISO

in in

2,54 25,4 Expresado normalmente en trminos diarios

50 51 52 53 54 55 56

Humedad del suelo Dficit de humedad del suelo Capacidad especfica = Qwe s1 Conductancia especfica Porosidad eficaz Almacenamiento Coeficiente de almacenamiento (agua subterrnea) Insolacin Tensin superficial Temperatura

Us Us Cs K Ys S CS

% en volumen mm m2 s1 S cm1

% en masa in ft2 s1

Depender de la densidad 25,4 0,0929 A = 25 C

Expresado en forma decimal m3 ft3 Expresado en forma decimal 0,0283

57 58 59

n/N N m1 C

Expresado en forma decimal

Horas reales (n)/ posible (N) ISO Se utiliza tambint ISO Para soluciones diluidas

Frmula de conversin C = 5/9 (F-32) ~1 0,0929 100,0 133,3 3386,0 0,305 0,0283 1230,0 25,4

60 61 62

Total de slidos disueltos Transmisividad Presin de vapor

md T e

mg l1 m2 d1 Pa

ppm ft2 d1 hPa mm Hg ft s1 acres ft in ft3

63 64 65

Velocidad (agua) Volumen Equivalente en agua de la nieve

v V wn

m s1 m3 mm

ISO ISO

CAPTULO 2. MTODOS DE OBSERVACIN

I.2-11

(continuacin) I Concepto II Elemento III Smbolo IV Unidades Recomendadas Tambin utilizadas V VI Factor de conversin* VII Observaciones

66 67 68 69

Nmero de Weber Permetro mojado Anchura (seccin transversal, cuenca) Velocidad del viento

We Pw b u m m km m s1

Nmero sin dimensiones ft ft millas km h1 millas h1 kn (o kt) Ci (Curie) erg cm2 0,305 0,305 1,609 0,278 0,447 0,514 3,7 x 1010 103 OIEA OIEA ISO

70 71

Actividad (cantidad de radiactividad) Fluencia de radiacin (o fluencia de energa) Intensidad de flujo deradiacin (o intensidad de flujo de energa)

A F

Bq (Becquerel) J m2

72

J m2 s1

erg cm2 s1

103

OIEA

Nota: Las denominaciones de la columna II aparecen segn el orden alfabtico ingls. En los casos en que existe un smbolo internacional apropiado, se ha utilizado ste, indicndolo mediante las siglas ISO en la ltima columna. * Columna IV = Factor de conversin (columna VI) x columna V. ** Trminos generales. Para una descripcin ms detallada de la terminologa y de los smbolos, vase la Gua de Instrumentos y Mtodos de Observacin Meteorolgicos (OMM-N 8).

Tabla I.2.3. Smbolos miscelneos


Concepto Unidad Concentracin Coeficiente (general) Diferencia Caudal afluente Tiempo de retardo Carga Nmero de (o categora) Caudal efluente Recarga Nmero total Smbolo Observaciones ISO ISO ISO, valores expresados en las mismas unidades

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

c C I t L m O N

diversas unidades ISO (Vase el concepto 25 de la tabla I.2.2)

Todos los smbolos y unidades utilizados en la presente Gua son conformes a los indicados en esas tablas. 2.3.2 2.3.2.1 Claves hidrolgicas Consideraciones generales

Todos los sistemas de transmisin de datos hacen uso de algn tipo de cifrado, con el propsito de

que la informacin sea transmitida de forma rpida y fiable (seccin9.3). En sistemas totalmente automatizados, la informacin ha de ser cifrada antes de ser procesada. Por ello, las claves estn constituidas por elementos estndar que permiten transmitir y representar la informacin de manera compatible con el sistema de tratamiento. ste suele estar precedido de un control de calidad (seccin9.8).

I.2-12

Gua de Prcticas Hidrolgicas

Tabla I.2.4. Unidades recomendadas indicadas en la Tabla I.2.2


Concepto 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 Unidad Centmetro Da Grado Celsius Gramo Hectrea Hectopascal Hora Julio Kilogramo Kilmetro Nudo Litro Metro Microsiemens Miligramo Milmetro Minuto Newton Partes por milln Pascal Porcentaje Segundo Tonelada (tonelada mtrica) Ao Bequerel Smbolo cm d C g ha hPa h J kg km kn, kt l m S mg mm min N ppm Pa % s t a Bq ISO ISO ISO OIEA ISO ISO ISO ISO ISO ISO ISO ISO ISO ISO ISO ISO Observaciones ISO ISO ISO ISO

La estructura de las claves internacionales se rige por convenciones, y su desarrollo responde a una labor colectiva. Durante mucho tiempo, la OMM ha desarrollado una serie de claves que responden a las necesidades de intercambio de datos meteorolgicos. En hidrologa operativa, las necesidades de datos no se manifiestan a escala mundial, y se ha introducido una multiplicidad de claves para esa disciplina. Ello indujo a la Comisin de Hidrologa de la OMM a desarrollar una serie de claves hidrolgicas internacionales. Su finalidad era responder a las necesidades generales, de tal modo que los procedimientos de cifrado y recopilacin de datos hidrolgicos estuviesen, en la medida de lo posible, normalizados. Las claves HYDRA e HYFOR, desarrolladas y utilizadas en el pasado, no son ya claves de uso recomendado. Para sustituirlas se ha desarrollado, en los ltimos aos, una clave de caracteres

para la representacin e intercambio de datos (clave CREX) destinada a la representacin y transmisin de datos hidrometeorolgicos. Esta clave puede ser particularmente til en el caso de las cuencas nacionales e internacionales, en las que hay un gran nmero de estaciones conectadas a un centro de tratamiento. Las observaciones son cifradas, por lo general manualmente, por un observador y, seguidamente, transmitidas a un centro colector para su tratamiento. 2.3.2.2 Clave de caracteres para la representacin y el intercambio dedatos

CREX es el nombre de una clave de caracteres para la representacin y el intercambio de datos meteorolgicos, hidrolgicos y sobre la calidad del agua. Aunque originalmente estaba diseada para el intercambio de datos que no tenan cabida en

Captulo 2. Mtodos de observacin

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ningunaotra de las claves de caracteres de la OMM, CREX ha sido utilizada recientemente para la transmisin de datos desde plataformas de recopilacin de datos (PRD). Un mensaje CREX consiste en uno o ms subconjuntos de datos meteorolgicos afines definidos, descritos y representados mediante una nica entidad CREX. Cuando los datos son observacionales, cada subconjunto deber corresponder a un informe. CREX recoge muchos de los principios de la anterior clave BUFR, y cada mensaje consta de las secciones siguientes:
Nmero de seccin 0 1

la desviacin tpica resultante para, a continuacin, determinar el nivel de confianza de los resultados. Por lo general, no es posible aplicar este procedimiento en las mediciones hidromtricas, debido a la variacin del valor que se desea medir durante el perodo de medicin. Por ejemplo, con los molinetes, una serie numerosa de mediciones consecutivas del caudal a altura constante es claramente impracticable en condiciones reales. Por ello, es necesario efectuar una estimacin de la incertidumbre examinando las diversas fuentes de error asociadas a la medicin. Otro problema a la hora de aplicar mtodos estadsticos a los datos hidrolgicos radica en el supuesto de que las observaciones son variables aleatorias independientes de una distribucin estadstica predeterminada. Esta situacin rara vez se da en las mediciones hidrolgicas. El flujo fluvial es, por naturaleza, de carcter imperfectamente aleatorio. Depende de los valores precedentes. Suele aceptarse que, en ciertos respectos, la desviacin de los datos hidrolgicos respecto del concepto terico de error no es muy acentuada. Sin embargo, conviene sealar que ningn anlisis estadstico puede reemplazar un conjunto de observaciones correctas, en particular porque los errores espurios y sistemticos no pueden ser eliminados mediante ese tipo de anlisis.Solo los errores aleatorios pueden ser caracterizados por medios estadsticos. La seccin 2.3.3.2 contiene definiciones de trminos bsicos relacionados con la exactitud de las mediciones hidrolgicas. En ella se describen mtodos para estimar la incertidumbre y se indican valores numricos de exactitud, todos ellos necesarios para los parmetros hidrolgicos ms importantes. Se incluyen tambin referencias a las recomendaciones existentes incluidas en el Reglamento Tcnico (OMM-N 49) y en otras publicaciones. 2.3.3.2 Definiciones de trminos relacionados con el grado deexactitud En las definiciones de los trminos que se indican a continuacin, relacionados con el grado de exactitud, se han tenido en cuenta las indicadas en el Reglamento Tcnico (OMM-N 49), Volumen III Hidrologa, y en la Gua de Instrumentos y Mtodos de Observacin Meteorolgicos (OMM-N 8). Correccin: valor que procede agregar al resultado de una medicin de modo que se tengan en cuenta todos los errores sistemticos conocidos y se obtenga, de ese modo, una aproximacin mayor al valor verdadero.

Nombre

Contenido

Seccin de indicador

CREX

Seccin de Nmero de tabla maestra CREX, descripcin nmero de edicin, nmero de de datos versinde tabla, categora de datos, y seguidamente una serie de descriptores que definen la forma y el contenido de los subconjuntos de datos que integran la seccin de datos, ms un dgito opcional de comprobacin E Seccin de datos Seccin opcional Seccin de final de mensaje Un conjunto de elementos de informacin definidos en la seccin1 SUPP, seguido de elementos adicionales para uso local 7777

3 4

Para ms informacin, vase http://www.wmo.int/pages/ prog/www/WMOCodes.html (disponible en ingls). 2.3.3 Exactitud de las mediciones hidrolgicas

2.3.3.1 Principios bsicos Tericamente, no es posible determinar mediante mediciones los valores verdaderos de los elementos hidrolgicos, ya que no es posible eliminar completamente los errores de medicin. La incertidumbre de las mediciones tiene un carcter probabilstico que puede definirse como el intervalo en que se espera que est situado el valor verdadero con una cierta probabilidad o nivel de confianza. La anchura del intervalo de confianza se denomina tambin franja de error. Si las mediciones son independientes entre s, es posible obtener una estimacin de la incertidumbre de los resultados de las mediciones efectuando un mnimo de 20 a 25 observaciones y calculando

I.2-14

Gua de Prcticas Hidrolgicas

Desviacin tpica (Sy): indicador que mide la dispersin de los valores respecto del valor medio. Se define como la raz cuadrada positiva de la suma de los cuadrados de la desviacin respecto de la media aritmtica, dividida por (n 1). Viene dada por:

Sy =

( yi y )
1

n 1

1/2

Error sistemtico: parte de un error que: a) permanece constante a lo largo de una serie de mediciones de un mismo valor de una magnitud dada; o bien, b) vara obedeciendo a una ley explcita cuando cambian las condiciones (figura I.2.3). Error tpico de estimacin (Se): indicador que mide la variacin o dispersin de las observaciones en torno a una regresin lineal. Es numricamente similar a la desviacin tpica, con la diferencia de que la relacin de regresin lineal sustituye a la media aritmtica, y (n 1) es sustituido por (n m):

(2.3)

_ donde y es la media aritmtica de la muestra de n mediciones independientes de la variable y, y (n 1) indica la prdida de un grado de libertad. Distribucin normal: distribucin continua, de forma simtrica y acampanada, definida matemticamente, y tradicionalmente utilizada como representacin de los errores aleatorios. Error: diferencia entre el resultado de una medicin y el valor verdadero de la magnitud medida. Este trmino se utiliza tambin para designar la diferencia entre el resultado de una medicin y la aproximacin ptima al valor verdadero, en lugar del valor verdadero propiamente dicho. La aproximacin ptima puede ser una media de varias mediciones, o de un gran nmero de ellas. Error aleatorio: parte del error que vara de manera impredecible, en magnitud y en signo, cuando se efectan mediciones de una misma variable en condiciones idnticas (figura I.2.3).
Valor espurio Valor medio medido de una magnitud Error aleatorio

Se =

(d )2 nm

1/2

(2.4)

donde d es la desviacin de una observacin respecto del valor de regresin calculado, m es el nmero de constantes de la ecuacin de regresin, y (n m) representa los grados de libertad utilizados para obtener la ecuacin. Exactitud: grado en que una medicin concuerda con el valor verdadero. Presupone la aplicacin previa de todas las correcciones conocidas. Histresis (instrumentos): propiedad de un instrumen to consistente en que ste arroja diferentes valores de medicin de un mismo valor real, dependiendo de que tal valor haya sido alcanzado tras un aumento o disminucin continuo de la variable.

Valor o magnitud medida

Sy Sy

Incertidumbre aleatoria (ER)95 = Sy evaluada para un nivel de confianza dado

Error sistemtico

Valor verdadero de una magnitud

Densidad de probabilidad Intervalo de confianza 2 Sy Tiempo

Tiempo durante el cual se evala un valor constante de la magnitud Y

Figura I.2.3. Explicacin de errores

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-15

Incertidumbre: intervalo en torno al valor de medicin en el que cabe esperar que se site el valor verdadero de una magnitud con una probabilidad predeterminada (figura I.2.3). El valor numrico de la incertidumbre es el producto de la desviacin tpica verdadera de los errores y de un parmetro numrico que depende del nivel de confianza:

Lmite de tolerancia: valor lmite inferior o superior especificado respecto de una caracterstica cuanti tativa. Medicin: operacin que tiene por objeto asignar un nmero (valor) a una cantidad fsica en unidades explcitamente indicadas. El resultado de una medicin es completo si contiene una estimacin (necesariamente en trminos estadsticos) de la magnitud probable de la incertidumbre. Medicin de referencia: medicin efectuada con los medios cientficos ms avanzados y las tecnologas ms modernas. El resultado de una medicin de referencia se utiliza para estimar una aproximacin ptima al valor verdadero. Nivel de confianza: probabilidad de que el intervalo de confianza contenga el valor verdadero (figuras I.2.3 y I.2.4). Precisin: grado de aproximacin de una serie de mediciones independientes de una magnitud, obtenido aplicando repetidamente un procedimiento de medicin explcitamente indicado, en condiciones predeterminadas. La exactitud refleja la aproximacin al valor verdadero, mientras que la precisin describe nicamente el grado de concordancia. La precisin de una observacin o lectura es la unidad divisoria ms pequea de una escala de medicin a la que es posible aproximar una lectura, o bien directamente o mediante estimacin. Rango: intervalo entre los valores mnimo y mximo de la cantidad que se desea medir, que refleja los

e = y sy

(2.5)

La desviacin tpica, s y, calculada a partir de n observaciones, se aproxima a la desviacin tpica verdadera, y, a medida que n tiende a infinito. En el caso de la distribucin normal de error, los parmetros numricos son los siguientes: Nivel de confianza 0,50 0,60 0,66 0,80 0,90 0,95 0,98 0,99 0,999 0,674 0,842 0,954 1,282 1,645 1,960 2,326 2,576 3,291

Intervalo de confianza: intervalo que contiene el valor verdadero con una probabilidad predeterminada, estimado en funcin de la estadstica de la muestra (figuras I.2.3 y I.2.4).
Etapa

Intervalo de confianza de la media

Relacin altura-caudal

Lmite de confianza del error tpico de la media Smr

Lmite de confianza del error tpico de la estimacin Se

Caudal

Figura I.2.4. Explicacin de errores en regresin lineal

I.2-16

Gua de Prcticas Hidrolgicas

lmites que condicionan la construccin, ajuste o configuracin de un instrumento. Puede expresarse como un cociente entre los valores mximo y mnimo medibles. Repetibilidad: grado de concordancia, cuando concurren errores aleatorios, entre mediciones de un mismo valor de una magnitud obtenidas en idnticas condiciones, es decir, mediante un mismo observador y un mismo instrumento, en una misma ubicacin y con un espaciamiento temporal suficientemente breve para que las diferencias reales sean insignificantes. Reproducibilidad: grado de concordancia entre mediciones de un mismo valor de una magnitud efectuadas en condiciones diferentes (por ejemplo, mediante observadores e instrumentos diferentes, en ubicaciones diferentes o con espaciamientos temporales suficientemente prolongados para que las diferencias errneas sean insignificantes). Resolucin: variacin ms pequea de una variable fsica que da lugar a una variacin en la respuesta de un sistema de medicin. Sensibilidad: relacin entre la variacin de la respuesta y la correspondiente variacin del estmulo, o valor del estmulo necesario para producir una respuesta que exceda en una cantidad especificada de la respuesta previamente existente por efecto de otras causas. Tolerancia: grado de exactitud permisible en la medicin de una variable especificada. Valor esperado: aproximacin ptima al valor verdadero, que puede ser una media de varias mediciones, o de un gran nmero de ellas. Valor espurio: valor errneo conocido, debido por ejemplo a errores humanos o a un funcionamiento incorrecto de los instrumentos (figura I.2.3). Valor verdadero: valor que caracteriza una magnitud en las condiciones existentes en el instante de su observacin. Representa un valor ideal que solo podra determinarse con exactitud si se eliminasen todas las causas del error. 2.3.3.3 Tipos de error

descritaen ISO 5168 (ISO, 2005), que ofrece un criterio para descartar valores. El error sistemtico tiene su origen bsicamente en la instrumentacin, y no es posible reducirlo incrementando el nmero de mediciones si los instrumentos y las condiciones de observacin no varan. Si el error sistemtico tuviera un valor conocido, ste deber ser aadido o restado del resultado de la medicin, y el error asociado a esa fuente se considerar nulo. El error sistemtico se eliminar corrigiendo, ajustando adecuadamente o modificando el instrumento, y/o modificando las condiciones del flujo, por ejemplo, la longitud del tramo de aflujo rectilneo de una seccin de aforo de caudales. Tales errores suelen estar vinculados a unas condiciones de observacin difciles (por ejemplo, flujo inconstante, presencia de meandros, o ubicacin inapropiada de la estacin). Los errores aleatorios no pueden ser eliminados, aunque s es posible reducir sus efectos mediante mediciones repetidas del elemento observado. La incertidumbre de la media aritmtica calculada a partir de n mediciones independientes es multiplicativamente menor que la incertidumbre de una nica medicin. La distribucin de los errores aleatorios puede presuponerse, por lo general, normal (gaussiana). En ciertos casos, la distribucin normal puede o debe ser sustituida por otras distribuciones estadsticas. 2.3.3.4 Fuentes de error

Los errores espurios se eliminarn descartando los valores de las mediciones correspondientes. Este tipo de errores puede identificarse mediante una prueba de desviacin estadstica, como la

Cada instrumento y mtodo de medicin tiene sus propias fuentes de error. Por consiguiente, sera arduo enumerar todas las fuentes de error posibles. Las fuentes de error especficas suelen figurar en las descripciones del diseo instrumental y de los procedimientos de utilizacin, como es el caso en las normas ISO o en el Manual on Stream Gauging (WMONo. 519). Algunas de las fuentes de error tpicas son: a) el error basal o error nulo, que tiene su origen en la determinacin incorrecta del punto de referencia de un instrumento, por ejemplo, el nivel cero de una escala limnimtrica, la diferencia entre el nivel cero de una escala limnimtrica y los niveles de la pared de un vertedero; b) los errores de lectura, que tienen su origen en una lectura incorrecta de la indicacin del instrumento de medicin debido, por ejemplo, a una mala visibilidad, o a la presencia de olas o hielo en el limnmetro; c) el error de interpolacin, que refleja una valoracin inexacta de la posicin del ndice, tomando como referencia las dos graduaciones adyacentes entre las que dicho ndice est situado;

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-17

d) el error de observacin, que es similar al de lectura, y es atribuible al descuido o incompetencia del observador; e) los errores debidos a la omisin de una o varias variables necesarias para determinar el valor que se est midiendo, por ejemplo, si se presupone una relacin nica altura-caudal en perodos de flujo inconstante cuando la pendiente es, junto con la altura del agua, un determinante importante del caudal); f) la histresis (definida en la seccin 2.3.3.2); g) el error de no linealidad, que es un componente de error consistente en que la variacin de una indicacin o respuesta se desva de la relacin proporcional respecto del cambio correspondiente del valor de la magnitud medida en un intervalo de valores definido; h) el error de insensibilidad, que aparece cuando el instrumento es incapaz de detectar determinado cambio en un elemento observable; i) el error de deriva, que refleja el comportamiento de un instrumento cuyas propiedades como tal varan con el tiempo en unas condiciones de utilizacin dadas, por ejemplo, los mecanismos de relojera presentan una deriva asociada al paso del tiempo o a la variacin de la temperatura; j) el error de estabilidad, que refleja la incapacidad de un instrumento para mantener en valores constantes unas propiedades meteorolgicas especificadas; k) el error de rebasamiento de escala, que se produce cuando un instrumento rebasa su intervalo de valores de medicin, o por debajo del valor mnimo o por encima del valor mximo de la magnitud medida, en trminos de las especificaciones de diseo, o de los valores ajustados o especificados de un instrumento o instalacin, por ejemplo, avenidas inesperadas; y l) el error de inexactitud desproporcionada, que se produce cuando se utiliza un instrumento en situaciones en que el error mnimo es superior a la tolerancia de la medicin. 2.3.3.5 Errores de medicin secundarios Las observaciones hidrolgicas se calculan frecuentemente a partir de varios componentes medidos. As, por ejemplo, el caudal en la estructura de medicin se calcula en funcin del coeficiente de caudal, de las dimensiones caractersticas y del nivel de agua. Para estimar la incertidumbre resultante puede aplicarse la teora de transferencia de error de Gauss (propagacin). La incertidumbre resultante suele designarse con el trmino incertidumbre general, y puede calcularse

a partir de las incertidumbres de los distintos com ponentes,en el supuesto de que los errores de estos componentes sean estadsticamente indepen dientes. Si una magnitud Q es funcin de varias magnitudes x, y y z medidas, la incertidumbre eQ resultante en Q como consecuencia de las incertidumbres ex, ey y ez en x, y y z, respectivamente, se evaluar mediante la ecuacinsimplificada de transferencia (propagacin):
2 2 2 Q Q Q 2= e e + e + ( Q) x y x z y

(2.6)

donde Q /x, Q /y y Q /z son las derivadas parciales de la funcin que expresa explcitamente la relacin entre la variable dependiente y las variables independientes. En las mediciones hidrolgicas, rara vez es posible repetir una medicin en unas mismas condiciones reales. Por ello, la desviacin tpica deber determinarse a partir de datos que describan variables cambiantes, como sucede en el caso del caudal. El error de estimacin tpico se =

d n

1/2

(2.7)

de la media de las observaciones es muy importante para caracterizar la relacin altura-caudal, que requiere un tratamiento especial, dado que la relacin no es lineal sino aproximadamente logartmica. Es una estimacin del grado de exactitud de la relacin media calculada en una regresin y, por consiguiente, el intervalo de valores en que cabe esperar que se site el valor medio verdadero (figura I.2.4). En muestras de pequeo tamao puede ser til disponer de un error de estimacin tpico corregido, 1/2 n ; es que se obtiene multiplicando se por n 2 decir:

smr =

se n

(2.8)

2.3.3.6 Caracterizacin de los instrumentos ymtodos de observacin La exactitud de un instrumento de medicin puede caracterizarse en trminos de la incertidumbre asociada a un valor dado, que corresponde a un valor mximo o mnimo medible. En ausencia de un valor de referencia, la exactitud de un instrumento

I.2-18

Gua de Prcticas Hidrolgicas

puede inducir a error o a falsas interpretaciones. En muchos casos, es tan solo uno de los componentes de la exactitud conjunta de la medicin. Para caracterizar una incertidumbre se utiliza habitualmente el nivel de confianza del 95 por ciento. En otras palabras, en un 5 por ciento de los casos el error podra situarse fuera del intervalo de confianza especificado. Segn el Reglamento Tcnico (OMMN49), Volumen III, las incertidumbres de una medicin deben notificarse en uno de los formatos siguientes: a) incertidumbres expresadas en trminos absolutos: valor medido de un elemento de observacin hidrolgico; por ejemplo, el valor de caudal: Q = Incertidumbre aleatoria: (er ) 95 = ...; e b) incertidumbres expresadas en trminos porcentuales: valor medido de un elemento deobservacinhidrolgico Q = Incertidumbre porcentual aleatoria (er ) 95%= ...% En la prctica, la incertidumbre de una medicin se expresa en forma de cociente (o porcentaje) de Qm, que es el valor medido. As, por ejemplo, en el caso de (er)95 = 10%, Qm 0,10 Qm contendr el valor verdadero de Q un 95 por ciento del tiempo. En ese caso, la incertidumbre presupone unas condiciones de medicin promediadas. 2.3.3.7 Exactitud recomendada de las mediciones hidrolgicas El grado de exactitud recomendado depende principalmente de la finalidad a que se destinen los datos medidos (la finalidad de la medicin), de los instrumentos de que sera posible disponer y de los recursos financieros disponibles. Por consiguiente, no puede ser un valor constante. Debera ser, por el contrario, un intervalo de valores flexible. Los niveles de exactitud recomendados figuran en la tabla I.2.5, como orientacin de carcter general para los instrumentos y mtodos de observacin. En numerosos pases, el grado de exactitud requerido est reglamentado por normas de mbito nacional. 2.3.4 Calibracin de instrumentos

tabla de calibracin con los valores de fbrica. La calibracin de fbrica solo ser vlida, naturalmente, si el instrumento no resulta daado durante su utilizacin y si el mantenimiento es adecuado. Numerosos organismos hidrolgicos nacionales disponen de instalaciones en las que se verifican las calibraciones de fbrica y las normas internacionales para la fabricacin y calibracin de, por ejemplo, molinetes. Cada vez en mayor medida, se tiende a sustituir los dispositivos mecnicos por otros electrnicos. Aunque stos son ms fiables que los mecnicos, no suele ser posible repararlos sobre el terreno, por lo que han de ser sustituidos por un dispositivo de repuesto. Los instrumentos electrnicos plantean problemas de ndole particular a los organismos hidrolgicos cuando stos estn sustituyendo sus dispositivos electromecnicos por otros electrnicos, ya que los problemas de calibracin pueden ser muy diferentes. La calibracin de un instrumento electrnico puede experimentar deriva por efecto de cambios de temperatura o de presin, o los sensores de estado slido pueden desvirtuarse durante su utilizacin. Es esencial que los instrumentos estn diseados para operar en las condiciones que previsiblemente se encontrarn en el lugar de observacin. Algunos instrumentos disponen de dispositivos incorporados para la verificacin de la calibracin, y es importante hacer uso de ellos.

2.4

Diseo y evaluacin de redes hidrolgicas Conceptos generales del diseo deredes

2.4.1

Como ya se ha indicado, una de las principales fuentes de error est vinculada a la variacin de las caractersticas de medicin de los instrumentos. La instrumentacin hidrolgica abarca una gran diversidad de dispositivos mecnicos, electromecnicos y electrnicos. Los instrumentos mecnicos, por ejemplo, molinetes o anemmetros, suministrados por fabricantes de renombre estn fabricados con tintas de precisin, y suelen ir acompaados de una

Una red de datos hidrolgicos es un conjunto de actividades de recopilacin de datos diseadas y utilizadas para cumplir un nico objetivo o un con junto de objetivos compatibles. Frecuentemente, los objetivos estn relacionados con la aplicacin a que se destinan los datos recopilados por la red (por ejemplo, una evaluacin de recursos hdricos, un plan de desarrollo, o el diseo de un proyecto). Una estacin o instrumento de medida hidrolgico pueden formar parte de ms de una red si sus datos se utilizan para ms de una finalidad. En la mayor parte del mundo, este caso suele ser el ms frecuente. Alternativamente, una nica red puede constar de varios tipos de estaciones o dispositivos de medicin si todos ellos aportan informacin al objetivo de la red. As, por ejemplo, una red de prediccin de crecidas puede contener tanto pluvimetros como aforadores de caudales.

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-19

Tabla I.2.5. Exactitud recomendada (nivel de incertidumbre), expresada en el intervalo de confianza del 95 por ciento
Precipitacin (cantidad y tipo) Intensidad de lluvia Espesor de nieve (puntual) Contenido de agua en nieve Evaporacin (puntual) Velocidad del viento Nivel de agua Altura de ola Profundidad de agua Anchura de la superficie de agua Velocidad de flujo Caudal Concentracin de sedimentos en suspensin Transporte de sedimentos en suspensin Transporte de carga de fondo Temperatura del agua Oxgeno disuelto (temperatura del agua superior a 10 C) Turbidez Color pH Conductividad elctrica Espesor de hielo Capa de hielo Humedad del suelo 3 a 7% 1 mm h 1 1 cm por debajo de 20 cm o 10% por encima de 20 cm 2,5 a 10% 2 a 5%, 0,5 mm 0,5 m s 1 10 a 20 mm 10% 0,1 m, 2% 0,5% 2 a 5% 5% 10% 10% 25% 0,1 a 0,5 C 3% 5 a 10% 5% 0,05 a 0,1 unidad de pH 5% 1 a 2 cm, 5% 5% para 20 kg m 3 1 kg m 3 20 kg m 3

Notas: 1.  Cuando se recomienda un intervalo de valores de exactitud, el valor inferior es aplicable a las mediciones en condiciones relativamente buenas, y el valor superior es aplicable a las mediciones en situaciones difciles. 2. La obtencin del grado de exactitud recomendado en las mediciones de precipitacin (de 3 a 7 por ciento) depender de numerosos factores, entre ellos las caractersticas del medidor. Cuando el orificio de los medidores se halle por encima del terreno, la deficiencia de captacin del medidor estar fuertemente determinada por la velocidad del viento y el tipo de precipitacin. En el caso de una precipitacin ligera de nieve en presencia de fuerte viento, por ejemplo, la deficiencia puede llegar a ser de un 50 por ciento o superior.

El trmino red suele utilizarse en un sentido menos riguroso. Se habla a veces de redes de agua superficial, de agua subterrnea, de precipitacin, o de calidad del agua para referirse a un conjunto de medidores y estaciones cuyos objetivos no son coherentes. En los trminos de esta definicin, los emplazamientos de obtencin de datos de una red pueden incluso responder a finalidades diferentes en cuanto a los datos que se obtienen. Esta disparidad de aplicaciones no entraa tan solo un significado inapropiado. Puede ser causa de confusin y de falsas expectativas para los directores de programas e hidrlogos que aborden el anlisis y diseo de una red.

El diseo de una red puede estar basado en el aprovechamiento mximo de la utilidad econmica de los datos que se desea recopilar. Sin embargo, una situacin as no refleja la realidad. En trminos generales, cuando se adopta una decisin relacionada con los recursos hdricos, los efectos econmicos de los datos hidrolgicos no son nunca tenidos en consideracin. Las decisiones se adoptan en base a los datos disponibles; la posibilidad de retrasar la decisin para obtener un mayor nmero de datos no es uno de los aspectos contemplados, o bien se considera inaceptable. Sin embargo, hay algunas excepciones a esta norma

I.2-20

Gua de Prcticas Hidrolgicas

general, como se indica en la publicacin Cost benefit AssessmentTechniques and User Requirements for Hydrological Data (WMO-No. 717) y en Proceedings of the Technical Conference on the Economic and Social Benefits of Meteorological and Hydrological Services (WMO-No. 733). Cierto estudio de una red hidromtrica en una provincia de Canad revel que la relacin costo/beneficio de la red provincial existente era igual a 19, y que era posible triplicar su tamao para maximizar los beneficios econmicos (Azar y otros, 2003). Incluso en pases con redes hidromtricas muy densas, como Reino Unido, un anlisis econmico evidencia inevitablemente que los beneficios de las redes hidromtricas son superiores a su costo (CNS, 1991). No obstante, muchos pases experimentaron reducciones considerables de sus redes hidrolgicas en los aos ochenta y noventa, debido a reducciones presupuestarias que afectaron a los organismos encargados del control de los recursos hdricos (Pearson, 1998). As, en Canad, Estados Unidos de Amrica, Finlandia y Nueva Zelandia las reducciones de las redes se cifraron en 21, 6, 7 y 20 por ciento, respectivamente. Con escassimas excepciones, entre ellas Nueva Zelandia, el proceso de reduccin contina. Los diseos de red suelen estar basados no en anlisis econmicos completos, sino en indicadores sustitutivos de las variables econmicas o en directrices como la que se expone ms adelante en el presente captulo. 2.4.1.1 Definicin de diseo de red Un diseo de red completo ha de responder a las preguntas siguientes en lo que se refiere a la recopilacin de datos hidrolgicos: a) cules son las variables hidrolgicas que hay que observar?; b) en qu lugar hay que observarlas?; c) con qu frecuencia hay que observarlas?; d) cul es la duracin del programa de observacin?; y e) cul deber ser el grado de exactitud de las observaciones? Para responder a estas preguntas, el diseo de una red puede concebirse como una pirmide, como se indica en la figura I.2.5. La base de la pirmide es la ciencia de la hidrologa. Si no se conocen a fondo las caractersticas hidrolgicas del rea en que se establecer la red, hay pocas posibilidades de que la red resultante genere informacin de manera eficaz. El conocimiento de las caractersticas hidrolgicas se obtiene mediante la educacin y la experiencia, pero la experiencia es insustituible cuando se desea

poner en marcha una red hidrolgica en un rea en que no se dispone de apenas datos histricos. El lado derecho de la pirmide hace referencia a los mtodos cuantitativos para tratar de reducir la incertidumbre hidrolgica. Debido a los errores de medicin y a los provenientes del muestreo espacial y temporal, la incertidumbre hidrolgica estar siempre presente. La informacin hidrolgica perfecta no puede existir. La descripcin probabilstica de tales errores es el medio ms eficaz para hacer frente a la incertidumbre resultante. La teora de la probabilidad ofrece los teoremas y el formalismo para conseguir ese fin, y proporciona los conocimientos necesarios para una utilizacin apropiada de las herramientas estadsticas. En la figura I.2.5, las herramientas estadsticas estn representadas por la teora de muestreo y por los anlisis de correlacin y regresin, que se utilizan habitualmente en los diseos de red con criterio cuantitativo. Sin embargo, hay muchas otras ramas de la estadstica que pueden ser tiles en el anlisis y diseo de redes. La herramienta ms importante es el anlisis bayesiano, que indica el grado de incertidumbre en las descripciones de la incertidumbre hidrolgica. En otras palabras, las descripciones probabilsticas de la incertidumbre, basadas en estadsticas de muestras finitas de datos hidrolgicos, son intrnsecamente inciertas. La reduccin de la incertidumbre acerca de la incertidumbre es uno de los aspectos clave que permiten beneficiarse al mximo de la informacin contenida en los datos que producir la red. La columna que aparece en el centro de la estructura, denominada teora de optimizacin, suele figurar taxonmicamente como elemento integrante del anlisis socioeconmico. Sin embargo, incluso en ausencia de variables socioeconmicas, la teora de optimizacin se utiliza frecuentemente en el diseo de redes hidrolgicas. As, en esta grficaaparece representado como un componente

Teora de la decisin Anlisis bayesiano Anlisis Teora de sociooptimizacin econmico Teora de muestreo Correlacin y regresin

Probabilidad Hidrologa

Figura I.2.5. Elementos bsicos del diseo deredes

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-21

independiente de la estructura. La teora de la optimizacin, denominada tambin investigacin de operaciones, abarca un conjunto de programas matemticos, cada uno de los cuales presenta ventajas e inconvenientes. El contexto del problema del diseo de redes determinar cul de los programas matemticos ser posible utilizar, en su caso, en una situacin dada. Frecuentemente, para seleccionar uno de dos o ms diseos de red hay que aplicar un criterio subjetivo, por no existir herramientas de optimizacin apropiadas o por necesitar stas de unos recursos informticos excesivos para ser eficaces. En lo alto de la pirmide est la teora de la decisin, que es un mecanismo formal para integrar todos los componentes subyacentes. La aplicacin de la teora de decisin al diseo de red no es necesaria, y ni siquiera es posible en la mayora de los casos. Sin embargo, el conocimiento de sus precondiciones y premisas puede proporcionar al diseador de una red conocimientos ms amplios sobre los efectos de sus decisiones finales. En el lado izquierdo de la pirmide se ha representado un grupo ms bien amorfo de tecnologas, agrupadas bajo el concepto de anlisis socioeconmico. Adems de las ciencias sociales y de la economa, esta parte de la estructura del diseo de una red abarca tambin las ciencias de la definicin de polticas, e incluso la poltica. Esta ltima desempea un papel muy importante a la hora de materializar los beneficios potenciales del agua, y, por consiguiente, la utilidad final de los datos de la red. El lado izquierdo de la estructura es la parte que suele abordarse con escaso rigor en el diseo de de la red de datos. Ello se debe probablemente a dos razones: el tema es difcil de abordar objetivamente en trminos matemticos; y para abordarlo de manera eficaz es necesario sintetizar aportaciones de numerosas disciplinas, y no solamente las de hidrologa e ingeniera de recursos hdricos. As, el diseo de una red que requiera de un anlisis socioeconmico sustancial ser probablemente costoso y prolongado. No obstante, los lugares de recopilacin de datos hidrolgicos suelen determinarse en respuesta a necesidades sociales apremiantes y a limitaciones econmicas, y en escasa medida como respuesta a necesidades de informacin hidrolgica a largo plazo. Adems de responder a las necesidades cientficas, los emplazamientos de recopilacin de datos pueden servir para ayudar a los gestores hdricos a responder a fenmenos extremos tales como crecidas o sequas, o a asignar recursos hdricos solicitados para fines incompatibles o al

cumplimiento de requisitos reglamentarios. Los emplazamientos utilizados para esos fines pueden mejorar tambin los conocimientos hidrolgicos, pero la red resultante no estar de ninguna manera optimizada para ese fin. 2.4.1.2 Planteamientos sustitutivos Dado que hoy por hoy es imposible o imprctico disear ntegramente una red, en la prctica se utilizan planteamientos basados en indicadores, objetivos o criterios sustitutivos para responder a las preguntas que determinan el diseo de una red. Es habitual, por ejemplo, maximizar el contenido de informacin de una red en lugar de optimizar la utilidad econmica de los datos. Ciertos estudios han demostrado que, si se utiliza adecuadamente la informacin, cabra esperar que ello contribuyera a la utilidad econmica reportada por la decisin. Cuanta ms informacin, mejor ser la decisin. Sin embargo, el impacto econmico de la informacin no es proporcional a su magnitud, y la utilidad marginal de la informacin adicional disminuye con el volumen de informacin disponible. As, la aplicacin de este criterio sustitutivo permitir a un servicio hidrolgico avanzar en la direccin adecuada aun cuando la informacin hidrolgica disponible sea escasa, pero su aplicacin puede dar lugar a una recopilacin excesiva de datos si la regin en cuestin dispone ya de una base de informacin razonablemente adecuada. Algunas de las tcnicas analticas bsicas en las que es til utilizar criterios sustitutivos para el diseo de una red son: el anlisis cartogrfico, los mtodos de correlacin y regresin, los modelos probabilsticos, los modelos determinsticos y las tcnicas de regionalizacin. Cada mtodo tiene sus propias aplicaciones, y aquel por el que se opte depender de las limitaciones en cuanto a los datos disponibles y del tipo de problema que se analice. Muy frecuentemente, se combinarn tcnicas diferentes para ciertas aplicaciones. En la publicacin Casebook on Hydrological Network Design Practice (WMO-No. 324) se describen diversas aplicaciones de esas tcnicas como medio para determinar las necesidades de una red. Pueden encontrarse ms ejemplos en otras publicaciones (OMM, 1969, 1976, 1982, 1994). 2.4.1.3 La red bsica La utilidad de los datos obtenidos de una red depender de las aplicaciones a que sta se destine posteriormente. Sin embargo, muchas de las aplicaciones de los datos hidrolgicos no son evidentes cuando se disea la red, por lo que no es posible

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utilizarlas para justificar la recopilacin de determinados datos que podran resultar muy valiosos. De hecho, si fueran necesarias justificaciones econmicas previas no sera posible reunir un gran nmero de datos hidrolgicos. Sin embargo, las sociedades modernas han desarrollado la idea de que la informacin es un bien bsico que, como los seguros, hay que adquirir para protegerse frente un futuro incierto. En el caso de los datos hidrolgicos, esa inversin se denomina red bsica, que es la utilizada para obtener informacin hidrolgica en previsin de ulteriores decisiones sobre los recursos hdricos. La red bsica debera proporcionar, en cualquier punto de la regin por ella abarcada, un volumen de informacin hidrolgica que excluya la posibilidad de graves errores en las decisiones sobre los recursos hdricos. Para ello, debern verificarse como mnimo tres criterios: a) deber disponerse de un mecanismo para transferir la informacin hidrolgica desde los lugaresen que se recopilan los datos hasta cualquier otro emplazamiento de esa misma rea; b) deber disponerse de un medio que permita estimar el volumen de informacin hidrolgica (o, de lo contrario, la incertidumbre) en cualquiera de los emplazamientos; c) entre las decisiones adoptadas deber figurar la posibilidad de recopilar un mayor nmero de datos antes de adoptar la decisin final. 2.4.1.3.1 La red mnima

2.4.1.3.2

Ampliacin de la base de informacin

Una vez que est en marcha la red mnima, ser posible formular una serie de relaciones hidrolgicas regionalizadas, as como un conjunto de datos y modelos interpretados con objeto de estimar las caractersticas hidrolgicas generales, y en particular las precipitaciones de lluvia y la escorrenta en cualquier lugar del rea considerada. La red bsica de estaciones de observacin deber ser objeto de ajustes con el transcurso del tiempo hasta que sea posible desarrollar unas relaciones hidrolgicas de mbito regional, a fin de que las regiones que carecen de aparatos de medida proporcionen el volumen de informacin apropiado. En la mayora de los casos, ese ajuste incrementar la densidad de las estaciones hidrolgicas. Sin embargo, no siempre ser ese el caso. Dado que que los modelos se utilizanpara transferir la informacin de los emplazamientos con pluvimetros a otros que carecen de ellos, la calidad del modelo es tambin un factor que cuenta a la hora de determinar la densidad de la red bsica. Si un modelo es particularmente eficaz, permitir extraer la informacin de los datos existentes ms eficazmente que un modelo ms deficiente, y necesitar de menos datos que ste para conseguir informacin de alcance regional. En una situacin extrema, el modelo regional podra ser tan eficaz que permitira reducir el volumen de datos recopilados en la red bsica. Dado que la red bsica depende en gran medida de las estaciones, es muy importante que los registros obtenidos de todas ellas sean de alta calidad. Aunque una instalacin sea adecuada, sus registros sern de escasa utilidad si no se utiliza correctamente. Su funcionamiento sin interrupciones podra ser difcil, especialmente en perodos de 20aos o ms. Una red mnima cuyas estaciones hayan sido abandonadas o se utilicen para observaciones irregulares tendr una densidad efectiva menor y no ser, por consiguiente, una red mnima adecuada. Por ello, habr que procurar no solo establecer, sino prever tambin la utilizacin continua de tales estaciones y controlar la fiabilidad y exactitud de los registros obtenidos. En el diseo e implementacin de una red bsica entran en juego tambin consideraciones econmicas y tcnicas, y el nmero de estaciones en que se efecten observaciones durante un perodo de tiempo indefinido no podr ser excesivo. Por consiguiente, podra adoptarse un procedimiento de muestreo para optimizar la relacin eficacia/costode la red bsica. Para ello, se clasificarn las esta c iones en estaciones principales o de base, y estaciones secundarias. Las estaciones

En las primeras etapas del desarrollo de una red hidrolgica, la primera medida debera consistir en establecer una red mnima. sta debera estar integrada por el nmero mnimo de estaciones que, en base a la experiencia conjunta de los organismos hidrolgicos de numerosos pases, se revelen necesarias para iniciar la planificacin del desarrollo econmico de los recursos hdricos. La red mnima permitir evitar deficiencias graves en el desarrollo y gestin de los recursos hdricos, a una escala proporcionada al grado de desarrollo econmico general del pas. Convendra desarrollarla lo ms rpidamente posible incorporando, para ello, las estaciones existentes que sea necesario. En otras palabras, esta red de carcter pragmtico proporcionar el marco bsico para su posterior ampliacin con el fin de responder a las necesidades futuras para determinados fines. Hay que sealar que una red mnima no ser adecuada para formular unos planes de desarrollo detallados, y no cumplir los numerosos requisitos de una regin desarrollada con respecto a la ejecucin de los proyectos y a la gestin de los recursos hdricos.

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secundarias se utilizarn solo el tiempo suficiente para crear una relacin estable, generalmente mediante correlaciones, con una o ms estaciones de base. Seguidamente podr establecerse una nueva estacin secundaria con el equipo y los fondos que se estaban utilizando en el emplazamiento ya no utilizado. Los registros de este ltimo podrn ser reconstruidos mediante los registros de la estacin de base y las relaciones entre estaciones. En ocasiones, podr ser necesario restablecer estaciones secundarias cuando se considere que las condiciones en el emplazamiento secundario o en sus estaciones de base hayan variado. El carcter permanente de las estaciones principales de la red bsica permite estudiar las tendencias de las condiciones hidrolgicas de la regin a largo plazo. Este aspecto es particularmente importante si se consideran los posibles cambios del ciclo hidrolgico que podra inducir el cambio de uso de la tierra o un aumento de los gases invernadero en la estratosfera. 2.4.1.4 Diseo de red integrado El ciclo hidrolgico es un proceso permanente, y sus interconexiones permiten transferir parcialmente informacin de una parte del ciclo a otra. La eficacia de esas transferencias es proporcional al grado de conocimiento hidrolgico incorporado en los modelos que se utilizan para conducir el agua (y la informacin) de una a otra parte del ciclo. As, por ejemplo, los registros de la precipitacin en una cuenca de drenaje con pluvimetros o en sus inmediaciones permiten reconstruir los registros del flujo fluvial durante los perodos en que los aforadores de caudales fallen, siempre que se haya calibrado un modelo vlido de precipitacin-escorrenta en perodos en que todos los aforadores funcionaban adecuadamente. Un pozo de observacin de aguas subterrneas puede desempear un papel anlogo con respecto a los fallos del aforador de caudales si en l se observa el nivel fratico de un acufero directamente conectado a la corriente. Hasta la fecha, no es mucho lo que se ha hecho por incluir explcitamente tales interacciones en los diseos de red. Idealmente, la complementariedad entre los pluvimetros y los aforadores de caudales utilizados en una red de prediccin de crecidas podra servir, por ejemplo, para disear una red de evaluacin de recursos hdricos. Si fuera posible definir los condicionantes econmicos de las respectivas redes, sera posible optimizar conjuntamente stas y conseguir eficiencias de informacin mximas en ambas. A pesar de esa deficiencia tecnolgica, las redes deberan disearse de manera iterativa, y los resultados de un diseo existente deberan ser el

punto de partida para ulteriores diseos. Una ampliacin del ejemplo anterior permitir ilustrar esta idea. La red de prediccin de crecidas incorporar probablemente aforadores de caudales y medidores de precipitacin en lugares bastante especficos que respondan a sus necesidades de informacin. Dado que la evaluacin de los recursos hdricos tendr, por lo general, unas necesidades menos especficas en lo que se refiere a las fuentes de informacin, es probable que muchos de los medidores de la red de prediccin de crecidas puedan ser incorporados a la red de evaluacin y utilizados como condiciones iniciales para su diseo. Este planteamiento iterativo es particularmente til al disear redes generalizadas, como la red de redes bsica, cuya demanda de informacin es menos restrictiva. Las redes con demanda ms restrictiva contienen estaciones de referencia, cuencas representativas y redes destinadas a aplicaciones operacionales. 2.4.1.4.1 Estaciones destinadas a fines operativos

Es posible instalar estaciones destinadas a fines especficos, por ejemplo, explotacin de embalses, riego, navegacin, control de la calidad del agua o prediccin de crecidas. Las estaciones de referencia perteneceran tambin a ese grupo. El tiempo de utilizacin de las estaciones especiales depender de los fines para los que hayan sido instaladas. En algunos casos, la finalidad prevista puede hacer necesario observar nicamente un aspecto determinado de cierto elemento, o circunscribirse a una temporada del ao. As, una estacin hidromtrica puede consistir en una escala de mximos que registre nicamente las crecidas mximas, o en un pluvimetro totalizador que cuantifique la precipitacin total durante una temporada dada. Aunque tales estaciones pueden ser tiles, no proporcionan los datos necesarios para un anlisis hidrolgico general. Por consiguiente, no deberan estar necesariamente incorporadas a una red hidrolgica bsica. 2.4.1.4.2 Estaciones de referencia

Cada pas y regin natural de un pas de gran extensin debera contener una estacin de referencia con el fin de obtener una serie continua de observaciones coherentes de variables hidrolgicas y climatolgicas similares. Las estaciones hidrolgicas de referencia deberan instalarse en reas relativamente poco influidas por los cambios antropgenos pasados o futuros. Dado que los registros de larga duracin son el elemento esencial de una

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estacin de referencia, cabra tomar en consideracin las estaciones existentes, siempre que cumplan los restantes requisitos. La Red hidromtrica de referencia a nivel de cuenca, creada en Canad, es un ejemplo de ello (Harvey y otros, 1999). Las estaciones climatolgicas de referencia se denominan tambin estaciones de referencia. 2.4.1.4.3 Cuencas representativas

Fines de la red Convendra identificar los fines a que responder la red, en trminos de usuarios y de aplicaciones de los datos. Tanto stas como aqullos pueden variar tanto en el tiempo como en el espacio. Es tambin necesario identificar posibles necesidades futuras, e incorporarlas en el diseo. Objetivos de la red En base a la finalidad de la red, puede establecerse un objetivo o conjunto de objetivos en trminos de la informacin necesaria. En una etapa posterior, podra ser til indicar las consecuencias que sobrevendran si no fuera posible proporcionar esa informacin. Establecimiento de prioridades Si hubiera ms de un objetivo, habra que establecer una serie de prioridades con miras a una evaluacin posterior. Si fuera posible cumplir todos los objetivos en el marco del presupuesto, este elemento no ser necesario. Sin embargo, si ello no fuera posible, podran no llegar a alcanzarse los objetivos de menor prioridad.

Sera deseable disponer de una cuenca representativa en cada regin natural, y especialmente en aquellas en que se espera un crecimiento econmico importante, o en que los problemas hidrolgicos son particularmente serios. En su forma ms simple, tales cuencas permiten estudiar simultneamente la precipitacin y la escorrenta y ayudan, por consiguiente, a compensar las deficiencias en perodos de observacin breves y la escasa densidad de las redes mnimas. 2.4.1.4.4 Estaciones de proyecto

Algunas estaciones se instalan para un perodo de tiempo limitado y con fines especficos, frecuentemente de investigacin. Es frecuente tambin instalarlas para efectuar investigaciones previas o posteriores a una intervencin fsica en la cuenca, o como suplemento de la cobertura regional de la red bsica. Las estaciones de proyecto se caracterizan por: a) tener un perodo de vida limitado; y b) depender la calidad de los datos de los fines previstos. 2.4.1.5 Realizacin de un anlisis de red En la figura I.2.6 se indican los pasos a seguir en el examen y rediseo de una red hidrolgica existente. Convendra efectuar peridicamente tales exmenes, con el fin de beneficiarse de la disminucin de la incertidumbre hidrolgica gracias a la acumulacin de datos obtenidos desde el anterior anlisis de la red, y con objeto de ajustar sta a los cambios que pudieran haber acontecido en el entorno socioeconmico. Se examina a continuacin cada una de las etapas de ese anlisis. Contexto institucional Convendra definir e identificar los cometidos y fines de todas las organizaciones que actan en diversas vertientes de la gestin de recursos hdricos, y particularmente sus responsabilidades legislativas. Habra que mejorar los enlaces de comunicacin entre esas organizaciones, con el fin de conseguir la coordinacin e integracin de las redes de recopilacin de datos.

Contexto institucional Fines de la red Objetivos de la red Establecimiento de prioridades


Evaluacin de las redes existentes

Diseo de la red
Optimizacin de las operaciones

Presupuesto Implementacin Reexamen


Vnculos directos Informacin de retorno

Figura I.2.6. Marco de anlisis y rediseo de redes

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Evaluacin de las redes existentes Convendra recopilar e interpretar la informacin sobre las redes existentes, con el fin de determinar si las redes actuales cumplen los objetivos. Ello se conseguira, en particular, mediante una comparacin con otras cuencas y/o redes. Diseo de la red En funcin de la informacin disponible y de los objetivos definidos, habra que aplicar la tcnica o tcnicas de diseo de red ms apropiadas. Para ello, podran simplemente analizarse las caractersticas hidrolgicas y las relaciones de regresin, o bien se efectuar un anlisis ms complejo de la red mediante mtodos de mnimos cuadrados generalizados. Optimizacin de las operaciones Los procedimientos operacionales representan una parte considerable del costo de la recopilacin de datos. Algunos factores en ese sentido son los tipos de instrumentos, la frecuencia de las visitas a las estaciones, o la estructura de los desplazamientos al lugar de observacin. Convendra adoptar los procedimientos operacionales de menor costo. Presupuesto En base a la red y a los procedimientos operacionales identificados, ser posible establecer el costo de utilizacin de la red. Si ste se ajusta al presupuesto, podr pasarse a la etapa siguiente. En caso contrario, deber obtenerse financiacin adicional, o examinar los objetivos y/o prioridades con el fin de determinar en qu respectos sera posible reducir costos. El proceso adoptado debera permitir al diseador expresar el impacto de una financiacin insuficiente en trminos de objetivos que no ser posible cumplir, o de la disminucin del volumen de informacin y de los impactos netos. Implementacin La implementacin de una red rediseada ha de proceder de manera planificada. En particular, habra que contemplar unos horizontes de planificacin a corto y largo plazo. Reexamen Dado que algunos de estos componentes son variables que evolucionan con el tiempo, podra ser necesario un reexamen atendiendo a la situacin

de algunos de ellos (por ejemplo, cambios de usuario o de aplicacin, o cambios presupuestarios). Un proceso de reexamen continuo ser esencial si se desea estar preparado frente a tales cambios. 2.4.2 Densidad de estaciones de una red

El concepto de densidad de una red tiene por objeto sealar una orientacin de carcter general cuando se carece de directrices especficas. Por ello, la densidad de diseo debe reflejar las condiciones socioeconmicas y fisioclimticas reales. Convendra aplicar tambin, cuando se disponga de datos, tcnicas de anlisis matemtico mediante computadora con el fin de optimizar la densidad de red necesaria para satisfacer determinadas necesi dades. Como se indica en la seccin 2.4.1.3.1, la red mnima permitir evitar deficiencias graves en el desarrollo y gestin de los recursos hdricos, a una escala proporcionadaal grado general de desarrollo econmico y a las necesidades medioambientales del pas. Convendra desarrollarla lo ms rpidamente posible, incorporando las estaciones existentes que sea necesario. En otras palabras, una red de tales caractersticas establecer un marco de ampliacin que permitir cubrir las necesidades de informacin acerca de determinados usos del agua. En las secciones siguientes se recomiendan ciertos valores de densidad mnima respecto de diversos tipos de estaciones hidrolgicas, para zonas climticas y geogrficas diferentes. Tales recomendaciones estn basadas en un estudio efectuado en 1991, basado en las respuestas de los Miembros con respecto al proyecto de evaluacin de redes bsicas de la OMM (OMM, 1992), y aparecen indicadas en la tabla I.2.6. Los valores, sin embargo, estn siendo reexaminados a la luz de un estudio emprendido por la Comisin de Hidrologa; los valores revisados aparecern publicados en el sitio web, en la versin electrnica de la Gua. Es imposible definir un nmero suficiente de zonas que representen las condiciones hidrolgicas en toda su diversidad. El criterio ms simple y preciso para la clasificacin de las zonas estara basado en la variacin superficial y estacional de las precipitaciones de lluvia. Cada pas podra presentar un mapa representativo de la precipitacin anual, a partir de lo cual sera posible desarrollar una red mnima. Con ello, sin embargo, no se ayudara a los pases que ms la necesitan, ya que stos disponen de muy pocos registros previos y no pueden, por consiguiente, proporcionar un mapa satisfactorio de la precipitacin. Asimismo, convendra

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Tabla I.2.6. Valores mnimos recomendados de densidad de estaciones (superficie, en km2 por estacin)
Unidad fisiogrfica Costa Montaa Planicie interior Montes/ ondulaciones Islas pequeas reas urbanas Polos/ tierrasridas Precipitacin No registradoras Registradoras Evaporacin Flujo fluvial Sedimentos Calidad del agua

900 250 575 575 25 10000

9000 2500 5750 5750 250 10 a 20 100000

50000 50000 5000 50000 50000 100000

2750 1000 1875 1875 300 20000

18300 6700 12500 12500 2000 200000

55000 20000 37500 47500 6000 200000

incluir en una categora especial a los pases con distribuciones muy irregulares de las precipitaciones de lluvia. En tales casos, no es aconsejable basar la clasificacin en esta caracterstica. La densidad de poblacin afecta tambin al diseo de la red. Es casi imposible instalar y operar satisfactoriamente varias estaciones en regiones escasamente pobladas, a menos que aqullas estn muy automatizadas. Por lo general, las zonas con escasa densidad de poblacin suelen coincidir con diversos extremos climticos, como es el caso de las regiones ridas, de las regiones polares o de los bosques tropicales. Por el contrario, las reas urbanas densamente pobladas necesitan de una red de pluvimetros muy densa para conseguir una buena resolucin temporal y espacial de las tormentas y para poder disear, gestionar y controlar en tiempo real los sistemas de drenaje de fuertes lluvias, y para otras aplicaciones de ingeniera. A tenor de estas consideraciones, se ha definido un nmero limitado de zonas ms extensas con el fin de definir unas normas de densidad de manera un tanto arbitraria, en base a varias reglas generales. Se han definido seis tipos de regiones fisiogrficas aplicables a una red mnima: a) costas; b) montaas; c) planicies interiores; d) regiones montuosas/ondulantes; e) islas pequeas (de superficie menor de 500 km2); y f) regiones polares/ridas. Con respecto a estas ltimas, sera necesario agrupar las reas en que actualmente no parece posible conseguir unos valores de densidad enteramente

aceptables, debido a lo disperso de su poblacin, al deficiente desarrollo de los medios de comunicacin o a otras razones econmicas. 2.4.2.1 Estaciones climatolgicas En una estacin climatolgica de una red bsica se recopilan los datos siguientes: precipitacin, valores de sondeo nivomtrico, y evaporacin. Se sobreentiende que las estaciones que miden la evaporacin o la nieve, particularmente las primeras, miden tambin por lo general valores de temperatura, humedad y viento, ya que estos elementos meteorolgicos afectan a la evaporacin y a la fusin de la nieve. 2.4.2.1.1 Estaciones de precipitacin

Si se respetan ciertos principios con respecto a su instalacin y utilizacin, el escaso nmero de estaciones de una red mnima puede cubrir las necesidades ms inmediatas. Por lo general, los medidores de precipitacin deberan estar distribuidos tan uniformemente como corresponda a las necesidades prcticas de datos y a la ubicacin de los observadores voluntarios. En regiones montaosas, deber tenerse presente la zonalidad vertical, utilizando para ello medidores de precipitacin acumulada de depsito con el fin de medir la precipitacin en latitudes altas. Los medidores de precipitacin pueden estar especficamente diseados para medir el equivalente en agua de la nieve, o bien mediante la incorporacin de un apantallamiento para reducir la menor captacin por efecto del viento, o mediante la utilizacin de sensores de presin. Podrn utilizarse peridicamente mediciones manuales de sondeo nivomtrico como suplemento de la red, aunque stas no deberan considerarse parte integrante de ella.

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La red debera incorporar tres tipos de medidor: a) medidores estndar. Estos dispositivos se utilizan para medir cantidades con periodicidad diaria. Adems de la altura diaria de precipitacin, en una estacin de precipitacin estndar debern efectuarse tambin observaciones de la precipitacin de nieve, de la altura de nieve sobre el terreno y del estado del tiempo; b) pluvigrafos. En las redes en fase de desarrollo, sera aconsejable contar al menos con un 10por ciento de tales estaciones. En las reas que reciben precipitaciones de lluvia intensas y de corta duracin, debera alcanzarse la densidad mxima de estaciones registradoras. Tales estaciones proporcionarn datos valiosos sobre la intensidad, distribucin y duracin de la precipitacin. En las reas urbanas en que la resolucin temporal necesaria para medir la precipitacin de lluvia sea del orden de uno o dos minutos, convendra prestar especial atencin a la sincronizacin temporal de los pluvimetros. Para unos valores de medicin fiables, se recomienda utilizar pluvimetros de cubeta basculante con memoria electrnica (u otro soporte fsico legiblepor computadora). Para asignar prioridades respecto a la ubicacin de las instalaciones de pluvimetros registradores, convendra dar prioridad a los tipos de superficie siguientes: reas urbanas (poblacin superior a 10000) en que probablemente se vayan a construir sistemas de drenaje en gran escala, cuencas fluviales en que se prevea o se constate la utilizacin de sistemas de control fluvial de envergadura, grandes extensiones inadecuadamente abarcadas por la red existente, y proyectos de investigacin especiales; y c) medidores de precipitacin acumulada (totalizadores). En regiones escasamente pobladas o apartadas, como los desiertos o los terrenos montaosos, cabe la posibilidad de utilizar medidores de precipitacin acumulada. En ellos, las lecturas son mensuales, estacionales, o de una periodicidad tal que permita inspeccionar las estaciones. Ubicacin de los medidores de precipitacin respectode las estaciones de aforo de caudales Con el fin de disponer de datos de precipitacin que permitan ampliar los registros de flujo fluvial, o con fines de prediccin de crecidas o de anlisis hidrolgico, ser muy importante coordinar la ubicacin de los medidores de precipitacin respecto de los de corriente. Los medidores de precipitacin deberan estar ubicados de modo que permitan estimar la precipitacin en la cuenca para cada estacin

de aforo de caudales. Por lo general, estarn situados en el aforador de corriente o en sus inmediaciones y en la parte superior de la cuenca de drenaje sujeta a observacin. nicamente convendra instalar un medidor de precipitacin en el lugar del aforador de corriente cuando las observaciones sean representativas del rea en su conjunto. En algunos casos, podra ser deseable situar el medidor de precipitacin a cierta distancia del aforador de corriente, por ejemplo cuando ste ltimo est situado en un valle angosto y profundo. 2.4.2.1.2 Sondeos nivomtricos

Siempre que sea posible, convendra efectuar observaciones de la precipitacin de nieve, del equivalente en agua de la nieve y de la altura de la nieve sobre el terreno en todas las estaciones de precipitacin de una red mnima. El equivalente en agua de la nieve en el momento de acumulacin mxima es un indicador de la precipitacin estacional total en aquellas regiones en que el deshielo invernal y la fusin de nieve invernal son insignificantes. En tales regiones, los reconocimientos de la capa de nieve en determinados cursos de corriente podran ser tiles para estimar la precipitacin estacional en aquellos puntos en que no se disponga de observaciones normales. Tales reconocimientos proporcionarn tambin informacin til para la prediccin de fenmenos fluviales y para el estudio de las crecidas. El sondeo de la capa de nieve es una tarea desempeada por personal pertrechado para obtener muestras de la nieve acumulada y para determinar su espesor y su equivalente en agua (seccin 3.5). El nmero, ubicacin y longitud de las vas de nieve depender de la topografa de las cuencas de drenaje y de los fines a que se destinen los datos. Al seleccionar las vas representativas, convendra considerar todas las cotas existentes, as como los tipos de exposicin y de cubierta de vegetacin en el rea de inters. Una va de nieve cada 2000 a 3000 km2 podra ser una densidad razonablemente adecuada en regiones menos homogneas, y cada 5000 km 2 en reas homogneas y llanas. Sin embargo, habr que considerar cada caso atendiendo a sus propias caractersticas, y estas indicaciones generales no debern aplicarse indiscriminadamente. En los comienzos del desarrollo de una red, los sondeos de la capa de nieve se efectuarn normalmente solo una vez al ao, aproximadamente en las fechas de acumulacin mxima prevista.

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Posteriormente, sera deseable ampliar las operaciones a fin de incluir reconocimientos efectuados a intervalos regulares durante la temporada de nieve. Encuanto sea practicable, estas estimaciones peridicas irn acompaadas de mediciones regulares de la precipitacin de nieve y de observaciones de otros factores meteorolgicos similares, como la radiacin, la temperatura del suelo o la velocidad del viento. 2.4.2.1.3 Estaciones de medicin de evaporacin

que no es posible determinar con exactitud el caudal de un afluente pequeo restando los flujos medidos en dos estaciones principales de medicin de flujo situadas a ambos lados de la desembocadura del afluente. En tales casos, cuando el flujo del afluente reviste especial inters, ser necesario instalar una estacin en el propio afluente. Por lo general, sta ocupar su lugar como estacin secundaria en la red mnima. Las estaciones de flujo fluvial pueden tener intercaladas estaciones limnimtricas (seccin 2.4.2.2.2). Siempre que sea posible, las estaciones de base estarn situadas en corrientes con regmenes naturales. Cuando ello sea imprctico, podra ser necesario instalar estaciones adicionales en canales o embalses con objeto de obtener los datos necesarios para reconstruir los flujos naturales en las estaciones de base. A tal efecto, podra ser til el flujo calculado corriente abajo en plantas hidroelctricas o presas de control, aunque habra que adoptar medidas para calibrar las estructuras de control y las turbinas, y para comprobar peridicamente tales calibraciones durante todo el ciclo de vida de las plantas. Las estaciones deberan estar situadas en los tramos inferiores de los principales ros del pas, inmediatamente por encima de sus desembocaduras (por lo general, a salvo de la influencia de las mareas), o en los puntos en que los ros atraviesan una frontera. Las estaciones deberan estar tambin situadas en los puntos en que el ro abandona una montaa, y ro arriba de los puntos de extraccin de agua de riego. Otras estaciones hidromtricas estn situadas en puntos en que el caudal vara considerablemente, ro abajo de los puntos de confluencia de los afluentes principales, en los puntos de desage de los lagos, y en puntos en que probablemente se construirn grandes estructuras. Es frecuente instalar estaciones hidromtricas en las principales ciudades, con el fin de responder a diversas necesidades sociales. Para conseguir un muestreo adecuado, debera haber como mnimo el mismo nmero de estaciones de aforo de caudales en las corrientes menores que en las mayores. Sin embargo, ser necesario un procedimiento de muestreo para las corrientes menores, ya que es inviable establecer estaciones de medicin en todas ellas. El caudal de los ros pequeos est fuertemente determinado por factores locales. En regiones muy desarrolladas, en que incluso los cursos de agua ms pequeos tienen importancia econmica, las deficiencias de la red se hacen notar marcadamente incluso en corrientes con superficies de drenaje tan reducidas como 10km2.

La evaporacin puede estimarse indirectamente mediante tcnicas de balance hdrico, balance energtico y clculo aerodinmico, mediante una extrapolacin basada en los valores obtenidos del depsito medidor, o directamente mediante la utilizacin de dispositivos de correlacin de turbulencia (captulo 4). Las estaciones de evaporacin estn integradas por un tanque de diseo normalizado a nivel nacional, en la que se efectan diariamente observaciones de la evaporacin, juntamente con observaciones diarias de la precipitacin, de la temperatura mxima y mnima del aire y del agua, del movimiento del viento y de la humedad relativa o de la temperatura del punto de roco. La evaporacin desempea un papel importante en los estudios del rgimen hdrico de lagos y embalses durante largos perodos, y en la gestin hdrica. En tales casos, el nmero y distribucin de las estaciones de evaporacin vienen determinados en funcin del rea y de la configuracin de los lagos, as como de la regin o regiones climticas consideradas. 2.4.2.2 Estaciones hidromtricas 2.4.2.2.1 Estaciones de flujo fluvial

El objetivo principal de una la red de aforo de caudales es obtener informacin sobre la disponibilidad de los recursos hdricos superficiales, de su distribucin geogrfica y de su variabilidad a lo largo del tiempo. A este respecto, revisten particular importancia la magnitud y la frecuencia de las crecidas y sequas. Por lo general, se instalar un nmero suficiente de estaciones de flujo fluvial a lo largo del curso principal de las grandes corrientes, a fin de poder interpolar el caudal entre estaciones. La ubicacin especfica de stas responder a consideraciones topogrficas y climticas. Cuando la diferencia de flujo entre dos puntos de un mismo ro no sea superior al lmite del error de medicin en la estacin, la instalacin de una estacin adicional no estar justificada. A ese respecto, hay que sealar tambin

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-29

Convendr instalar estaciones que midan la escorrenta en diferentes entornos geolgicos y topogrficos. Dado que en las montaas la escorrenta vara considerablemente con la elevacin, las estaciones de la red bsica debern estar situadas de modo que puedan, de manera ms o menos uniforme, cubrir todas las partes de un rea montaosa, desde las colinas hasta las regiones encumbradas. Convendra tener presente el grado de exposicin variable de las vertientes, que reviste gran importancia en terrenos abruptos, y de la cubierta terrestre, que puede variar con la exposicin y otros factores. Anlogamente, convendra tomar en consideracin la presencia de estaciones en distritos que contengan numerosos lagos, cuya influencia solo podr determinarse mediante la instalacin de estaciones adicionales. 2.4.2.2.2 Altura fluvial

El transporte fluvial de sedimentos constituye un grave problema en las regiones ridas y, particularmente, en las regiones de suelo desmenuzable y en regiones montaosas en que es necesario conocer la carga de sedimentos para aplicaciones de ingeniera. El diseador de una red bsica deber estar advertido de que los datos sobre el transporte de sedimentos son mucho ms costosos de obtener que otros tipos de registros hidrolgicos. Por consiguiente, habr que poner buen cuidado en seleccionar el nmero y ubicacin de las estaciones de medicin del transporte de sedimentos. Convendra prestar una atencin especial a las reas en que se sabe que la erosin es severa. Tras unos aos de experiencia, podra ser conveniente dejar de efectuar mediciones en las estaciones en que el transporte de sedimentos no sea ya un dato importante. Los datos sobre el transporte de sedimentos pueden suplementarse con determinaciones de los sedimentos retenido en lagos o embalses. Son tiles para este fin los dispositivos de ecosondeo. Sin embargo, la informacin as obtenida no se considera un sustituto de las mediciones de transporte de sedimentos en estaciones fluviales. La medicin del caudal de sedimentos y el clculo de la carga de sedimentos son aspectos abordados en la seccin 5.5. 2.4.2.2.5 Estaciones de determinacin delacalidad del agua

La altura del agua es una variable observada en todas las estaciones de aforo de caudales con el fin de determinar el caudal. En algunos lugares, la observacin adicional del nivel de agua solo ser necesaria como componente de una red mnima: a) en todas las grandes ciudades ribereas, los valores de altura fluvial se utilizan para la prediccin de crecidas, el abastecimiento de agua y el transporte; y b) en los grandes ros, en los puntos situados entre estaciones de aforo de caudales, los registros de la altura fluvial pueden servir para el encauzamiento de crecidas y con fines de prediccin. 2.4.2.2.3 Altura de lagos y embalses

En las estaciones situadas en lagos y embalses, convendr observar la altura del agua, la temperatura, el oleaje, la salinidad, la formacin de hielo, etc. Convendra instalar estaciones en los lagos y embalses cuya superficie sea superior a 100 km2. Al igual que con los ros, la red debera abarcar tambin muestras de cierto nmero de lagos y embalses menores. 2.4.2.2.4 Caudal de sedimentos y sedimentacin

La utilidad del suministro hdrico depende, en gran medida, de su calidad qumica. A los efectos de la presente Gua, las observaciones de la calidad qumica consisten en la toma peridica de muestras de agua en estaciones de aforo de caudales y en el anlisis de los componentes qumicos habituales. El Comit Tcnico 147 de la ISO ha preparado ms de 200 normas internacionales sobre la toma directa de muestras para la determinacin de la calidad del agua y para la utilizacin de mtodos analticos. En un ro, el nmero de puntos de muestreo depender de la hidrologa y de los usos hdricos. Cuanto ms flucte la calidad del agua, mayor ser la frecuencia de medicin necesaria. En regiones hmedas, en que las concentraciones de materia disuelta son bajas, se necesitarn menos observacionesque en los climas secos, en que las concentraciones, particularmente de ciertos iones crticos, por ejemplo de sodio, pueden ser elevadas. 2.4.2.2.6 Temperatura del agua

Las estaciones de medicin de sedimentos podrn estar diseadas para medir el caudal de sedimentos total en el ocano, o la erosin, transporte y deposicin de sedimentos en un pas, cuenca, etc. Al disear una red mnima convendra prestar especial atencin a la erosin, el transporte y la deposicin de sedimentos a nivel del pas. Una red ptima contendra una estacin de medicin de sedimentos en la desembocadura de cada ro importante que vierta su corriente al mar.

La temperatura del agua debera ser medida y registrada cada vez que se visita una estacin hidromtrica

I.2-30

Gua de Prcticas Hidrolgicas

con el fin de medir el caudal o de obtener una muestra de agua. Convendr registrar tambin la hora de medicin. En las estaciones en que se efecten observaciones diarias de la altura del agua, deberan efectuarse tambin diariamente observaciones de la temperatura. Estas observaciones, cuyo costo es desdeable, podran proporcionar datos tiles para los estudios sobre la vida acutica, la polucin, la formacin de hielo, las fuentes de agua para refrigeracin industrial, los efectos de la temperatura sobre el transporte de sedimentos, la solubilidad de los componentes minerales o el cambio climtico. 2.4.2.2.7 Capa de hielo sobre ros y lagos

i) seguridad fsica del personal. El diseo de un programa de muestreo debera ser objeto de comprobaciones y evaluaciones durante su fase inicial, a fin de asegurarse de su eficacia respecto a los objetivos del estudio. 2.4.3.1 Parmetros de la calidad del agua Los parmetros que caracterizan la calidad del agua pueden clasificarse con arreglo a distintos criterios, entre ellos sus propiedades fsicas (por ejemplo, temperatura, conductividad elctrica, color o turbidez), sus componentes qumicos inorgnicos (por ejemplo, oxgeno disuelto, cloruro, alcalinidad, fluoruro, fsforo o metales), sustancias qumicas orgnicas (por ejemplo, fenoles, hidrocarburos clorados, hidrocarburos aromticos policclicos y plaguicidas), y componentes biolgicos, tanto microbiolgicos, por ejemplo, coliformes fecales, como macrobiticos, por ejemplo, gusanos, plancton o peces, que pueden indicar la salud ecolgica del medio ambiente acutico. Una segunda clasificacin estara basada en la importancia otorgada al parmetro considerado. Este planteamiento variar segn el tipo de masa de agua, el uso a que se destine el agua y los objetivos del programa de control. Las variables de la calidad del agua suelen agruparse en dos categoras: a) variables bsicas (tabla I.2.7) (PNUMA, 2005); y b) variables relacionadas con los usos; i) suministro de agua potable; ii) riego; y iii) calidad general para la vida acutica. Un tercer tipo de clasificacin muy til en los procedimientos de muestreo, basado en la estabilidad, es el siguiente: a) variables estables (no varan materialmente a lo largo del tiempo); b) variables poco estables (varan con el tiempo, aunque pueden estabilizarse durante como mnimo 24 horas mediante un tratamiento apropiado); o, c) variables no estables (varan rpidamente con el tiempo y no pueden ser estabilizadas). Los dos primeros grupos pueden cuantificarse mediante muestras de agua representativas, analizadas posteriormente en un laboratorio. El tercer grupo ha de ser medido in situ. 2.4.3.2 Calidad del agua superficial En ocasiones, los objetivos del programa definirn con precisin las ubicaciones de muestreo ptimas para

Las observaciones peridicas de la capa de hielo deberan abarcar: a) observaciones visuales de diversos procesos de formacin y destruccin de hielo, en las que se registrar la fecha de la primera aparicin de hielo flotante, la fecha de cubrimiento total, la fecha de agrietamiento del hielo, y la fecha en que el hielo ha desaparecido completamente. Estas observaciones deberan efectuarse con periodicidad diaria; y b) una medicin simultnea del espesor de hielo en dos o tres puntos prximos a cada una de las estaciones hidromtricas cada 5 a 10 das. La ubicacin de los puntos de medicin se determinar en base a estudios geogrficos detallados de la capa de hielo, efectuados al comienzo del perodo de observacin de la estacin. 2.4.3 Requisitos especficos con respecto a la calidad del agua

El control de la calidad del agua puede ser de diversos tipos. Puede efectuarse mediante una red de estaciones de largo perodo estratgicamente situadas, mediante una serie de determinaciones de corto perodo, o mediante el mtodo ms habitual, que es una combinacin de los dos anteriores. Adems de los objetivos bsicos del programa, la ubicacin de una estacin debera reflejar los factores siguientes: a) problemas y condiciones hdricos existentes; b) centros potenciales de crecimiento (industrial y municipal); c) tendencias demogrficas; d) clima, geografa y geologa; e) accesibilidad; f) disponibilidad de recursos humanos, fondos e instalaciones para el tratamiento de datos, tanto sobre el terreno como en laboratorio; g) consideraciones interjurisdiccionales; h) tiempo de desplazamiento hasta el laboratorio (por si las muestras pudieran deteriorarse); y

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-31

Tabla I.2.7. Variables bsicas de GEMS/Agua


Categora de calidad del agua Variables hidrolgicas y de muestreo Variables fsicas/qumicas Parmetros GEMStat Caudal instantneo Caudal/nivel de agua (FFM) Total de slidos en suspensin (R) Temperatura pH (FFM) Calcio Magnesio Sodio Potasio Cloro Flor (AS) Nitratos y nitritos Amoniaco Nitrgeno orgnico, disuelto Nitrgeno orgnico, en partculas Carbono orgnico, disuelto Carbono orgnico, en partculas DBO Coliformes fecales Total de coliformes Aluminio Arsnico Boro Cadmio Cromo Cobre Hierro Aldicarb Aldrina Altrazina Benceno 2, 4-D DDT Dieldrina Lindano Conductividad elctrica Oxgeno disuelto Transparencia (L) Sulfato Alcalinidad Suma de cationes Suma de aniones Cociente de adsorcin de sodio

Iones principales Sales disueltas/Equilibrio inico

Nutrientes

Fsforo total, disuelto (R, L) Fsforo total, en partculas Fsforo total, sin filtrar (R, L) Slice reactiva (R, L) DQO Clorofila a (R, L) Giardia Criptospiridio Plomo Manganeso Mercurio Nquel Selenio Zinc Total de hidrocarburos Total de hidrocarburos clorados Total de hidrocarburos poliaromticos PCB PBDE (teres de difenilo polibromado) Fenoles Toxafeno

Materia orgnica

Microbiologa Metales Contaminantes inorgnicos (medidosen disolucin, en partculasy/o en cantidad total; las concentracionesde partculas son esenciales para las estaciones FFM) Contaminantes orgnicos

R L AS

Variables bsicas para estaciones de ro nicamente Variables bsicas para estaciones de lago/embalse nicamente Variables bsicas para estaciones de agua subterrnea nicamente

R, L Variables bsicas para estaciones de ro, lago/embalse nicamente FFM Esencial para las estaciones de medicin del flujo fluvial mundial

sistema fluvial o lacustre. Por ejemplo, para poder determinar los efectos de un vertido de aguas de desecho sobre una corriente receptora sera necesario establecer puntos de muestreo ro arriba y ro abajo del vertido. En otros casos, tanto la ubicacin como la frecuencia de muestreo estn determinadas por la legislacin de control de la polucin, o por el requisito de utilizar especficamente una masa de agua. As, por ejemplo, un permiso de vertido de aguas superficiales podra incorporar detalles sobre las actividades de control, como la ubicacin, el nmero de muestras, la frecuencia y los parmetros por analizar. Los programas de control de la calidaddel agua pueden estar

suplementados por reconocimientos de la calidad del agua de carcter intensivo, aunque infrecuentes y especiales, con el fin de analizar las fluctuaciones de corta duracin de los parmetros de calidad del agua. Asimismo, ciertas situaciones especiales pueden hacer necesarias funciones de vigilancia de la calidad del agua, consistentes en la medicin continua y especfica de determinados parmetros. Las estrategias de muestreo varan segn el tipo de masa de agua y de medio fsico (por ejemplo, agua, sedimentos o biota). El agua de los ros se mezclar completamente a partir de una distancia que puede

I.2-32

Gua de Prcticas Hidrolgicas

variar desde varios kilmetros hasta varios centenares de kilmetros de la fuente puntual de polucin. Los lagos pueden estar verticalmente estratificados por efecto de la temperatura o del aflujo de agua salina, cuya densidad es elevada. El agua subterrnea tiende a fluir muy lentamente, y su superficie no aporta indicaciones de los cambios de disolucin que experimenta en niveles inferiores. Cuando el objetivo est relacionado con los efectos de las actividades humanas sobre la calidad del agua en una cuenca fluvial dada, sta podr estructurarse en regiones naturales y alteradas. Estas ltimas pueden subdividirse en zonas estacionarias, por ejemplo, en perodos superiores a 10 aos, y otras en que los efectos son variables, como las zonas agrcolas, residenciales e industriales. Un factor importante en los estudios de deposicin cida es la sensibilidad del terreno a la deposicin. Las figuras I.2.7 y I.2.8 ofrecen algunos ejemplos de lugares y modalidades de instalacin de estaciones de muestreo supeditadas a determinados objetivos en sistemas fluviales y lacustres. El siguiente paso en la seleccin de un punto de muestreo consistir en reunir informacin de inters sobre la regin que se desea estudiar. La informacin deseada abarca aspectos geolgicos, hidrolgicos y demogrficos, as como el nmero del lagos y corrientes fluviales, las dimensiones y ubicacin de los acuferos, la ubicacin de las estacionesinstaladas para la medicin de la calidad

del agua o de la corriente, los caudales, las condiciones climticas en la cuenca de drenaje, la evolucin histrica, los centros municipales e industriales presentes y potenciales, los puntos actuales de toma y descarga de agua, las fuentes de sales naturales, el drenaje de minas, las fechas de riego, los sistemas de regulacin de flujo (presas), los usos actuales y previstos del agua, los objetivos o normas de calidad del agua fluvial o lacustre, la accesibilidad de los posibles puntos de muestreo (rgimen de propiedad de la tierra, carreteras y pistas de aterrizaje), la disponibilidad de servicios tales como el de suministro elctrico, o los datos sobre calidad del agua existentes. En la figura I.2.9 se indican los pasos a seguir para la seleccin de los puntos de muestreo. La distancia ro abajo hasta el punto de mezclado completo es aproximadamente proporcional a la velocidad de la corriente y al cuadrado de la anchura del canal. Los ros suelen ser suficientemente poco profundos como para alcanzar rpidamente la homogeneidad vertical por debajo de una fuente de polucin. El mezclado lateral suele operar mucho ms lentamente. As, en ros anchos y rpidos la mezcla puede no ser completa hasta muchos kilmetros ro abajo del punto de aflujo. Para determinar los muestreos representativos en la seccin transversal del ro se recomiendan varios protocolos; por ejemplo, el anlisis por duplicado de seis muestras en tres puntos a lo largo del ro ydos muestras en profundidad o a profundidad Estacin Criterios
1

Front era intern acion al


X1

Inmediatamente aguas abajo de una frontera internacional Desviacin para abastecimiento pblico de una gran ciudad Zona importante de pesca, recreacin y entretenimiento Desviacin para el riego agrcola en gran escala Lmite de marea de agua dulce del ro principal Desviacin para abastecimiento industrial en gran escala Aguas abajo de las descargas deefluentes industriales y de un afluente importante que influye en el ro principal Estacin de referencia, agua en estado natural

2 3

Gran ciudad

X2

4
Cuenca sin desarrollar, poco poblada

5 6 7

X3

Recreacin y pesca

rea urbana muy industrializada

X X

Riego
X

X8 X5

Mar

Figura I.2.7. Emplazamiento de control: ros

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-33

Estacin Criterios
X

9 10 11
X

Afluente principal Calidad general del agua del lago Suministro de agua para una gran ciudad Desage del lago

10

12

Re

cre

ac

in

11 12

Figura I.2.8. Emplazamiento de control: lagos

Inventario de usos actuales y futuros del agua

Informacin

Inventario de factores que influyen en la calidad del agua, actuales y previsibles

Reexamen de fuentes potenciales, usadas y no usadas

Recopilacin de datos disponibles sobre la calidad

Preparacin de mapas de calidad y de uso

Necesidades de datos

necesidades de utilizacin

Evaluacin de las

Evaluacin de las influencias de la calidad

Informacin necesaria Planificacin de control

Emplazamientos posibles Recopilacin de datos Reexamen Encuesta ampliada


Comprobaciones de inspeccin de la idoneidad del emplazamiento

Emplazamiento seleccionado

Muestreo y anlisis

Figura I.2.9. Plan de seleccin de puestos de muestreo de la calidad del agua

I.2-34

Gua de Prcticas Hidrolgicas

media en las cuartas partes de la longitud, o en otros puntos separados por una misma distancia a lo ancho del ro. Cuando no sea posible obtener una muestra representativa, es aconsejable seleccionar otro punto de muestreo inmediatamente ro arriba o ro abajo. La alternativa consiste en obtener una combinacin, ponderada en flujo, de las muestras obtenidas en secciones transversales verticales. El mezclado longitudinal de los vertidos irregulares o cclicos en un ro tendr una influencia secundaria en la ubicacin del punto de muestreo. Habr que tener en cuenta sus efectos cuando se decida la frecuencia de muestreo y a la hora de interpretar los datos. La frecuencia de muestreo depender de la finalidad de la red, de la importancia relativa de la estacin de muestreo, del rango de valores medidos, de la variabilidad temporal del parmetro considerado y de la disponibilidad de recursos. En ausencia de una informacin general suficiente, se seleccionar una frecuencia arbitraria basada en las condiciones locales conocidas. Una vez recopilada una cantidad suficiente de datos, podr ajustarse la frecuencia con el fin de reflejar la variabilidad observada. La frecuencia estar tambin influida por la importancia relativa de la estacin y por el aumento o no hasta niveles crticos de la concentracin de ciertas sustancias medidas. En estaciones lacustres, se recomienda obtener muestras durante cinco das consecutivos en el perodo ms clido del ao y durante cinco das consecutivos cada trimestre. Un caso especial son los lagos de las zonas templadas que experimentan estratificacin. En tales casos convendra tomar muestras como mnimo seis veces al ao, adems de muestras aleatorias ocasionales, a fin de abarcar: el perodo de aguas libres antes de la estratificacin estival, durante el mezclado posterior a la estratificacin estival, bajo el hielo, y durante los perodos de fusin y escorrenta de nieve. Anlogamente, convendra tomar muestras adicionales, si fuera posible, al finalizar las tormentas y durante la fusin y escorrenta de nieve. Al representar grficamente los parmetros en funcin del tiempo podra apreciarse alguna variacin cclica entre las fluctuaciones aleatorias. Para detectar fenmenos cclicos sern necesarios intervalos de muestreo no superiores a la tercera parte del ciclo ms corto, y la realizacin de muestreos durante un perodo, como mnimo, diez veces superiora la duracin del ciclo ms largo. Por consiguiente, los ciclos de largo perodo no quedarn

verificados en las determinaciones iniciales, sino que aparecern durante la etapa de funcionamiento de la red. Con el fin de detectar las variaciones cclicas, sera deseable obtener algunas muestras aleatorias, por ejemplo, en das diferentes de la semana o en horas diferentes del da. 2.4.3.3 Calidad de la precipitacin Por lo general, convendra seleccionar los puntos de muestreo con el fin de que proporcionen informacin exacta y representativa de la variacin temporal y espacial de los componentes qumicos considerados. Algunos de los factores importantes que habr que tomar en consideracin son las trayectorias de viento prevalentes, las fuentes de ciertos compuestos de inters, la frecuencia de los fenmenos de precipitacin (lluvia, nieve, granizo), y otros procesos meteorolgicos que influyan en la deposicin. Habr que tomar tambin en consideracin algunos criterios locales: a) no debera haber ninguna fuente de polucin, por ejemplo, el trfico areo, terrestre o fluvial habitual a menos de 1000 m del emplazamiento; b) no debera haber ningn almacenamiento en superficie de productos agrcolas, combustibles u otros materiales extraos a menos de 1000 m del emplazamiento; c) convendra instalar dispositivos de muestreo en terrenos llanos y en calma, preferiblemente cubiertos de hierba, y rodeados de rboles a una distancia superior a 5 m del dispositivo. No debera haber en las inmediaciones fuentes de polucin activadas por el viento, como campos cultivados o carreteras no pavimentadas. Convendra evitar, particularmente, las zonas de turbulencia vertical intensa, las zonas de turbulencia a sotavento de una cordillera, las cimas de las cordilleras y los tejados barridos por el viento, debido a las fuertes turbulencias; d) no debera haber ningn objeto de altura superior a la del dispositivo de muestreo a menos de 5 m del emplazamiento; e) no debera haber ningn objeto situado a menos de 2,5 veces la diferencia de altura entre el objeto y la altura del dispositivo. Deber prestarse especial atencin a los cables de tendido areo; f) la toma del colector debera estar situada a no menos de 1 m sobre la altura de la cubierta del terreno existente, con el fin de reducir al mnimo la incorporacin de tierra o de salpicaduras; g) los dispositivos de muestreo automtico necesitan de energa elctrica para mover los oprculos y sensores, y en algunos casos para la refrigeracin, en verano, y para la descongelacin, en invierno. Si se utilizasen tendidos elctricos, stos no debern ser areos. Si se

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-35

utilizasen generadores, la evacuacin de gases deber estar situada a suficiente distancia, y viento abajo respecto del colector; y h) para obtener resultados a escala continental, los emplazamientos deberan ser preferiblemente rurales y apartados, y carecer de fuentes de polucin continuas a lo largo de una distancia de 50 km en la direccin prevalente del viento, y de 30 km en las restantes direcciones. Podra suceder que no fuera posible satisfacer todos estos criterios en todos los casos. En la descripcin de la estacin debera hacerse referencia a esos criterios, indicando las caractersticas exactas de cada ubicacin seleccionada como punto de muestreo. En el caso de los grandes lagos, la precipitacin sobre el lago podra no ser tan intensa como en sus orillas, y la proporcin de partculas de gran tamao podra ser inferior. A fin de obtener muestras en la regin central de un lago, el dispositivo de muestreo podr estar instalado sobre una boya, roca, bajo o islote. El muestreo por evento es el mtodo preferido para la toma de muestras de precipitacin. Cada aguacero, tormenta o nevada constituye un evento. El anlisis de las muestras de precipitacin por evento permite determinar los contaminantes asociados a una tormenta dada, y determinar sus fuentes probables mediante el anlisis de la trayectoria del viento. Sin embargo, este rgimen de muestreo es muy sensible. En tales casos, son aplicables las mismas consideraciones estadsticas respecto de la frecuencia de muestreo que para los muestreos de agua superficial. 2.4.3.4 Calidad de los sedimentos La mayora de los criterios de seleccin sealados en secciones precedentes son tambin aplicables al muestreo de sedimentos. Por ello, se indican a continuacin nicamente algunas recomendaciones especiales. Cuando en un ro se necesiten datos sobre el transporte de sedimentos, ser necesario situar los puntos de muestreo cerca de una estacin de medicin cuantitativa de agua, con el fin de disponer en todo momento de informacin exacta sobre el caudal fluvial. Convendra evitar las ubicaciones situadas inmediatamente ro arriba de las confluencias, ya que pueden estar expuestas a fenmenos de remansamiento. En corrientes de agua demasiado profundas para ser vadeadas, los puntos de muestreo deberan estar situados bajo puentes o telefricos. En las tomas de muestras efectuadas

bajo puentes suele ser preferible el tramo aguas arriba. Los muestreos efectuados en reas de fuerte turbulencia, como las proximidades de los embarcaderos, no suelen ser representativos. Deber prestarse tambin atencin a la acumulacin de derrubios o desechos en los embarcaderos, ya que ello podra alterar considerablemente el flujo y, por consiguiente, la distribucin de sedimentos. Una muestra integrada que mezcle agua tomada en distintos puntos de la columna de agua en funcin de su carga promedia de sedimentos podr considerarse representativa siempre que el mezclado lateral sea adecuado. Los lugares ms adecuados para obtener muestras de depsito del lecho fluvial en corrientes rpidas son los bancos de arena, los tramos en curva, las islas fluviales u otras reas protegidas en que la velocidad del agua sea mnima. Los puntos de muestreo deberan ser accesibles durante las crecidas, ya que en esos perodos las tasas de transporte de sedimentos son altas. A fin de identificar la carga de polucin mxima alcanzada en un ro, debern considerarse dos casos posibles: a) cuando la fuente de polucin sea puntual, el muestreo debera efectuarse durante perodos de flujo escaso, en que los aportes de polucin estarn menos diluidos; y b) cuando los contaminantes provengan de fuentes difusas, como la escorrenta proveniente de terrenos con nutrientes o plaguicidas agrcolas, el muestreo deber efectuarse preferentemente en los perodos de crecida, en que la sustancia contaminante ser arrastrada hacia el agua. Cuando uno de los objetivos sea cuantificar el transporte de sedimentos en el sistema fluvial, conviene sealar que las concentraciones de sedimentos mximas no corresponden necesariamente a los perodos de flujo mximo. Asimismo, una serie de valores de caudal elevados dar lugar a una sucesin de concentraciones mximas de sedimentos progresivamente menores, debido al agotamiento del material disponible para reaparecer en suspensin en el agua. En el caso de los lagos, el punto de muestreo bsico estar situado en el centro geogrfico del lago. Si ste fuera muy grande (superficie > 500 km2), podran ser necesarias varias estaciones de base. Si fuera necesario tomar muestras de distintos tipos de los sedimentos, podrn utilizarse datos obtenidos de determinaciones acsticas (ecosondeos) para identificar el tipo de material superficial (arena, gravilla o

I.2-36

Gua de Prcticas Hidrolgicas

lodo) y para indicar la presencia de estratos bajo la superficie. Los puntos de muestreo secundarios deberan estar situados entre la estacin de base y los principales afluentes o fuentes de polucin entrantes. Una estrategia habitual consiste en ubicar puntos de muestreo a lo largo del eje longitudinal del lago, acompaado ocasionalmente de lneas transversales. Por lo general, con tres a cinco estaciones de muestreo podr obtenerse una buena aproximacin a la calidad de los sedimentos de un lago de tamao medio. Sin embargo, para que las mediciones tengan validez estadstica ser probablemente necesario un nmero mayor de puntos de muestreo. La frecuencia de muestreo en los lagos est influida por las concentraciones, habitualmente bajas, de sedimentos en suspensin. Los dispositivos de captacin de sedimentos se utilizarn durante los perodos de productividad mxima y mnima de algas, y en los perodos de aporte mximo de sedimentos de los ros. La toma repetida de muestras de sedimentos del fondo lacustre se efectuar teniendo presentes las tasas de acumulacin de sedimentos. En los climas templados y suaves, las cuencas suelen presentar tasas de acumulacin del orden de 0,1 a 0,2 mm anuales. En tales casos, la repeticin del muestreo tras un perodo de cinco aos podra no dar tiempo suficiente para obtener nueva informacin, a menos que se desee verificar la presencia de un nuevo contaminante. 2.4.3.5 Calidad del agua subterrnea Para planificar la estrategia de muestreo en un acufero podra ser necesario un gran volumen de informacin hidrogeolgica. Convendra conocer los niveles de agua, los gradientes hidrulicos, y la velocidad y direccin de los movimientos del agua. Convendra efectuar un inventario de los pozos, perforaciones y manantiales alimentados por el acufero, y registrar pormenorizadamente los usos de la tierra. Las muestras de agua subterrnea se obtendrn de aguas de drenaje, pozos abiertos y pozos perforados. En los pozos, las muestras deberan obtenerse solo despus de haber extrado de ellos el agua suficiente para asegurarse de que la muestra es reciente. Ello ser particularmente necesario cuando el pozo presente un revestimiento expuesto a la corrosin. Los pozos ya existentes son candidatos de bajo costo, aunque no siempre estn ptimamente situados o han sido construidos con materiales no contaminantes. Los pozos todava en uso, de los que se extrae agua ocasionalmente, son preferibles a los

abandonados. Los pozos abandonados o en desuso suelen hallarse en malas condiciones, con estructuras daadas o agrietadas y equipos de bombeo corrodos. A menudo, resulta difcil medir sus niveles de agua, y pueden constituir elementos de riesgo. Los cambios en la calidad del agua subterrnea pueden ser muy lentos, y para describirlos adecuadamente suele ser til un programa de muestreo mensual, estacional o incluso anual. 2.4.4 Redes de adquisicin de datos operacionales

Las predicciones hidrolgicas se elaboran, en muchos casos, a partir de datos obtenidos mediante redes. Tales datos pueden consistir en mediciones, o en informacin sobre el funcionamiento de las estructuras de gestin hdrica y de proteccin frente a crecidas. En la medida de lo posible, los sistemas de prediccin deberan hacer uso de datos obtenidos de la red bsica (seccin 2.4.1.3). El alcance de la red de prediccin vendr determinado por: a) la demanda de predicciones en una ubicacin especfica y de informacin actual sobre la situacin de las masas de agua; b) la densidad de red necesaria para describir las caractersticas hidrolgicas y las dimensiones de las masas de agua; c) la tecnologa empleada para la transmisin de los datos al centro de predicciones; d) la representatividad de las observaciones; y e) los medios utilizados para la emisin de predicciones. La informacin sobre las operaciones de gestin hdrica estar organizada de modo que se adapte a las actividades ordinarias de los organismos de gestinhdrica que proporcionan la informacin. Se establecer un plan cronolgico para la transmisin de informes al centro de prediccin desde las estaciones de aforo no automticas, y los informes se clasificarn atendiendo a la frecuencia regular u ocasional con que son transmitidos. Los informes ordinarios contendrn informacin diaria sobre los niveles de agua, el caudal y la temperatura y, cuando proceda, sobre los fenmenos relacionados con el hielo, as como datos obtenidos cada 5 o 10 das mediante observaciones del espesor del hielo y de la nieve, y de su equivalente en agua. Los informes ocasionales contendrn informacin de emergencia sobre los cambios apreciables en el rgimen de las masas de agua y las estrategias de control operacional, as como los informes especialmente solicitados que sern necesarios para describir el desarrollo de determinados fenmenos hidrolgicos.

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-37

En la publicacin Casebook on Hydrological Network Design Practice(WMO-No.324) se ofrecen ejemplos de densidades espaciales para distintas variables hidrolgicas, as como los principios generales para determinarlas en base a su variabilidad temporal y espacial. 2.4.5 Opciones estratgicas para las redes

Adems de esforzarse por mejorar la representatividad de las actuales redes de datos relativos al agua superficial, los servicios hidrolgicos deberan desarrollar estrategias de control ms amplias. En determinadas cuencas, las actividades de recopilacin de datos hidromtricos han de estar integradas a los programas de observacin de los sedimentos, de la calidad del agua, de las condiciones meteorolgicas y del hbitat acutico (seccin 2.4.1.4). As, por ejemplo, el posible transporte de contaminantes presentes en los sedimentos hace necesario conocer las fuentes, recorridos y destino final de las partculas finas. Para ello ser necesario conocer tanto los regmenes del flujo como los de los sedimentos. Ya sea para interpretar las concentraciones o para calcular la carga contaminante, el estudio integrado obliga a una estrecha coordinacin en todas las etapas, desde la de planificacin hasta la de presentacin de informes. Para optimizar la efectividad de todos los programas de datos hdricos, convendra desarrollar una planificacin integrada de las redes de datos correspondientes. Habr que realizar importantes esfuerzos para definir las necesidades de una red desde muy distintas perspectivas y, en ltimo trmino, para coordinar los datos obtenidos a nivel de cuenca de drenaje, con el fin de disponer en un futuro de datos apropiados sobre el agua, es decir, sobre la precipitacin, la escorrenta, el agua subterrnea y la calidad del agua. Los programas de observacin actuales pueden ser mejorados apoyndose en estudios suplementarios. As, por ejemplo, los estudios fluviales sobre fuentes de sedimentos y cambios morfolgicos (Church y otros, 1989; Carson, 1987) suplementan los datos de los programas ordinarios y ayudan a determinar el comportamiento de los ros. Esta informacin, que no se adquiere nicamente mediante estudios de seguimiento, est siendo utilizada para la gestin de pesqueras y para estudios de ingeniera fluvial y de calidad del agua. A una escala diferente, las consideraciones sobre la calidad del agua son cada vez ms importantes en el diseo de estructuras de drenaje urbanas. El diseo de programas de observacin apropiados debera contemplar el muestreo a intervalos breves, la

medicin integrada de la precipitacin y de la esco rrenta,y unos tiempos de respuesta extremadamente rpidos, con el fin de que los datos puedan ser tiles. Estas condiciones son considerablemente diferentes de las contempladas en los procedimientos de me dicin habituales. La utilizacin de modelos de computadora es una estrategia adicional que permite mejorar la informacin obtenida de las actividades de observacin hdrica. En determinadas circunstancias, el diseo de una red de observacin puede mejorar gracias a la utilizacin de modelos.

2.5 2.5.1

Recopilacin de datos Seleccin del emplazamiento

Una vez completada la fase de diseo, establecida la ubicacin de los puntos de recopilacin de datos atendiendo a los requisitos operacionales e identificados los tipos de instrumentos, se seleccionar el emplazamiento ms adecuado que cumpla los requisitos en materia de instrumentacin descritos en el presente volumen (secciones 5.3.2.1 y 5.4.2). Para asegurar la calidad de los datos podra ser necesario modificar el emplazamiento, por ejemplo mediante tala de rboles o estabilizacin de los controles. Una vez seleccionado el emplazamiento e instalada la instrumentacin, se recopilarn en el lugar dos tipos de datos: detalles descriptivos del emplazamiento y de su ubicacin, y observaciones hidrolgicas en funcin de la finalidad de la instalacin. Una vez establecida, la instalacin debera ser utilizada y mantenida con arreglo a las normas que previamente se hayan determinado. Para ello ser necesario, por lo general, cumplir un calendario adecuado de inspecciones y actividades de mantenimiento que asegure la continuidad y fiabilidad de los datos, as como una serie de mediciones y calibraciones de comprobacin que aseguren permanentemente la exactitud necesaria de los datos. 2.5.2 Identificacin de la estacin

Con el fin de crear un historial de la estacin de recopilacin de datos, convendra tener presentes dos aspectos: la implantacin de un sistema de identificacin, y el archivado de la informacin descriptiva. 2.5.2.1 Identificacin de las estaciones derecopilacin de datos

Toda estacin permanente debera tener un identificador nico, que servir para denotar todos los

I.2-38

Gua de Prcticas Hidrolgicas

datos e informaciones pertinentes acerca del emplazamiento. Tales identificadores suelen ser numricos, aunque podran ser tambin alfanumricos. Es frecuente que en una misma regin o pas haya ms de un servicio u organismo con estaciones en las que se recopilen datos. La aceptacin por todos ellos de un sistema nico de identificacin de tales estaciones facilitar el intercambio de datos y la coordinacin de las actividades de recopilacin. La regin escogida se determinar en trminos de la cuenca de drenaje o de la zona climtica, y una parte de la identificacin del emplazamiento har referencia a su ubicacin dentro de la regin. La identificacin de una estacin podr consistir simplemente en un nmero de acceso; es decir, en un nmero secuencial que se asignar a medida que se establezcan las estaciones. As, por ejemplo, en la National Water Quality Data Base (NAQUADAT) (antigua base de datos nacional sobre la calidad del agua de Canad), los emplazamientos se identificaban mediante un sistema sofisticado para la poca, procesable mediante computadora. Consista en una clave alfanumrica de 12 dgitos, que es el elemento bsico para el almacenamiento y la recuperacin de datos en el sistema informtico. Este nmero constaba de varios subcampos (PNUMA/OMS, 1996): a) el tipo de agua: clave numrica de dos dgitos, que indicaba el tipo de agua de la muestra en una ubicacin dada, por ejemplo, arroyos, ros y lagos, o precipitacin. El significado de esta clave se ampli de manera que abarcaba otros tipos de medios acuticos. En la tablaI.2.8 se ofrece una lista de las claves asignadas; b) la provincia, cuenca y subcuenca: tres pares de dgitos y letras que identificaban la provincia, la cuenca y la subcuenca; y c) el nmero de orden: un nmero de cuatro dgitos, habitualmente asignado por una oficina regional. As, por ejemplo, el nmero de estacin 00BC08NA0001 indica que el punto de muestreo est situado en un ro en la provincia de Columbia Britnica, en la cuenca 08 y en la subcuenca NA, con el nmero de orden 1. La estacin nmero 01ON02IE0009 est situada en un lago, en la provincia de Ontario, en la cuenca 02 y en la subcuenca IE, con el nmero de orden 9. Para la identificacin de estaciones, la OMM ha aceptado un sistema de cifrado (Moss y Tasker, 1991) similar a los descritos en los apartados b) y c) del sistema NAQUADAT.

Otro sistema de cifrado muy conocido para los puntos de muestreo es el River Mile Index (ndice de ubicacin fluvial, en millas), utilizado por la Agencia para la Proteccin del Medio Ambiente de Estados Unidos, como parte integrante del sistema STORET. En este sistema, la ubicacin de un punto de muestreo viene definida por su distancia y por su relacin hidrolgica respecto de la desembocadura de un sistema fluvial. Contiene claves de cuenca mayor y menor, nmeros de corriente fluvial terminal, direccin y nivel del flujo fluvial, distancia en millas entre y hasta las confluencias del sistema fluvial, y una clave que identifica el nivel de la corriente sobre la que est situado el punto de muestreo. 2.5.2.2 Informacin descriptiva

En muchos casos, la utilidad de los datos mejorar si el usuario vincula stos al historial pormenorizado de su obtencin como parte integrante del proceso habitual de produccin de metadatos. A tal fin, los pormenores de cada estacin deberan quedar registrados en un archivo especfico. El grado de detalle, naturalmente, variar segn el parmetro que se observe. Normalmente, la informacin abarcar el nombre de la estacin y los datos de su ubicacin, el tipo de estacin, las estaciones a ella asociadas, las autoridades instaladoras, operadoras y propietarias, los datos de elevacin, la frecuencia de observacin, los perodos de utilizacin, e informacin sobre el equipo instalado. Deberan incluirse adems datos relativos al tipo de estacin. Parte de la informacin contenida en tales archivos de texto ser un elemento acompaante de los datos transmitidos (captulo 10). Debera elaborarse tambin, para publicarlo oportunamente, un archivo histrico con informacin ms detallada sobre las operaciones (captulo 10). Tambin en este caso, el grado de detalle variar en funcin del tipo de observacin que se est registrando. Una estacin situada en una corriente fluvial podra incorporar datos tales como la zona climtica, la precipitacin y la evaporacin, la geomorfologa, los accidentes del terreno, la vegetacin, los usos de la tierra y los claros forestales, as como informacin sobre la estacin. Normalmente, este tipo de archivo contendr una descripcin de la estacin, un plano esquemtico del emplazamiento, un mapa de la regin en el que se indique la ubicacin del emplazamiento, y una descripcin textual de ste y de la regin. En la GEMS/Water Operational Guide (PNUMA, 2005), y en Sampling for Water Quality (Ministerio de Medio Ambiente de Canad, 1983) se encontrarn algunos ejemplos de formato de ese tipo de archivos. Se ofrece tambin un ejemplo en la figura I.2.10.

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-39

Tabla I.2.8. Claves NAQUADAT de tipos de medio acutico


Tipo Agua superficial

Clave Subtipo 0
Canal de corriente Lago Estuario Ocano-mar Estanque Embalse confinado Puerto Zanja Escorrenta Desconocido

Clave 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 1 2 3 4 8 9 0 1 2 3 9 0 1 2 3 4 0 1 2 3 4 5 6 7 9

Tipo Sedimentos, suelos

Clave Subtipo 5
Canal fluvial Fondo de lago Banco fluvial Banco lacustre Contaminado por suelos Suelo en general Suelo de riego de desechos Lodo o suelo acondicionado Otros Agua de tormenta Desechos afluyentes primarios Desechos efluentes primarios Desechos efluentes finales Lodo Problema especial Otros Agua bruta Efluente de laguna primario Efluente de laguna secundario Efluente primario convencional Efluente secundario convencional Efluentes de tratamiento avanzado de aguas residuales Efluente desinfectado Lodo bruto Lodo digerido Otros

Clave 0 1 2 3 4 5 6 7 8 0 1 2 3 4 5 6 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9

Agua subterrnea

Pozo-sumidero Manantial Pozo piezomtrico Tubo de desage Cinaga Espita domstica Desconocido Industrial Municipal Minera Desechos pecuarios Desconocido Lluvia Nieve Hielo (precipitado) Precipitacin mixta Precipitacin seca

Agua residual industrial

Depurada

Agua residual municipal

Precipitacin

Suministros tratados

Municipal Industrial Minera Privado (individual) Otras estructuras comunales Distribucin municipal Planta de tratamiento municipal (intermedia) Desechos o lodo de tratamiento Otros

Agua residual: miscelnea

Agua bruta Efluente de laguna primario Efluente de laguna secundario Efluente primario convencional Efluente secundario convencional Efluentes de tratamiento avanzadode aguas residuales Efluente desinfectado Lodo bruto Lodo digerido Otros

0 1 2 3 4 5 6 7 8 9

Fuente:  Organizacin Meteorolgica Mundial, 1988a: Manual on Water Quality Monitoring Planning and Implementation of Sampling and Field Testing, Operational Hydrology Report No. 27, WMO-No. 680, Ginebra.

2.5.2.2.1

Descripcin de la estacin

Una descripcin precisa de la ubicacin de los puntos de muestreo deber incluir las distancias existentes hasta determinados puntos de referencia. Es importante que tales puntos de referencia

sean permanentes y estn claramente identificados. Una descripcin como, por ejemplo, 5 metros al noroeste del sauce joven sera inadecuada para un emplazamiento. Sera aceptable, por ejemplo, a 30 metros ro abajo del puente Lady Aberdeen (autopista 148), entre Hull y Pointe Gatineau, y a

I.2-40

Gua de Prcticas Hidrolgicas

DOE, INLAND WATERS DIRECTORATE, WATER QUALITY BRANCH DESCRIPCIN DE LA UBICACIN DE UNA ESTACIN

DESCRIPCIN DE LA ESTACIN

Direccin de la corriente: ____________________________________________________ Sureste Descripcin del canal aguas arriba de la estacin: ____________________________________________________ Barrera de troncos permante a la dercha, curva gradual hacia ____________________________________________________ la izquierda Descripcin del canal aguas abajo de la estacin: ____________________________________________________ Ensanchamiento gradual antes de desembocar en el ro Ottawa: ____________________________________________________ corriente principal a la izquierda, remanso leve a la derecha

REGIN

Quebec ______________
CUENCA ______________ Ro Ottawa

Quebec PROVINCIA ___________________

DATOS DE LA ESTACIN
TIPO PROV.
SUBCUENCA CUENCA

DE ORDEN

0 0 QU 0 2 L H
LATITUD

0 0
S

3
GRA.

0
PR

LONGITUD

Direccin de la margen izquierda: ____________________________________________________ Pendiente al ro de aprox. 3 m: la pendiente solo permite matorrales. Direccin de la margen derecha: ____________________________________________________ Borde del parque forestal, pendiente suave

GRA.

45

MIN.

27

2500

SEG.

075

MIN.

42 0 2 0 0 5
PR

SEG.

ZONA UTM

HACIA EL ESTE

HACIA EL NORTE

Ej em

UBICACIN DE LA ESTACIN

Embalse Arroyo En ______________ Lago Gatineau Ro Puente En _______________ Lady Aberdeen Cerca de ______________ Pointe Gatineau Prov. ____________ Quebec Situado en _______ Seccin _______ Cantn ________ Regin _______ Puesta en servicio __________________ 19_____ Abril 78 1,5 km Distancia entre la base y la estacin ______________________________ Distancia entre la estacin y el sitio de anlisis ______________________ 17 km Ubicacin de la estacin con respecto a: ciudades, puentes, autopistas, va frrea, afluentes, islas, cascadas, presas, etc. __________________________________________________________ A 30 m ro abajo del puente Lady Aberdeen (autopista 148), __________________________________________________________ entre Hull y Pointe Gatineau, y a 15 m del muelle de la ribera __________________________________________________________ izquierda corriente abajo __________________________________________________________ Descripcin y ubicacin de las instalaciones hidromtricas ms cercanas: Presa Baskatong a aproximadamente 190 km aguas arriba __________________________________________________________ Central hidroelctrica de los rpidos Farmer a 25 km aguas arriba __________________________________________________________

Figura I.2.10. Formularios de ubicacin de estacin 15metros del muelle de la ribera izquierda corriente abajo. Cuando se disponga de aparatos porttiles de sistema de posicionamiento mundial (GPS), se determinarn las coordenadas geogrficas del punto de muestreo, dejando constancia de ellas en la descripcin de la estacin. Deberan registrarse tambin las fechas de instalacin de la estacin y de comienzo de la recopilacin de datos. En estaciones que recopilen datos sobre el flujo fluvial y la calidad del agua, la informacin referente a su ubicacin debera contener tambin una descripcin de la masa de agua existente corriente arriba y abajo. En particular, habra que indicar la profundidad del agua, y una descripcin de ambas mrgenes de la masa de agua y del material de fondo. Al describir la masa de agua debera indicarse toda irregularidad morfolgica que pudiera afectar al flujo de agua o a su calidad. Tales irregularidades podran consistir en meandros, ensanchamientos o estrechamientos de su canal, presencia de islas, rpidos o cataratas, o confluencias de un afluente en las proximidades de la estacin. Al describir las mrgenes habra que mencionar la inclinacin, el material que las compone y su grado de vegetacin. El lecho o material de fondo puede ser descrito como rocoso, fangoso, arenoso,cubierto de vegetacin, etc. Al describir la ubicacin de la estacin, deberan mencionarse los cambios estacionales que pudieran impedir la recopilacin de datos durante todo el ao. En el caso de los lagos, podra incluirse informacin adicional acerca de su superficie, su profundidad mxima, su profundidad media, su volumen, y el tiempo de permanencia del agua. Convendra tambin incluir informacin sobre toda circunstancia, natural o artificial, que pudiera afectar al valor de los datos. Convendra mencionar, por ejemplo, las perturbaciones del terreno experimentadas o imprevistas, las fuentes de polucin, los incendios forestales, la construccin de carreteras, las antiguas excavaciones mineras, y los usos de la tierra actuales y previstos. 2.5.2.2.2 Esquema detallado de la ubicacin dela estacin

pl o
OBSERVACIONES

Lecho: rocoso, pedregoso, arenoso, limpio, cubierto de vegetacin: ____________________________________________________ Probablemente con astillas de madera, fangoso Dimensiones aproximadas y descripcin de lagos y/o embalses: _____________________________________________________ Ninguno

Formaciones naturales y/o instalaciones que podran afectar la corriente: _____________________________________________________ Presa Baskatong _____________________________________________________ Central hidroelctrica de los rpidos Farmers _____________________________________________________ Fuente de derrames de sustancias qumicas u otras sustancias: _____________________________________________________ Trancos, derrame de aguas negras locales _____________________________________________________

Convendra dibujar un esquema del lugar que ocupa la estacin y de su configuracin (incluyendo las distancias expresadas en unidades adecuadas), tomando como referencia los puntos de referencia locales y permanentes (figura I.2.11). En el esquema deberan figurar claramente los puntos de muestreo o de medicin, as como la ubicacin de los equipos.

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-41

2.5.2.2.3

Mapas

Convendra incluir un mapa de gran escala (figura I.2.12) que relacione el emplazamiento con las carreteras, autopistas y ncleos urbanos. El mapa, conjuntamente con el plano esquemtico de la estacin y sus alrededores, debera proporcionar una informacin completa sobre el lugar. El investigador que se desplace por primera vez al emplazamiento debera disponer de informacin suficiente para ubicar la estacin con seguridad y exactitud. 2.5.2.2.4 Coordenadas

situar un punto con una aproximacin de 200m, y en una escala de 1:50000, con un margen de 40m (OMM, 1981). Si se dispusiera de ellos, podrn utilizarse tambin mapas de navegacin para proporcionar unos valores ms exactos que los de los mapas topogrficos. 2.5.2.2.5 Descripcin textual

Las coordenadas geogrficas se indican en latitud y longitud, pudindose explicitar tambin en otras coordenadas de referencia, como el sistema universal transversal de Mercator (UTM), o mediante descripciones registrales del terreno. Si el emplazamiento est situado en una corriente fluvial, debera registrarse su distancia ro arriba desde un punto de referencia (por ejemplo, una estacin de referencia o la desembocadura de un ro). Si se dispusiera de ellas, deberan aportarse tambin referencias respecto al retculo nacional. En el caso del banco de datos internacional GLOWDAT, de GEMS/Agua (PNUMA, 2005), el registro de estacin sera la clave OMM correspondiente al octante mundial del hemisferio norte: 0, 1, 2 y 3 para las longitudes entre 0W y 90W, 90W y 180W, 180E y 90E y 90E y 0E, respectivamente(OMM, 1987). En cuanto al hemisferio sur, las claves correspondientes son: 5, 6, 7 y 8 para las longitudes entre 0W y 90W, 90W y 180W, 180E y 90E y 90E y 0E (OMM, 1981). Los valores de latitud y longitud se obtendrn mediante un GPS o, si ello no fuera posible, mediante mapas topogrficos de escala 1:50000 o 1:250000. En un mapa a escala 1:250000 es posible
St

Respecto a los emplazamientos de observacin del flujo fluvial y de la calidad del agua, se recomienda que la descripcin textual comience con el nombre del ro, arroyo, lago o embalse, seguido de su ubicacin (por ejemplo, ro arriba o ro abajo) y de su distancia (con una aproximacin de 0,1 km o superior) respecto de la poblacin, ro o ciudad ms prximos, o respecto de puentes importantes, autopistas u otros elementos de referencia fijos. Debera incluirse tambin el nombre de la provincia, territorio u otra circunscripcin geopoltica. Con el fin de incorporar una descripcin histrica del emplazamiento y de la regin que ste representa, debera aadirse a la descripcin textual informacin sobre los cambios experimentados en el emplazamiento, y en particular sobre los cambios de la instrumentacin. El captulo 10 contiene un posible formato para este tipo de informacin. 2.5.3 Frecuencia y regularidad delasvisitas a la estacin

La frecuencia y regularidad de las lecturas de instrumentos y, por consiguiente, de las visitas al emplazamiento deberan determinarse atendiendo a la utilizacin prevista de los datos, y deberan ser adecuadas para definir las observaciones a lo largo del tiempo. Las visitas a la estacin se efectuarn, pues, con fines de observacin, o

ap

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La dy te en e en Pu berd A
30 M

Blvd. Greber

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Pointe Gatineau

15 M

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Lago Leamy

HU

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Barrera de troncos

Figura I.2.11. Plano esquemtico de la ubicacin de una estacin

Figura I.2.12. Mapa de ubicacin de una estacin

Ri o

TP TE M O tta P wa

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14

Parque

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I.2-42

Gua de Prcticas Hidrolgicas

para la recopilacin de datos y el mantenimiento del emplazamiento. Cuando la variable de inters cambie rpidamente en el emplazamiento, las visitas a las estaciones manuales debern ser ms frecuentes si se desea mantener un registro vlido. En tales condiciones, podra ser ms eficaz instalar un equipo de registro automtico o de transmisin en tiempo real, siempre que se disponga de fondos y de personal capacitado para ello. Esta consideracin ser particularmente vlida cuando se desee una mayor frecuencia de observacin con fines hidrolgicos durante perodos de tormenta y crecida, as como en las mrgenes de las mareas fluviales. 2.5.3.1 Estaciones manuales En las estaciones climatolgicas sera muy conveniente fomentar la observacin a unas horas sinpticas especificadas. La OMM recomienda (OMM, 2003) que las observaciones meteorolgicas efectuadas cada 3 y 6 horas en estaciones sinpticas coincidan con las 00.00, 03.00, 06.00, 09.00, 12.00, 15.00, 18.00 y 21.00 en tiempo coordinado universal (UTC). En la mayora de los pases, este tipo de estaciones son las ms importantes en los programas de observacin meteorolgica y climatolgica. Si el observador hubiera de efectuar tres observaciones diarias, convendra que las horas sinpticas estuviesen relacionadas con las horas habituales de levantarse y acostarse, y con el medioda ms prximo. En estaciones en que solo se efectan una o dos observaciones diarias, debera ser posible seleccionar unas horas sinpticas para ello. Se recomienda que todos los observadores que efecten una sola observacin diaria adopten una hora de observacin comn, preferiblemente por la maana. Algunas corrientes de agua, por ejemplo los arroyos de montaa, pueden experimentar fluctuaciones diurnas de los niveles de agua durante ciertas temporadas. Las observaciones de altura del agua se efectuarn inicialmente varias veces al da en las estaciones nuevas, con el fin de que una sola lectura represente adecuadamente el nivel diario del agua. Asimismo, los arroyos pueden experimentar crecidas repentinas como consecuencia de tormentas de lluvia. En tales perodos deberan obtenerse lecturas adicionales de la altura del agua, con el fin de definir adecuadamente el hidrograma. Deberan efectuarse tambin observaciones de la altura del agua en el momento de tomar muestras para determinar la calidad de sta.

Aunque seran de desear observaciones regulares a horas sinpticas, en algunos casos no ser posible. En tales casos, es importante que las observaciones se efecten a la misma hora todos los das, y que la hora quede registrada en unidades UTC o en la hora fija local mediante valores horarios de 0 a 24 horas. Cuando se adopten horarios de verano (para el aprovechamiento de la luz diurna) durante una parte del ao, deberan adoptarse las medidas necesarias para que las observaciones se efecten a una misma ahora en unidades UTC, coincidentes con las del perodo previo y posterior al horario de verano. La hora designada para las observaciones climatolgicas debera ser la de conclusin de la serie de observaciones efectuadas en una estacin. La serie de observaciones se efectuar, a ser posible, en el perodo de 10 minutos previo a la hora de observacin especificada. Sin embargo, es importante que la hora de observacin real quede adecuadamente registrada, tanto si la observacin se efecta a una hora fija como en caso contrario. En las mrgenes de marea fluvial, las horas de observacin deberan estar vinculadas al ciclo de las mareas. 2.5.3.2 Estaciones de registro La frecuencia y regularidad de las visitas a las estaciones de registro estar condicionada por el perodo durante el cual la estacin funcionar sin mantenimiento. Algunos registradores de lluvia continuos, por ejemplo, imprimen sus registros grficamente sobre una cinta de papel con periodicidad semanal, por lo que debern ser visitados semanalmente para retirar y sustituir el papel. Otros instrumentos poseen una mayor capacidad de almacenamiento de datos, por lo que en ellos las visitas sern menos frecuentes. Deber haber un equilibrio entre la frecuencia de las visitas y la calidad resultante de los datos obtenidos. Un perodo demasiado largo entre visitas podra redundar en frecuentes fallos del registrador y, por consiguiente, en la prdida de datos, mientras que, por otra parte, las visitas frecuentes requieren dedicacin y son costosas. Se han realizado varios estudios sobre la relacin costo/eficacia y la eficiencia en la recopilacin de datos. Se encontrar ms informacin al respecto en Proceedings of the Technical Conference on the Economicand Social Benefits of Meteorological and Hydrological Services (WMO-No. 733). La frecuencia de las visitas podr determinarse tambin atendiendo a la exactitud requerida de los datos. Algunos dispositivos de recopilacin de datos podran acusar una deriva de la relacin entre la variable registrada y la que representa el valor

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-43

registrado.As sucede, por ejemplo, en las relaciones altura-caudal no estables. En tales casos, son necesarias visitas peridicas a la estacin con objeto de recalibrar el equipo o las ecuaciones de medicin. 2.5.3.3 Nuevas tecnologas

La introduccin de registradores cronolgicos de datos y de transmisiones de datos por telfono/satlite puede influir considerablemente en las frecuencias de inspeccin/recopilacin de datos en las estaciones (seccin 2.5.6). Sin embargo, cabe sealar que, con el fin de asegurar la calidad de los datos, es necesario un mantenimiento regular de la estacin. 2.5.4 Mantenimiento de las estaciones

Para que la calidad de los datos registrados sea adecuada, en los emplazamientos de obtencin de datos se efectuarn, a intervalos determinados, las actividades de mantenimiento que se indican a continuacin. Tales actividades podrn ser efectuadas por el observador encargado de la estacin, si lo hubiere. Ocasionalmente, sin embargo, deberan ser efectuadas por un inspector (seccin 9.8.4). En todos las estaciones de recopilacin de datos: a) se realiza el mantenimiento de los instrumentos; b) se recambian o actualizan los instrumentos necesarios; c) se recuperan o registran observaciones; d) se efectan las comprobaciones recomendadas de los registros recuperados; e) se efectan comprobaciones generales de todos los elementos del equipo, por ejemplo de las lneas de transmisin; f) se comprueba y mantiene el emplazamiento con arreglo a las especificaciones recomendadas; g) se comprueba y mantiene el acceso a la estacin; h) se registran, en forma anotada, todas las actividades precedentemente indicadas; i) se anotan comentarios sobre los cambios de uso de la tierra o de la vegetacin; y j) se despejan de derrubios y de vegetacin excesiva todas las partes de la instalacin. En las estaciones de recopilacin de datos sobre el flujo fluvial: a) se comprueba la estabilidad de la orilla, cuando sea necesario; b) se comprueba el nivel y estado de los cuadros de los dispositivos de medicin, en la medida en que sea necesario;

c) se comprueba y efecta el mantenimiento de los dispositivos de medicin de flujo (telefricos, etc.), en la medida en que sea necesario; d) se comprueban y reparan las estructuras de control, cuando sea necesario; e) se determinan regularmente los valores de las secciones transversales y se toman fotografas de los cambios ms importantes acaecidos en la estacin tras los eventos meteorolgicos, o en los casos en que haya habido cambios de la vegetacin o de uso de la tierra; f) se registran, en forma anotada, todas las actividades precedentemente indicadas, juntamente con sus resultados; y g) se inspecciona el rea en torno al emplazamiento o aguas arriba de ste, y se registra todo cambio de uso de la tierra perceptible u otros tipos de variacin de las caractersticas hidrolgicas de inters, por ejemplo en relacin con el hielo. Se encontrar ms informacin al respecto en el Manual on Stream Gauging (WMO-No. 519). Las mediciones de crecidas no pueden ser programadas como parte integrante de una visita de inspeccin ordinaria, debido a la naturaleza impredecible de ese fenmeno. Antes del comienzo de la temporada de tormentas, debera establecerse un plan de accin sobre crecidas, en el que se incluirn las estaciones y tipos de datos prioritarios que sean necesarios. Si en una estacin fuera preciso efectuar mediciones de crecida, los preparativos debern efectuarse durante la temporada seca precedente, de modo que todo est listo cuando llegue la temporada anual de crecidas. Podran ser necesarias medidas adicionales en los casos en que sean probables crecidas de gran intensidad. Los preparativos abarcan: a) la mejora del acceso a la estacin (helipuerto, en caso necesario); b) la dotacin de un emplazamiento temporal de campaa, con provisiones; c) el almacenamiento y la comprobacin del equipo de medicin; y d) la instrumentacin a prueba de crecidas, por ejemplo registradores de altura del agua. Tras la recesin de una crecida, ser necesario dedicar especial atencin a la seguridad de la estacin de recopilacin de datos y al restablecimiento de las operaciones normales de los instrumentos que en l se encuentren. En algunos casos, ser necesario disear de nuevo y reconstruir la estacin. En tales casos, debera tenerse en cuenta la informacin obtenida de las crecidas.

I.2-44

Gua de Prcticas Hidrolgicas

2.5.5

Observaciones

En todas las estaciones de recopilacin de datos se comenzar por detectar un valor para, seguidamente, cifrarlo o registrarlo y, por ltimo, transmitirlo. En la tabla I.2.9 se indican algunos de los componentes de la recopilacin de datos. 2.5.5.1 Estaciones manuales Como mnimo, los observadores estarn provistos de cuadernos de notas y/o diarios de la estacin en los que registrarn las observaciones originales a medida que las obtienen. Debera disponerse tambin de formularios que permitan al observador preparar un informe diario, semanal, bisemanal o mensual de las observaciones, segn las necesidades. El cuaderno de notas o el diario de la estacin debera permanecer en poder del observador, por si el informe se perdiese durante el traslado. Los formularios de los informes deberan estar diseados de forma que permitan copiar fcilmente los resultados del cuaderno de notas o del diario de la

estacin. Para ello, podra ser conveniente que el formulario del informe fuera idntico a una pgina del cuaderno de notas o del diario. Como mnimo, sus elementos figurarn en las mismas columnas o filas en ambos. En el diario y, posiblemente, en el formulario de informe se dejar el espacio suficiente para efectuar conversiones o correcciones que pudiera ser necesario aplicar a las lecturas originales. Alternativamente, un cuaderno de notas provisto de papel carbn entre cada dos hojas permitir rellenar fcilmente un formulario para remitirlo a la oficina central, as como una copia destinada al registro de la estacin local. Este procedimiento no es satisfactorio cuando el portador del cuaderno de notas se desplace al campo, ya que la humedad podra emborronar las anotaciones. Los formularios de informe podrn ser tambin formularios de cifrado adecuados para su conversin directa a un soporte informtico. La utilidad de los datos puede mejorar (o empeorar) mucho en funcin de la calidad de la documentacin

Tabla I.2.9. Componentes de la recopilacin de datos Recopilacin de datos Captacin de datos Deteccin
1. Visual Limnmetro, uso de la tierra, descripcin del emplazamiento, textura del suelo, etc. 2. Mecnico Pluvimetro, termmetro, molinete, penetrmetro de suelo, limnmetro 1.

Transmisin Registro
Cuaderno de trabajo Descripciones textuales, valores de elemento o de parmetro Hoja de datos de trabajo Concebido para determinadas descripciones textuales y valores de elemento o de parmetro Puede ser cifrado previamente a la introduccin informtica de datos Grficas Bandas de registro continuo de valores mediante trazadora Soporte compatible con computadora a) Registrado manualmente Formularios Mark Sense Formularios multiopciones Registrado automticamente Memoria de estado slido 1. Manual Observadores in situ Servicios postales Telfono 2. Automtico (telemetra) Telfono Lnea terrestre especializada Radio Satlite Internet Redes de telefona mvil

2.

3. Elctrico Termistor, radimetro, transductor de presin, sonda de conductividad, codificador

3.

4.

b)

Nota: la tabla es vlida para elementos o parmetros observados sobre el terreno. Hay grupos de datos reseables; por ejemplo, en relacin con los suelos o la calidad del agua, en que se efectan anlisis de laboratorio o se analizan muestras fsicas. En tales casos, el sistema de recopilacin de datos consiste, casi invariablemente, en: a) muestreo mecnico; e b) introduccin de datos en cuadernos u hojas de trabajo.

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-45

acompaante. Debera alentarse a los observadores a comentar toda influencia externa que pudiera afectar a las observaciones, tanto en relacin con el equipo como con la exposicin, o las influencias de corta duracin. Adems, los formatos y formularios para la introduccin de datos deberan ser lo suficientemente flexibles para agregar comentarios y para que stos sean accesibles junto con los datos finales. Es importante que los comentarios publicados estn expresados en terminologa estndar, y sera preferible utilizar un vocabulario correcto en el informe efectuado sobre el terreno. Hay tambin razones para configurar el sistema de tratamiento de modo que ste efecte una cifrado de la calidad o un etiquetado de los datos a medida que se efectan las observaciones. Esta consideracin es particularmente aplicable a las observaciones manuales, ya que ayuda a valorar los datos al mismo tiempo que se efectan las observaciones. Los datos inscritos en el cuaderno de notas pueden ser procesados mediante lectores pticos o computadoras porttiles que permitan incorporar directamente las observaciones a la memoria de la computadora. Tales dispositivos permiten reducir los errores en la transferencia de datos y efectuar comprobaciones automticas de la calidad de stos. En el informe debern se incluirn las observaciones sobre el terreno que puedan ayudar a interpretar la calidad del agua. Podran incluirse, por ejemplo, el color u olor inhabitual del agua, el crecimiento excesivo de algas, los vertidos de petrleo, las pelculas superficiales o las capturas masivas de peces. Tales observaciones podran alentar al investigador a obtener muestras adicionales a tenor de las observaciones, adems de las requeridas por el programa de trabajo normal. Los tipos de muestra y su modalidad de conservacin deberan ser coherentes con los tipos de anlisis que el investigador considere justificados en funcin de las condiciones existentes. Si se obtuvieran muestras adicionales en emplazamientos distintos de la estacin establecida, se indicar con exactitud una descripcin de sus ubicaciones. Este tipo de informacin, as como las muestras adicionales, podran ser muy tiles en la fase interpretativa del estudio. 2.5.5.2 Estaciones de registro En las estaciones de registro automticas, las observaciones se registran en forma digital o grfica. Aun as, en cada una de las visitas que se efecten para la recuperacin de datos o el mantenimiento de la estacin convendra registrar las observaciones siguientes: a) nmero de identificacin del emplazamiento;

b) observaciones efectuadas por fuentes independientes en el momento de la obtencin, por ejemplo, regletas de nivel o pluvimetros de cubeta; y c) comentarios especficamente relativos al dispositivo de registro, en particular su estado, la observacin en curso y la hora. Se registrar cada inspeccin cumplimentando un formulario de inspeccin relativo a la estacin. Los datos podrn ser registrados en una memoria de estado slido o en una cinta perforada. La extraccin final de las observaciones a partir de los datos registrados podr efectuarse en dispositivos informticos cuando el soporte fsico del registro haya sido una memoria extrable o una cinta perforada. No obstante, podrn utilizarse computadoras porttiles para extraer datos directamente de los registros cronolgicos y para verificar los datos antes de abandonar la estacin. La verificacin sobre el terreno permite efectuar las reparaciones u otros cambios necesarios antes de abandonar el emplazamiento. Los dispositivos de anotacin cronolgica registran datos a intervalos de tiempo especficos (programados por el usuario). Los dispositivos inteligentes permitirn tambin la compactacin de los datos y la variabilidad en las horas de observacin. Cuando se someta a observacin mltiples parmetros, la coordinacin de las observaciones podr quedar tambin encomendada al dispositivo inteligente. As, por ejemplo, los datos de precipitacin de lluvia pueden ser registrados a intervalos de 5 minutos o con cada vuelco de la cubeta; los datos de altura del agua, cuando el nivel vare en ms de 1 cm; y los parmetros de calidad del agua, cuando la altura del curso fluvial vare en 10 cm y/o a lo largo de un perodo de 24 horas. Cuando se utilizan registradores grficos, las observaciones se obtienen de manera continua, y es necesario procesar los datos en las oficinas. De detectarse algn error, se incluirn comentarios al respecto en las grficas o en el formulario de inspeccin. Al igual que con los registradores digitales, durante cada visita al emplazamiento se efectuarn y registrarn observaciones independientes obtenidas sobre el terreno. Cuando una estacin ha funcionado durante un tiempo razonable, se reevaluar la frecuencia y periodicidad de las inspecciones atendiendo a lascapacidades de la instrumentacin y a las necesidades de datos en ese emplazamiento. En algunos casos, debera considerarse la posibilidad de obtener datos en tiempo real mediante diversas

I.2-46

Gua de Prcticas Hidrolgicas

opciones de comunicacin, como mtodo de recopilacin de datos ms econmico que las visitas regulares al emplazamiento (seccin 2.5.6). 2.5.5.3 Informes en tiempo real

Son muchas las estaciones, de registro o no, en las que se necesitara obtener datos en tiempo real, por ejemplo, para las operaciones en embalses, los avisos de crecida y las predicciones, y, en algunos casos, como mtodo de recopilacin de datos eficaz a un costo razonable. Los datos en tiempo real obtenidos por observadores sobre el terreno se notificarn al organismo mediante equipos de transmisin de datos, por ejemplo, radios, o sistemas de telefona pblica. Anlogamente, las estaciones de registro debern enviar sus informes utilizando equipos de transmisin. Es posible que los dispositivos de registro no solo permitan transmitir datos a intervalos o por tramos de variacin de los parmetros estipulados, sino que puedan ser tambin interrogados por el organismo destinatario con el fin de determinar la situacin actual o de reconfigurar los intervalos de observacin. Los registradores cronolgicos de datos podran tambin proporcionar informacin sobre la capacidad de almacenamiento de que disponen en cada momento y sobre el estado del suministro de energa disponible. En tales situaciones, podrn desarrollarse procesos automatizados de control de calidad. 2.5.5.4 Instrucciones para los observadores

g) mtodos de anotacin en los cuadernos de trabajo o en los diarios de estacin; h) mtodos para cumplimentar los formularios de informe, y en particular para calcular los valores medios y totales, con ejemplos apropiados; i) envo de informes a la oficina central; y j) rutinas especiales para las estaciones en tiempo real. Tales instrucciones escritas irn acompaadas adems de instrucciones verbales del inspector al observador en el momento de la instalacin de los instrumentos y, posteriormente, a intervalos regulares. Las instrucciones subrayarn la importancia de las observaciones regulares, incluyendo posiblemente una breve descripcin de las aplicaciones de los datos observados para el desarrollo de recursos hdricos, la prediccin hidrolgica o los estudios de control de crecidas. Se analizar especficamente toda observacin extraordinaria que fuera necesario efectuar durante perodos especiales (por ejemplo, en casos de crecida) y todo informe especial que fuera necesario formalizar. Se instar a los observadores a rellenar siempre los espacios destinados al nombre de la estacin, a las fechas y a su propia firma. Convendra subrayar la necesidad de notificar inmediatamente todo fallo instrumental, o toda modificacin apreciable del emplazamiento de observacin. En las estaciones equipadas con instrumentos automticos de registro, los observadores debern estar provistos de instrucciones sobre el mtodo a utilizar para verificar los registradores digitales, para sustituir los mapas y para realizar las observaciones de comprobacin. En ellas se recalcar la importancia de anotar, junto con las grficas, toda la informacin necesaria para su posterior tratamiento. En particular, la identificacin de la estacin, los perodos de funcionamiento y de inactividad, las lecturas de comprobacin de los medidores y cualquier otra anotacin que ayude a interpretar ms fcilmente el registro en una etapa posterior. En las estaciones atendidas por personal a tiempo completo, ste debera estar suficientemente preparado para abstraer datos de los instrumentos de registro. En tales estaciones se proporcionarn instrucciones adecuadamente redactadas con respecto al mtodo utilizado para abstraer datos y a la manera de cumplimentar los formularios de informe. Sin embargo, en las estaciones ordinarias en que los observadores carezcan de una formacin slida podra ser desaconsejable encomendar a

Deber proveerse a todos los observadores de instrucciones claramente redactadas. stas deberan contener directrices y orientaciones generales sobre los aspectos siguientes: a) una breve descripcin de los instrumentos, acompaada de diagramas; b) actividades ordinarias de cuidado y mantenimiento de los instrumentos, y medidas a adoptaren caso de avera o fallo mayor; c) procedimientos para la realizacin de observaciones; d) horas de las observaciones habituales; e) criterios con respecto al comienzo, finalizacin y frecuencia de las observaciones extraordinarias; por ejemplo, observaciones de la altura fluvial cuando el nivel de agua rebasa una altura predeterminada; f) procedimientos para efectuar comprobaciones a lo largo del tiempo y para situar en los mapas las observaciones de comprobacin, en las estacionesque disponen de instrumentos de registro;

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-47

stos la tarea, relativamente compleja, de abstraccin de datos. En tales casos, los registros digitales o grficos sern remitidos a una oficina central para el proceso de los datos. c) 2.5.6 Sistemas de transmisin

2.5.6.1 Consideraciones generales En los ltimos aos, la demanda de los usuarios de datos hidrolgicos est adquiriendo una complejidad creciente; por ello, las redes nacionales han incorporado sistemas que permiten la transmisin automtica de las observaciones hidrolgicas. Ello ha suscitado tambin la necesidad de desarrollar unas claves que faciliten el formateo de las observaciones para la transmisin y difusin de predicciones. En la seccin 2.3.2 se examina el tema de las claves hidrolgicas. Se exponen a continuacin diferentes posibilidades con respecto a los sistemas de transmisin: a) manual. El observador situado en la estacin enva los datos por correo, o efecta llamadas de radio o telefnicas a la oficina central con arreglo a unos criterios establecidos; b) manual/semiautomtica. La oficina central interroga manualmente a la estacin automtica distante por telfono, Internet, radio, radiotelfono o satlite, y recibe valores discretos a medida que va interrogando. Existe la posibilidad de dotar a la oficina central de un equipo de marcacin telefnica automtica que efecte llamadas en serie; c) automtica temporizada. El equipo automtico de la estacin est programado para poner en marcha la transmisin de una observacin nica e instantnea y/o de observaciones anteriores conservadas en un registro de almacenamiento; d) indicador automtico de eventos. La estacin transmite automticamente por radio, telfono, Internet o satlite una unidad especificada de variacin de una variable, por ejemplo, un cambio de nivel fluvial de 1 cm; y e) automtica. Los datos son transmitidos por la estacin y registrados en la oficina central de manera continua. 2.5.6.2 Enlaces de transmisin Los enlaces de transmisin pueden ser de los tipos siguientes: a) lneas terrestres dedicadas. Se utilizan cuando las distancias son relativamente cortas y no se dispone de acceso fcil a lneas comerciales; b) lneas telefnicas y telegrficas comerciales. Cuando sea viable, podrn utilizarse sistemas telefnicos y telegrficos. Se dispone de equipos

d)

e)

f)

que permiten la recepcin de observaciones en la oficina central sin intervencin humana. La instalacin permite el intercambio de mediciones e instrucciones con el emplazamiento distante; redes telefnicas celulares comerciales. La cobertura cada vez mayor de estas redes, y la calidad y fiabilidad cada vez mayor de su equipo, hacen de ellas una opcin interesante y menos costosa para el envo de datos desde un emplazamiento a la oficina central. Gracias a su fiabilidad y bajo costo, sera ahora posible obtener datos de estaciones no necesariamente en tiempo real, situadas en emplazamientos anteriormente considerados lejanos, para transmitirlos mediante dispositivos comerciales. Los sistemas celulares pueden utilizarse del mismo modo que las lneas telefnicas ordinarias, y pueden seguir funcionando durante el paso de fenmenos extremos aunque fallen las lneas telefnicas; enlaces de radio directos. Debern utilizarse este tipo de enlaces cuando no sea posible cubrir las necesidades mediante lneas terrestres, o cuando la distancia o los obstculos naturales impidan la instalacin de cable a un costo reducido. En funcin de la frecuencia portadora y de la potencia del transmisor, los transmisores de radio pueden abarcar distancias de entre kilmetros y centenares de kilmetros. Si las frecuencias fueran superiores, tanto el transmisor como el receptor debern estar situados en lnea de visibilidad directa. En ausencia de estaciones repetidoras, esta condicin limita la distancia a unos 50 km. En todos los casos, la instalacin y utilizacin de enlaces de transmisin de radio estn sujetas a las reglamentacionesnacionales e internacionales; enlaces de satlite. La transmisin de datos mediante satlite puede efectuarse de dos maneras: o bien transmitiendo los datos observados por los sensores situados en el satlite (por ejemplo, imgenes), o bien utilizando el satlite para retransmitir a puntos de recepcin centrales los datos observados en estaciones terrenas distantes. Las tecnologas de observacin y transmisin o retransmisin desde satlite se estn desarrollando con rapidez. Los datos a transmitir pueden obtenerse directamente de la nave espa cial o mediante bancos de datos centrales; e Internet. Las comunicaciones mediante el protocolo IP en sus diversas modalidades, y en particular mediante redes de telefona mvil, hacen de este sistema un medio interesante y menos costoso para el envo de datos, especialmente si el volumen de stos es grande o si se desea una transferencia continua. Las comunicaciones por Internet pueden transmitirse mediante diferentes medios de comunicacin,

I.2-48

Gua de Prcticas Hidrolgicas

entre ellas las redes de telefona mvil y ordinaria. Son, por ello, ms fiables. En los sistemas en que el nmero de emplazamientos es elevado, el tiempo de recuperacin de datos es menor, y el sistema de comunicacin en la oficina principal es mucho ms manejable. 2.5.6.3 Factores que afectan a la seleccin de un sistema de transmisin

componentes a considerar, a efectos de dotacin de personal, son: i) el equipo de sensores y cifrado; ii) los enlaces de transmisin; y iii) el equipo de recepcin y descifrado. Es necesario considerar conjuntamente estos componentes en la fase de diseo. Ello es esencial, dado que las caractersticas especiales de un componente cualquiera pueden tener graves consecuencias en las decisiones que se adoptan respecto a los otros. Si el sistema de transmisin de datos est en ltima instancia destinado a la prediccin, las funciones de deteccin, transmisin y recepcin de datos hidrometeorolgicos constituyen un componente esencial, aunque insuficiente, del sistema de prediccin. Es tambin fundamental disponer de un centro de prediccin cuyo personal est adecuadamente capacitado para la elaboracin de predicciones y avisos y para la notificacin a otras personas. 2.5.7 Control de la calidad del agua

Al examinar la posibilidad de incluir la transmisin automtica de datos en un sistema de medicin, convendra considerar los aspectos siguientes: a) velocidad de datos que se necesita. sta depender de los factores siguientes: i) la velocidad con que vare la variable medida; ii) el tiempo transcurrido entre la observacin y la recepcin de los datos por medios convencionales, en comparacin con los sistemas de transmisin automticos; iii) la urgencia con que se desee disponer de la informacin para la emisin de avisos o predicciones; iv) las ventajas de las predicciones obtenidas a partir de datos de telemedicin, y las prdidas econmicas que ocasionara la falta de predicciones o el retraso en su emisin; y v) las ventajas de los sistemas de transmisin por radio o satlite frente a las lneas terrestres en perodos de tormenta o crecida, en que un desastre podra destruir los medios de telecomunicacin ms convencionales cuando la informacin es ms urgentemente necesaria; b) accesibilidad de los puntos de medicin con fines de control de la calidad y mantenimiento; c) fiabilidad del dispositivo de registro. Cuando las condiciones climticas locales son rigurosas, la utilizacin de equipos mecnicos in situ es difcil. En tales situaciones, podra ser ms fiable transmitir los datos electrnicamente a una oficina central de clima controlado. Este sistema permite tambin una comprobacin continua del funcionamiento de los sensores; y d) dotacin de personal para resolver los problemas operacionales, de mantenimiento y logsticos. Es importante tomar en cuenta estos aspectos en el proceso de planificacin, y ser consciente de que cada proyecto presenta sus propias particularidades. Debera atenderse particularmente a los costos y beneficios de las distintas alternativas antes de adoptar una decisin final. Cuando se disea un sistema de transmisin automtica de datos, los principales

El captulo 7 contiene informacin detallada sobre los instrumentos y prcticas utilizados in situ para la recopilacin de datos sobre la calidad del agua. Debern registrarse los puntos y horas de muestreo, las identificaciones de los parmetros y los valores correspondientes, de manera que se preserve la coherencia a lo largo de todo el proceso de manipulacin de los datos. Si estuviera ausente alguno de estos tres elementos esenciales, todo lo que se haga ser intil. 2.5.7.1 Identificacin de la estacin

La importancia de una descripcin exacta y por escrito de cada ubicacin de una estacin y de las condiciones en que se obtienen las muestras se aborda pormenorizadamente en la seccin 2.5.2.2. 2.5.7.2 Plantillas de datos para el control insitu de la calidad del agua Posiblemente uno de los elementos ms importantes de un programa de muestreo consiste en anotar en las plantillas de datos de observacin la fecha y hora del muestreo, as como su ubicacin y las mediciones efectuadas. Antes de abandonar la estacin debern cumplimentarse todos los registros de la plantilla. En la seccin 2.5.5 se ofrecen instrucciones adicionales al respecto. En las figuras I.2.13 y I.2.14 se exponen dos ejemplos de formato sistemtico para el registro de los anlisis y observaciones sobre el terreno. Tales

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-49

formatos son apropiados para el personal que utiliza sistemas informticos para el almacenamiento de los resultados. El formato de la figura I.2.13 puede ser utilizado por cualquier persona que recopile datos sobre la calidad del agua. Ambos formatos pueden ser adaptados a situaciones especficas, en respuesta a una necesidad dada. Por lo general, se registrar la informacin siguiente: a) emplazamiento y fecha del muestreo; b) parmetros medidos sobre el terreno; c) calibracin de los instrumentos; d) aparatos de muestreo utilizados y procedimientos; e) indicadores de control de la calidad utilizados; y f) comentarios y observaciones in situ.

2.5.7.3

Transporte de muestras para el anlisisde la calidad del agua

Una vez obtenidas, algunas de las muestras de agua debern ser transportadas al laboratorio. La modalidad de transporte depender de la ubicacin geogrfica y del tiempo mximo permisible antes del anlisis de cada constituyente. El investigador ser responsable de entregar las muestras a la compaa area, autobs, tren u oficina de correos en las fechas previstas, de manera que el retraso en el transporte de las muestras sea mnimo. La logstica del transporte y almacenamiento de las muestras debera determinarse antes de comenzar las actividades in situ.

CONTROL DE CALIDAD DEL AGUA ANLISIS SOBRE EL TERRENO RESULTADO DE LOS ANLISIS DE LABORATORIIO FICHA TIPO 04A
1 Fecha de muestreo da mes ao h min. zona 3 prec. frec.
subtipo prov. cuenca cuenca

Estacin N

N de valor

ESTACIN T
19 31

000
18 Nmero

4 Muestra N lab. ao N de orden

Fecha de recepcin Fecha del anlisis

ANLISIS DEL AGUA 0 ESTACIN N FICHA TIPO


1 3

190
42 43 44

36
45 53

0330
54 57

Temperatura (aire C)

Temperatura

Sulfato disuelto mg/l

97060S
Temperatura (agua C)

02061L
pH

16306L
Nitrgeno disuelto NO3NO2 mg/l n

0 5 A Duplicado 431

02061S
pH

10301L
Conductividad elctrica S/cm

07110L 10401L

Residuo no filtrable 1105 C mg/l Residuo filtrable 1105 C mg/l

10301S
Conductividad elctrica S/cm

02041L
Turbidez

COMENTARIOS:

02041S

02073L
Color

10451L
Residuo no filtrable fijo 1550 C mg/l

02011L
Alcanilidad de fenolft. mg/l CaCO3

10501L
Residuo filtrable fijo 1150 C mg/l

10151L 10101L 10603L 20101L

10551L
Arsnico extrable mg/l

Alcanilidad total mg/l CaCO3 Dureza total mg/l CaCO3 Calcio disuelto mg/l Magnesio disuelto mg/l

33304L
Selenio extrable mg/l

34302L
Cadmio extrable mg/l

4830
Cobre extrable mg/l

12108L
Potasio disuelto mg/l

2930
Zinc extrable mg/l

19103L
Sodio disuelto mg/l

3030
Hierro extrable mg/l

11103L
Cloruro disuelto mg/l

2630
Plomo extrable mg/l

17206L RECOLECTADO POR: CONTROLADO POR: FECHA:


Fluoruro disuelto mg/l

8230
Manganeso extrable mg/l

09106L
Slice reactivo mg/l SO2

2530
Mercurio extrable mg/l

14105L

8031

Figura I.2.13. Formulario de trabajo para NAQUADAT o sistemas informticos similares

I.2-50

Gua de Prcticas Hidrolgicas

ESTACIN N _______________________________________________________________________________________ DESCRIPCIN ______________________________________________________________________________________ __________________________________________________________________________________________________ FECHA DE MUESTREO DA ___________________ MES _____________________ AO ________________________ HORA DEL MUESTREO H ____________________ MIN __________________ HUSO HORARIO __________________ TOMADA POR ______________________________________________________________________________________ PARMETROS MEDIDOS SOBRE EL TERRENO Temp. del agua C ________________________________ Temp. del aire C ___________________________________ pH ____________ Cond. elctrica ____________ Oxgeno disuelto ____________ Turbidez _____________________ Profundidad del agua _____________________________ Profundidad del muestreo _____________________________ Espesor del hielo ____________________________________________________________________________________ Otros _____________________________________________________________________________________________ Comentarios ________________________________________________________________________________________ __________________________________________________________________________________________________ CALIBRACIN DE INSTRUMENTOS Instrumento de medicin del oxgeno disuelto ____________________ Calibracin Winkler _________________ mg/L Valor ledo antes del ajuste _____________________________________________________________________________ Instrumento de medicin de la conductividad _____________________________________________________________ Instrumento de medicin de pH ______________________________ Solucin tampn utilizada ___________________ Comentario ________________________________________________________________________________________ __________________________________________________________________________________________________ DATOS SOBRE LA MEDICIN DEL CAUDAL Descripcin del emplazamiento _________________________________________________________________________ __________________________________________________________________________________________________ Descripcin del sistema de medicin ____________________________________________________________________ __________________________________________________________________________________________________ Nivel de agua _______________________________________________________________________________________ Hora ______________________________________________________________________________________________ INSTRUMENTOS DE MUESTREO UTILIZADOS Y PROCEDIMIENTOS __________________________________________________________________________________________________ __________________________________________________________________________________________________ __________________________________________________________________________________________________ __________________________________________________________________________________________________ __________________________________________________________________________________________________ CARACTERSTICAS DE LA MUESTRA Tipo de recipiente Iones principales Metales Sustancias orgnicas Pesticidas y herbicidas Mercurio Fenoles Nutrientes DBO y DQO Otros

Volumen recogido

Conservacin

Control de calidad

Comentarios sobre el control de calidad _________________________________________________________ __________________________________________________________________________________________________ __________________________________________________________________________________________________ Comentarios generales ___________________________________________________________________________ __________________________________________________________________________________________________ modo de transporte ______________________________________________________________________________

Figura I.2.14. Formato general de un formulario de toma de muestras

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-51

2.5.7.4 Garanta de la calidad del agua durante su medicin sobre elterreno Un programa de garanta de la calidad in situ es un proceso sistemtico que, conjuntamente con los correspondientes programas en el laboratorio y durante el almacenamiento de los datos, permite obtener un grado de confianza dado en relacin con los datos. Este tipo de programas consta de varias etapas. Todos los elementos de equipo debern estar siempre limpios y en condiciones de funcionamiento, y se conservarn registros de las calibraciones y del mantenimiento preventivo. El personal que trabaja sobre el terreno utilizar metodologas normalizadas y aprobadas, como las recomendadas en la presente Gua. La calidad de los datos generados en un laboratorio depender de la integridad de las muestras que llegan a ste. Por consiguiente, el investigador deber adoptar las precauciones necesarias para proteger las muestras de la contaminacin y del deterioro. Puede obtenerse una informacin ms amplia sobre este tema en el captulo 7 de la presente Gua; en las normas ISO (ISO 566714:1998 Water quality Sampling Part 14: Guidance on quality assurance of environmental water sampling and handling), en la publicacin Water Quality Monitoring: A Practical Guide to the Design and Implementation of Freshwater Quality Studies and Monitoring Programmes (OMS/PNUMA, 1996); y en el Manual on Water Quality Monitoring: Planning and Implementation of Sampling and Field Testing (WMO-No. 680). 2.5.8 Recopilacin de datos para fines especiales

2.5.8.2 Estudios de las lluvias de tormenta mediante cubeta Las mediciones de lluvia obtenidas de pluvimetros privados y no normalizados, as como las estimaciones que es posible obtener mediante diversos tipos de depsitos, como cubetas, tanques o toneles (siempre y cuando sea posible verificar que stos estaban vacos antes de la tormenta), podrn utilizarse para ampliar los datos pluviomtricos de la red de observacin ordinaria. Puede obtenerse informacin de testigos oculares sobre las horas de comienzo y finalizacin de la lluvia y de los perodos de lluvia muy intensa. Se deber obrar con precaucin al interpretar los datos obtenidos de cubetas, y cuando haya discrepancias entre esos datos y la red de observacin ordinaria. Por norma general, prevalecer la informacin de esta ltima. 2.5.8.3 Datos de radares y satlites meteorolgicos Los datos obtenidos de radares y satlites meteorolgicos son tiles para determinar la intensidad y distribucin superficial de las precipitaciones de lluvia, as como las horas de comienzo y finalizacin de la precipitacin en una cuenca fluvial especfica. A efectos de registro, tales datos podrn ser obtenidos en pelcula fotogrfica o en forma digital, mediante una computadora conectada al radar. Los datos digitalizados pueden ser transmitidos sin dificultad a las oficinas de prediccin mediante redes informticas. 2.5.8.4 Valores extremos de la altura ydelcaudal fluvial Convendra documentar los episodios extremos sobrevenidos en el transcurso de crecidas y sequas, tanto en las estaciones de medicin ordinarias como en los puntos que carecen de medidores. Las marcas de crecida a lo largo de los ros son tiles para delimitar las reas de crecida en los mapas y en el diseo de estructuras, por ejemplo puentes de autopista, y para estimar las pendientes de crecida. Si han sido cuidadosamente efectuadas, tales marcas podrn ser tambin utilizadas con otros datos para calcular por mtodos indirectos el caudal mximo de la corriente (seccin 5.3.5). Las observaciones sobre el terreno destinadas a medir el flujo fluvial mnimo en los puntos que carecen de medidores proporcionan datos valiosos a muy bajo costo. Los valores de caudal as medidos pueden ser correlacionados con valores obtenidos simultneamente en estaciones de medicin

2.5.8.1 Requisito Los datos de tormentas y crecidas de gran intensidad son muy importantes a la hora de determinar los criterios para el diseo de numerosos tipos de estructuras hidrulicas. Por lo general, las redes de observacin ordinarias no aportan suficiente informacin detallada sobre la distribucin de las lluvias de tormenta, o sobre los caudales de crecida mxima de los afluentes. Adems, durante las crecidas muy intensas, las instalaciones permanentes de aforo de caudales suelen resultar desbordadas o arrastradas, por lo que se pierden los registros. Por ello, sera muy til la informacin obtenida in situ por un equipo de estudio en los lugares que han experimentado crecidas de tormenta, inmediatamente a continuacin de un episodio grave. Adems, los datos obtenidos de ciertos instrumentos, como los radares meteorolgicos, suelen ser valiosos en los estudios hidrolgicos (seccin 3.7).

I.2-52

Gua de Prcticas Hidrolgicas

ordinarias,con el fin de determinar las caractersticas de los flujos de bajo nivel en los emplazamientos sin dispositivos de medicin. 2.5.8.5 Tcnicas de captacin de imgenes por vdeo

La instalacin de una cmara de vdeo puede proporcionar informacin til sobre las condiciones existentes en una estacin de aforo. La extensin de la capa de hielo, los perodos de remanso por efecto del hielo, etc., pueden ser documentados utilizando una cmara. Esta tcnica puede servir tambin para observar a distancia los posibles riesgos, por ejemplo de avalancha. Recientemente, se han utilizado tcnicas de captacin de imgenes por vdeo para medir el caudal mediante estimaciones de la velocidad superficial basadas en mtodos de velocimetra ptica de partculas trazadoras. Los datos videogrficos pueden quedar registrados in situ o, si se necesita informacin en tiempo real, ser rpidamente enviados mediante un dispositivo de transmisin.

En la actualidad, las caractersticas fisiogrficas suelenexaminarse estructuradas en capas de informacin, como parte integrante de un SIG contemporneo. La respuesta fsica de una cuenca de drenaje a los fenmenos meteorolgicos puede analizarse tambin mediante modelos hidrolgicos e hidrulicos. Los procesos fundamentales expuestos en la presente seccin constituyen el punto de partida para el ensamblado y anlisis de datos asistido por computadora. 2.6.2 Sistemas de referencia y marcos generales de datos

2.6

Medicin de caractersticas fisiogrficas Consideraciones generales

2.6.1

Los conceptos abordados en la presente seccin abarcan dos caractersticas fisiogrficas esencialmente diferentes: la ubicacin del rasgo o rasgos fsicos estudiados, y su respuesta fsica a los fenmenos atmosfricos. Mediante la localizacin de tales rasgos no solo ser posible catalogar stos, sino tambin determinar su distribucin espacial y la zona climtica a la que pertenecen. Los rasgos fsicos pueden ser contemplados como puntos, lneas, reas o volmenes, atendiendo a la relacin entre una caracterstica determinada y el rgimen hidrolgico. As, por ejemplo, el flujo fluvial es el resultado de una transformacin de un fenmeno climtico (precipitacin de lluvia, fusin de nieve) causada por el complejo fsico que abarca una cuenca de drenaje. La ubicacin de la cuenca determina parcialmente las caractersticas climticas, que son las causantes de los fenmenos meteorolgicos subyacentes al proceso hidrolgico. Sin embargo, las caractersticas fsicas de la cuenca no solo controlan la respuesta hidrolgica a los fenmenos meteorolgicos, sino que ciertas caractersticas como, por ejemplo, la orografa o el aspecto, pueden ser factores causales en la determinacin del clima de la cuenca.

Las caractersticas fisiogrficas son solo uno de los componentes de la informacin geoespacial; es decir, hacen referencia al carcter y ubicacin de las fuentes naturales y culturales y a su relacin con las actividades humanas. Este tipo de informacin ha adquirido tal importancia que ha conducido al desarrollo de los conceptos de infraestructura espacial de datos y de marco general de datos, tanto de orden nacional como internacional. La infraestructura espacial de datos puede considerarse como el conjunto de tecnologas, polticas, criterios, normas y personal necesarios para compartir datos geoespaciales en todos los los niveles de las instituciones estatales, en el sector privado y entre entidades sin nimo de lucro, y en el mbito acadmico. Proporciona una base o estructura de prcticas y relaciones entre productores y usuarios de los datos que facilita el intercambio y la utilizacin de stos. Un marco general de datos puede considerarse como un conjunto de datos geoespaciales continuos y completamente integrados, que proporciona informacin contextual y de referencia con respecto a un pas o regin. Por lo general, esta informacin consistir en datos de alineacin, por ejemplo de control geodsico, datos sobre accidentes del terreno, por ejemplo, fisiogrficos, y datos conceptuales, por ejemplo dependencias estatales. Un marco nacional de datos riguroso facilita el intercambio de informacin y reduce considerablemente la duplicacin de esfuerzos. De ellos, revestirn inters para el anlisis geolgico los datos de control geodsico, elevacin, ortoimgenes, hidrografa, transporte, los datos sobre las dependencias estatales y la informacin catastral (Consejo Nacional de Investigacin, 1995). El control geodsico se define mediante el sistema internacional de meridianos y paralelos divididos en 360 grados, tomando como punto de partida el meridiano cero, que pasa por Greenwich. Este sistema es el ms ampliamente utilizado. Su nica desventaja es que un grado de longitud vara desde 111,111 km en el ecuador hasta cero en el polo, y

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-53

representa 78,567 km a una latitud de 45 (un grado de latitud mide siempre 111,111 km). Se utilizan tambin sistemas locales y otras modalidades de proyeccin como, por ejemplo, el sistema Lambert. Sin embargo, no es posible recomendar estos ltimos en una gua de carcter internacional. Adems, se dispone tambin de algoritmos que permiten convertir coordenadas geogrficas en sistemas de referencia locales, en caso necesario. Los datos de elevacin o de altitud se indican tomando como referencia un nivel o plano de referencia dado. Aunque se utilizan a veces datos de referencia local, hasta hace relativamente poco tiempo los datos verticales ms habitualmente utilizados eran los de nivel medio del mar. El uso generalizado de observaciones mediante el GPS condujo a la adopcin de datos verticales (y horizontales) geocntricos con arreglo al Sistema geodsico mundial, en sustitucin de los datos basados en el nivel medio del mar. El elipsoide de referencia, WGS-84, o una variacin geocntrica nacional, es por consiguiente la referencia vertical preferida. El requisito fundamental cuando se utiliza un sistema de coordenadas es la obligatoriedad de especificar los datos utilizados. La topografa de una cuenca fluvial puede representarse de dos maneras diferentes: como modelo de elevacin digital, o como red irregular de tringulos (RIT). El modelo de elevacin digital es una retcula de valores de elevacin regularmente espaciada, mientras que la RIT es una serie de puntos interconectados en superficies triangulares utilizadas como aproximacin de la superficie. El espaciamiento de los puntos en una RIT no es uniforme, lo cual permite ubicar puntos en accidentes del terreno, carreteras u orillas fluviales de importancia esencial. El grado de exactitud de tales modelos depender de la fuente de los datos, de la densidad y distribucin de los puntos y de otros datos similares utilizados para su elaboracin. Los mapas de contorno convencionales pueden ser confeccionados tanto a partir de un modelo de elevacin digital como de una RIT. Las ortofotografas son imgenes del paisaje que permiten referenciar entre s los rasgos del terreno. Son imgenes digitales obtenidas mediante el procesamiento de fotografas areas con elementos de control geodsico en elevacin para eliminar todas las fuentes de distorsin. La imagen se obtiene en la escala y con el grado de exactitud de un mapa. Este tipo de imgenes pueden obtenerse mediante sensores areos o satelitales. Es raro que los elementos bsicos utilizados para estimar los parmetros fisiogrficos sean medidos

directamente por el hidrlogo, que trabaja esencialmente con datos del GPS, ortofotografas, mapas, fotografas areas e imgenes satelitales. Por consiguiente, el grado de exactitud de la evaluacin depender del material utilizado. 2.6.3 Mediciones puntuales

En el presente texto, un punto geomtrico se define como una ubicacin nica situada sobre una lnea o en el interior de una superficie o volumen. Un punto puede ser un elemento fsico, como la ubicacin de un instrumento de medicin o el desage de una cuenca. Puede ser tambin un elemento de una superficie (una parcela de terreno) en el que se definir o medir una caracterstica o conjunto de caractersticas dadas. Las caractersticas fisiogrficas atribuidas a un punto pueden ser simples o complejas. Un ejemplo de caracterstica puntual simple es la elevacin, que constituye uno de los identificadores nicos de un punto en el espacio tridimensional. Una caracterstica ms compleja podra ser una descripcin del perfil del suelo situado bajo el punto estudiado. Las aplicaciones de las tcnicas de teledeteccin, empezando por la fotografa area, han dado lugar a una ampliacin del concepto de punto superficial (pxel), que puede tener una dimensin de hasta varios kilmetros cuadrados. Segn el grado de precisin, las tcnicas disponibles pueden en algunos casos ser incapaces de diferenciar entre los puntos (por ejemplo, por falta de resolucin de un instrumento), y un pxel puede llegar a considerarse como un punto. La ubicacin horizontal de un punto, es decir, su posicin sobre el globo terrqueo, viene determinada por un sistema de coordenadas dado (seccin 2.6.2), que es uno de los elementos de la geodesia y de la topografa. Se ha ideado un sistema universal para explicitar el cifrado de un punto en un catlogo indicando su posicin geogrfica. Se trata del sistema de cuadrculas GEOREP (UNESCO, 1974) para la representacin espacial de rasgos lineales. Otros sistemas pueden ubicar un punto en trminos de su distancia lineal a lo largo de una corriente respecto de un origen dado, por ejemplo, una desembocadura o una confluencia. La descripcin fisiogrfica de un punto abarca sus propiedades geomtricas (forma, relieve, pendiente, etc.) y sus propiedades fsicas permanentes (permeabilidad, naturaleza de las rocas, estructura del suelo, tipo de uso de la tierra, etc.) Las primeras se limitan a la pendiente local, mientras que las ltimas abarcan toda una serie de propiedades fsicas

I.2-54

Gua de Prcticas Hidrolgicas

posibles, expresadas en forma escalar en el caso de un punto situado sobre una superficie horizontal, o en forma vectorial en el caso de un perfil, por ejemplo, un ncleo geolgico. 2.6.4 Mediciones lineales

El eje de un curso fluvial rara vez es rectilneo. Cuando contiene curvas cuasiperidicas, cada semiperodo se denomina meandro. Las propiedades y dimensiones de los meandros han sido estudiadas detalladamente por los gegrafos y especialistas en hidrulica fluvial. 2.6.4.2 La red de drenje En una cuenca, los cursos de agua se organizan en una red de drenaje. En una red no todas los cauces son del mismo tamao, y se han propuesto varios sistemas para su clasificacin. Segn el pas, se utilizan distintos sistemas de clasificacin de los cursos de agua, y el actual SIG permite su clasificacin automtica con arreglo a las metodologas de Horton, Schumm, Stahler, Shreve y otros. El sistema ms conocido es el de Horton, que considera que un curso de agua elemental es de orden 1, un curso de agua con un afluente de orden 1 es de orden 2, y un curso de agua con un afluente de orden x es de orden x + 1. En una confluencia, las ambigedades se eliminan asignando el orden ms alto al ms largo de los afluentes que la conforman (figura I.2.15) (Dubreuil, 1966). Este criterio introduce un cierto grado de inexactitud, que fue eliminado por Schumm asignando sistemticamente el orden x a los tramos formados por los afluentes de orden x 1 (figura I.2.16). En tales evaluaciones, la fuente de error principal provendr de la cartografa de los cursos de agua, en que la definicin de los cauces ms pequeos es frecuentemente bastante subjetiva. Entre las caractersticas lineales de la red de drenaje que son medibles en un mapa, el cociente de confluencia Rc y el cociente de longitud Rl estn basados en las leyes de Horton y han sido verificados en trminos de la clasificacin de Horton. Dado que Nx es el nmero de cursos de agua de orden x y que lm x=lx /Nx es la longitud media de las cursos de agua de orden x, estas leyes se expresan mediante las relaciones siguientes: Nx = Rc * Nx+1 y (2.9)

Todo elemento fisiogrfico es lineal si puede ser representado mediante una lnea sobre un mapa o en el espacio. En hidrologa, son habituales tres tipos de elementos lineales: a) fronteras; b) isopletas de una caracterstica permanente, por ejemplo, el contorno; y c) thalwegs. Los dos primeros tipos estn vinculados a aspectos superficiales, que sern examinados ms adelante. El thalweg ha de ser considerado no solo como un elemento representado en proyeccin horizontal y con perfil longitudinal, sino tambin atendiendo a la manera en que se combina con otros thalwegs para conformar una red de drenaje, que presenta sus propias caractersticas fisiogrficas. Algunas caractersticas de las redes de drenaje son lineales, por ejemplo, el cociente de bifurcacin, mientras que otras son de carcter superficial, como la densidad de drenaje. 2.6.4.1 El curso de agua En proyeccin horizontal, y si la escala del diagrama es apropiada, un curso de agua puede representarse mediante dos lneas que describan sus mrgenes. A partir de esas dos lneas es posible trazar un eje equidistante de ambas. El eje puede definirse tambin como la lnea que une los puntos ms inferiores de secciones transversales sucesivas. De hecho, estos elementos, las mrgenes visibles y los puntos ms inferiores, no siempre son claramente identificables, por lo que la escala del mapa no siempre permitir delinear adecuadamente las orillas. En tales casos, la cartografa queda reducida a la representacin de la corriente fluvial mediante una lnea. Las longitudes a lo largo de un ro se miden a lo largo de esa lnea, utilizando un curvmetro. El grado de exactitud de la determinacin depender de la escala y calidad del mapa, y del margen de error del curvmetro, que no debera exceder de un 6 por ciento para una distancia cartogrfica de 10cm, o de un 4por ciento por cada 100 cm, y de un 2 por ciento a partir de esa distancia. Muchos de los rasgos hidrolgicos pueden obtenerse directamente mediante ortoimgenes o a partir de datos digitales del terreno, con ayuda de un SIG (seccin 2.6.7).

lmx = Rl * lmx1

(2.10)

que forman progresiones geomtricas y pueden ser reescritas en la forma siguiente: Nx = N1 * Rc1x y lmx = Rlx1 * lm (2.12) (2.11)

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-55

3 1 2 1 1 3 2 1 2 1 2 3 1 1 1 1 4 1 1 1 1 3 2 2 2 1 3 1 2 1 1 2 1 2 1 2 4 1 1 4 1 2

Figura I.2.15. Clasificacin de Horton

1 1 1 1 1 2 2 1

1 1 2 1 1 2 1 1 1 1 3 1 1 1 3 1 2 1 1 1 2 2 1 1 2 1 1

1 3 2

1 1

1 4

Figura I.2.16. Clasificacin de Schumm

I.2-56

Gua de Prcticas Hidrolgicas

donde Rc y Rl se calculan como las pendientes de las lneas rectas ajustadas a los puntos de la grfica (logNx, x) y (log lm x, x), y x es el orden de la cuenca. 2.6.4.3 Perfil longitudinal del fondo deuncurso de agua El perfil longitudinal del fondo de un curso de agua es la variacin en elevacin de los puntos del thalweg de la corriente en funcin de su distancia respecto al origen, que suele considerarse como la confluencia de la corriente con otra corriente ms copiosa, o bien como su desembocadura. En un perfil as definido, se apreciarn varios rasgos topogrficos como, por ejemplo, puntos elevados (umbrales), huecos entre dos umbrales (hoyas fluviales), rpidos, cataratas y cambios de pendiente, que frecuentemente sealan la frontera entre dos tramos con diferentes controles geolgicos (figura I.2.17). La pendiente promedio de un curso de agua, considerada sta en su totalidad, es la diferencia de elevacin entre su punto ms alto y su confluencia o desembocadura, dividida por su longitud total. Este concepto es simple, aunque no muy til. Por otra parte, el conocimiento de las pendientes de los tramos sucesivos de la corriente de agua es esencial en la mayora de los modelos de escorrenta e hidrulicos.

Los perfiles del curso de agua principal y de los diversos afluentes en una misma cuenca pueden representarse en un mismo diagrama. En la figura I.2.18 se ofrecen ejemplos de perfiles longitudinales del fondo del ro Nger en Koulikoro, y de sus principales afluentes y subafluentes. El diagrama permite apreciar a rasgos sintticos la variacin de pendiente de los elementos de la red de drenaje. 2.6.4.4 Seccin transversal

El perfil del valle en sentido perpendicular al eje de un curso de agua se denomina seccin transversal, y una sucesin de secciones transversales aporta informacin til para el desarrollo de modelos de flujo fluvial. Las secciones transversales se utilizan en varios tipos de clculos, y la manera en que se determinen depender de los usos a que se vayan a destinar aqullas. Un caso particularmente importante es el clculo del flujo en una medicin de caudal, en que la elevacin se expresa en trminos de profundidad y se obtiene mediante sondeo (seccin 5.3). Por lo general, la secciones transversales se obtienen mediante mediciones topogrficas normales efectuadas durante los perodos de flujo ms bajo. 2.6.4.5 Caractersticas fsicas El tipo de material del lecho del curso de agua (particularmente su cohesividad), el tipo y cantidad de
Cambio de pendiente

Cambio de pendiente

Hoya fluvial

Altitud

Umbral

Umbral

Hoya fluvial

Rpido

C A B

Pendiente media del tramo DE

Pendiente media del tramo CD Distancia horizontal

Figura I.2.17. Perfil longitudinal del fondo de un curso de agua

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-57

1000

900
Kissidougou Konsankoro

Altitud en m

600
NI RA KA N AN NDA S NIA

Mandiana Kankan Molokoro Kouroussa Baro

Krouan

700

Faranah Tinkisso

800

Noura-Souba

Ouaran Siguiri-Tiguiberi

Bamako Sotuba Keni

Kenieroba

I Dabola

M AF O U
NGE R

MIL

400

TIN KIS SO

Gouala

500

NGER
300 900 800 700 600 500 400 300 200 100

Distancia horizontal en km

Figura I.2.18. Perfil longitudinal del fondo del ro Nger y de sus afluentes vegetacin en y a lo largo del cauce, y la rugosidad del lecho, que depende de las distribuciones longitudinal y transversal del material que lo constituye, constituyen las caractersticas fsicas ms bsicas de un curso de agua. La rugosidad se incorpora a los clculos del flujo mediante el mtodo indirecto (seccin 5.3.5), y en los modelos de escorrenta (volumen II, captulo 6). 2.6.5 2.6.5.1 Mediciones de rea
Permetro real

El permetro de la cuenca se mide con arreglo a un SIG (seccin 2.6.7), o bien mediante un curvmetro. El permetro medido estar en funcin de la escala y del grado de exactitud de los mapas o fotografas, de la calidad del curvmetro y del cuidado con que ste haya sido utilizado (figura I.2.19). La finalidad ltima de la medicin debera determinar la exactitud de del resultado.

La cuenca
30 N

La cuenca se define como la superficie que recibe precipitacin y, tras una serie de procesos hidrolgicos que dan lugar a prdidas y retardos, conduce aqulla a un punto de desage. Los lmites de la cuenca de drenaje, es decir, el permetro de la cuenca, es de tal forma que toda precipitacin que descargue en su interior ser dirigida hacia el punto de desage, mientras que toda precipitacin descargada en su exterior ser drenada hacia una cuenca y un punto de desage diferentes. En algunos casos, no es fcil determinar los lmites de una cuenca, por ejemplo cuando el salto de la corriente principal se ha formado en un valle muy escasamente cncavo o en un terreno pantanoso. La cuenca de drenaje suele definirse mediante mapas de contorno o fotografas areas.

Xin

en

Jia

ng

118 E

Permetro medido

Figura I.2.19. Permetros real y medido

119 E

Koulikoro

Dialakoro

DION

I.2-58

Gua de Prcticas Hidrolgicas

El rea de la cuenca se determina mediante un SIG, o se mide mediante planimetra a lo largo de los contornos establecidos como se ha indicado precedentemente. Para caracterizar la forma de la cuenca, se compara su permetro con el de un crculo de la misma rea. Si denominamos A al rea de la cuenca y P a su permetro, siempre y cuando ambos hayan sido medidos segn las reglas anteriormente indicadas y expresados en unidades compatibles, el cociente de ambos permetros se denominar coeficiente de compactacin de Gravelius, y estar expresado como: C = 0,282 P A1/2 (2.13)

El concepto de rectngulo equivalente est tambin vinculado a la forma de la cuenca, y permite definir un ndice de pendiente. El rectngulo equivalente tiene la misma rea y el mismo coeficiente de Gravelius que la cuenca. La longitud del rectngulo ser: C 1/2 2 L = A (2.14) 1 + 1 1, 2 7 2 / C 1 ,1 2 8 La densidad de drenaje se define como la longitud total de las corrientes fluviales de todos los rdenes contenidas en el rea unitaria de la cuenca:
Porcentaje de rea de la cuenca

Figura I.2.20. Relieve y red de drenaje (Cortesa de ARPA-Piemonte)


100

Iko

Be

75

tsi bo

pa en

Dd = ( Lx)/A

(2.15)

ka en

An tsa

Am

donde Lx es la longitud total de las corrientes fluviales de orden x. Habitualmente, las longitudes se expresan en kilmetros y las reas, en kilmetros cuadrados. El relieve de la cuenca, representado en los mapas mediante sus contornos, puede describirse en trminos de la distribucin de la curva hipsomtrica. En la figura I.2.20 se ofrece una representacin del relieve y de la red de drenaje. Para los valores de elevacin se ha utilizado un tipo de indicaciones diferente. La distribucin hipsomtrica indica el porcentaje (o fraccin) del rea total de la cuenca abarcada por diversos intervalos de elevacin. La curva hipsomtrica indica, en ordenadas, el porcentaje de la cuenca de drenaje superior o igual a la elevacin, indicada mediante la abscisa correspondiente (figura I.2.21). En la prctica, la distribucin acumulativa de rea se obtiene mediante un SIG o mediante un clculo planimtrico de reas sucesivas comprendidas entre contornos de elevacin a partir del punto ms bajo de la cuenca.

tra na

bo dir

50

ok a

25

500

1 000
Altitud en metros

1 500

Ikopa en Antsatrana 300 a 400 m ... 600 a 900 m ... 900 a 1200 m ... 1200 a 1500 m ... 1500 a 1800 m ... 1800 a 2100 m ... 0,01 0,14 0,23 0,43 0,12 0,01

Betsiboka en Ambodiroka 40 a 300 m ... 300 a 800 m ... 600 a 900 m ... 900 a 1200 m ... 1200 a 1500 m ... 1500 a 1800 m ... 0,03 0,10 0,18 0,37 0,30 0,02

Figura I.2.21. Curvas hipsomtricas (Cortesa de ARPA-Piemonte)

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-59

Es posible calcular la elevacin media de la cuenca dividiendo el rea situada bajo la curva hipsomtrica por la longitud de la ordenada correspondiente al conjunto de la cuenca. La pendiente de la cuenca puede representarse utilizandovarios ndices. El ms antiguo y, posiblemente, el ms ampliamente utilizado todava, es la pendiente media de la cuenca, Sm. Se determina a partir de los contornos de la cuenca mediante la frmula: Sm = z l/A (2.16)

donde z es el intervalo de contorno, l es la longitud total de todos los contornos abarcados por la cuenca, y A es el rea de la cuenca. La dificultad y principal fuente de error en la estimacin de esta caracterstica radica en la medicin de l. Los contornos son casi siempre muy tortuosos, y su longitud real no es del todo caracterstica de la funcin que desempean en el clculo del ndice. Por consiguiente, podra ser necesario suavizar las irregularidades, teniendo presente que los resultados finales pueden ser un tanto incoherentes y variables. La pendiente media puede estimarse tambin dividiendo la diferencia total de elevacin de la cuenca por una de sus dimensiones caractersticas. Sin embargo, con este mtodo no se toma en cuenta la distribucin de las pendientes en la cuenca. Ello puede evitarse obteniendo el ndice de pendiente a partir de la curva hipsomtrica, que es una sntesis del relieve delimitado por los contornos, y ponderando los elementos de rea correspondientes a los

distintos intervalos de elevacin mediante una funcin no lineal de la pendiente media en cada intervalo. El ndice de pendiente de Roche, denominado tambin ndice de susceptibilidad de escorrenta, cumple esas condiciones. El concepto de rectngulo equivalente (ecuacin 2.14), aplicado a cada contorno, permite transformar geomtricamente los contornos en lneas rectas paralelas sobre el rectngulo que representa la totalidad de la cuenca (figura I.2.22). Si denominamos ai y ai1 a las elevaciones de dos contornos sucesivos, y xi a la distancia que lo separa sobre el rectngulo equivalente, la pendiente media entre esos dos contornos se considera igual a (ai ai1) / xi, y el ndice de pendiente se expresa designando i como la fraccin del rea total de la cuenca comprendida entre ai y ai1: I = ( i(ai ai1) / L )1/2 (2.17)

El ndice de pendiente de Roche arroja los valores siguientes:


Cuenca Betsiboka en Ambodiroka Ikopa en Antsatrana Longitud del rectngulo equivalente 238 km 278 km ndice de pendiente 0,078 0,069

Cuando las cuencas presentan una pendiente muy pequea, por ejemplo, en las planicies interiores de Amrica del Norte, puede haber subcuencas cerradas sin desage a la corriente principal, o partes considerables de la cuenca que contribuyen al flujo

Ikopa en Antsatrana
2 100 m 1 800 m 1 500 m 1 200 m 900 m 600 m 300 m

Betsiboka en Ambodiroka
1 800 m 1 500 m 1 200 m 900 m 600 m 300 m 40 m

100 km

Figura I.2.22. Rectngulos equivalentes

I.2-60

Gua de Prcticas Hidrolgicas

fluvial con muy escasa frecuencia. En tales circunstancias puede utilizarse el concepto de cuenca de drenaje efectiva. sta se define habitualmente como el rea que contribuira al flujo fluvial en un ao mediano. Para establecer la cuenca de drenaje efectiva de una cuenca puede ser necesario un anlisis cartogrfico e hidrolgico considerable. Las caractersticas fsicas de una cuenca son esencialmente los tipos de suelo, la cubierta vegetal natural o la cubierta artificial (cultivos), la cubierta terrestre (por ejemplo, lagos, pantanos o glaciares), y el tipo de uso de la tierra (por ejemplo, reas rurales o urbanizadas, lagos, o pantanos). Pueden expresarse tambin en trminos de la reaccin de la cuenca a la precipitacin; es decir, mediante clases de permeabilidad. Estas caractersticas fsicas pueden ser ensambladas, en forma estratificada, en un SIG. Para cuantificar estas caractersticas es necesario definir los criterios y procedimientos necesarios para delimitar las superficies que cumplen tales criterios. Seguidamente, bastar con medir cada una de esas reas y expresar cada una de ellas en forma porcentual (o fraccional). Para determinar tales distribuciones se utilizan herramientas tales como los SIG, la cartografa normal y/o especializada, la fotografa area y la teledeteccin de resolucin relativamente fina (con pixels que no excedan de varios centenares de metros cuadrados). 2.6.5.2 La retcula La creacin de bancos de datos fisiogrficos, especialmente si se desea desarrollar modelos de precipitacin de lluvia-escorrenta con discretizacin espacial, conlleva la divisin del rea de la cuenca mediante un cuadriculado sistemtico. En funcin del objetivo, el tamao de la retcula puede ser mayor o menor, y puede medirse en kilmetros (1 o 5 km2) o en base al sistema geogrfico internacional (retcula de 1 o 1). Utilizando el SIG (seccin2.6.7), el paso de datos reticulados a no reticulados es una tarea fcil, una vez ensambladas las bases de datos iniciales. 2.6.6 Mediciones volumtricas

batimtricos, o los volmenes de los embalses proyectados, para los que se utilizan mtodos topogrficos. 2.6.6.1 Mtodos batimtricos Los mapas ordinarios rara vez ofrecen datos batimtricos de lagos y embalses. Por ello, para medir el volumen de un embalse habr que efectuar lecturas batimtricas especiales. Por lo general, esta operacin se efecta desde una barca mediante mtodos normales, tanto para los sondeo como para el posicionamiento de la embarcacin. Para las profundidades se tomar como referencia una cota fija y una escala de nivel o un limngrafo, a fin de poder observar las variaciones de la altura. Las mediciones de profundidad pueden utilizarse para representar grficamente las isobatas, y el volumen del embalse por encima de un plano de referencia puede calcularse mediante doble integracin (por lo general, grfica) de la red de isobatas. Una de las aplicaciones de este mtodo es la observacin del proceso de sedimentacin en un embalse. 2.6.6.2 Mtodos topogrficos Una vez determinado el emplazamiento de una presa, ser necesario, para poder calcular la eficiencia y las operaciones de gestin del embalse, conocer la curva de volumen embalsado en funcin de la altura del agua del embalse (curva altura-volumen). A fin de determinar esta relacin, ser necesario conocer los contornos de terreno-superficieelevacinen la totalidad de la superficie que ocupar el futuro embalse. Para ello se necesitarn mapas o planos topogrficos del rea a escalas de entre 1/1000 y 1/5000. Si no se dispusiera de stos, po drn utilizarse mapas a escala 1/50000 para un diseo preliminar, aunque posteriormente se necesitar un estudio topogrfico a una escala apropiada. En base al mapa de contornos se efectuarn mediciones planimtricas, o bien mediante un SIG o manual mente, de las superficies abarcadas por los contornos una vez constituido el embalse. La representacin grfica de esas reas en funcin de sus elevaciones correspondientes se conoce como curva altura-rea. La curva altura-volumen se calcula a partir de la curva altura-rea mediante integracin grfica. 2.6.7 Sistemas de informacin geogrfica

Las mediciones volumtricas conciernen principalmente a la definicin de almacenamiento de agua y de sedimentos. La evaluacin de la reserva de agua subterrnea entra en el terreno de la hidrogeologa. Por ello, no se abordar en el presente texto, al igual que la estimacin de los sedimentos depositado sobre la superficie del suelo. Los almacenamientos superficiales suelen ser los volmenes de los lagos o embalses existentes, para los que se utilizan mtodos

Los SIG son actualmente ubicuos en hidrologa operativa y en las evaluaciones de recursos hdricos. Un SIG puede facilitar muchas de las tareas de recopilacine interpretacin de los datos.

Captulo 2. Mtodos de observacin

I.2-61

En la planificacin y diseo de redes, la posibilidad de cartografar rpidamente y de representar el agua superficial y las correspondientes estaciones permite una integracin ms efectiva. Los mapas de red, que indican las cuencas o estaciones seleccionadas en funcin de la calidad de sus registros, de la cuenca de drenaje o de sus caractersticas operacionales, pueden utilizarse tanto para la planificacin a corto plazo como a largo plazo. Las caractersticas esenciales de las redes complejas pueden ev idenc ia rse con g ra n claridad. Se estn incorporando tcnicas SIG en los modelos hidrolgicos con objeto de extraer y formatear los datos distribuidos de las cuencas de drenaje. Si se utilizan conjuntamente con los modelos de elevacin digital o las RIT (seccin 2.6.2), la descripcin fisiogrfica e hidrolgica completa de las cuencas puede resultar una tarea fcil. La cartografa e interpolacin de la escorrenta son habituales en muchos pases mediante mtodos propios de los SIG. La eficiencia con que se manejan grandes volmenes de datos permite preparar mapas, isolneas y temas ms completos y detallados. Ello representa una considerable mejora respecto a la tecnologa de evaluacin de los recursos hdricos, ya que la preparacin de mapas suele ser una tarea costosa y de gran dedicacin. Los SIG pueden facilitar tambin la interpretacin de los datos en tiempo real. La cartografa temtica de las estaciones que notifican valores superiores a un umbral o indicaciones digitales de la precipitacin de lluvia seran evidentemente muy tiles tanto en hidrologa operativa como para los organismos de prediccin. Es posible disponer actualmente de sistemas SIG en computadoras ordinarias, en un formato prctico y poco costoso. Actualmente el factor de costo ms importante est vinculado a la recopilacin de las bases de datos y a la formacin y puesta al da del personal tcnico. 2.6.8 Nuevas tecnologas

2.6.8.1

Teledeteccin

En el mbito de las mediciones hidrolgicas se utilizan comnmente dos tipos de tcnicas de teledeteccin: activas (mediante la emisin de un haz de radiacin artificial hacia el objetivo y el anlisis de la respuesta de ste) o pasivas (mediante el anlisis de la radiacin natural de un objeto). En los mtodos activos, la radiacin puede ser electromagntica de alta frecuencia (radar) o acstica (dispositivos ultrasnicos). El aparato podr estar instalado sobre el terreno (radares, dispositivos ultrasnicos), en aeronaves o en satlites (radares). La teledeteccin activa se utiliza, en general, para medir grandes superficies, aunque puede utilizarse tambin para mediciones puntuales (dispositivos ultrasnicos). En los mtodos pasivos, la radiacin es electromagntica (entre el infrarrojo y el violeta, y raramente en el ultravioleta). Para la mayora de las aplicaciones actuales se utiliza un escner multiespectral que puede ser areo, aunque ms frecuentemente suele estar instalado en un satlite. La deteccin pasiva siempre se utiliza para medir grandes superficies. Los radares se utilizan actualmente para efectuar estimaciones cuantitativas de precipitacin en un rea dada. El equivalente en agua de la nieve puede determinarse midiendo la radiacin gamma natural a partir de radioistopos de potasio, uranio y torio en los 20 cm ms externos del suelo sobre terrenos exentos y cubiertos de un manto de nieve. Las observaciones se efectan desde una aeronave a baja altura. Los datos exploran una franja de aproximadamente 300 m de anchura y 15 km de longitud. Los resultados resultarn afectados por la presencia de lentes de hielo o de agua lquida en el manto de nieve, en el hielo trreo o en el agua estancada (Carroll, 2001). Para medir las propiedades de los mantos de nieve se han utilizado tambin sensores de microondas, tanto areos como satelitales. Asimismo, se han utilizado radares activos de tipo RadarSat para cartografiar la extensin superficial de la nieve hmeda. En la actualidad se utilizan dispositivos pticos areos (lidares) para determinar ms rpidamente la topografa, frecuentemente con mayor exactitud y a menor costo que mediante la fotografa area convencional. El modelo de elevacin digital as obtenido tiene aplicaciones hidrulicas e hidrolgicas, y permite determinar el balance de masas de los glaciares. Se ha utilizado la altimetra satelital mediante lidar para obtener topografas

Los captulos siguientes del presente volumen de la Gua estn dedicados a tecnologas ya probadas que se utilizan habitualmente en muchos lugares del mundo. Sin embargo, como ya se ha indicado, las nuevas tecnologas evolucionan constantemente. En la presente seccin se ofrece una resea de algunas de ellas, con el fin de que los servicios hidrolgicos puedan conocer sus posibilidades.

I.2-62

Gua de Prcticas Hidrolgicas

muy detalladas con fines militares y para aplicaciones de investigacin, aunque la tecnologa todava no est comercializada. En ausencia de datos topogrficos nacionales, podra contemplarse la utilizacin del modelo GTOPO30 de elevacin digital mundial de baja resolucin con un espaciamiento de retcula horizontal de 30 segundos de arco (1 km aproximadamente). La exactitud vertical de los datos es de aproximadamente 30 m. Este modelo de elevacin digital est tambin vinculado al paquete HYDRO1k, que proporciona seis series de datos de barrido y otras dos de datos vectoriales. Estas series abarcan muchos de los productos derivados habitualmente utilizados en el anlisis hidrolgico. Las series de datos de barrido consisten en un modelo de elevacin digital hidrolgicamente correcto, direcciones de flujo derivadas, acumulaciones de flujo, pendientes, aspecto, y un ndice topogrfico compuesto (humedad). Las lneas de corriente y valores de cuencas derivados se distribuyen en forma de datos vectoriales. Respecto a los datos topogrficos, otra opcin ya existente es el modelo de elevacin digital de 3segundos de arco (90 m) producido por la misin topogrfica radrica del Shuttle. En la mayor parte de la superficie abarcada, los datos han sido procesados hasta el nivel 1, que proporciona una exactitud horizontal absoluta de 50 m y una exactitud vertical de 30 m. El modelo de elevacin digital de nivel 2, actualmente disponible solo en Estados Unidos, presenta una exactitud horizontal de 30 m y una exactitud vertical de 18 m. Otras aplicaciones hidrolgicas de la teledeteccin consisten en la deteccin de humedad del suelo en las proximidades de la superficie mediante tcnicas areas de radiacin gamma natural o de microondas pasivas satelitales, y en mediciones de la temperatura superficial de la superficie terrestre como etapa previa a la determinacin de la evapotranspiracin. Las mediciones del ndice de rea foliar pueden llevar tambin aparejada la teledeteccin de la evapotranspiracin. La teledeteccin de la calidad del agua es tambin una tcnica muy prometedora, gracias a los nuevos satlites y sensores que estn siendo desarrollados. Las masas de agua afectadas por sedimentos en suspensin, algas o crecimiento vegetal, materia orgnica disuelta o penachos trmicos experimentan modificaciones de sus propiedades espectrales o trmicas, que pueden ser detectadas mediante sensores areos o satelitales (PNUMA/OMS, 1996). Se han utilizado en algunos casos para cuantificar extensiones de agua y superficies inundadas por crecidas mediante radares activos de tipo RadarSat. Adems de calibrar los sensores areos o satelitales, es tambin

necesario referenciar los datos de teledeteccin respecto del terreno, con el fin de asegurarse de que representan valores reales. 2.6.8.2 Mtodos hidroacsticos Los mtodos hidroacsticos son prometedores como medio para la adquisicin de datos hidrolgicos. Las seales acsticas puede ser tiles para identificar la interfaz entre dos medios fsicos dismiles, o para explorar las caractersticas de un nico medio fsico. Se utilizan, por ejemplo, sondas de eco para delimitar el lecho de las corrientes en los estudios de reconocimiento hidrogrfico, o para determinar la distancia respecto a la superficie del agua cuando aqullas estn instaladas en la corriente o por encima de sta. Los resultados pueden ser muy satisfactorios, siempre que se preste suficiente atencin a la calibracin del instrumento. Se utilizan desde hace varios aos molinetes acsticos que determinan la velocidad del agua a partir del desplazamiento Doppler de la energa acstica reflejada por partculas presentes en el agua. En los aos noventa se desarroll el perfilador de corriente de efecto Doppler (ADCP), un instrumento que utiliza energa acstica para determinar el flujo fluvial desde una embarcacin. El instrumento consta de cuatro transductores ultrasnicos ortogonales fijados a una barca en movimiento. A medida que la barca atraviesa el ro, el instrumento va midiendo el desplazamiento de frecuencia de las seales reflejadas, y mediante clculos trigonomtricos obtiene los vectores de velocidad en volmenes uniformemente espaciados, conocidos como celdas de profundidad. Tras descartar la velocidad de la barca mediante un proceso informtico, y basndose en la geometra del cauce, definida tambin por el instrumento, se calcula el flujo fluvial transversalmente a lo ancho de un ro. Esta tcnica se ha utilizado con xito para medir corrientes fluviales relativamente abundantes. Ms recientemente, ha habido intentos de medir corrientes menores (de profundidad inferior a 2 m) mediante instrumentos porttiles o instalados in situ. Se han desarrollado tambin dispositivos acsticos con el fin de examinar la dinmica lacustre, o de determinar la densidad y caractersticas materiales de los sedimentos del fondo y del subfondo. El tema de los flujmetros ultrasnicos se abordar en el captulo 5. 2.6.8.3 Reduccin de riesgos para el personal

El personal que efecta mediciones hidrolgicas en condiciones difciles est expuesto a peligros inherentes a tales operaciones. Posiblemente el

Captulo 2. Mtodos de observacin

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ejemplo ms evidente son las dificultades que conlleva la medicin del flujo fluvial en situaciones de crecida. Las grandes velocidades, los residuos o el hielo pueden amenazar la vida de las personas que intentan efectuar las mediciones. Por ello, se est intentando automatizar el proceso de medicin mediante sistemas robticos y otros procedimientos. Uno de los primeros intentos por mejorar la seguridad fue la utilizacin de telefricos para el aforo de caudales, que podan ser manejados desde la orilla del ro. Otro consisti en el mtodo de la barca en movimiento, que reduce el tiempo necesario para medir el caudal, aunque conlleva la exposicin del personal a las causas de riesgo. Una idea reciente consiste en utilizar una barca automatizada, no tripulada, y equipada con un ADCP cuya posicin se controla mediante GPS. Ello permite efectuar mediciones en condiciones de alto riesgo, con una exposicin mnima del personal. Otro mtodo consiste en la utilizacin de un radar porttil para medir las velocidades superficiales y, cuando los cursos de agua son inestables, un radar de penetracin en el terreno para definir la seccin transversal del cauce. El radar permite obtener una velocidad superficial muy exacta, que se relacionar seguidamente con la velocidad media, en tanto que el radar de penetracin en el terreno desplazndose a lo largo de un puente o telefrico permite obtener una seccin transversal con gran exactitud. El esfuerzo por reducir riesgos se ha reflejado en el abandono de los sensores de nivel de agua basados en manmetros de mercurio, y en la creciente utilizacin de telfonos satelitales para mantener el contacto con observadores situados en regiones apartadas. 2.6.9 Formacin del personal

inversin slida que permitra obtener una mayor productividad y eficacia. Un programa de formacin adecuadamente estructurado ser esencial para quienes participan en la recopilacin de datos, ya que ellos pueden influir en el nivel de calidad de los datos finales. Una formacin planificada debera aspirar a impartir un curso general sobre los principios bsicos, y adicionalmente diversos mdulos de formacin para dar a conocer los procedimientos internos. Todo el material debera ser pertinente y estar actualizado. A nivel nacional, un buen ejemplo podra ser el programa nacional canadiense de desarrollo profesional de tcnicos hidromtricos (componente Y00.0.10 del HOMS) (OMM, 2000). En el captulo 2 del volumen II se ofrece informacin adicional sobre diversos aspectos de la formacin en hidrologa. Aunque el tratamiento no es una tarea efectuada por el recopilador de datos, es importante que los encargados de procesar stos reciban formacin en tcnicas de recopilacin de datos, con el fin de que sus operaciones concuerden con el propsito del observador. Una buena prctica consistira en proporcionar peridicamente a los procesadores de datos experiencia prctica que les permita establecer una asociacin fsica con los datos y sus orgenes. Provisto de tales conocimientos, el encargado del tratamiento podr interpretar provisionalmente los datos que figuran incorrectamente, en espera de su confirmacin por el observador. Es esencial adoptar el principio de que la persona que recopila los datos es el primer responsable de su calidad. Este principio se cumplir si el encargado de la obtencin de datos participa en el tratamiento en la mayor medida posible, y si se solicita informacin de retorno cuando se enven los datos publicados al observador para su evaluacin. En las fases de tratamiento, el personal debera ser consciente de que tambin ellos son responsables del mantenimiento de la calidad e integridad de los datos. El proceso de datos suele ser una tarea rutinaria, apta para la aplicacin de procesos automticos y tecnolgicos. Por ello, es importante dedicar especial atencin a los recursos humanos, y estructurar el sistema de modo que fomente el inters, la participacin, la profesionalidad y un cierto sentido del trabajo bien hecho. El personal encargado de procesar los datos debera tener la oportunidad de aportar ideas que mejoren la eficacia del sistema de tratamiento. La seguridad del personal es tambin un componente inseparable de cualquier profesin, y las funciones asumidas por los encargados de recolectar y procesar los datos habrn de atenerse a unas

Sea cual fuere el grado de sofisticacin tcnica de las autoridades de recopilacin de datos, la calidad de su personal seguir siendo siempre su recurso ms valioso. La atencin a los procesos de contratacin, formacin y gestin es la clave para dotarse del personal apropiado y para asegurarse su permanencia. La OMM ha publicado una serie de Directrices de orientacin para la enseanza y formacin profesional del personal de meteorologa e hidrologa operativa (OMMN258). La UNESCO ha publicado un documento sobre planes de estudios en hidrologa titulado Curricula and Syllabi in Hydrology (UNESCO, 1983). Con respecto a la recopilacin y proceso de datos, la formacin de los empleados, aunque costosa en dinero y en tiempo, puede ser una

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Gua de Prcticas Hidrolgicas

normas de seguridad. Este tema se abordar principalmente en el captulo 8. Sin embargo, el carcter rutinario y repetitivo de algunas tareas puede obligar a un esfuerzo perjudicial para el personal encargado del proceso de datos. Este problema debera ser considerado tanto desde el punto de vista de la seguridad del personal como desde el punto de vista de la gestin.

Referencias y lecturas sugeridas


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Captulo 2. Mtodos de observacin

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Captulo 3

Medicin de las precipitaciones

3.1

Requisitos generales: exactitud y precisin

La cantidad total de precipitacin que llega al suelo durante un perodo determinado se expresa en trminos de la profundidad que alcanzara sobre una proyeccin horizontal de la superficie terrestre si se fundiese alguna parte de la precipitacin cada en forma de nieve o hielo. Las nevadas se miden tambin en trminos del espesor de nieve fresca que cubre una superficie plana y horizontal. El objetivo principal de cualquier mtodo de medicin de la precipitacin es obtener muestras representativas de la precipitacin en la zona a que se refiera la medicin. En hidrologa, es fundamental medir el valor exacto de las precipitaciones. Por lo tanto, es muy importante escoger cuidadosamente el emplazamiento y la forma y exposicin del pluvimetro. Adems, deben tomarse medidas para impedir las prdidas por evaporacin, los efectos del viento y las salpicaduras. Para la aplicacin de otros mtodos ms complejos, como los basados en radares y satlites meteorolgicos, ser necesario conocer a fondo las caractersticas de error. En este captulo se examinan los aspectos de la medicin de la precipitacin ms importantes para las prcticas hidrolgicas. En la publicacin Gua de Instrumentos y Mtodos de Observacin Meteorolgicos (OMM-N 8) se encontrar ms informacin sobre este tema.

se reduce, aunque no se elimina del todo, seleccionando el emplazamiento de modo que la velocidad del viento al nivel de la embocadura del instrumento sea lo ms pequea posible, pero de manera que la lluvia no sea detenida por objetos circundantes, y/o modificando los alrededores del pluvimetro de modo que la corriente de aire en el orificio sea horizontal. Todos los pluvimetros de una regin o pas han de estar instalados de manera similar y en las mismas condiciones. El orificio del pluvimetro estar en posicin horizontal sobre el nivel del suelo. Si el emplazamiento lo permitiera, el pluvimetro estar protegido del viento en todas las direcciones por barreras tales como rboles o arbustos, cuya altura ser lo ms uniforme posible. La altura de estos objetos sobre la boca del pluvimetro ser por lo menos la mitad de la distancia entre el instrumento y los objetos, para proporcionarle una proteccin adecuada contra el viento, pero no deber exceder la distancia entre el pluvimetro y aqullos, a fin de evitar la intercepcin de parte de la lluvia que llega al pluvimetro. En una situacin ideal, el ngulo entre la parte superior del pluvimetro y la de los objetos circundantes sera de entre 30 y 45 (figura I.3.1). Para proteger el pluvimetro se procurar no utilizar rompevientos consistentes en una sola hilera de rboles, pues tienden a aumentar la turbulencia en el emplazamiento del pluvimetro. Tambin debe evitarse una proteccin aislada o irregular cerca del pluvimetro, debido a los efectos variables e impredecibles que podra tener sobre lo que ste capte.

3.2

Ubicacin del pluvimetro

En una instalacin ideal, el agua recogida en un pluvimetro representa las precipitaciones sobrevenidas en la zona circundante. Sin embargo, en la prctica es difcil lograr esas condiciones debido a los efectos del viento, por lo que se ha de prestar gran atencin a la seleccin del emplazamiento. Los efectos del viento son de dos tipos: efectos sobre el propio instrumento, que reducen en general la cantidad de agua recogida, y efectos del emplazamiento sobre la trayectoria del viento, a menudo ms importantes y que pueden arrojar valores en exceso o en defecto de la precipitacin medida. Las perturbaciones creadas por un obstculo dependen de la relacin entre sus dimensiones lineales y la velocidad de cada de la precipitacin. Este efecto

10 20

Figura I.3.1. Colocacin del pluvimetro

I.3-2

Gua de Prcticas Hidrolgicas

Cuando no sea posible una proteccin adecuada contra el viento, ser preferible suprimir todos los obstculos situados a una distancia igual a cuatro veces sus respectivas alturas. Asimismo, se seleccionar un emplazamiento protegido del viento para impedir los errores de medicin que se pudieran originar por este motivo. Siempre habr que actuar con precaucin, de modo que el emplazamiento seleccionado no produzca perturbaciones significativas del flujo del viento. Convendr evitar las pendientes y suelos fuertemente inclinados en una direccin, sobre todo si sta coincide con la del viento predominante. El terreno circundante puede estar cubierto de csped, grava o ripio, pero superficies planas y duras como las de cemento originan salpicaduras excesivas. El orificio del pluvimetro debera hallarse lo ms bajo posible con relacin al suelo, dado que la velocidad del viento aumenta con la altura, pero lo suficientemente elevado para evitar que el agua que cae al suelo salpique el pluvimetro. En regiones en que la nieve es escasa y no hay peligro de que en las inmediaciones del pluvimetro se formen charcos de agua, incluso con lluvia intensa, se recomienda una altura de 30cm. Si no se cumplieran estas condiciones, se recomienda una altura normalizada de 1m. En lugares muy expuestos en que no se dispone de proteccin natural se ha observado que, al medir la precipitacin lquida, es posible obtener mejores resultados instalando el pluvimetro en un pozo, de modo que su borde est a nivel del suelo (figura I.3.2). El pozo se cubre con una rejilla antisalpicaduras, de plstico resistente o metal, con una abertura central para el embudo del pluvimetro. La rejilla antisalpicaduras estar integrada de listones delgados de 5 a 15 cm de profundidad, colocados

verticalmente con un espaciamiento de unos 5 a 15cm con arreglo a una pauta cuadriculada simtrica. El rea que rodea al pluvimetro estar nivelada y libre de obstrucciones importantes a menos de 100 m en todas las direcciones. Otra posibilidad, aunque no tan eficaz, consiste en instalar el pluvimetro en el centro de una barrera circular de csped. La pared interior de la pared ser vertical, y tendr un radio de 1,5 m aproximadamente. La pared exterior formar un ngulo de unos 15 respecto de la horizontal. La parte superior de la barrera estar al mismo nivel que el orificio del pluvimetro. La necesidad de drenaje ha de estar contemplada. El pluvimetro enterrado est previsto para medir precipitacin lquida, y no debera usarse para la medicin de nevadas. Otro medio para modificar las inmediaciones del pluvimetro consiste en disponer mamparas antiviento en torno al instrumento. Cuando estn bien diseadas, permiten obtener resultados mucho ms representativos que con pluvimetros no protegidos, que quedan totalmente expuestos al viento. La proteccin ideal debera: a) asegurar un flujo de aire paralelo a la abertura del pluvimetro; b) evitar toda aceleracin local del viento sobre la abertura del pluvimetro; c) reducir lo ms posible la velocidad del viento que azota lateralmente el pluvimetro; en estas condiciones, la altura del orificio sobre el suelo reviste mucha menos importancia; d) evitar salpicaduras en direccin a la boca del pluvimetro; en estas condiciones, la altura del orificio del pluvimetro respecto al suelo reviste mucha menos importancia; y e) evitar que la nieve obstruya la embocadura del pluvimetro.

B 5 cm E C C 5 cm D 60 cm B N E 60 cm N 30 cm

Figura I.3.2. Pluvimetro enterrado para medir precipitacin lquida

Captulo 3. Medicin de las precipitaciones

I.3-3

La precipitacin en forma de nieve est mucho ms expuesta que la lluvia a los efectos adversos del viento. En lugares excepcionalmente ventosos, la captacin en un pluvimetro, con o sin proteccin contra el viento, puede ser inferior a la mitad de la cada de nieve real. Los emplazamientos seleccionados para medir precipitaciones de nieve y/o la capa de nieve estarn, en lo posible, en lugares protegidos del viento. Las pantallas de proteccin acopladas a los pluvimetros han demostrado ser bastante efectivas para reducir los errores de captacin de precipitacin por efecto del viento, en especial para precipitacin slida. Sin embargo, todava no se ha desarrollado una mampara que elimine totalmente los errores de medicin causados por el viento.

b)

c)

d)

e) 3.3 Pluvimetros no registradores [HOMS C27] Consideraciones generales

3.3.1

limiten lo ms posible los errores debidos a la obturacin parcial de la abertura por acumulacin de nieve hmeda alrededor del borde; el rea de la abertura debera conocerse con una precisin de 0,5 por ciento, y el medidor estar construido de modo que esa superficie permanezca constante; el colector estar diseado de modo que impida las salpicaduras desde dentro y desde fuera. Para ello, la pared vertical debera ser suficientemente profunda y la inclinacin del embudo suficientemente pronunciada (como mnimo, 45); el cuello del recipiente debera ser estrecho y estar suficientemente protegido contra la radiacin para minimizar las prdidas de agua por evaporacin; y cuando parte de la precipitacin caiga en forma de nieve, el colector debera ser bastante profundo para almacenar la precipitacin de nieve previsible durante al menos un da. Esto tambin es importante para evitar que la nieve escape del colector.

Los pluvimetros no registradores utilizados por la mayora de los servicios meteorolgicos e hidrolgicos para las mediciones oficiales suelen consistir en receptculos abiertos con lados verticales, por lo general en forma de cilindros rectos. Segn el pas, se utilizan diferentes alturas y tamaos de boca y, por lo tanto, las mediciones no son estrictamente comparables. La altura de la precipitacin captada en un pluvimetro se mide por medio de una probeta o una varilla medidora graduadas. En los pluvimetros que no tienen paredes verticales, la medicin se efecta pesando o midiendo el volumen del contenido, o midiendo la profundidad con una varilla medidora o una regla especialmente graduadas. 3.3.2 Pluvimetros estndar

Los pluvimetros utilizados en lugares en que solo se efectan lecturas semanales o mensuales deberan tener un diseo similar a los utilizados para mediciones diarias, pero con un colector de mayor capacidad y una construccin ms slida. 3.3.3 Pluvimetros totalizadores

Los pluvimetros totalizadores se utilizan para medir la precipitacin estacional total en reas

El pluvimetro ordinario utilizado para las mediciones diarias suele ser un colector situado sobre un embudo que se vaca en un recipiente (figura I.3.3). El dimetro de la boca del colector no es importante. En algunos pases se utiliza una superficie receptora de unos 1000 cm2, aunque entre 200 y 500 cm2 ser probablemente un tamao ms prctico. Es conveniente que el rea del receptor sea igual a la dcima parte del rea del colector. Sea cual sea la dimensin seleccionada, la graduacin del aparato de medicin deber ser coherente con ella. Los requisitos ms importantes exigibles a un pluvimetro son: a) el borde del colector debera ser en arista, descendiendo verticalmente en la parte interior, y acentuadamente biselado en el exterior. Los nivmetros se disearn de modo que se

Figura I.3.3. Pluvimetro ordinario

I.3-4

Gua de Prcticas Hidrolgicas

apartadas o escasamente habitadas. Consisten en un colector situado encima de un embudo, que desemboca en un recipiente bastante amplio para captar las lluvias estacionales. Al instalar estos pluvimetros se han de tener en cuenta tambin los criterios de exposicin y proteccin indicados en las secciones anteriores. En reas en que sobrevengan fuertes nevadas, el colector estar situado a una altura superior a la altura mxima de la capa de nieve previsible. Ello se logra instalando el pluvimetro en una torre, o montando el colector en un tubo de acero de 30 cm de dimetro y de una altura suficiente para que la cubeta est siempre por encima de la altura mxima de la nieve acumulada. Se vierte en el recipiente una solucin anticongelante, para que se derrita la nieve que cae en el pluvimetro. Una mezcla al 37,5 por ciento de cloruro de calcio comercial (78 por ciento de pureza) y 62,5 por ciento de agua por unidad de peso sera una solucin anticongelante apropiada. Tambin puede utilizarse una solucin de etilenglicol. Aunque ms costoso, el etilenglicol es menos corrosivo que el cloruro de calcio y ofrece proteccin para una gama de concentraciones ms amplia. El volumen de anticongelante introducido en el receptor no ser superior a un tercio de la capacidad total del pluvimetro. Para evitar prdidas de agua por evaporacin se aplicar al pluvimetro una fina capa de aceite. Una pelcula de unos 8 mm de espesor ser suficiente. Se recomienda usar aceites de motor de baja viscosidad y no detergentes. Los aceites de transformador y aceites de silicona no han dado buenos resultados. La precipitacin estacional recogida se determina pesando o midiendo el volumen del contenido del receptor. Sea cual sea el mtodo que se utilice, se habr de tener en cuenta la cantidad de solucin anticongelante colocada en el receptor al principio de la estacin. 3.3.4 Mtodos de medicin

tercio del dimetro de la embocadura del pluvimetro, aproximadamente. Las graduaciones estarn ntidamente marcadas. Por lo general, mantendrn una separacin de 0,2mm, indicando claramente las lneas correspondientes a cada milmetro entero. Sera tambin conveniente que figuraran las separaciones de 0,1mm. Cuando no sea necesario medir la precipitacin con tanta exactitud, la graduacin ser de 0,2 a 1 mm, y de 1 mm a partir de ese valor, y aparecer claramente cada graduacin correspondiente a 10 mm. Para que las mediciones sean exactas el error mximo de las graduaciones no deber exceder de 0,05 mm en valores iguales o superiores a 2 mm, ni de 0,02 mm por debajo de esa marca. Para lograr esta exactitud con pequeas cantidades de lluvia, el interior de la probeta debera ser de base cnica. En todas las mediciones se tomar como lnea de nivel el punto inferior del menisco de agua. Ser importante mantener la probeta vertical y evitar los errores de paralaje. Para ello sera til marcar tambin las graduaciones en la parte trasera de la probeta. Las varillas medidoras de nivel sern de cedro u otro material apropiado que no absorba mucho el agua y cuyo efecto de capilaridad sea reducido. No deberan usarse varillas de madera cuando se haya aadido aceite al colector, por lo que se usarn varillas de metal u otro material fcil de limpiar. Las varillas estarn provistas de una peana de metal para evitar el desgaste, y estarn graduadas en funcin de las reas relativas de la seccin transversal del orificio del pluvimetro y del recipiente, teniendo presente el desplazamiento del agua originado por la propia varilla. Habr marcas visibles cada 10 mm. El error mximo de graduacin admisible en una varilla de medicin de nivel no debera exceder de 0,5 mm en ningn punto. Aunque la medicin puede hacerse mediante una varilla, siempre que sea posible convendr comprobar el resultado utilizando una probeta graduada. Es tambin posible pesar el agua captada. Este mtodo tiene varias ventajas. Consiste en pesar el recipiente junto con su contenido, sustrayendo posteriormente el peso del recipiente vaco. De ese modo no hay peligro de derrames, ni de que parte del agua quede adherida a las paredes del recipiente. Los mtodos corrientes son, sin embargo, ms simples y baratos.

Para la medicin de la lluvia recogida en el pluvimetro se utilizan corrientemente dos mtodos: una probeta graduada y una varilla graduada para la medicin del nivel. La probeta graduada ser de vidrio transparente, de bajo coeficiente de dilatacin, y llevar claramente indicadas las dimensiones del pluvimetro al que est destinada. Su dimetro no ser superior a un

Captulo 3. Medicin de las precipitaciones

I.3-5

3.3.5

Errores y exactitud de las lecturas

Siempre que las lecturas se efecten con el debido cuidado, los errores que pudieran obtenerse al medir el agua recogida por un pluvimetro sern mnimos en comparacin con la incertidumbre vinculada a la exposicin del instrumento. Las lecturas diarias se redondearn a los 0,2 mm ms prximos y, de ser posible, a la dcima de milmetro ms prxima. Las lecturas semanales o mensuales podrn redondearse al milmetro ms prximo. Las principales fuentes de error en la medicin provienen del uso de probetas o varillas de medicin de graduacin inexacta, del derrame de parte del lquido durante el transvase a la probeta, y de la imposibilidad de trasladar toda el agua del receptor a la probeta. Adems de estos errores, puede haber prdidas por evaporacin. stas solo sern apreciables en climas clidos y secos, y cuando los pluvimetros se visitan con poca frecuencia. Las prdidas por evaporacin se pueden reducir poniendo aceite en el recipiente, o diseando el pluvimetro de modo que la superficie de agua expuesta a evaporacin sea pequea, la ventilacin sea escasa y no se eleve mucho la temperatura interna del pluvimetro. La superficie receptora del pluvimetro ser lisa, a fin de que las gotas de lluvia no se adhieran a ella. Esta superficie no estar nunca pintada. En invierno, en que las lluvias suelen ir seguidas de heladas, se pueden evitar daos al recipiente y, por lo tanto, fugas agregando una solucin anticongelante. Esta operacin sera necesaria en los pluvimetros visitados con poca frecuencia. Al proceder a la lectura del pluvimetro, habr que tener en cuenta la solucin aadida. Todos los pluvimetros deberan someterse a pruebas peridicas para detectar posibles prdidas. 3.3.6 Correccin de errores sistemticos

Las correcciones de los mencionados efectos dependern, por lo general, de las relaciones entre los componentes del error y los factores meteorolgicos. As, las prdidas ocasionadas por deformacin del campo del viento en las proximidades del borde del pluvimetro estn relacionadas con la velocidad del viento y con la estructura de la precipitacin. En funcin del perodo de tiempo abarcado, es posible caracterizar esta ltima mediante la proporcin de lluvia de baja intensidad (ip = 0,03 mm min1), el logaritmo de la intensidad de precipitacin, la temperatura del aire y/o la humedad, o el tipo de precipitacin. Las prdidas por mojadura estn relacionadas con el nmero de eventos y/o de das de precipitacin, mientras que la prdida por evaporacin est en funcin del dficit de saturacin y de la velocidad del viento. El exceso de precipitacin medido por efecto de las ventiscas o de nieve est relacionado con la velocidad del viento. Si fuera necesario efectuar correcciones diarias, los factores precedentes se podrn obtener de las observaciones meteorolgicas estndar obtenidas en el lugar de medicin o en sus inmediaciones. En emplazamientos en que no se disponga de tales observaciones, se utilizarn nicamente estimaciones correspondientes a perodos de tiempo superiores a un da, por ejemplo de un mes. El valor de la correccin variar entre el 10 y el 40por ciento para cada mes, en funcin del tipo de estimacin utilizada. En la tabla I.3.1 se indican los principales componentes del error sistemtico en la medicin de la precipitacin. En la figura I.3.4 se indica el factor de correccin k debido a la deformacin del campo de viento sobre el orificio del pluvimetro, estimado experimentalmente para distintos pluvimetros. El factor de correccin es una funcin de dos variables: la velocidad del viento durante la precipitacin al nivel del borde del pluvimetro, y la velocidad de cada de las partculas de precipitacin. Esta ltima depender de la estructura de la precipitacin. El valor absoluto de las prdidas por mojadura depender de la geometra y material del colector y del recipiente, del nmero de mediciones de precipitacin, y de la cantidad, frecuencia y tipo de precipitacin. Su valor ser diferente segn que las precipitaciones se obtengan en forma lquida, mixta o slida, y su estimacin se podr obtener mediante pesada o mediante mediciones volumtricas en laboratorio. Las prdidas por mojadura en el caso de la

El viento, las mojaduras, la evaporacin, las ventiscas de nieve y las salpicaduras son generalmente la causa de que la cantidad de precipitacin medida sea inferior (entre un 3 y un 30 por ciento, o ms) a la real. Este error sistemtico se podr corregir cuando los datos estn destinados a aplicaciones hidrolgicas (OMM, 1982). Antes de hacer las correcciones, convendr archivar los datos originales en condiciones de seguridad. Los datos publicados llevarn la mencin medidos o corregidos, segn el caso.

I.3-6

Gua de Prcticas Hidrolgicas

Tabla I.3.1. Componentes principales del error sistemtico en las mediciones de precipitacin, y sus correspondientes factores meteorolgicos e instrumentales, enumerados por orden de importancia general
Pk = kPc = k(Pg + P1 + P2 + P3 P4 - P5) donde Pk es el valor de precipitacin ajustado, k es el factor de correccin, Pc es la precipitacin captada por el colector de medicin, Pg es la precipitacin medida en el dispositivo, y P1 a P5 son las correcciones correspondientes a los componentes del error sistemtico, conforme se indica a continuacin: Smbolo k Componente de error Prdida debida a la deformacin del campo de viento sobre el orificiode medicin Prdidas por humedecimiento de las paredes internas del colector, ydel recipiente al vaciarlo Magnitud 2 a 10% 10 a 50%a Factores meteorolgicos Velocidad del viento en el borde del dispositivo durante la precipitacin, y estructura de la precipitacin Frecuencia, tipo y cantidad de precipitacin, tiempo de secado del dispositivo y frecuencia de vaciado del recipiente Tipo de precipitacin, dficit de saturacin y velocidad del viento en el borde del dispositivo, entre la finalizacin de la precipitaciny su medicin Intensidad de lluvia y velocidaddel viento Factores instrumentales Forma, superficie del orificioy profundidad delborde del dispositivo ydelcolector Como en el apartado anterior, ms el tipo de material, el color y la edad del colector y del recipiente rea del orificio y aislamientodel recipiente, color y, en algunos casos, edad del colector, o tipo de embudo (rgido o amovible) Forma y profundidad del colector y tipo de instalacinde medidor

P1 + P2

2 a 10%

P3

Prdidas por evaporacin en el recipiente

0 a 4%

P4

Salpicaduras entrantes y salientes

1 a 2%

P5

Ventisca de nieve

Forma, rea del orificio y Intensidad y duracin de la tormenta de nieve, velocidad profundidad del borde del del viento y estado de la capa medidor y del colector de nieve

Nieve

precipitacin slida sern en general menores que para la precipitacin lquida, dado que el colector solo se humedece una vez cuando la nieve se funde. La prdida total mensual por mojadura, P1, puede estimarse mediante la ecuacin siguiente: DP1 = a M (3.1)

Las prdidas por evaporacin pueden estimarse como sigue: P3 = ie e (3.3)

donde a es el promedio de las prdidas diarias por mojadura de un colector dado, y M el nmero de das con precipitacin. Si la precipitacin se midiera ms de una vez al da, las prdidas totales mensuales por mojadura sern: P1,2 = ax Mp (3.2)

donde ax es el valor promedio de las prdidas por mojadura para cada medicin de la precipitacin y para un pluvimetro y tipo de precipitacin determinados, y Mp es el nmero de mediciones de precipitacin durante el perodo considerado.

donde ie es la intensidad de evaporacin, y e es el tiempo transcurrido entre el final de la precipitacin y la medicin. El valor de ie depender de la construccin, material y color del pluvimetro, del tipo y cantidad de precipitacin, del dficit de saturacin del aire d (hPa), y de la velocidad del viento en el borde del pluvimetro durante la evaporacin. Aunque es difcil calcular ie tericamente debido a la compleja configuracin de los medidores de precipitacin, es posible calcular su valor mediante ecuaciones empricas o funciones grficas, como se indica en la figura I.3.5. El valor de e puede estimarse utilizando un pluvigrafo, pero depende tambin del nmero de observaciones de precipitacin diarias. Est comprendido entre 3 y 6 horas para la precipitacin lquida cuando se mide dos veces al da, y es igual a 6 horas para la nieve, ya que la evaporacin tiene lugar durante la nevada.

Captulo 3. Medicin de las precipitaciones

I.3-7

a)

1,3

100 1 2

80

60 N (%) 100 80 60 40 40 20

0,14

18

17

16

15

14

13

12
0,12

1,2

k
1,1

11
0,10

20

10

1,0 0

ie (mm h1 )

0,08

10

9
0,06

b)

uph (m s1)

1 27

8 C

1 2

8 7
0,04

7 C<

7 C t2 C C <t8 0 C<t 27 C 8
C t>8 C <t<2 2 C

0,02

6 5 4 3 2 1

0,00 0 5 10 15 20 25

d (hPa)

Precipitacin lquida
1 0 2 4 6 8

Precipitacin slida

uph (m s1)

Figura I.3.4. Factor de correccin k en funcin de la velocidad del viento durante la precipitacin en el borde del pluvimetro (uph) y del parmetro de la estructura de precipitacin N y t para: a) precipitacin lquida; y, b) precipitacin mixta y slida. 1=pluvimetro Hellman sin mampara antiviento; 2= pluvimetro Tretyakov con mampara antiviento; t= temperatura del aire durante tormentas de nieve; N = fraccin porcentual de los totales mensuales de lluvia de intensidad inferior a 0,03 mm min1 (UNESCO, 1978)

Nota: intensidad de evaporacin (ie) para diversos tipos de pluvimetro: a) precipitacin lquida: i) pluvimetro estndar, Australia 1,2, 7, 11 para P 1 mm; de 1,1 a 20 mm; > 20 mm (todos ellos para velocidades del viento, ue > 4 m s1), y para ue 4 m s1, respectivamente; ii) pluvimetro Snowdon en concavidad 3, 6, 8 para P 1, 1,1 a 10 mm y = 10 mm, respectivamente; iii) pluvimetro Hellmann 4; iv) pluvimetro estndar, Polonia 5; v) pluvimetro estndar, Hungra 9; vi) pluvimetro Tretyakov 10, 12, 13, 14 para velocidades del viento en el borde del pluvimetro de 0 a 2, de 2 a 4, de 4 a 6 y de 6 a 8 m s1, respectivamente; b) precipitacin slida: pluvimetro Tretyakov 15, 16, 17, 18 para velocidades del viento de 0 a 2, de 2 a 4, de 4 a 6 y de 6 a 8 m s1, respectivamente, donde ie es la intensidad de evaporacin en mm h1, y te es el tiempo transcurrido desde que finaliza la precipitacin hasta que se mide sta.

Figura I.3.5. Prdidas de evaporacin en pluvimetros El error neto por efecto de las salpicaduras de agua hacia y desde el exterior del instrumento puede ser negativo o positivo, por lo que se considerar nulo si el medidor de precipitacin est adecuadamente diseado (seccin 3.3.2). El error resultante de la entrada de nieve en el medidor deber ser tenido en cuenta durante las tormentas de nieve en que la velocidad del viento sea superior a 5 m s 1. Los valores semidiarios podrn estimarse en los lugares de medicin que dispongan de observaciones visuales de la duracin de la ventisca de nieve, as como en aquellos que dispongan de datos de la velocidad del viento y del nmero de das con nieve y ventisca. Los promedios mensuales en largos perodos podrn estimarse mediante el grfico de la figura I.3.6 cuando se conozca la duracin de las tormentas de nieve y la velocidad del viento. Adems de estos errores sistemticos, hay errores aleatorios vinculados a las observaciones y a los

0,08

ub (mm s1)

0,06

0,04 6 10 14 18

ub (m

s1)

Figura I.3.6. Intensidad estacional histrica de ventiscas de nieve (ib) en funcin de la velocidad del viento histrica (ub) al nivel del anemmetro (de 10 a 20 m) durante ventiscas de nieve

I.3-8

Gua de Prcticas Hidrolgicas

instrumentos. Frecuentemente, sus efectos pueden considerarse insignificantes, habida cuenta de los elevados mrgenes de error sistemtico.

3.4

Pluvigrafos [HOMS C53]

Se utilizan por lo general cinco tipos de pluvigrafos: de pesada, de flotador, de cubeta basculante, de distrmetro, y acsticos. Los nicos instrumentos que permiten medir todo tipo de precipitacin son los de pesada y los basados en el principio de deteccin ptica de la cantidad de movimiento. Los dems se utilizan bsicamente para medir la precipitacin de lluvia. 3.4.1 Pluvigrafo de pesada

Este tipo de instrumentos registra de manera continua, mediante un mecanismo de resorte o un sistema de pesas, el peso del recipiente y el de la precipitacin en l acumulada. De este modo, la precipitacin se registra a medida que va depositndose. Aunque este tipo de pluvigrafo suele carecer de un dispositivo de autovaciado, mediante un sistema de palancas es posible hacer que la plumilla recorra el grfico cuantas veces se desee. Estos dispositivos deben disearse de forma que eviten prdidas excesivas por evaporacin, que es posible reducir an ms aadiendo una cantidad suficiente de aceite u otra sustancia que evite la evaporacin al formar una pelcula sobre la superficie del agua. Las dificultades ocasionadas por la oscilacin de la balanza en presencia de fuerte viento pueden aminorarse mediante un mecanismo amortiguador por aceite. Este tipo de instrumento sirve sobre todo para registrar precipitaciones de nieve, granizo y aguanieve. Puede registrar precipitaciones slidas sin tener que esperar a que stas se derritan. 3.4.2 Pluvigrafo de flotador

cuyo caso se obtendr una escala comprimida en la grfica) o que se disponga de algn medio automtico para vaciar rpidamente el recipiente cada vez que est lleno. Seguidamente, la plumilla regresar a la parte inferior de la grfica. Por lo general, ello se consigue mediante un sifn. El proceso comenzar en un momento en que el agua no tienda a desbordarse, al principio o al final de la operacin, que no debera durar ms de 15 segundos. En algunos instrumentos, la cmara que contiene el flotador est montada sobre cuchillas, con el fin de que bascule completamente una vez llena. El empuje del agua contribuye al proceso y, una vez vaca, la cmara vuelve a su posicin original. Otros pluvigrafos estn provistos de un sifn forzante que realiza la operacin en menos de cinco segundos. Uno de los modelos est provisto de una recmara que recoge la lluvia cada durante la operacin. La recmara se vaca en la cmara principal cuando el sifn deja de actuar, consiguindose as un registro adecuado de la precipitacin total. Si se contemplara la posibilidad de heladas, se instalar en el pluvimetro un calefactor. Se impedir con ello que el agua, al congelarse, dae el flotador y su cmara, con lo que se podr registrar la lluvia en tales condiciones. Cuando se disponga de electricidad, bastar un pequeo radiador o una lmpara elctrica; en caso contrario, habr que recurrir a otras fuentes de energa. Un mtodo prctico consiste en arrollar una cinta calefactora en torno a la cmara colectora, conectada a una batera de gran capacidad. La cantidad de calor suministrada deber ser la mnima necesaria para impedir la formacin de hielo, pues el calor influir en la exactitud de las observaciones, ya que da lugar a movimientos verticales del aire sobre el pluvimetro e incrementa las prdidas por evaporacin. 3.4.3 Pluvigrafo de cubeta basculante

En este tipo de instrumento, la lluvia recogida pasa a un recipiente que contiene un flotador liviano. El movimiento vertical del flotador, al subir el nivel del agua, se transmite mediante un mecanismo apropiado a la plumilla trazadora. Si se ajustan adecuadamente las dimensiones del embudo receptor, del flotador y del recipiente que lo contiene, se pueden obtener sobre el diagrama todas las escalas que se deseen. Para obtener un registro que abarque un perodo apropiado (por lo general, se necesitan como mnimo 24 horas), ser necesario que el recipiente en que se encuentra el flotador sea muy grande (en

El principio de este tipo de pluvigrafo es muy simple. Consiste en un recipiente de metal ligero, dividido en dos compartimentos, en equilibrio inestable en torno a un eje horizontal. En su posicin normal, el recipiente reposa sobre uno de sus dos topes, lo que impide que se vuelque completamente. El agua de lluvia es enviada al compartimiento superior mediante un embudo colector de tipo convencional. Una vez recogida una cantidad dada de lluvia, la cubeta perder estabilidad y bascular hacia la otra posicin de reposo. Los compartimientos del recipiente estn diseados de tal modo que el agua abandona en ese momento el compartimiento inferior hasta vaciarlo. Entre tanto, el agua de lluvia seguir cayendo en la cubeta que ocupa ahora la

Captulo 3. Medicin de las precipitaciones

I.3-9

posicin superior. El movimiento de la cubeta al volcarse acciona un rel de contacto e inscribe un registro a trazos discontinuos. La distancia entre etapas representa el tiempo necesario para que se deposite una cantidad de lluvia previamente especificada. Si fuera necesario un registro detallado, esta cantidad no debera exceder de 0,2 mm. Para gran nmero de aplicaciones hidrolgicas, particularmente en regiones de lluvia abundante y con sistemas de aviso de crecida, bastar con cubetas de 0,5 a 1,0 mm. La principal ventaja de este tipo de instrumento radica en que genera impulsos electrnicos y permite registros a distancia, o bien permite el registro simultneo de la lluvia y de la altura fluvial en un limngrafo. Sus inconvenientes son: a) la cubeta tarda un tiempo, breve pero finito, en bascular y, durante la primera mitad de su movimiento, la lluvia cae en el compartimiento que contiene la lluvia ya contabilizada. Este error solo es perceptible en casos de precipitacin intensa (Parsons, 1941); b) con con el diseo de cubeta habitualmente utilizado, la superficie de agua expuesta es relativamente grande. Por consiguiente, se pueden producir prdidas por evaporacin considerables en regiones clidas. Este fenmeno ser ms perceptible en condiciones de lluvia escasa; y c) debido al carcter discontinuo del registro, este instrumento no dar resultados satisfactorios en casos de llovizna o de lluvia muy tenue. En tales situaciones no ser posible determinar con exactitud el momento en que comienzan o acaban las precipitaciones. 3.4.4 Pluvigrafo de intensidad

distribucin del tamao de los hidrometeoros (figura I.3.7). Estos aparatos se pueden adquirir en el comercio, aunque su costo es superior al de los pluvimetros de cubeta basculante. 3.4.6 Dispositivos acsticos

La medicin de la precipitacin en lagos y mares es particularmente dificultosa. No obstante, el ruido que hacen las gotas de lluvia al chocar con la superficie del agua puede ser detectado mediante un micrfono sensible. El espectro del ruido revela la distribucin del tamao de las gotas y, por consiguiente, la cantidad de lluvia. Estos dispositivos se pueden adquirir en el comercio. Sobre tierra firme, los perfiladores acsticos, que de hecho estn diseados para medir perfiles del viento, pueden efectuar tambin mediciones de precipitacin. 3.4.7 Mtodos de registro de datos

Tanto si el pluvigrafo opera mediante el ascenso de un flotador, mediante el movimiento basculante de una cubeta, o mediante otros mecanismos, tales movimientos habrn de traducirse en algn tipo de informacin que sea posible almacenar y analizar ulteriormente. El medio ms simple de obtener un registro grfico consiste en desplazar una cinta cronolgicamente pautada mediante un reloj de resorte o elctrico bajo una plumilla cuyo movimiento responde a los movimientos del flotador o del dispositivo de bscula. Hay dos tipos principales de grficas: la grfica de tambor,
Datos sin normalizar
10 4

Se han diseado y utilizado tambin varios tipos de pluvigrafos de intensidad para usos especiales. A causa de su complejidad, sin embargo, no son aconsejables para aplicaciones de carcter general. La intensidad de lluvia suele registrarse satisfactoriamente mediante un pluvigrafo de flotador o de pesada, utilizando una escala de tiempo adecuada. 3.4.5 Distrmetros

10

10

N (D)
10 1 10 0 10 1 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9

Los distrmetros miden el espectro de las partculas de precipitacin, ya sea midiendo la cantidad de movimiento comunicada a un transductor cuando el hidrometeoro dispara un detector, o a partir de la imagen/ref lectividad de los hidrometeoros iluminados por luz o microondas (Bringi y Chandrasekar, 2001). Tienen la ventaja de proporcionar informacin completa sobre la

Figura I.3.7. N (D) [mm1m3] en funcin de D [mm] para 70 distribuciones de tamao de gota en 2 minutos de promedio medido mediante videodistrmetro bidimensional en celdas de lluvia convectivas, en Florida

I.3-10

Gua de Prcticas Hidrolgicas

arrollada a un tambor que efecta un giro completo al cabo de un da, semana u otro perodo, y la grfica continua, que se desliza sobre rodillos bajo la plumilla. Modificando la velocidad de arrastre de la cinta, el registrador puede operar durante una semana o un mes, e incluso durante perodos ms largos. La escala de tiempo de la cinta continua puede ser lo bastante amplia como para calcular con facilidad la intensidad. Los datos registrados pueden ser tambin con vertidos por medios mecnicos o electrnicos en forma digital, o en soporte magntico a intervalos de tiempo uniformes, para su posterior lectura y tra tamiento automticos. Se pueden utilizar asimismo registradores de banda magntica y estado slido. El movimiento de un flotador, cubeta o balanza se puede transformar tambin en una seal elctrica, que se transmitir seguidamente por radio o cable a un receptor distante, en el que una multiplicidad de registradores inscribirn los datos en dispositivos de registro cronolgico (seccin 2.5.5).

parcela de terreno apropiada o cubriendo la nieve superficial con un material adecuado, por ejemplo, madera de superficie ligeramente rugosa, pintada de blanco, y midiendo el espesor de la nieve respecto a esa superficie. En una superficie inclinada (que convendr evitar siempre que sea posible), las mediciones se efectuarn tambin manteniendo la regla graduada en posicin vertical. Si hubiera una capa de nieve ms antigua, no sera correcto calcular el espesor de la nieve reciente a partir de la diferencia entre dos mediciones consecutivas del espesor conjunto de ambas capas, ya que la nieve ms antigua se asienta ininterrumpidamente. Si hubiera habido viento intenso, se efectuarn varias mediciones para obtener un espesor representativo. El espesor de la nieve puede medirse tambin utilizando un nivmetro fijo de seccin transversal uniforme despus de nivelar la nieve, sin comprimirla. El instrumento estar a una altura suficiente para permanecer por encima del nivel promedio de la nieve, por ejemplo a 50 cm como mnimo del nivel mximo observado, y en un lugar protegido de las ventiscas. El recipiente tendr como mnimo 20 cm de dimetro, y una profundidad suficiente para evitar que el viento se lleve parte de la nieve, o estar provisto de tabiques paranieves (es decir, dos divisiones verticales en ngulo recto que lo dividan en cuartos de crculo). Los nivmetros ordinarios no protegidos son poco seguros cuando el viento es fuerte, debido a los remolinos que se forman alrededor de la abertura del instrumento. La cantidad de nieve recogida en esos aparatos suele ser muy inferior a la de los nivmetros protegidos. A pesar de la proteccin, sin embargo, se puede obtener un amplio margen de error si la observacin se efecta en condiciones de ventisca. Es posible reducir stos colocando el nivmetro de 3 a 6 m por encima de la superficie. 3.5.2 Equivalente en agua de la nieve cada

3.5

Nevadas y granizadas [HOMS C53]

La nieve acumulada en una cuenca de captacin constituye un embalse natural del que se obtiene una buena parte del suministro de agua de la cuenca. En esta seccin se describirn diversos procedimientos para medir la capa de nieve. En la seccin 2.4.2 se aborda el tema de los sondeos nivomtricos, as como el diseo de redes de datos sobre la capa de nieve. La seccin 3.13 contiene directrices sobre los mtodos de teledeteccin por satlite de la capa de nieve. En la publicacin Snow Cover Measurements and Areal Assessment of Precipitation and Soil Moisture (WMO-No. 749) se ofrecen indicaciones adicionales sobre la medicin de la capa de nieve. 3.5.1 Espesor de nevada

Se entiende por nevada la cantidad de nieve fresca que se deposita durante un perodo de tiempo limitado. De ellas se puede medir el espesor de la nieve y el equivalente en agua de sta. Las medicionesdirectas de nieve fresca en terreno despejado se efectan mediante una regla o escala graduada. Cuando se considere que no hay movimiento lateral de la nieve, se obtendr una media de varias mediciones verticales. Debern adoptarse precauciones especiales para abstenerse de medir nieve de precipitaciones anteriores. Ello puede conseguirse barriendo de antemano una

El equivalente en agua de la nieve es la cantidad de precipitacin lquida contenida en una nevada. Para determinarlo, es importante tomar varias muestras representativas. Se puede calcular mediante uno de los mtodos siguientes: a) pesada o fusin. Se toman muestras cilndricas de nieve fresca mediante un muestreador apropiado para, seguidamente, pesarlas (la columna de nieve se denomina columna muestra) o fundirlas; y b) utilizacin de pluvimetros. La nieve recogida en un pluvimetro no registrador se licuar inmediatamente, y se medir mediante una probeta ordinaria a tal efecto.

Captulo 3. Medicin de las precipitaciones

I.3-11

Los pluvigrafos de pesada se pueden utilizar tambin para determinar el equivalente en agua de la nieve. En los perodos de nevada se debe retirar el embudo de estos instrumentos para que la precipitacin pueda caer directamente en el recipiente. Las columnas de nieve se utilizan mucho en la parte occidental de Estados Unidos, donde la red SNOw TELemetry (SNOTEL) utiliza ms de 500 instrumentos. Pueden observarse altas velocidades de fusin en condiciones de mucho viento al paso de un frente clido. 3.5.3 Capa de nieve

espacial para el espesor de la nieve o su equivalente en agua, se puede determinar la longitud de la ruta nivomtrica o el nmero de puntos de medicin necesarios a lo largo de ella para obtener un valor medio con un grado de exactitud determinado. 3.5.3.2 Puntos de medicin En terrenos montaosos, las mediciones efectuadas en una ruta nivomtrica suelen consistir en muestras tomadas cada 20 a 40 m. En reas despejadas, donde la nieve tiende a desplazarse por efecto del viento, se requerir un mayor nmero de muestras. Como en un principio no se conoce la tendencia de la nieve a desplazarse, podra ser necesario realizar un extenso recorrido con un gran nmero de mediciones. Una vez conocidas con certeza la longitud y direccin predominante de deriva de la nieve, se podr reducir el nmero de puntos de medicin. En regiones llanas, la distancia entre puntos de muestreo para determinar la densidad de la nieve ser de entre 100 y 500 m. Se medir tambin el espesor de la nieve a lo largo de la ruta nivomtrica en unos cinco puntos igualmente espaciados entre cada dos muestras de densidad. La ubicacin de los puntos de muestreo se determinar midiendo la distancia con respecto a un punto de referencia marcado en un mapa de la ruta nivomtrica. Las estacas fijadas sern lo bastante altas para que queden cubiertas por la nieve, y estarn lo suficientemente alejadas de la ruta nivomtrica para que no afecten a la capa de nieve. Podrn servir de jalones frente a cada punto en que se tomen muestras de nieve, o en tantos puntos como sea necesario para reducir al mnimo los errores posibles en la ubicacin del punto de muestreo. La superficie del suelo estar exenta de races, troncos, piedras y maleza en un radio de 2 m de los puntos seleccionados para la medicin. Convendr operar como mnimo a 2 m de un curso fluvial o de un terreno irregular. Si la ruta serpentease entre rboles y se decidiera obtener las muestras en pequeos claros del bosque, cada punto se ubicar tomando como referencia dos o tres rboles marcados. 3.5.3.3 Equipo de muestreo de nieve [HOMSC53] Este tipo de equipos consta, por lo general, de: un tubo de metal o plstico (dividido a veces en varias secciones para facilitar su transporte), con un cortanieves fijo en su extremo inferior y una escala graduada impresa en su cara exterior; un dinammetro o romana para pesar las muestras de nieve

3.5.3.1 Rutas nivomtricas Una ruta nivomtrica es una lnea permanentemente marcada a lo largo de la cual se realizan sondeos nivomtricos cada ao. Las rutas nivomtricas se deben seleccionar con mucho cuidado para que las mediciones del equivalente en agua proporcionen un ndice fiable del agua existente en la nieve almacenada en toda la cuenca. En reas montaosas no es fcil seleccionar los sitios apropiados para las rutas nivomtricas, debido a la dificultad del terreno y a los efectos del viento. Los criterios para la ubicacin ideal de una ruta nivomtrica en un rea montaosa son los siguientes: a) una altitud y una exposicin donde la fusin de nieve sea escasa o nula antes de la acumulacin mxima, cuando se desea medir el total de nieve durante la estacin; b) un acceso relativamente fcil, para asegurar la continuidad de las mediciones; c) en reas boscosas, un espacio abierto suficientemente amplio para que la nieve pueda caer al suelo sin ser interceptada por los rboles; y d) un lugar protegido de vientos fuertes. Los criterios para seleccionar las rutas nivomtricas son los mismos que se emplean para instalar nivmetros. En reas llanas, las rutas nivomtricas se seleccionarn de manera que el equivalente en agua promedio represente, tanto como sea posible, el promedio real del equivalente en agua en esa rea. Por lo tanto, conviene seleccionar para las rutas nivomtricas paisajes tpicos, como campos despejados o bosques, que presenten diferentes condiciones de acumulacin de nieve. Si la capa de nieve en el rea estudiada es homognea e isotpica, y si existe una funcin de correlacin

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Gua de Prcticas Hidrolgicas

extradas; un soporte de alambre para mantener el tubo mientras se pesa; y herramientas para la manipulacin del instrumento. En la figura I.3.8 se muestran todas las partes del equipo utilizado para grandes espesores de nieve, como se describe a continuacin: a) cortanieves. El cortanieves estar diseado para penetrar los diversos tipos de nieve a travs de las capas endurecidas y heladas y, en algunos casos, las capas de hielo de cierto espesor que pueden formarse cerca de la superficie. El cortanieves no debe compactar la nieve, para evitar que se extraiga ms nieve de lo que correspondera. Debe sujetar la base de la muestra con suficiente firmeza para impedir su desprendimiento en el momento de retirar el extractor. Las cuchillas de pequeo dimetro retienen las muestras mejor que las de mayor tamao, pero cuanto ms grandes sean las muestras, ms exacta ser la pesada. Los dientes del cortanieves deben estar diseados de forma que haya suficiente espacio para expulsar los pedacitos de hielo. La cuchilla ser lo ms delgada posible, aunque algo ms ancha que el dimetro exterior del tubo extractor. De este modo se podrn evacuar los fragmentos de hielo desplazados por el avance de la cuchilla. La superficie horizontal de corte de la cuchilla estar ligeramente inclinada hacia atrs para apartar los fragmentos de hielo del interior del tubo extractor, y habr de mantenerse afilada para que haya una neta separacin de la nieve en la pared interna del tubo. Un gran nmero de dientes permitir un corte ser suave, y evitar que la cuchilla recoja grandes pedazos de hielo;

b) tubo extractor de muestras. En la mayora de los casos, el dimetro interior del tubo ser mayor que el dimetro interior del cortanieves. As, el ncleo podr ascender por el tubo con un mnimo de resistencia por rozamiento contra las paredes. Con nieve normal, sin embargo, el ncleo tender a desmoronarse y rozar contra las paredes laterales del tubo. Por ello, las paredes internas del tubo sern lo ms lisas posible, para que la muestra pueda ascender sin excesivo rozamiento. Por lo general, los tubos extractores de muestras estn hechos de una aleacin de aluminio anodizado. Aunque la superficie sea aparentemente lisa, no habr que presuponer que la nieve no se adherir, sobre todo si se trata de nieve de primavera, hmeda y granulada. La aplicacin de una capa de cera reducir la adhesin al tubo. Algunos muestreadores estn provistos de ranuras que permiten determinar la longitud del ncleo. Por lo general, especialmente con nieve hmeda, la longitud del ncleo interior podra diferir mucho del espesor real de la nieve medido en la escala graduada exterior del muestreador. Las ranuras sirven tambin para limpiar el tubo. Los dispositivos provistos de ranura tienen la ventaja de que permiten detectar de inmediato los errores debidos a obstrucciones y descartar las muestras defectuosas. Sin embargo, la nieve puede entrar tambin por las ranuras y, en consecuencia, aumentar el valor real del equivalente en agua medido; y c) bscula. El mtodo ms utilizado para medir el contenido en agua de las muestras de nieve consiste en pesar la nieve obtenida con el muestreador. La muestra se pesa sin sacarla del extractor. El peso del extractor es conocido. Esta operacin se suele efectuar utilizando un dina mmetro o una balanza especial. El dinammetro es el instrumento ms prctico, ya que es muy fcil de instalar y su lectura es cmoda, incluso en presencia de viento. Sin embargo, la exactitud del dinammetro es de solo unos 10 g, y el error de pesada por este mtodo puede ser notable si el muestreador tiene un dimetro reducido y la capa de nieve no es muy espesa. Las balanzas, en teora ms exactas, son muy difciles de utilizar en presencia de viento. Es dudoso que se pueda llegar a alcanzar el elevado grado de exactitud de este sistema salvo en condiciones de calma absoluta. Otro mtodo consiste en introducir las muestras en recipientes o bolsas de plstico y transportarlas a una estacin de base, donde es posible pesarlas con exactitud o calcular su volumen lquido mediante una probeta graduada. En la prctica, este

b) d)

e)

10 5

h) c)

g)
51 52 47 46 45 44 50 49 48 43

a)
41 42

f)
3 2

a) tubo extractor de muestras b) dinammetro tubular c) soporte d) llave de enrosque

e) llaves de abrazadera f) cortanieves g) acople de rosca h) escala

Figura I.3.8. Equipo de muestreo de nieve

Captulo 3. Medicin de las precipitaciones

I.3-13

procedimiento es difcil de utilizar, ya que hay que introducir ntegramente las muestras en las bolsas, etiquetarlas cuidadosamente y transportarlas a la estacin de base. La ventaja de las mediciones sobre el terreno es que permiten advertir de inmediato los errores importantes por atascamiento del extractor, o las prdidas por desprendimiento parcial de la muestra, y permiten repetir inmediatamente las lecturas. Los resultados se pueden registrar en el emplazamiento, junto con otras observaciones pertinentes, y, disponiendo de un cuaderno adecuado, se reducirn al mnimo las dudas acerca de la ubicacin o de las condiciones en que se hayan realizado las mediciones. En todas las mediciones de este tipo debern tenerse en cuenta las dificilsimas condiciones materiales en que se realizan frecuentemente las observaciones, por lo que el diseo de los extractores debera atender ante todo a consideraciones prcticas. 3.5.3.4 Procedimientos de muestreo denieve La ubicacin de los puntos de muestreo se determinar midiendo la distancia desde un punto de referencia indicado en el mapa de la ruta nivomtrica. Una desviacin de varios metros puede ocasionar errores importantes. Para obtener la muestra, se introducir verticalmente el tubo extractor en la capa de nieve hasta que toque el suelo. Si las condiciones de la nieve lo permiten, lo ms apropiado sera introducir el tubo con empuje uniforme y de una sola embolada, para que el ncleo entre de manera ininterrumpida en l. Se puede tambin hacer girar ligeramente el tubo hacia la derecha, sin interrumpir la penetracin, para hacer intervenir el cortanieves en la operacin y atravesar con rapidez las capas delgadas de hielo. Una vez que la cuchilla llegue al suelo o penetre ligeramente en l, se podr, con el tubo extractor en posicin vertical, leer en la escala graduada la altura de la nieve. El resultado se registra despus de determinar y deducir la profundidad hasta la que el tubo ha penetrado en tierra. Esta lectura es importante, ya que sirve para calcular la densidad de la nieve. Para impedir que parte de la muestra escape por el lado del cortanieves mientras se retira el tubo de la nieve, se recoge en dicho cortanieves tierra suficiente

para que sirva de tapn. El grosor del tapn de tierra depender de las condiciones de la nieve. Podran ser necesarios unos 25 mm de suelo slido para retener las muestras de nieve parcialmente fundida. La presencia de tierra en el extremo inferior del tubo indicar que no ha habido prdidas. La longitud del ncleo de nieve obtenido se observa a travs de las ranuras del tubo, y se mide mediante la escala externa del dispositivo. Seguidamente se registrar el resultado de la lectura, previa deduccin de cualquier cuerpo extrao que pueda haber sido recogido por el extremo cortante. La finalidad de esta lectura es averiguar rpidamente si se ha obte nido una muestra completa de la capa de nieve. La medicin se completa pesando cuidadosamente la muestra de nieve presente en el tubo. En la balanza se podr leer directamente el peso de la muestra en centmetros de agua equivalente. Para calcular la densidad de la nieve se dividir este peso por la profundidad de la nieve. La densidad de la nieve ser ms o menos constante a lo largo de una ruta nivomtrica. Una gran desviacin respecto del promedio indicar, en general, un error de medicin en un punto determinado. 3.5.3.5 Exactitud de las mediciones La exactitud de las mediciones del espesor de la nieve o de su equivalente en agua en diversos puntos de la ruta nivomtrica depender de la graduacin de la escala usada, de los errores instrumentales y de los errores aleatorios. 3.5.3.6 Profundidad y extensin de la capa de nieve Las mediciones de la capa de nieve en reas extensas, junto con la correlacin local establecida con la den sidad de la nieve, permiten una evaluacin aproximada del contenido de agua del manto de nieve. El mtodo ms utilizado para determinar la profundidad de la capa de nieve, principalmente en regiones donde la capa es de gran espesor, consiste en utilizar estacas calibradas ubicadas en puntos representativos que permitan obtener fcilmente lainformacin necesaria a distancia. Este proce dimiento podra ser aceptable si se constata la representatividad del sitio y si sus inmediaciones (hasta un radio de 10 metros) estn protegidas frente a intrusos. Las lecturas se efectuarn

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Gua de Prcticas Hidrolgicas

visualmente sobre la superficie de nieve inalterada. Las estacas estarn pintadas de blanco para aminorar la fusin indebida de la nieve inmediatamente circundante. Las estacas estarn graduadas en toda su longitud, en metros y centmetros. En reas inaccesibles, se instalarn en las estacas varillas horizontales que permitan la lectura a distancia con la ayuda de prismticos o catalejos, o desde aeronaves. Cuando se mida el espesor de la nieve desde aeronaves, las lecturas visuales podrn suplementarse con fotografas en gran escala, con el fin de obtener unos resultados ms objetivos. El espesor de la capa de nieve puede medirse tam bin directamente mediante un tubo graduado, por lo general mientras se obtiene el equivalente en agua. 3.5.3.7 Nivmetros de radioistopo

esa condicin posee un largo perodo de semidesintegracin (5,25 aos). La fuente, protegida por una pantalla de plomo, se coloca de manera que la superficie superior de la pantalla se encuentre al mismo nivel que la superficie del suelo, orientando el haz de rayos gamma hacia el detector de radiacin situado sobre la nieve. El detector ser un contador GeigerMller, o un contador de centelleo. Los impulsos del contador son transmitidos a un agregador o bien, cuando el registro es continuo, a un integrador y un registrador. La fuente de radiacin se puede colocar tambin a cierta profundidad bajo el suelo (entre 50 y 60 cm), de manera que los rayos gamma no atraviesen solo la capa de nieve, sino tambin una capa de suelo. De esa manera ser posible, durante la fusin de la nieve, obtener datos acerca de la cantidad de agua que se infiltra en el suelo o se escurre por la superficie. Hay una tercera manera de instalar el sistema. Consiste en colocar el detector bajo la superficie del suelo, y la fuente de radiacin, junto con su pantalla, por encima del nivel mximo de nieve esperado. Esta configuracin reduce las variaciones de temperatura del detector y suministra un recuento de fondo constante. Nivmetros de radioistopo horizontal En Estados Unidos y Francia se han diseado varias modificaciones de los nivmetros de radioistopo telemtricos, que proporcionan un perfil horizontal y vertical de la capa de nieve y transmiten los resultados de las mediciones a las estaciones de base mediante enlaces terrestres, radioelctricos o satelitales. En ambos casos, el elemento de medicin consta de dos tubos verticales de igual longitud, separados por una distancia de entre 0,5 y 0,7 m. Uno de los tubos encierra una fuente de radiacin ga mma (cesio 137, con u n per odo de semidesintegracin de 30 aos y un nivel de actividad de 10 o 30 mCi), mientras que en el otro se aloja un detector (un contador GeigerMller, o un contador de centelleo con fotomultiplicador). Durante la obtencin del perfil un motor especial, sncrono con el detector, desplaza la fuente radiactiva verticalmente dentro del tubo. Registrando la intensidad del flujo horizontal de impulsos gamma en el exterior de la capa de nieve y en varios niveles interiores y procesando adecuadamente los datos en una estacin de base ser posible determinar la profundidad de la capa de nieve, as como su densidad y contenido en agua a una profundidad dada. Es posible tambin

Se utilizan diversas fuentes de rayos gamma para medir de varias maneras el equivalente en agua de la nieve. Puede utilizarse, por ejemplo, la atenuacin de la radiacin gamma para estimar el equivalente en agua de la nieve situada entre una fuente y un detector. La instalacin vertical se usa para medir el equivalente en agua por encima o por debajo de una fuente puntual. La instalacin horizontal permite medir el equivalente en agua entre dos tubos verticales situados a una distancia determinada por encima del terreno. Para instalar un nivmetro de radioistopo se necesitan instrumentos relativamente costosos y complejos. Adems, son necesarias medidas de seguridad apropiadas, en especial cuando se utiliza una fuente de energa comparativamente elevada. En todos los casos, ser indispensable consultar con los organismos encargados de autorizar o controlar estos dispositivos, a fin de allanar posteriormente muchas dificultades. Aunque estos condicionantes pueden limitar la utilizacin de este tipo de medidores, se trata de un instrumento til que permite obtener registros continuos, y que es particularmente til en regiones inaccesibles. Nivmetros de radioistopo vertical La medicin de la densidad de la nieve mediante radioistopos est basada en la atenuacin de los rayos gamma al atravesar un medio de propagacin. Esta atenuacin est en funcin de la energa inicial de los rayos y de la densidad y espesor de la sustancia atravesada. La fuente deber emitir radiacin gamma de alta energa, para lo que se utiliza frecuentemente cobalto 60, que adems de cumplir

Captulo 3. Medicin de las precipitaciones

I.3-15

determinar el espesor de la nieve recin cada, la precipitacin lquida y la tasa de fusin de nieve. 3.5.3.8 Almohadas de nieve Para medir en el peso de la nieve acumulada se utilizan almohadas de nieve de diversos materiales y dimensiones. Las ms comunes son recipientes planos circulares de 3,7 m de dimetro, vulcanizados, llenados con lquido anticongelante. La almohada se instalar sobre la superficie del suelo, a nivel o enterrada bajo una fina capa de suelo o arena. Se recomienda cercar el sitio para impedir que el equipo resulte daado, y para preservar la capa de nieve en su estado natural. En condiciones normales, las almohadas de nieve se podrn usar durante 10 o ms aos. La presin hidrosttica en el interior de la almohada indicar el peso de la nieve acumulada sobre ella. Para medir esta presin se utilizar un limngrafo de flotador o un transductor de presin. Las mediciones obtenidas mediante almohadas de nieve difieren de las realizadas con muestreadores, especialmente durante el perodo de fusin. Las almohadas sern ms seguras cuando la capa de nieve no contenga placas de hielo, que podran formar un puente sobre ellas. Comparando el equivalente en agua, determinado mediante una almohadas de nieve, con las mediciones efectuadas mediante el mtodo de pesada estndar, se han constatado diferencias de entre 5 y 10 por ciento. 3.5.3.9 Sondeos mediante radiacin gamma natural

equivalente en agua de la capa de nieve en terrenos llanos o accidentados que no presenten elevaciones superiores a 400 m de altura. En regiones con ms de un 10 por ciento de reas pantanosas, las mediciones del equivalente en agua de la capa de nieve se efectan solo en las reas no pantanosas, y las caractersticas integradas se aplican a la superficie de toda la cuenca. La altura de vuelo para este tipo de estudios suele ser de 25 a 100 m sobre la superficie del terreno. Las mediciones consisten en un recuento total para un amplio intervalo de valores de energa y en recuentos espectrales para unos niveles de energa especficos. La informacin espectral permite corregir la radiacin espuria inducida por los rayos csmicos y la radiactividad de la atmsfera. La exactitud de un reconocimiento areo de la capa de nieve mediante radiaciones gamma depender principalmente de las limitaciones de los dispositivos de medicin de la radiacin (por ejemplo, la uniformidad de funcionamiento de los instrumentos de medicin), de las fluctuaciones en la intensidad de la radiacin csmica y de la radiactividad en la capa de la atmsfera prxima al suelo, de las variaciones de la humedad del suelo en los 15 cm superiores de ste, de la uniformidad de la distribucin de la nieve, y de la ausencia de deshielo masivo (por ejemplo, en condiciones de vuelo estables o por errores en el plan de vuelo de misiones sucesivas). El error previsto es de 10 por ciento, con un lmite inferior de aproximadamente 10 mm de equivalente en agua. Experimentos detallados han evidenciado que, en mediciones del equivalente en agua de la nieve efectuadas desde un avin sobre un trayecto de 10 a 20 km, la desviacin tpica es de aproxi ma damente 8 mm y presenta un carcter aleatorio. Para obtener el equivalente en agua en un rea de hasta 3000 km2 de nieve con un error no superior a 10 por ciento, se recomiendan las longitudes de trayecto y las distancias entre rutas nivomtricas indicadas en la tabla I.3.2. Tabla I.3.2. Longitudes de trayecto de vuelo (L) y distancia entre rutas nivomtricas (S) recomendadas
Regiones naturales Bosque-estepa Estepa Bosque Tundra S km 40 a 50 40 a 50 60 a 80 80 a 100 L km 25 a 30 15 a 20 30 a 35 35 a 40

Las mediciones nivomtricas mediante radiacin gamma estn basadas en la atenuacin por la nieve de la radiacin emitida por los elementos radiactivos naturales presentes en el suelo. Cuanto mayor sea el equivalente en agua de la nieve, en mayor medida se atenuar la radiacin. La medicin de la radiacin gamma puede efectuarse mediante sondeos terrestres o areos. La relacin entre la intensidad de la radiacin gamma medida sobre la capa de nieve y la medida en la misma ruta nivo m t rica antes de la acumulacin de nieve proporcionar una estimacin del equivalente en agua. Nivometra area de la capa de nieve mediante radiacin gamma Si la ruta nivomtrica consiste en una serie de mediciones puntuales, el reconocimiento areo proporciona una estimacin integral del equivalente en agua de la capa de nieve de un rea. Este mtodo tiene por objeto representar cartogrficamente el

I.3-16

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Una gran ventaja este mtodo radica en que proporciona una estimacin area del equivalente en agua a lo largo de una trayectoria situada en la lnea de vuelo. La anchura efectiva del trayecto es aproximadamente el doble o el triple de la altitud. Una segunda ventaja es que el grado de atenuacin de los rayos gamma en la nieve se determina solamente en funcin de la masa de agua, con independencia de su estado. Sondeos sobre el terreno Un detector manual permite medir el valor promediado del equivalente en agua en una franja de aproximadamente 8 m de ancho a lo largo de la ruta nivomtrica. Es posible medir equivalentes en agua de entre 10 y 300 mm. La exactitud de las mediciones vara entre 2 mm y 6 mm, depen diendo de las variaciones de la humedad del suelo, de la distribucin de la nieve y de la estabilidad del sistema de instrumentos. Es posible instalar tambin un detector estacionario, por ejemplo, un contador GeigerMller o un contador de centelleo con fotomultiplicador, sobre un tramo de la ruta nivomtrica para medir el equivalente en agua de un rea dada. Sin embargo, la precipitacin deposita en la capa de nieve una cantidad considerable de material emisor de rayos gamma, cuya radiacin adicional afecta a las mediciones que se realizan durante y despus de la precipitacin. La desintegracin del material radiactivo permite obtener lecturas exactas del equivalente en agua aproximadamente 4 horas despus de la precipita cin. Al comparar las lecturas obtenidas antes y despus de la precipitacin, se obtendr informacin sobre la variacin del equivalente en agua de la capa de nieve. 3.5.4 Almohadillas de granizo

las cuencas receptoras pueden obtenerse atendiendo a la ecuacin del inventario hdrico en las cuencas en que no se dispone de medidores. La cantidad de agua que se infiltra en el suelo est relacionada con la lluvia efectiva, es decir, la diferencia entre la lluvia que llega al suelo y la que se evapora de la superficie y de la vegetacin. Es posible utilizar un modelo hidrolgico simple de entrada-almacenamiento-salida para la cuenca receptora, con el fin de establecer una relacin entre el hidrograma fluvial medido y la lluvia efectiva (captulo 4).

3.7

Observacin de la precipitacin mediante radar [HOMS C33] Utilizacin del radar en hidrologa

3.7.1

Los radares permiten observar la ubicacin y desplazamiento de las reas de precipitacin, y ciertos tipos de radar pueden proporcionar estimaciones de las tasas de lluvia en las reas comprendidas dentro de su alcance (Bringi y Chandrasekar, 2001). A efectos hidrolgicos, el alcance efectivo de un radar (Comisin Europea, 2001) suele ser de 40 a 200 km, en funcin de las caractersticas del radar, por ejemplo, su haz de antena, su potencia de salida o su sensibilidad de recepcin. El alcance hidrolgico de un radar se define como la distancia mxima en que la relacin entre la intensidad de eco y la intensidad de lluvia es razonablemente vlida. La pluviosidad se podr determinar en cualquier rea de precipitacin comprendida dentro del alcance hidrolgico, siempre y cuando el radar est provisto de un control de ganancia de receptor adecuadamente calibrado. La precipitacin atena el haz del radar, y este efecto es mximo en los radares de onda corta. Los radares de onda larga, por el contrario, no detectan tan fcilmente la llovizna y la nieve. La seleccin de una longitud de onda apropiada depender de las condiciones climticas y de la finalidad perseguida. Para las observaciones de precipitacin se utilizan las tres bandas de frecuencias de radar indicadas en la tabla I.3.3. Tabla I.3.3. Bandas de frecuencias de radar meteorolgico

Para medir directamente la distribucin de tamaos del granizo se utilizan, por ejemplo, placas de 1mx1m de, por ejemplo, poliestireno sobre las que caer el granizo, dejando en ella seales cuyas dimensiones se pueden medir.

3.6

Estimacin de la precipitacin de lluvia a partir del inventario hdrico de lacuenca receptora

Banda S C X

Frecuencia (MHz) 1500 a 5200 3900 a 6200 5200 a 10900

Longitud de onda (m) 0,1930 a 0,0577 0,0769 a 0,0484 0,0577 a 0,0275

En este captulo se aborda principalmente el tema de la instrumentacin, aunque es importante sealar que las mediciones integradas de lluvia en

Captulo 3. Medicin de las precipitaciones

I.3-17

3.7.2

Ecuacin de radar para observaciones de lluvia

La ecuacin de radar define el alcance mximo previsible de un sistema de radar determinado. Para objetivos de precipitacin en que la lluvia ocupa enteramente el haz del radar, la ecuacin presenta la forma siguiente: Pr = Pt 3 G2 ..h K2 Z / 512(2 ln 2) R2 2 (3.4)

precipitacin. La utilizacin de frecuencias en banda C, habitual en casi todos los dems pases, mejora la sensibilidad, pero plantea problemas de atenuacin. Los sistemas en banda C son actualmente unas dos veces ms baratos que los de banda S con las mismas dimensiones de antena, aunque esta situacin puede cambiar con la futura introduccin de la tecnologa de tubo de ondas progresivas (TWT). Se han desarrollado procedimientos de correccin para la atenuacin en bandaC (seccin 3.7.3.4). 3.7.3.2 Ecos de tierra La parte principal del haz del radar y los lbulos laterales pueden tropezar con obstculos del terreno. Se producirn en tales casos ecos intensos y persistentes, denominados ecos de tierra, que se podran interpretar equivocadamente como lluvia. Aunque es posible ubicar los radares de modo que se reduzca al mnimo este tipo de ecos, es imposible suprimirlos totalmente, por lo que se deber recurrir a otras tcnicas, como el procesamiento Doppler con supresin de mapa de eco (Germann y Joss, 2003). Adems de producir ecos permanentes, la intercepcin del haz por el terreno ocasiona tambin ocultaciones o apantallamientos de la parte principal del haz. Cuando esto suceda, solo una fraccin de la potencia iluminar la lluvia en los alcances ms lejanos. Este efecto puede corregirse, siempre y cuando un 40 por ciento del haz como mnimo carezca de obstrucciones. Es posible simular la visibilidad desde un emplazamiento de radar mediante un modelo digital del terreno, aunque el resultado no es perfecto debido a pequeos errores en el ngulo de puntera, incertidumbres en la simulacin de la refraccin del haz y una resolucin insuficiente del modelo digital del terreno, especialmente a distancias cortas. 3.7.3.3 Anchura y alcance del haz A 160 km de distancia, el haz del radar puede tener varios kilmetros de anchura, dependiendo del grosor del haz. Con un volumen de muestreo tan amplio se observarn habitualmente variaciones notables de la reflectividad del radar. Se obtendr, pues, un valor promediado para un volumen extenso en lugar de un valor puntual. La ecuacin de radar est basada en el supuesto de que el haz est ocupado por objetivos meteorolgicos. Por consiguiente, no debe esperarse una elevada correlacin entre los valores de pluviosidad obtenidos mediante un radar y las mediciones puntuales de los pluvimetros. Sin embargo, el

donde Pr es la potencia media en vatios recibida de una serie de impulsos reflejados, Pt es la potencia mxima transmitida expresada en vatios, G es la ganancia de antena, y son las anchuras horizontal y vertical del haz, h es la longitud del impulso expresada en metros, R es el alcance en metros, es la longitud de onda en metros, K 2 es el ndice de refraccin de la lluvia (0,9313 para equipos de radar de 10 cm, suponiendo una temperatura de 10C), y Z es la reflectividad. Hay que tener presente que la ecuacin 3.4 solo es aplicable en determinadas condiciones (Comisin Europea, 2001; Meischner, 2003) y que, por lo tanto, es probable que arroje resultados errneos cuando aqullas no se cumplen. No obstante, constituye el fundamento de todas las estimaciones de precipitacin mediante radares de frecuencia nica. La relacin entre la tasa de lluvia, en mm h 1, y el dimetro mediano de las gotas es la siguiente: d6 = aPib (3.5)

donde Pi es la intensidad de lluvia, en mm h1, y a y b son constantes. Se han efectuado numerosas determinaciones de la distribucin de tamaos de gota mediante mediciones a ras del suelo, as como conversiones en base a las velocidades de cada de gotas de distintos tamaos, en una pluviosidad determinada. La ecuacin ms comnmente utilizada es la siguiente: Z = 200 Pi1,6 3.7.3 Factores que influyen enlasmediciones (3.6)

A continuacin se resumen los factores que tienen influencia en las mediciones. 3.7.3.1 Longitud de onda La utilizacin de frecuencias en banda S, como es el caso en Estados Unidos, elimina los problemas de atenuacin del haz radrico al atravesar la

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Gua de Prcticas Hidrolgicas

patrn de una zona mostrado por un radar ser, por lo general, mucho ms representativo de la verdadera configuracin de isoyetas de la tormenta que el obtenido mediante la mayora de las redes de pluviometra. En presencia de chubascos, se ha descubierto que la frecuencia de los ecos registrados a 160 km era tan solo un 4 por ciento respecto de los ecos registrados a 64 km. Por consiguiente, un chubasco que ocupe el haz a 64 km ocupar solo la octava parte aproximadamente a 160 km. Este resultado responde a una combinacin de factores de anchura y elevacin del haz. 3.7.3.4 Atenuacin de la atmsfera y de la cpula Las microondas son atenuadas por los gases atmosfricos, las nubes y la precipitacin. La atenuacin que experimentan las ondas radioelctricas es consecuencia de dos factores: absorcin y dispersin. Por lo general, los gases solo las absorben, mientras que las nubes y las gotas de lluvia las dispersan y absorben. En radares que operan en longitudes de onda ms largas, la atenuacin no plantea problemas y suele ser posible ignorarla. La atenuacin se expresa generalmente en decibelios. El decibelio (dB) es una unidad de potencia relativa, que se expresa como sigue: dB = 10 log10 Pt / Pr (3.7)

Tabla I.3.4. Atenuacin de seal radrica por efecto de la precipitacin (dB km1)
Tasa de precipitacin (mm h 1) 0,1 1,0 5,0 10,0 50,0 100,0 0,0003 0,0015 0,003 0,015 0,015

Longitud de onda (m)

0,057 0,002 0,015 0,033 0,215 0,481

0,032 0,007 0,061 0,151 1,25 3,08

0,009 0,22 1,1 2,2 11,0 22,0

Distancia (km) que debera abarcar la precipitacin a una pluviosidad dada para presentar una atenuacin de 10 dB en distintas longitudes de onda

Tasa de precipitacin (mm h 1) 0,1 1,0 5,0 10,0 50,0 100,0 33000 6600 3300 600 300

Longitud de onda (m)

0,057 4500 690 310 47 21

0,032 1350 164 66 8 3,2

0,009 45 9,1 4,5 0,9 0,4

donde Pt y Pr son la potencia transmitida y recibida, respectivamente. En la tabla I.3.4 se indican las atenuaciones de seal en relacin con la pluviosidad y la longitud de onda. Es posible introducir correcciones que reflejen ladistancia desde el emplazamiento del radar (1/R 2 , R = alcance), la atenuacin debida a la dispersin del haz por los gases atmosfricos (0,08dBkm1 en una direccin) y la atenuacin de la seal por lluvia intensa (tabla I.3.4). Sin embargo, estos procedimientos (Meischner, 2003; Collier, 1996) pueden ser inestables cuando la atenuacin es severa, y en la prctica las correcciones tienen un techo que podra considerarse razonable. En un futuro, es posible que se empleen procedimientos basados en la utilizacin de radares multiparmetro (seccin 3.7.8). 3.7.3.5 Refraccin del haz y multidispersin Las ondas radricas se propagan por el espacio con un efecto refractivo que les confiere un trayecto curvo. Su radio medio aproximado es 4/3 veces el

radio medio de la Tierra. Las discontinuidades de humedad verticales pueden incrementar la curvatura refractiva del haz. Este efecto produce lo que a menudo se denomina canalizacin o captura del haz del radar, que curva el haz hacia la Tierra o hacia el exterior, alejndolo de las precipitaciones, situadas entre 80 y 120 km de distancia. Las condiciones meteorolgicas que favorecen este efecto pueden ser determinadas matemticamente. Cuando los impulsos radricos son dispersados por esferas de hielo recubiertas de agua, un proceso llamado triple dispersin puede producir signaturas de precipitacin inhabituales. Una de stas es la denominada cresta de granizo. Este proceso consiste en una dispersin ocasionada conjuntamente por el terreno y los hidrometeoros, aunque no es un fenmeno comn. 3.7.3.6 Velocidad vertical En sistemas fuertemente convectivos, la velocidad vertical de la lluvia puede generar ecos de radar que, a su vez, pueden hacer que la relacin entre la precipitacin, R, y la reflectividad del radar, Z, difiera

Captulo 3. Medicin de las precipitaciones

I.3-19

notablemente de la relacin observada con la atmsfera en calma. En una corriente descendente de 8ms1, por ejemplo, el valor de la reflectividad para un valor de pluviosidad dado sera aproximadamente 3 dB inferior al observado en la atmsfera en calma, lo que implicara una subestimacin de la pluviosidad en un 40 por ciento. 3.7.3.7 Perfil vertical de la reflectividad El principal factor causante de errores sistemticos en las estimaciones radricas de la precipitacin en superficie es la geometra de medicin vertical de los radares meteorolgicos. Cuanto mayor es el alcance, mayor es la altitud del volumen de medicin respecto de la superficie de la Tierra. Por consiguiente, una medicin radrica de la reflectividad a cierta altitud puede ser exacta, pero no representativa de las condiciones en la superficie. No se trata de un error de medicin, sino de un problema de muestreo. Cuando el haz del radar intersecta el nivel en que la nieve comienza a fundirse, la reflectividad aumenta, y el resultado se denomina franja brillante. Este efecto se produce unos centenares de metros por debajo del nivel de congelacin (vase la figura I.3.9). En la figura, cuando la nieve est presente a lo largo de toda la altura de precipitacin no se forman bandas brillantes, y la reflectividad del radar disminuye a medida que aumenta la altura.
Anjalankoski, 4 de abril Kuopio, 19 de diciembre 9.000 8.000 7.000

El perfil vertical de la reflectividad sobre la altura de cada punto de la superficie de la Tierra se puede denotar mediante Ze(h), donde h es la altura respecto de la superficie a una distancia r del emplazamiento del radar. La forma del perfil determina la magnitud de la diferencia de muestreo (Koistinen y otros, 2003). Si denominamos f 2 a la forma del patrn del haz radrico, tendremos: Ze (h, r) = f 2 (y) Ze (h) dy (3.8)

La integracin se efecta verticalmente ( y), desde el borde inferior al borde superior del haz. La diferencia de muestreo vertical (en decibelios, dB) ser, por consiguiente: c = 10 log (Ze (0) / Ze (h, r)) (3.9)

donde Ze (0) es la reflectividad en la superficie en el perfil. As pues, si sumamos la diferencia de muestreo c a la reflectividad medida en altitud (dBZ ), la reflectividad en la superficie dBZ(0, r) ser: dBZ (0, r) = dBZ + c (3.10)

Cuando las precipitaciones son de nieve, la diferencia de muestreo aumenta en funcin del alcance, que indica una notable subestimacin de la precipitacin en superficie, incluso a cortas distancias. En los casos de lluvia, sin embargo, la medicin mediante radar es relativamente acertada a distancias de 130 a 140 km. Cuando la franja brillante se encuentra a ms de aproximadamente 1 km por encima de la antena del radar, la sobreestimacin compensar la subestimacin causada por la nieve. As pues, una medicin radrica ser ms exacta a distancias superiores de lo que sera en ausencia de franja brillante. En algunos lugares del mundo se observan aumentos orogrficos de la precipitacin a baja altitud en colinas expuestas a fuertes corrientes de aire martimo hmedo. Este aumento puede quedar reflejado en el perfil vertical de la reflectividad, pero puede producirse tambin en ocasiones por debajo de la altura del haz. En tales casos, ser posible estimar aproximadamente el aumento aplicando factores de correccin climatolgicos. En algunas situaciones sinpticas, por ejemplo ante frentes clidos, puede observarse el efecto contrario, principalmente en forma de evaporacin en niveles bajos. Cuando esto sucede, es ms difcil aplicar correcciones, y puede ser necesario utilizar los resultados de un modelo de prediccin numrica en mesoescala. Los resultados del modelo, sin embargo, se utilizarn con precaucin, y podra resultar ms fiable utilizar una elevacin de haz lo ms baja

Altura (m)

6.000 5.000 4.000 3.000 2.000 1.000 0 -20 -10 0 10 20 30 40

dBZ

Figura I.3.9. Dos perfiles verticales de reflectividad promediados sobre volmenes polares para alcances de 2 a 40 km desde el radar. La lnea de trazo continuo representa lluvia y la lnea de trazos, precipitacin de nieve (tomado de Koistinen y otros, 2003)

I.3-20

Gua de Prcticas Hidrolgicas

posible para observar la evaporacin en el perfil vertical de la reflectividad. 3.7.4 Nieve y granizo

es de 1 a 4minutos, y es posible utilizar entre 8 y 14 valores de elevacin. La estrategia de barrido empleada depender de la aplicacin a que estn destinados los datos del radar. Se pueden emplear dos tipos de estrategia de barrido: contigua y entrelazada. En el barrido contiguo, el haz barre rpidamente todas las elevaciones para, a continuacin, recomenzar el proceso. En el barrido entrelazado se omite una de cada dos elevaciones en la primera secuencia de barrido, y las elevaciones omitidas son incorporadas al segundo barrido, que sigue inmediatamente al primero. Es posible combinar los datos obtenidos mediante distintos haces con el fin de utilizar los ms idneos de cada espacio de barrido en funcin de la altura del haz, los efectos del terreno y los bloqueos del haz. 3.7.6 Resumen de las consideraciones sobre el grado de exactitud

Un radar puede medir las nevadas con la misma precisin que la lluvia. Sin embargo, el grado de exactitud depender en gran medida del perfil vertical de la reflectividad y, en particular, de la altura de la franja brillante. En cuanto a la lluvia, las constantes a y b (ecuacin 3.5) de la relacin R:Z podrn variar considerablemente en funcin del estado hmedo o seco de la nieve. Los valores tpicamente utilizados son: a = 2000, b = 2. Cuando un radar observe granizo, la potencia de retrodispersin no ser ya proporcional a la sexta potencia del tamao de las partculas, y cabr aplicar la teora de Mie. Cuando se observe nicamente granizo en el volumen de impulsos, el nmero de partculas de granizo en ese mismo volumen estar directamente relacionado con el dimetro de las partculas DH (mm) multiplicado por (Auer, 1972): N (DH) = 561 DH3,4 (3.11)

Por lo tanto, suponiendo que el granizo experimenta dispersin de Rayleigh en banda C: Z = 10 log10 (561 DH2,6) dBZ (3.12)

Como ya se ha visto, la obtencin de estimaciones de lluvia en superficie mediante un radar plantea diversas dificultades. Destaca, entre ellas, la variabilidad vertical de la reflectividad del radar (perfil vertical de la reflectividad; seccin 3.7.3.7). En el artculo de Vignal y otros (2000) se analizan tres metodologas para la determinacin del perfil vertical de la reflectividad. Se concluye que un mtodo de correccin basado en un perfil climatolgico mejora notablemente la exactitud de las estimaciones diarias de la precipitacin de lluvia en un radio de 130km en torno al emplazamiento del radar. El error tpico fraccional (ETF) se reduce respecto del valor no corregido de 44 por ciento a un valor corregido de 31 por ciento. Pueden obtenerse esos resultados utilizando el valor medio de un promedio horario del perfil vertical de la reflectividad (ETF = 25 por ciento), ms un perfil identificado localmente (ETF = 23 por ciento). Aunque se ha efectuado este anlisis para lluvias estratiformes y convectivas, las mejoras son ms notables para los episodios estratiformes. Aunque se sabe ya que la correccin del perfil vertical de la reflectividad es esencial como primer paso tras la supresin de ecos de tierra para estimar la precipitacin en superficie, pueden subsistir errores sistemticos. Sigue habiendo dudas sobre si procedera ajustar posteriormente los pluvimetros (Meischner, 2003) para aminorar los errores residuales. No obstante, la aplicacin de datos pluvimtricos integrados a lo largo del tiempo reporta mejoras reales, especialmente en terrenos montaosos (Collier, 1996).

Las fuertes lluvias, que a menudo contienen granizo, ocasionan problemas, ya que el granizo aumenta la reflectividad. Aunque los radares de polarizacin pueden detectar directamente la presencia de granizo, los radares de polarizacin simple no pueden hacerlo, en cuyo caso se habrn de utilizar otras tcnicas (Collier, 1996). 3.7.5 Estrategia de barrido

Se han diseado digitalizadores de radar electrnicos automticos capaces de muestrear ecos de radar a una cadencia de 80 incrementos de alcance por cada 1 a 2 de azimut; actualmente estn ya instalados en todos los radares comerciales. Sus datos se registran en cinta magntica u otro soporte magntico para poderlos analizar inmediatamente con una computadora, transmitirlos por enlace de datos a una computadora distante, o conservarlos y analizarlos posteriormente. Los resultados obtenidos con este tipo de muestreo son similares a los obtenidos con mtodos manuales, aunque el nmero de muestras discretas es superior en, por lo menos, un orden de magnitud al de la retcula superpuesta ms fina. El tiempo necesario para muestrear y registrar el barrido completo del radar

Captulo 3. Medicin de las precipitaciones

I.3-21

Parece evidente que ser posible utilizar un radar de polarizacin nica para medir la precipitacin diaria con una exactitud cercana al 10 por ciento, siempre y cuando se haya ajustado cuidadosamente el perfil vertical de la reflectividad. El grado de exactitud ser similar al obtenido con pluvimetros. La precipitacin subdiaria, en cambio, ser mucho ms problemtica, particularmente en la banda C y en longitudes de onda menores, en que la atenuacin plantear serios problemas en los casos de lluvia convectiva. En cuencas de unos 100 km 2, la precipitacin horaria puede medirse con una exactitud media del 20 por ciento en los casos de lluvia estratiforme, aunque de solo un 40 por ciento en lluvias convectivas intensas. El objetivo actual de las mediciones puntuales de lluvia instantnea es inferior a un factor de dos, pero todava no se ha podido obtener de manera fiable. 3.7.7 Radar Doppler

radares con capacidad Doppler en grandes redes nacionales de Estados Unidos y otros pases. Los radares Doppler son tiles para las predicciones de carcter general, y los datos que proporcionan pueden revelar signaturas que permitan la emisin de alertas tempranas ante fenmenos tales como tornados o fuertes tormentas. Adems, pueden aportar ms informacin que cualquier otro mtodo sobre la intensidad y estructura de estos fenmenos. 3.7.7.2 Cancelacin de ecos parsitos La mayora de los sistemas miden la intensidad de precipitacin por medios convencionales, adems de proporcionar datos Doppler. Una ventaja importante, a ese respecto, es que permite determinar con cierta exactitud la posicin y extensin de ecos permanentes y, en cierta medida, de condiciones de propagacin anmalas, que son, por definicin, estacionarios respecto al canal Doppler. Esta informacin se puede utilizar despus para tratar de asegurarse de que solo los datos de precipitacin son medidos por el canal no Doppler. Como con cualquier otro sistema de supresin de ecos parsitos, es improbable que el mtodo sea totalmente satisfactorio por s solo ya que, en determinadas condiciones de transmisin y meteorolgicas, podra parecer que los ecos permanentes se desplazan, mientras que la precipitacin es en ocasiones, de hecho, estacionaria. La cancelacin de ecos parsitos Doppler suele ir acompaada de otros procedimientos de supresin de eco, como los mapas de eco y la utilizacin de perfiles verticales de la reflectividad. Para obtener ecos de inhomogeneidades refractivas y para medir la intensidad de precipitacin a la mayor distancia posible en comparacin con los radares no Doppler, o para estudiar la estructura de fuertes tormentas, se necesitan longitudes de onda mayores, preferiblemente de 10 cm. 3.7.7.3 Medicin del viento Se han desarrollado diversas tcnicas para estimar valores de viento mediante un radar Doppler (Bringi y Chandrasekar, 2001; Comisin Europea, 2001; Meischner, 2003). Los fabricantes de radares comerciales ofrecen ya algunas de esas tcnicas, utilizadas para producir perfiles medios de la velocidad horizontal del viento y de vientos radiales con arreglo a determinados supuestos. Estos datos no estn siendo utilizados todava para la estimacin de precipitaciones, aunque esta situacin podra cambiar en breve, cuando se comience a asimilar rutinariamente ese tipo de datos en modelos de prediccin numrica del tiempo (PNT) (seccin 3.17).

3.7.7.1 Conceptos bsicos Para medir instantneamente la velocidad absoluta y la direccin de una gota de lluvia se necesita un radar con una frecuencia de transmisin muy precisa y un sistema de recepcin sensible a los cambios de frecuencia inducidos por un objetivo en movimiento, aunque cuando los objetivos son meteorolgicos esos cambios pueden ser pequeos. Este tipo de radar se denomina a veces radar coherente, aunque es ms conocido como radar Doppler, ya que est basado en el conocido efecto Doppler. En el informe de la Comisin Europea (2001) y en la publicacin de Meischner (2003) se encontrarn ms detalles sobre este tema, junto con referencias adicionales. Desde hace muchos aos los radares Doppler se utilizan en investigacin, tanto aisladamente como, ms recientemente, en redes constituidas generalmente por dos o tres radares. Han desempeado un papel importante en la investigacin de la atmsfera y, para algunos meteorlogos, son indispensables a la hora de estudiar la dinmica de las masas de aire y, en particular, de las nubes convectivas. Sin embargo, subsisten problemas de interpretacin de los datos y solo recientemente se ha podido contemplar seriamente su utilizacin en sistemas operacionales. En ciertas partes del mundo, particularmente las expuestas a fenmenos atmosfricos violentos, estos radares estn integrados en sistemas operacionales, y se consideran actualmente muy tiles. Son de por s ms complejos, pero no ms onerosos, que los radares convencionales, y requieren una mayor capacidad de procesamiento y un mayor mantenimiento. A pesar de ello, se utilizan

I.3-22

Gua de Prcticas Hidrolgicas

3.7.8

Radares multiparmetro

El desarrollo de equipos de radar multiparmetro que permitan medir las propiedades de los hidrometeoros ha sido lento desde que comenzaron a producirse conmutadores de alta velocidad que permiten transmitir rpidamente microondas polarizadas en los planos horizontal y vertical. Sin embargo, se han investigado recientemente otros tipos de polarizacin, como la circular, y en vista del potencial de los radares multiparmetro para medir la precipitacin, se est prestando ahora ms atencin al diseo de los equipos. La utilizacin de radares de investigacin verstiles, como los CSU-CHILL en Estados Unidos o los de Chilbolton en Reino Unido, ha proporcionado bancos de prueba para determinar el tipo de polarizacin ms eficaz para medir la lluvia y para determinar los tipos de hidrometeoro. Es ya posible efectuar transmisiones simultneas de radiacin horizontal (H) y vertical (V) sin necesidad de utilizar un conmutador de polarizacin de alta potencia. Esta modalidad de transmisin simultnea se utiliza actualmente en el radar de investigacin WSR-88D en banda S del Laboratorio Nacional de Tormentas Severas de Estados Unidos, y est siendo contemplanda como punto de partida para la incorporacin de polarimetra a los radares WSR-88D operacionales en Estados Unidos.

3.8

Radares terrestres y tcnicas de medicin de la precipitacin de lluvia

Los radares meteorolgicos terrestres se han venido utilizando desde hace ms de 20 aos en algunos pases para fines operacionales, casi siempre conjuntamente con redes de pluviometra, utilizadas frecuentemente con fines de calibracin. Las estimaciones de lluvia obtenidas por los radares meteorolgicos son en ocasiones ms tiles que las obtenidas por los pluvimetros, ya que son continuas en el tiempo y en el espacio y proporcionan una cobertura zonal (DSouza y otros, 1990). Sin embargo, conllevan problemas vinculados a la retrodispersin, a la atenuacin, a la absorcin y la reflexin, particularmente en superficies de relieve heterogneo, y a calibracin de la seal. Aunque las redes de radares meteorolgicos utilizadas en pases de Amrica del Norte y Europa por los organismos meteorolgicos nacionales responden adecuadamente a la necesidad bsica de ofrecer informes y predicciones meteorolgicos diarios, la necesidad de estimaciones cuantitativas de la lluvia en aplicaciones de hidrologa y recursos hdricos, y especialmente

de prediccin de crecidas, no ha sido suficientemente atendida. El uso de radares est muy extendido como recurso de primera mano para emitir las primeras alertas de crecida inminente, gracias a las imgenes en movimiento de los sistemas de tormenta que permite obtener. Sin embargo, la utilizacin cuantitativa de los datos radricos es mucho menos habitual, y est limitada por su grado de exactitud, especialmente en reas montaosas y en perodos en que se acusan los efectos de franja brillante (OMM, 1998). Aunque est muy extendida la utilizacin de radares con carcter informal para los avisos de crecida, solo dos o tres pases utilizan datos radricos cuantitativos en sus sistemas de prediccin de flujo. Incluso en tales casos, los radares se utilizan con carcter complementario, y se cuenta con informacin adicional obtenida de las redes de pluviometra. El desarrollo de modelos distribuidos de prediccin de crecidas (especialmente concebidos para utilizar los datos reticulados radricos mediante una formulacin de modelo reticulado) est todava en fase preoperacional. Adems, nicamente debera considerarse su implementacin en tiempo real despus de haber efectuado una evaluacin detallada fuera de conexin y tras quedar demostrada la mejora de su efectividad frente a los modelos agregados de carcter ms simple y convencional (OMM, 1998, 1999). Los datos de los radares meteorolgicos no tienen una aplicacin tan inmediata a las estimaciones de lluvia con fines de diseo como en el caso de las predicciones de crecida, debido a la menor duracin de los perodos abarcados por los registros radricos respecto a los perodos de tormenta que se desea inferir. Sin embargo, este inconveniente est compensado en parte por la completa cobertura espacial que proporcionan los radares. Adems, la elevada resolucin temporal y espacial de los datos radricos debera revestir particular importancia en las estimaciones de diseo de corta duracin.

3.9

Redes de radares operacionales

Son muchos los pases que disponen actualmente de redes radricas operacionales. En Estados Unidos se utilizan radares Doppler en banda S, mientras que en Europa la mayora de las redes estn constituidas por sistemas en banda C. En la figura I.3.10 se ofrece un ejemplo de imagen de red radrica procedente de Reino Unido. Las divisiones entre los alcances de los radares se deciden teniendo en cuenta la altura de los haces radricos, la presencia de ecos de tierra, las reas en que se requiere una mayor exactitud, etc. Es extremadamente importante un mantenimiento y calibracin regular de los radares, pese a que la tecnologa radricaes hoy

Captulo 3. Medicin de las precipitaciones

I.3-23

07.00 horas, 30 de octubre de 2000

mm h 1 < 0,125 0,25 0,5 1 2 4 8 16 32 > 64

seleccionar dos frecuencias y dos estados de polarizacin para los cuales las diferencias de atenuacin especficas son relativamente insensibles a esos parmetros. Una vez ajustadas las mediciones de atenuacin en bruto para dar cuenta de la absorcin gaseosa, se obtendr una relacin lineal entre ese parmetro y la tasa de precipitacin. En la figura I.3.11 puede verse un ejemplo de aplicacin satisfactoria de esta tcnica para medir la precipitacin de lluvia integrada longitudinalmente. La instalacin de un enlace de microondas en frecuencia dual a lo largo de una lnea radial desde un radar meteorolgico ofrece la oportunidad de medir la precipitacin integrada a lo largo del enlace, que ser posible comparar despus con esa misma magnitud medida por el radar. Si el radar opera a una frecuencia de atenuacin, la comparacin proporcionar un mtodo para medir la atenuacin a travs de la lluvia, o a partir de la lluvia en la cpula del radar, aunque solamente en una direccin azimutal. En el momento actual, esta tcnica no es operacional.

Figura I.3.10. Imagen de red de radares de Reino Unido, con datos de Reino Unido e Irlanda a las 07.00 UTC del 30 de octubre de 2000. Los distintos colores representan diferentes tasas de precipitacinde lluvia expresadas en mm h1. Se ha representado la lnea costera (Cortesa de la Oficina Meteorolgica de Reino Unido) muy fiable, con unos perodos de inactividad que, en algunos pases, representan tan solo un dgito porcentual al mes, que se suele hacer coincidir con perodos de ausencia de lluvia.

3.11

Observaciones de la precipitacin de lluvia mediante satlite Conceptos bsicos

3.11.1

3.10

Tasa de precipitacin de lluvia (mm h-1)

Mediciones de la precipitacin de lluvia mediante atenuacin por enlaces de microondas enfrecuencia dual

La estimacin de la precipitacin de lluvia desde el espacio est basada en la medicin de la cantidad de radiacin reflejada y emitida a travs de las cimas de las nubes. La mayor parte de la radiacin no penetra profundamente en las regiones nubosas que contienen partculas de tamao similar o
20 18 16 14 12 10 8 6 4 2 0 4 5 6 7 8 9 10

Ha quedado demostrado (Holt y otros, 2000) que es posible obtener estimaciones correctas de la precipitacin de lluvia promediadas a lo largo del trayecto a partir de la diferencia de atenuacin de la seal causada por la lluvia en dos frecuencias, utilizando un enlace de comunicaciones por microondas. La estimacin de la atenuacin especfica K (dBkm1) a lo largo del enlace se determina mediante la frmula: K = c Rd (3.13)

Tiempo (horas) ______ Pluvimetros - - - - - Enlace de microondas

Esta relacin depende absolutamente de la frecuencia de la seal y de los parmetros c y d, queson desconocidos, aunque sensibles a la temperatura, a la configuracin de las gotas de lluvia y a la distribucin de los tamaos de gota. Sin embargo, si se utiliza un enlace de frecuencia dual, es posible

Figura I.3.11. Serie cronolgica de estimaciones de precipitacin de lluvia integradas a lo largo de la trayectoria, obtenida de pluvimetros (lnea continua) y de mediciones de atenuacin del enlace de microondas en frecuencia dual (lnea de trazos) sobre el noroeste de Inglaterra el 10 de febrero de 2000 (Holt y otros, 2000)

I.3-24

Gua de Prcticas Hidrolgicas

superior al de la longitud de onda de la radiacin. As pues, si se exceptan las longitudes de onda ms largas, la mayor parte de la radiacin proviene de las regiones superiores de las nubes precipitantes y, por consiguiente, solo es posible relacionarla indirectamente con la lluvia superficial. Por consiguiente, hay un gran nmero de tcnicas que hacen uso de procedimientos muy diversos. 3.11.2 Espectro visible e infrarrojo

nubes presentan una fuerte absorcin y emisividad en la franja de mayor longitud de onda. Por consiguiente, la radiacin de 10,8 micras en las nubes de escaso espesor provendr de niveles ms bajos y clidos que la franja de ondas de 12 micras, creando de ese modo una diferencia de temperatura de brillo entre ambos canales. Se ha demostrado que es posible diferenciar los cirros de las nubes de mayor espesor gracias a una mayor diferencia de temperatura de brillo. Esta circunstancia ayuda a descartar las nubes de escaso espesor como nubes precipitantes. Las temperaturas muy bajas en las cimas de las nubes no son siempre imprescindibles para que haya precipitacin, en cuyo caso la tcnica de umbrales infrarrojos dejar de ser til. Los procesos de formacin de precipitacin implican la existencia de gotas de nube de gran tamao y/o de partculas de hielo en la nube, que frecuentemente se difunden hacia la cima. Estas partculas de gran tamao absorben la radiacin de 1,6 y 3,7 micras mucho ms eficazmente que las pequeas gotas. Este efecto permite calcular el radio efectivo (reff=volumen integral dividido por el rea superficial integral) de las partculas. Se ha demostrado que el valor reff = 14 micras es til para delimitar las nubes precipitantes con independencia de la temperatura en su cima (figura I.3.12).
1 y = 0,03 + 0,6x T > 245 T < 245 mltiples capas R = 0,94

La intensidad de lluvia vara con la tasa de dilatacin de las superficies de la cima de las nubes a baja temperatura (T < 235K). Se presupone que la dilatacin de la cima de una nube es un indicador de la divergencia en regiones superiores y, por consiguiente, de la tasa de aire y precipitacin ascendentes. Sin embargo, cuando se utiliza en una superficie muy extensa, el mtodo no reporta una mejora considerable respecto del mtodo ms simple posible, basado en el supuesto de que todas las nubes con cimas ms fras que una temperatura de umbral T precipitan a una tasa fija G mm h1, donde T = 235K y G = 3 mm h1 es un valor tpico del atlntico ecuatorial oriental. El desarrollo de este mtodo condujo al Global Precipitation Index (GPI) (ndice de precipitacin mundial), que se ha utilizado profusamente. Tales mtodos zonales son eficaces nicamente en un dominio espacio-temporal suficientemente grande para abarcar un gran nmero de tormentas que representen adecuadamente la evolucin completa de los sistemas de nube pluvial convectiva (por ejemplo, 2,5 x 2,5 x 12 horas). La clasificacin de las nubes en convectivas y estratiformes atendiendo a la textura de la temperatura en la cima de las nubes ha mejorado un tanto en el caso de las lluvias tropicales sobre tierra firme. Sin embargo, no arroja resultados satisfactorios (al igual que los dems mtodos de infrarrojos) en sistemas invernales de latitudes medias, ya que en stos la relacin convectiva entre la superficie de la cima de una nube a baja temperatura y la precipitacin de lluvia en superficie no es vlida para los sistemas nubosos mayormente no convectivos. La utilizacin de longitudes de onda del espectro visible para caracterizar la intensidad de la conveccin da buenos resultados cuando se utiliza con longitudes de onda en infrarrojo para indicar la altura de la nube. Sin embargo, tales procedimientos pueden inducir a error en presencia de nubes y cirros brillantes, o de lluvia orogrfica en niveles bajos. La ventana atmosfrica de 10 micras aproximadamente puede ser dividida en dos franjas de ondas muy prximas, centradas en 10,8 y 12 micras. Las

CRrad < CRmax

0,8

0,6

Asat
0,4 0,2 0 0

0,2

0,4

Arad

0,6

0,8

Figura I.3.12. Fraccin de rea de precipitacin, definida como el rea en que reff 14 micras (Asat), en funcin de la fraccin de rea de precipitacin detectada por el radar (Arad), para nubes convectivas. Las ventanas con mltiples capas de nubes estn marcadas mediante un aspa; las ventanas con temperatura superiores a 245K estn marcadas mediante crculos de trazo continuo; y las ventanas con temperaturas inferiores a 245K estn marcadas mediante crculos vacos. CRsat es el parmetro radio de la nube, y CRmax es el radio mximo de nube para un espesor dado (Rosenfeld y Gutman, 1994; Lensky y Rosenfeld, 1997)

Captulo 3. Medicin de las precipitaciones

I.3-25

3.11.3

Microondas pasivas

Las microondas permiten efectuar mediciones fsicamente ms ajustadas a la precipitacin real, especialmente en las franjas de mayor longitud de onda. Las interacciones de las microondas pasivas con las nubes de precipitacin y la superficie aparecen ejemplificadas en la figura I.3.13, en base a dos franjas de ondas, una de longitud ms corta (85 GHz) y otra de mayor longitud (19 GHz). Las tcnicas de medicin estn basadas en dos principios fsicos: absorcin y dispersin. Mediciones basadas en la absorcin Las gotas de agua presentan un coeficiente de absorcin/emisin relativamente alto, que aumenta para frecuencias ms elevadas. La emisin es proporcional a los valores de nube y de agua de lluvia integrados
Temperatura superficial Temperatura de nube de lluvia

verticalmente en frecuencias bajas pero, debido a la mayor emisividad en frecuencias ms altas, la emisin se satura a intensidades de lluvia ligera. Mediciones basadas en la dispersin Las partculas de hielo presentan valores de absorcin/emisin bajos, pero dispersan eficazmente la radiacin en microondas, especialmente en frecuencias elevadas. Por consiguiente, a altas frecuencias (85 GHz), la fuerte dispersin causada por el hielo en la parte superior de las nubes hace de ste un aislante eficaz, ya que refleja la mayor parte de la radiacin emitida por la superficie y por la lluvia. La radiacin restante que llega al sensor de microondas es interpretada como una temperatura de brillo ms fra. Una de las principales fuentes de incertidumbre en la obtencin de datos basados en la dispersin es la ausencia de una relacin
Lluvia y superficie de la tierra

12

10

11 0 C 5 6 1 2 1 2

8 7 3 Superficie de la tierra 4

Superficie del mar

Figura I.3.13. Interaccin de microondas pasivas de alta frecuencia (por ejemplo, 85 GHz) y de baja frecuencia (por ejemplo, 19 GHz) con nubes de precipitacin y con la superficie. La anchura de las columnas verticales representa la intensidad de temperatura de la radiacin de afloramiento. Los aspectos representados y sus demarcaciones son: a) la baja emisividad de la superficie del mar para frecuencias tanto altas 1) como bajas 2); b) la alta emisividad de la superficie de la tierra para frecuencias tanto bajas 3) como altas 4); c) la emisin proveniente de nubes y gotas de lluvia, que aumenta con el volumen de agua lquida integrada verticalmente a bajas frecuencias 5), pero se satura rpidamente a altas frecuencias 6); d) la seal de la emisividad del agua a bajas frecuencias est enmascarada por la emisividad de la superficie de la tierra 7); e) la emisin saturada de alta frecuencia proveniente de la lluvia 8) no es claramente diferenciable de la radiacin de fondo en la superficie de la tierra 4); f) las partculas de precipitacin de hielo en niveles altos retrodispersan la emisin de alta frecuencia 9), dando lugar a temperaturas de brillo fro 10), con independencia de las propiedades de emisin de la superficie; g) el hielo deja sin obstculos la emisin de baja frecuencia 11), y permite as su deteccin por encima de la cima de nube en forma de temperatura de brillo clida 12) (Rosenfeld y Collier, 1999)

I.3-26

Gua de Prcticas Hidrolgicas

coherente entre los hidrometeoros congelados de regiones superiores y la lluvia que llega a la superficie. Los dos principios fsicos de absorcin y dispersin, anteriormente descritos, han permitido formular gran nmero de mtodos de estimacin de la lluvia. Por lo general, las estimaciones de lluvia mediante microondas pasivas sobre el ocano proporcionaban un grado de exactitud vlido. Sin embargo, sobre el Pacfico ecuatorial el mtodo de las microondas pasivas no arroja un grado de acierto considerablemente mayor que el mtodo ms simple de la radiacin infrarroja (GPI). En la superficie terrestre, los algoritmos de microondas pasivas pueden detectar lluvia principalmente en virtud del mecanismo de dispersin por hielo, y este mtodo de estimacin indirecta de la lluvia es menos exacto. Adems, suele quedar sin detectar la precipitacin terrestre procedente de nubes que no contienen cantidades considerables de hielo en su regin superior. 3.11.4 Microondas activas (radar delluvia; Misin de medicin delluvias tropicales)

dotado de un radar que transmite en una longitud de onda de 2,2 cm (microondas activas) y de radimetros de microondas (de 19 a 90 GHz) (figura I.3.14). La resolucin de estos instrumentos va desde aproximadamente 1 km para los radimetros en el espectro visible e infrarrojo, hasta unos 10 km para los radimetros de microondas y 250 m en el caso del radar. La utilizacin de radares ha permitido mejorar la exactitud de las estimaciones de lluvia instantnea respecto de las anteriormente efectuadas desde el espacio. Dado que la TRMM muestrea, en el mejor de los casos, dos veces al da cada rea entre los 35 N y 35 S, el error de muestreo ser la fuente de inexactitud ms importante. Las estimaciones ms aproximadas de la precipitacinmundial desde el espacio se obtienen combinando las mediciones de satlites TRMM y geoestacionarios. Se estn desarrollando actualmente planes para implementar tales sistemas, bajo la denominacin general de Misin de medicin de la precipitacin mundial. 3.11.5 Resumen de las consideraciones sobre el grado de exactitud

Uno de los principales factores que limitan la exactitud de los mtodos de microondas pasivas es el gran tamao de la huella, que ocasiona el llenado parcial del haz, especialmente a frecuencias superiores. La resolucin es considerablemente mayor con el satlite de la Misin de medicin de lluvias tropicales (TRMM), que conlleva tambin una mejora del grado de exactitud esperado de las estimaciones de lluvia mediante microondas. El satlite TRMM est
0,4 0 10 0,8 20 1,2 30 1,6 40 2,0 in/h 50 mm/h

En las regiones tropicales puede existir un marcado ciclo diurno de la actividad pluvial, cuya fase e intensidad varan segn la regin. La rbita de baja inclinacin utilizada para la TRMM permitir obtener muestras a lo largo de una serie completa de horas de paso por el ecuador en perodos de 24horas en el transcurso de un mes. No sucede as con los satlites en rbita polar, cuyas horas de paso por el ecuador son siempre las mismas. Por ello, el ciclo diurno podra acrecentar los errores derivados del muestreo.

100

200 km

Figura I.3.14. Lluvia intensa sobre Tejas, obtenida del generador de imgenes por microondas y del radar de precipitacin instalados en el satlite TRMM a las 04.39 UTC del 1 de mayo de 2004 (Cortesa de la NASA)

Captulo 3. Medicin de las precipitaciones

I.3-27

Para los promedios mensuales obtenidos en un rea de 280 km 2 y con un intervalo de muestreo de 10 horas, que son valores apropiados para el satlite TRMM, el error de muestreo es de aproximadamente 10 por ciento. Sin embargo, en sistemas convectivos de otras regiones, cuyos tiempos de descorrelacin son menores que los observados en las lluvias tropicales, el error de muestreo ser probablemente mayor. La validacin de los algoritmos satelitales para la estimacin de las acumulaciones de lluvia es un proceso complejo, que deber ser abordado de modo que la utilizacin de tcnicas diferentes proporcione datos de caractersticas similares, es decir, perodos de integracin y cobertura. En las mediciones espaciales de la precipitacin de lluvia en un rea, el mayor grado de exactitud se obtiene actualmente sobre los ocanos tropicales, donde el mtodo del GPI es tan eficaz como las tcnicas de microondas pasivas para las precipitaciones de lluvia integradas en perodos largos (del orden de varios meses). Sin embargo, en los fenmenos por separado los errores pueden ser grandes, ya que la lluvia clida proveniente de nubes de poco espesor es un fenmeno habitual en algunos lugares del trpico. Las tcnicas de microondas pasivas ganan en eficacia a medida que se avanza hacia latitudes superiores, donde la lluvia convectiva es menos frecuente. En estos casos, el mayor grado de exactitud se consigue combinando las tcnicas de microondas pasivas con las observaciones en infrarrojos desde satlites geoestacionarios. Es posible conseguir un grado de exactitud un poco menor mediante tcnicas de infrarrojos para las lluvias convectivas sobre tierra firme, debido a la gran diversidad dinmica y microfsica de los sistemas lluvia-nube. Ello da lugar a una mayor variabilidad entre la lluvia y las propiedades de las regiones superiores de las nubes. El grado de acierto de las tcnicas de microondas pasivas es tambin menor sobre tierra firme, ya que su emisividad reduce considerablemente la utilidad de las frecuencias inferiores a 35 GHz. No obstante, los resultados obtenidos sobre tierra firme a 88,5 GHz son alentadores.

franja de microondas es potencialmente la ms apropiada, seguida de las franjas visible y cercana al infrarrojo. La regin de rayos gamma est muy limitada por la circunstancia de que la teledeteccin deber efectuarse mediante aeronaves a baja altitud y, en menor medida, por ser en realidad nicamente sensible a una cantidad finita de equivalente en agua de la nieve. El infrarrojo trmico tiene tambin un potencial limitado, aunque puede utilizarse desde el espacio en perodos nocturnos (Rango, 1993; OMM, 1999). Se han desarrollado diversas metodologas para determinar la superficie de nieve, el equivalente en agua y las propiedades de la nieve. En su mayor parte, tales metodologas estn basadas en la disponibilidad de datos obtenidos de los satlites existentes o de programas experimentales efectuados mediante aeronaves y camiones. Se estn utilizando actualmente datos de teledeteccin en aplicaciones operacionales con el fin de evaluar la capa de nieve y el equivalente en agua de la nieve, as como para efectuar predicciones estacionales de la escorrenta de la fusin de la nieve. Estn ampliamente reconocidas las posibilidades de los satlites como medio para obtener informacin til sobre la dinmica de los mantos de nieve, y hay actualmente numerosos programas de observacin que utilizan mediciones de nieve obtenidas mediante satlite para la prediccin de la escorrenta de la fusin de nieve (Lucas y Harrison, 1990). Todava ms importante que la extensin y ubicacin de la nieve en diversos procesos de acumulacin de nieve es la dimensin vertical del manto de nieve. Esencialmente, esta dimensin proporciona la informacin necesaria para estimar el volumen de nieve, que est directamente relacionado con el potencial de escorrenta de fusin de nieve. Aunque la espectrometra area de rayos gamma es un mtodo de teledeteccin muy exacto para la medicin del equivalente en agua de la nieve, los inconvenientes que se acaban de sealar limitan sus aplicaciones. Sin embargo, el conjunto de los datos areos obtenidos mediante rayos gamma y de los datos satelitales obtenidos de satlites meteorolgicos ofrece buenas posibilidades de cartografiar la capa de nieve (Kuittinen, 1989; Carroll, 1990). La espectrometra area de rayos gamma puede utilizarse para determinar los valores del equivalente en agua de la nieve, ya que la nieve atena la radiacin gamma terrena (OMM, 1992b). La radiacin gamma de fondo del suelo se mide antes de la cada de la nieve, y, posteriormente, se efectan varios vuelos para medir la radiacin gamma a travs de la capa de nieve atenuante. El grado de atenuacin

3.12

Mediciones de nieve mediante teledeteccin

La teledeteccin de nieve puede efectuarse mediante rayos gamma, visibles y prximos al infrarrojo, infrarrojos trmicos y microondas. Un examen de las respuestas relativas de los sensores a diversas propiedades de los mantos de nieve indica que la

I.3-28

Gua de Prcticas Hidrolgicas

est relacionado con el equivalente en agua de la nieve mediante grficas de calibracin. A medida que mejore la resolucin de los sensores de microondas pasivas (en 1996 se lanz un radimetro de microondas ruso en una longitud de onda de aproximadamente 0,8 cm y una resolucin de aproximadamente 8 km), se seguirn aprovechando las posibilidades de operar en todo tipo de condiciones atmosfricas. La ventaja decisiva del espectro de microondas reside en que permite efectuar fcilmente mediciones nocturnas, ya que utiliza la radiacin de microondas emitida y no la reflejada en el espectro visible. La emitancia y la retrodispersin de la radiacin de microondas resultan afectadas por casi todos los parmetros de nieve, lo cual complica la medicin de los parmetros ms necesarios: el equivalente en agua, la extensin superficial y la cantidad de agua libre. Se han establecido unas relaciones bastante verosmiles entre el espesor de la nieve y la emisin y retrodispersin de microondas para los mantos de nieve secos y uniformes aparentemente poco estratificados. Tales relaciones no son tan evidentes cuando el manto de nieve ha experimentado ciclos de deshielo y recongelacin, en tanto que la presencia de agua no congelada en algn lugar del manto de nieve da lugar a notables cambios en la respuesta de microondas. Por lo general, la utilizacin de la radiometra de microondas parece ms fiable que la de radar para este tipo de mediciones (Blyth, 1993). Los nuevos datos de reproductor de imgenes con detector especial en microondas (SSMI) estn siendo utilizados para fines prcticos con el fin de confeccionar mapas del equivalente en agua de la nieve en las praderas canadienses, y estn siendo suministrados a tal efecto a los usuarios canadienses (Goodison y Walker, 1993). La regin de microondas activas tiene un potencial similar a la de microondas pasivas. Sin embargo, conviene sealar que no solo las observaciones de microondas activas del manto de nieve son muy dispersas y casi inexistentes, sino que el anlisis de los datos de microondas activas es ms complejo que el de los datos pasivos debido a la confusin causada por el efecto de las caractersticas superficiales (incluidos los suelos) y por consideraciones vinculadas a la geometra en la onda de radar reflejada. La mayor resolucin (10 m desde el espacio) de las microondas activas presenta una ventaja considerable frente a las microondas pasivas. El principal problema es la falta de sensores que operen en longitudes de onda de aproximadamente 0,8 cm con el

fin de realizar experimentos en cualquier tipo de plataforma. Aunque el radar de abertura sinttica (SAR) puede proporcionar datos de alta resolucin, los sistemas actuales de frecuencia nica, como el satlite de exploracin de recursos terrestres ERS-1, se limitarn probablemente al reconocimiento del comienzo de la fusin y a la delimitacin de la extensin de nieve hmeda. Algunos de estos problemas podrn ser subsanados utilizando radares SAR de multifrecuencia y multipolarizacin. En la lista de referencias, al final del presente captulo, se indican algunas de las investigaciones ms prometedoras en torno a las mediciones de la precipitacin de nieve mediante teledeteccin.

3.13

Teledeteccin satelital delacapadenieve

Se estn utilizando actualmente, con fines operacionales, datos de teledeteccin para la evaluacin de la capa de nieve y del equivalente en agua de la nieve, y para las predicciones estacionales de la escorrenta de fusin de la nieve. Est ampliamente reconocido el potencial de los satlites para proporcionar informacin til sobre la dinmica del manto de nieve, y existen actualmente muchos programas de observacin que hacen uso de mediciones de nieve obtenidas mediante satlites para la prediccin de la escorrenta de nieve. Solo los satlites permiten observar la capa de nieve estacional peridicamente, de forma eficaz y en una escala suficientemente grande. Se dispone de un volumen de datos de teledeteccin considerable para la cartografa de nieve, obtenidos de satlites tales como los satlites experimentales de obser vacin de la Tierra (SPOT), Landsat, los de la Administracin Nacional del Ocano y de la Atmsfera (NOAA), el satlite geoestacionario operativo para el estudio del medio ambiente (GOES), los satlites de observacin de la Tierra (EOS), y el Programa de satlites meteorolgicos del Departamento de Defensa de Estados Unidos. La seleccin del satlite destinado a la cartografa de nieve depender de la superficie parcial ms pequea de la regin que se desea observar. Aunque la exactitud en la delimitacin del manto de nieve y en la estimacin del rea ocupada por sta depender de la resolucin espacial de los sensores utilizados, la cartografa de nieve con fines operacionales rara vez es necesaria para superficies tan pequeas (Lucas y Harrison, 1990). En consecuencia, suele utilizarse, en el contexto de proyectos de investigacin, el trazador temtico cartogrfico de Landsat, y en algunos casos las fotografas areas sern preferibles a las imgenes

Captulo 3. Medicin de las precipitaciones

I.3-29

del trazador temtico cartogrfico, ya que es posible obtenerlas en determinados das exentos de nubes y sobre reas de similar tamao. La extensin superficial de la capa de nieve se cartografa con fines operacionales en muchos pases utilizando datos de satlites meteorolgicos. Aunque la capa de nieve puede ser detectada y medida mediante muy diversos dispositivos de teledeteccin, su mayor utilidad se obtendr en la regin visible y prxima al infrarrojo del espectro electromagntico. La razn de ello es que la reflectancia de la nieve en las regiones visible y cercana al infrarrojo del espectro electromagntico es mucho mayor que la de cualquier otro material natural existente sobre el terreno, por lo que la nieve puede ser fcilmente detectada, y la extensin de su capa, determinada. La reflectividad (albedo) depende de propiedades de la nieve tales como el tamao y forma de los grnulos, el contenido de agua, la rugosidad de la superficie, el espesor y la presencia de impurezas. En particular, la franja del rojo visible (entre 0,6 y 0,7 m) del escner multiespectral (MSS) instalado en Landsat ha sido ampliamente utilizada para cartografiar la capa de nieve, debido a su gran contraste con las reas libres de nieve. Hay que sealar que, aunque Landsat y SPOT pueden proporcionar una resolucin espacial adecuada para la cartografa de nieve, su inadecuada frecuencia de cobertura dificulta esa tarea. En consecuencia, muchos usuarios han optado por los satlites en rbita polar de la NOAA, provistos de un radimetro perfeccionado de muy alta resolucin (AVHRR); aunque ste tiene una frecuencia de cobertura mucho mayor (cada 12 horas, frente a una periodicidad de 16 a 18 das), el problema de los datos del AVHRR de la NOAA es que la resolucin de 1 km (en la franja del rojo visible (entre 0,58 y 0,68 m)) puede ser insuficiente para cartografiar nieve en cuencas pequeas. Los actuales EOS de pasaje matutino y vespertino estn provistos de un espectrorradimetro de formacin de imgenes de resolucin moderada (MODIS) que proporciona datos diarios con resoluciones espaciales bastante altas. El programa de EOS est tambin respaldado por una serie de algoritmos bastante robustos para datos de nieve. Pese a los problemas de resolucin espacial y temporal que conlleva la obtencin de imgenes desde aeronaves y satlites en el espectro visible, han resultado ser muy tiles para medir tanto la acumulacin de la capa de nieve como la desaparicin de las reas cubiertas de nieve en primavera. Combinando los datos de Meteor (que ha sido utilizado para delimitar las lneas de nieve y de ausencia de nieve en cuencas fluviales y otras reas de la antigua Unin

de Repblicas Socialistas Soviticas) y de la NOAA, se ha cartografiado la superficie de la capa de nieve en cuencas de una extensin de entre 530 y ms de 12000 km2 (Shcheglova y Chemov, 1982). Aunque la nieve puede ser detectada en la franja cercana al infrarrojo, el contraste entre una superficie nevada y una superficie exenta de nieve es considerablemente menor que utilizando la regin visible del espectro electromagntico. Sin embargo, el contraste entre las nubes y la nieve es mayor en la banda 5 del trazador temtico cartogrfico de Landsat (entre 1,57 y 1,78 m). As, la franja cercana al infrarrojo, cuando se dispone de ella, permite discriminar eficazmente entre las nubes y la nieve. Las diferencias entre los datos obtenidos en el espectro visible y el cercano al infrarrojo de imgenes de Reino Unido tomadas por el NOAA-9 permitieron localizar reas con capa de nieve completa o parcial y para identificar las reas de fusin y acumulacin. Se confeccionaron mapas diarios de la superficie de la nieve, que fueron posteriormente combinados para generar estimaciones semanales de la distribucin de nieve. Esta tcnica est siendo estudiada para aplicaciones operacionales en Reino Unido y en otros lugares. Los datos obtenidos en el infrarrojo trmico revisten una importancia limitada para la cartografa y medicin de nieve, ya que estn obstaculizados por la nubosidad y la temperatura superficial de la nieve no siempre es muy diferente de la temperatura superficial de otras reas adyacentes con una cubierta diferente (por ejemplo, rocas o hierbas). Sin embargo, los datos obtenidos en el infrarrojo trmico pueden ser tiles para ayudar a identificar los contornos de las reas cubiertas y exentas de nieve, y para discriminar entre nubes y nieve mediante datos AVHRR, ya que la franja cercana al infrarrojo no estaba disponible en ese tipo de sensor. Adems, Kuittinen (OMM, 1992b) ha indicado que para conseguir un resultado ptimo en la cartografa de las lneas de nieve habra que combinar la informacin de la emisin trmica y de la reflectancia en la regin visible del espectro electromagntico. Aunque la cartografa de la capa de nieve mediante teledeteccin por microondas plantea actualmente muchos problemas, una de las principales ventajas del mtodo de microondas es la posibilidad de penetrar la capa de nubes y cartografiar la extensin de la nieve. Debido a su penetracin en nubes o a sus posibilidades de operar en todo tipo de condiciones atmosfricas, las mircoondas con longitud de onda en torno a 1cm presentan el potencial ms prometedor para la cartografa de la capa de nieve. Sin embargo, el principal inconveniente es actualmente

I.3-30

Gua de Prcticas Hidrolgicas

la deficiente resolucin en microondas pasivas para las observaciones espaciales (a partir de 25 km, aproximadamente), con lo que solo es posible detectar superficies de capa de nieve muy extensas. Se confeccionan actualmente mapas en gran escala de la extensin de la capa de nieve mediante algoritmos geofsicos basados en datos obtenidos de radimetros en microondas satelitales, como el SSMI del Programa de satlites meteorolgicos del Departamento de Defensa de Estados Unidos. Los mapas as obtenidos presentan una fiabilidad mxima en regiones llanas y extensas con vegetacin escasa o de baja altura cuando la nieve es seca. El problema de la resolucin podra resolverse utilizando sensores de microondas activas de alta resolucin. Lamentablemente, son muy pocos los experimentos conocidos que han utilizado la regin de onda corta del espectro de microondas (en torno a 1 cm) sensible a la nieve.

ERS y est ya en funcionamiento, dotado de una serie de sensores, entre ellos un SAR. Este satlite tiene como complemento el satlite avanzado japons de observacin de la Tierra (ADEOS). Est tambin ya en funcionamiento el Meteosat de segunda generacin (MSG), que proporciona una alta resolucin espacial y temporal con imgenes visibles y en infrarrojos. Se dispone tambin de datos multiespectrales de Landsat, SPOT y, muy recientemente, MODIS.

3.15

Roco

3.14

Satlites operativos

Las tcnicas de teledeteccin desde el espacio permiten observar la precipitacin y la capa de nieve en tiempo real o casi real sobre grandes extensiones, complementando as las mediciones puntuales, ms exactas, de los radares meteorolgicos. Es posible obtener datos valiosos de los satlites utilizados principalmente con fines meteorolgicos, y en particular los satlites de la NOAA y del Programa de satlites meteorolgicos del Departamento de Defensa de Estados Unidos, el GOES, el satlite meteorolgico geoestacionario (GMS) y Meteosat (Engman y Gurney, 1991). Los satlites operativos en rbita polar estn tambin dotados de sondas tales como la sonda vertical operativa TIROS-N (TOVS) o la sonda perfeccionada de microondas (AMSU), que proporcionan datos tiles para modelos de prediccin numrica del tiempo con el fin de predecir las precipitaciones de lluvia. La serie de la NOAA que est provista de tales instrumentos ha sido sustituida por los satlites METOP de la Organizacin Europea para la E x plotac in de Satl ites Meteorolg icos (EUMETSAT). Aunque los radimetros en microondas pasivas han estado en funcionamiento hasta la fecha, tras el xito del satlite TRMM hay ya planes muy avanzados para lanzar una serie de satlites provistos de instrumentos en microondas pasivas y activas en los espectros visible e infrarrojo. Mientras que los satlites ERS-1 y ERS-2 proporcionaban datos de satlites semioperativos, el satlite de observacin del medio ambiente (ENVISAT) de EUMETSAT ha sustituido actualmente al satlite

Aunque la deposicin de roco, que es un fenmeno esencialmente nocturno, no es una fuente de humedad abrumadora, ya que se produce en cantidades relativamente pequeas y presenta variaciones locales, podra revestir un inters considerable en las reas ridas, en las que podra alcanzar incluso el mismo orden de magnitud que la lluvia. Dado que el proceso de deposicin de humedad en los objetos depende en gran medida de la fuente de humedad, es necesario distinguir entre el roco formado por efecto del transporte descendente de la humedad atmosfrica condensada en las superficies ms fras, conocido como roco de deposicin, y el constituido por vapor de agua evaporado del suelo y de las plantas y condensado en la superficies ms fras, conocido como roco de destilacin. Por lo general, ambas fuentes contribuyen simultneamente al roco observado, aunque en ocasiones actan de manera separada. Otra fuente de humedad son las gotas de niebla o de nube recolectadas por hojas y tallos, que llegan al suelo por goteo o deslizamiento. Ha habido una tendencia muy acusada a sobreestimar el valor promedio del roco en una superficie, principalmente por haber pasado por alto los lmites fsicos que condicionan la cantidad de roco posible. Un examen de la ecuacin del balance energtico revela que es improbable que el calor latente del roco de deposicin y/o destilacin exceda de la radiacin neta, e incluso debera ser inferior si se toman en cuenta las transferencias de calor sensible y de calor del suelo. En condiciones favorables, la tasa promedio de roco sobre una superficie presenta un lmite claro de aproximadamente 1,1mmh 1. Sin embargo, el roco puede aumentar sustancialmente en reas locales en que las temperaturas medias no son homogneas horizontalmente y que experimentan una adveccin en pequea escala desde las reas relativamente ms clidas y hmedas hacia las ms fras. Adems, habra que modificar la forma unidimensional de los clculos del flujo de energa para aplicarlos a las plantas individuales,

Captulo 3. Medicin de las precipitaciones

I.3-31

ya que sus pautas de radiacin y de flujo de humedad son bastante diferentes de las de una fuente homognea. Esto no significa que el valor promedio del depsito sobre una superficie horizontal extensa resulte afectado, sino nicamente que algunas partes resultarn beneficiadas a expensas de las otras. Las tasas de deposicin reales quedarn, por lo general, bastante por debajo del lmite superior. Se han realizado grandes esfuerzos, aunque sin mucho xito, para idear un mtodo que permita medir la humedad de las hojas en superficies artificiales, con la esperanza de obtener unos resultados comparables a los obtenidos en condiciones naturales. En el apndice de la publicacin The Influence of Weather Conditions on the Occurrence of Apple Scab (WMO-No. 140) se describen los instrumentos diseados para medir la duracin de la humedad en las hojas y se evala el grado de representatividad de las lecturas proporcionadas por diversos instrumentos respecto a la humedad de la superficie de las plantas. Estos mtodos podrn utilizarse nicamente como orientacin cualitativa en determinadas situaciones, o para efectuar comparaciones regionales de carcter somero. En cualquiera de los dos casos, ser necesario interpretar los datos con gran detenimiento. A menos que la superficie colectora de estos medidores est aproximadamente a nivel con la superficie y presente unas propiedades muy similares, no indicar correctamente la cantidad de roco recibida por la superficie natural. Tericamente, la tcnica del flujo debera arrojar unos valores promedios razonables para un rea dada, pero el desconocimiento de los coeficientes de transferencia en condiciones muy estables hace que sea muy difcil de aplicar. El nico medio cierto de medir la deposicin de roco neta consiste en la utilizacin de un lismetro sensible. Sin embargo, este mtodo no registra el roco de destilacin, ya que su aparicin no va acompaada de un cambio de peso. El nico medio generalmente aceptado para medir la cantidad total de roco es la tcnica de secado, consistente en pesar varios filtros de papel antes y despus de secar con ellos completamente las hojas. En la Gua de Instrumentos y Mtodos de Observacin Meteorolgicos (OMM-N 8) se ofrece una breve descripcin de los mtodos de medicin del roco.

atmosfricos reviste una gran importancia ecolgica. La precipitacin cida ha tenido efectos muy notables en Reino Unido, Escandinavia, Canad oriental y nordeste de Estados Unidos. Para hacerse una idea cabal del proceso de transporte atmosfrico de sustancias txicas, deber muestrearse y analizarse tanto la precipitacin hmeda y seca como el propio aire. En la presente seccin se examinan los criterios necesarios para la obtencin de muestras de precipitacin lquida y congelada y de deposiciones superficiales. Para los anlisis de la deposicin atmosfrica en perodos de decenas a centenares de aos se han obtenido registros tiles de otros sustratos. Entre ellos, los mohos que crecen espontneamente, que retienen diversas cantidades de metales, los ncleos de hielo extrados de glaciares y los sedimentos de fondo. Los muestreos de calidad de la precipitacin se examinan con ms detalle en la seccin 7.2.3. 3.16.1 Colectores de lluvia y de nieve [HOMS C53]

Para obtener muestras de precipitacin se han utilizado muchos tipos de colectores, desde recipientes de plstico, acero inoxidable o vidrio instalados in situ al comenzar el episodio de precipitacin, hasta muestreadores secuenciales sofisticados, diseados para obtener muestras de precipitacin automticamente a determinados intervalos durante un episodio de precipitacin. Un dispositivo habitualmente utilizado para la obtencin de deposiciones hmedas y secas por separado es el colector de doble cubeta. Una de las cubetas se utiliza para recolectar recoger la precipitacin, mientras que en la otra se recoge la deposicin seca. El colector est provisto de un sistema de deteccin automtico que detecta la precipitacin, lquida o congelada. Al comienzo de un episodio de precipitacin, una tapa corredera se desplaza desde la cubeta hmeda hasta la seca. Al concluir el episodio, la tapa retorna automticamente a la cubeta hmeda. Para las muestras se utiliza normalmente un recipiente de polietileno negro. Dicho recipiente consta de dos partes. La parte superior es un reborde desmontable, especialmente fabricado para delimitar claramente un rea uniforme de recogida. La segunda parte es la cubeta propiamente dicha. Tanto el reborde como la cubeta debern ser lavados con agua destilada y desionizada cada vez que se extraiga una muestra. Para obtener muestras de precipitacin con contaminantes orgnicos deber utilizarse una cubeta de acero inoxidable o vidrio. Cuando se desee obtener informacin direccional, podrn utilizarse instrumentos meteorolgicos

3.16

Muestreos para analizar la calidad de la precipitacin

En los ltimos aos se ha hecho cada vez ms patente que la deposicin de contaminantes

I.3-32

Gua de Prcticas Hidrolgicas

diseados para tal fin. Se han diseado dispositivos que envan la precipitacin a una de varias botellas segn la direccin del viento, mediante una veleta. Los colectores de nieve modernos son similares a los de lluvia, salvo que van provistos de un mecanismo de calefaccin que derrite y almacena la nieve captada en forma lquida en un compartimento situado bajo el muestreador (HOMS C53). 3.16.2 Recogida de deposiciones secas

avanzadas con el fin de que las caractersticas de error de los datos introducidos estn representadas en los flujos de salida de los modelos. El hidrograma elaborado a partir de tales datos entrantes no deber ser nunca utilizado sin incorporar un cierto margen de incertidumbre.

3.18

Proyecto mundial declimatologa de lasprecipitaciones

Muchos de los problemas vinculados a la recogida de nieve estn tambin presentes en la recogida de deposiciones secas. El colector de doble cubeta permite medir cantidades de nieve, pero la idoneidad de tales mediciones es actualmente objeto de controversia. La turbulencia del aire en torno al aparato no es, por ejemplo, la misma que en la superficie de un lago, lo cual se traduce en diferencias de eficiencia, tanto absoluta como relativa, de la recogida para diferentes tamaos de partculas. Se han propuesto tambin otros mtodos basados, por ejemplo, en lminas de vidrio recubiertas de material adhesivo y tanques de baja altura cubiertos de lquido, etilenglicol acuoso o aceite mineral.

3.17

Asimilacin de la precipitacin de lluvia en los modelos hidrolgicos e hidrulicos: combinacin y evaluacin dedatos procedentes de fuentes diferentes

El Proyecto mundial de climatologa de las precipitaciones ha permitido obtener, desde 1979, estimaciones mundiales mensuales de la precipitacin de lluvia en reas reticuladas de 2,5 de latitud por 2,5 de longitud (Adler y otros, 2003). Estimaciones independientes similares, generalmente basadas en observaciones pluviomtricas, han permitido obtener una evaluacin esencial del grado de exactitud de las estimaciones de lluvia del Proyecto mundial de climatologa de las precipitaciones, aunque los errores de muestreo entre ambos sistemas de medicin hacen necesaria una evaluacin estadstica. Ello se consigui recientemente descomponiendo la varianza de la diferencia entre el mtodo satelital y el pluviomtrico en un componente de error del sensor satelital y otro componente de error de muestreo del pluvimetro (Gebremichael y otros, 2003).

Referencias y lecturas sugeridas


Adler, R. F., G. J. Huffman, A. Chang, R. Ferraro, P. Xie, J. Janowiak, B. Rudolf, U. Schneider, S. Curtis, D. Bolvin, A. Gruber, J. Susskind y P. Arkin, 2003: The version 2 Global Precipitation Climatology Project (GPCP) monthly precipitation analysis (1979present), en Journal of Hydrometeorology, 4, 11471167 (http://ams.allenpress.com/ amsonline/?request=get-abstract&issn=1525-7541 &volume=004&issue=06 &page=1147). Auer, A. H., Jr, 1972: Distribution of graupel and hail with size, en Monthly Weather Review, 100, 325328. Auer, A. H., Jr, 1984: Hail recognition through the combined use of radar reflectivity and cloud top temperature, en Monthly Weather Review, 122, 22182221. Blyth, K., 1993: The use of microwave remote sensing to improve spatial parametrization of hydrological models, en Journal of Hydrology, 152, 103129. Bringi, V. N. y V. Chandrasekar, 2001: Polarimetric Doppler Weather Radar: Principles and Applications, Cambridge University Press.

Se est trabajando activamente en la incorporacin de mediciones de reflectividad radrica y de lluvia superficial en modelos de prediccin numrica del tiempo. Hay, sin embargo, algunas dificultades intrnsecas, como la circunstancia de que los modelos operan con caractersticas meteorolgicas de escala mucho mayor que la de los datos de observacin o de que la reflectividad radrica no es un diagnstico de modelo directo. Se han obtenido ciertos resultados satisfactorios utilizando datos radricos como indicador indirecto de la informacin sobre la humedad (Meischner, 2003), pero el problema dista de estar resuelto. Es probable que se necesiten tcnicas de asimilacin variacional avanzadas en tres y cuatro dimensiones (3D-VAR, 4D-VAR). La introduccin de datos sobre precipitacin de lluvia en los modelos hidrolgicos entraa tambin dificultades. Es esencial controlar la calidad de los datos radricos o satelitales que se introducen. Asimismo, es necesario utilizar tcnicas estadsticas

Captulo 3. Medicin de las precipitaciones

I.3-33

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Gua de Prcticas Hidrolgicas

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Captulo 3. Medicin de las precipitaciones

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Captulo 4

Evaporacin, evapotranspiracin y humedad del suelo

4.1

Evaporacin, evapotranspiracin eintercepcin Consideraciones generales

reas hmedas, la prdida por evaporacin es notable, aunque la acumulacin de precipitacin tiende a enmascararla, de modo que no se reconoce salvo en perodos sin lluvia. Los embalses presentan grandes superficies expuestas a evaporacin y son, por ello, un factor importante de prdida de agua, aunque posiblemente reducen la evaporacin natural, ya que confinan en embalses profundos las masas de agua, que de otro modo se ocuparan grandes extensiones. Los factores que controlan la evaporacin son conocidos desde hace mucho tiempo, pero es difcil evaluarlos a causa de la interdependencia de sus efectos. Por lo general, sin embargo, la evaporacin acusa los efectos de la temperatura, del viento, de la presin atmosfrica, de la humedad, de la calidad del agua, de la profundidad del agua, del tipo y naturaleza del suelo, y de la forma de la superficie. Transpiracin La transpiracin se define como un proceso fisiolgico natural de las plantas, consistente en que el agua almacenada en el suelo en forma de humedad es captada por las races, recorre la estructura de la planta y se evapora a travs de unas clulas foliares denominadas estomas. La cantidad de agua almacenada en una planta representa menos del 1 por ciento de la que pierde durante la estacin de crecimiento. Desde un punto de vista hidrolgico las plantas son, pues, como dispositivos de bombeo que extraen agua del suelo y la elevan hasta la atmsfera. Es difcil efectuar estimaciones precisas del agua transpirada, a causa de las numerosas variables que intervienen en el proceso. Las estimaciones disponibles habrn de utilizarse con la debida precaucin, teniendo en cuenta las condiciones en que se hayan obtenido. Unas relaciones adecuadas entre los factores climticos y la transpiracin son indispensables para que los datos obtenidos en una regin climtica tengan una utilidad general. La transpiracin resulta afectada por factores fisiolgicos y medioambientales. Los estomas suelen abrirse y cerrarse en respuesta a condiciones

4.1.1

La evaporacin y la transpiracin son las vas de abstraccin hdrica bsicas del ciclo hidrolgico. Durante la escorrenta, la cuanta de las abstracciones es desdeable. La mayor parte de la evaporacin y de la transpiracin se produce entre episodios de escorrenta, que suelen ser de duracin prolongada. Por ello, las abstracciones son especialmente importantes durante esos perodos intermedios. El efecto combinado de la evaporacin y de la transpiracin se denomina evapotranspiracin. Sobre grandes extensiones terrestres de las zonas templadas, aproximadamente dos tercios de la precipitacin anual experimenta evapotranspiracin, mientras que el tercio restante discurre en forma de corrientes de agua y aguas subterrneas hacia los ocanos. En regiones ridas, la evapotranspiracin puede ser todava ms cuantiosa, devolviendo a la atmsfera hasta un 90 por ciento o ms de la precipitacin anual. La evaporacin establece tambin un vnculo entre la hidrologa con las ciencias atmosfricas y, en su variante de transpiracin, con la agronoma. 4.1.2 Evaporacin Se entiende por evaporacin el proceso en virtud del cual el agua pasa del estado lquido o slido al estado gaseoso mediante la transferencia de energa calrica. En el ciclo hidrolgico la evaporacin es un proceso importante, hasta el punto de que, a nivel continental, entre un 70 y un 75 por ciento de la precipitacin anual total retorna a la atmsfera por evaporacin y transpiracin. En climas clidos, la prdida de agua por evaporacin en ros, canales y equipos de almacenamiento de agua a cielo abierto es de vital importancia, ya que la evaporacin detrae una proporcin considerable del suministro total de agua. La mayor parte del agua utilizada para fines beneficiosos acaba retornando a los ros y acuferos y puede ser reutilizada, mientras que el agua perdida por evaporacin desaparece completamente del suministro aprovechable. Incluso en Definiciones

I.4-2

Gua de Prcticas Hidrolgicas

medioambientales tales como la luz y la oscuridad, o el calor y el fro. Los factores medioambientales que afectan a la transpiracin son esencialmente los mismos que para la evaporacin, aunque cabra contemplarlos en trminos un tanto diferentes. A efectos prcticos, el gradiente de presin de vapor, la temperatura, la radiacin solar, el viento y la humedad disponible en el suelo son los factores ms importantes que afectan a la transpiracin. Evapotranspiracin Se define la evapotranspiracin como el vapor de agua producido en una cuenca fluvial por efecto del crecimiento de su flora. La evaporacin y los usos fitonutrientes abarcan la transpiracin vegetal y la evaporacin en superficies libres, el suelo, la nieve, el hielo y la vegetacin. Ser importante distinguir aqu entre en la evapotranspiracin y los usos fitonutrientes. Los usos fitonutrientes solo difieren de la evapotranspiracin en que abarcan el agua utilizada para formar los tejidos vegetales (Singh, 1994). Al calcular la evapotranspiracin se incluyen tanto la transpiracin como la evaporacin del suelo. La evapotranspiracin real se puede determinar analizando al mismo tiempo los registros de pluviosidad y de escorrenta de una cuenca fluvial. Hay una diferencia importante entre la evapotranspiracin y la evaporacin en superficies libres. La transpiracin est asociada al crecimiento de la planta y, por lo tanto, solo habr evapotranspiracin cuando la planta est creciendo, lo que dar lugar a variaciones diurnas y estacionales. La transpiracin aade pues estas variaciones al volumen anual normal de evaporacin en superficies libres. Evapotranspiracin potencial La evapotranspiracin potencial se define como la evapotranspiracin que se producira si hubiera siempre un suministro de agua adecuado en una superficie totalmente cubierta de vegetacin. Esta definicin presupone un suministro de agua ideal para las plantas. Cuando ste es inferior a la evapotranspiracin potencial, el dficit se extrae de la humedad almacenada en el suelo hasta que se ha utilizado un 50 por ciento aproximadamente del suministro disponible. Si el dficit de humedad es superior, la evapotranspiracin real ser inferior a la potencial hasta que se alcance el punto de marchitez, en cuyo momento la evapotranspiracin se detendr.

Intercepcin La intercepcin es la parte de precipitacin que, al caer en la superficie de la Tierra, puede ser almacenada o recogida por la cubierta vegetal, evaporndose a continuacin. El volumen de agua perdido se denomina prdida por intercepcin. Las prdidas por intercepcin no se suelen contabilizar en los estudios de grandes tormentas y crecidas. Sin embargo, pueden constituir un factor importante en los estudios del balance hdrico. La precipitacin que cae sobre la vegetacin puede ser retenida por las hojas o la hierba, fluir a lo largo del tallo y convertirse en flujo de vegetacin, o resbalar hacia el exterior y sumarse a la precipitacin que llega al suelo. La cantidad de agua interceptada depender de: a) el carcter de la tormenta; b) las especies, la edad y la densidad de rboles y plantas; y c) la estacin del ao. Por lo general, entre un 10 y un 20 por ciento de la precipitacin cada durante la temporada de crecimiento es interceptada y retorna al ciclo hidrolgico mediante evaporacin. En bosques muy densos, puede representar hasta un 25 por ciento de la precipitacintotal. En regiones templadas, la evaporacin del agua interceptada por la vegetacin representa una parte importante de la evapotrans piracin. Hay numerosas tcnicas para medir la intercepcin de la lluvia (el agua almacenada en el dosel vegetal), la capacidad de intercepcin-almacenamiento del dosel, el perodo de humedad foliar, el volumen de precipitacin que llega al suelo, la evapotranspiracinen el dosel, y la evaporacin de intercepcin (llamada tambin, aunque con menor propiedad, prdida de intercepcin). Por ejemplo, en los artculos de Bouten y otros (1991) y de Lundberg (1993), se han estudiado mtodos de medicin de la intercepcin y de determinacin del perodo de humedad de las hojas, y en el artculo de Klaassen y otros (1998) se ofrece un resumen de mediciones de la capacidad de almacenamiento del dosel. En los artculos de Garratt (1984) y Sharma (1985), entre otros, se describen varios mtodos de evaporacin micrometeorolgica. 4.1.3 Medicin de la evaporacin
[HOMSC46]

En la publicacin Gua de Instrumentos y Mtodos de Observacin Meteorolgicos (OMM-N 8) se ofrece una referencia de carcter general sobre los instrumentos de medicin.

Captulo 4. Evaporacin, evapotranspiracin y humedad del suelo

I.4-3

4.1.3.1 Mtodos directos Aunque existen mtodos razonablemente exactos de medicin de la evaporacin y de la evapotranspiracin mediante tanques de evaporacin y pequeas masas de agua y de suelo, no es actualmente posible medir de manera directa cualquiera de esos fenmenos en grandes superficies de agua o de tierra. Sin embargo, se han desarrollado varios mtodos indirectos que arrojan resultados aceptables. A tal fin se utilizan tanques de evaporacin y lismetros, como se explica en el presente captulo. En embalses y parcelas de terreno o cuencas pequeas es posible obtener valores estimativos mediante mtodos de balance hdrico o balance energtico, mtodos aerodinmicos y otros. Estas tcnicas se examinan en el presente captulo nicamente desde el punto de vista de los instrumentos y de las necesidades de observacin. Se aborda tambin en este captulo, por separado, el clculo de la evaporacin y de la evapotranspiracin en superficies de agua y de tierra mediante mtodos indirectos. Algunos de los mtodos directos son los que se indican a continuacin. Evaporacin en tanque Para estimar la evaporacin en masas de agua libre se utilizan por lo general registros de evaporacin en tanque. Los tanques pueden ser de seccin cuadrada o circular, instalados enteramente por encima del terreno o insertados en ste de modo que el nivel de agua sea aproximadamente el mismo que el del suelo. Pueden estar tambin instalados en plataformas flotantes ancladas, en la superficie de lagos u otras masas de agua. Cabe sealar tres tipos de tanque: el tanque de claseA, de Estados Unidos (figura I.4.1), el tanque GGI-3000 (figura I.4.2), y el tanque de 20 m2 de la

Federacin de Rusia. El tanque de clase A ha sido recomendado por la OMM y por la AICH como instrumento de referencia, ya que su respuesta ha sido estudiada en muy diversas condiciones climticas y para un amplio intervalo de valores de latitud y de elevacin. El tanque GGI-3000 y el de 20 m2 se utilizan en la Federacin de Rusia y otros pases en condiciones climticas diferentes, ya que poseen caractersticas operacionales fiables y una relacin extremadamente estable con los elementos meteorolgicos que influyen en la evaporacin. La OMM ha patrocinado observaciones comparativas (OMM, 1976) del tanque de clase A, del GGI-3000 y del de 20 m2 en varios pases, a raz de las cuales se han formulado algunas recomendaciones prcticas sobre su idoneidad en condiciones climticas y fisiogrficas diversas. Adems del tanque, se necesitan otros instrumentos, como los anemgrafos o anemmetros integrados, los medidores de precipitacin no registradores, los termmetros o los termgrafos en el caso de la temperatura del agua, los termmetros de mxima y mnima o los termgrafos en el caso de la temperatura, o los higrotermgrafos o higrmetros. Al instalar un tanque de evaporacin, ser importante asegurarse de que su emplazamiento est razonablemente nivelado y exento de obstrucciones. En lugares en que el clima y el suelo normales no permiten el mantenimiento de una capa de suelo, la capa del terreno ser lo ms semejante posible a la capa natural del lugar. De haber obstrucciones, como rboles, edificios, matojos o abrigos de instrumentos, aqullas no deberan estar a una distancia menor al cudruplo de la altura del objeto sobre el tanque. En ningn caso se situar el tanque o el instrumento sobre una losa o pedestal de cemento, ni sobre asfalto o gravilla.

Se rellena hasta 5 cm por debajo de la marca anular

Figura I.4.1. Tanque de clase A (Estados Unidos)

Figura I.4.2. Tanque GGI-3000

I.4-4

Gua de Prcticas Hidrolgicas

Los instrumentos estarn situados en su parcela de observacin de tal modo que no arrojen sombra sobre el tanque. Las dimensiones mnimas de la parcela sern de 15 m x 20 m. El terreno utilizado estar cercado, a fin de proteger los instrumentos y de impedir que los animales beban el agua. La cerca estar construida de manera que no afecte a la estructura del viento sobre el tanque. En emplazamientos no ocupados, particularmente en regiones ridas y tropicales, suele ser necesario proteger los tanques de pjaros y alimaas mediante repelentes qumicos y una tela de alambre. Con el fin de estimar el error inducido por esta ltima en el campo de viento y las caractersticas trmicas del tanque, se compararn las lecturas obtenidas del tanque protegido con las de un tanque estndar instalado en el emplazamiento ocupado ms prximo que permita tal operacin. El nivel de agua en el tanque se medir con exactitud antes y despus de llenar ste. Esta operacin puede efectuarse mediante dos procedimientos: a) determinando el nivel de agua mediante un dispositivo de gancho, consistente en una balanza mvil con vernier provista de un gancho y confinada en una cmara con agua detenida sobre el tanque. Sera posible utilizar tambin un flotador. Mediante un recipiente calibrado, se agrega o retira agua en cada observacin de modo que el nivel de sta se mantenga en un valor previamente especificado; y b) el nivel de agua puede determinarse tambin mediante el procedimiento siguiente: i) se coloca un recipiente de pequeo dimetro provisto de una vlvula sobre una superficie de trabajo situada bajo la superficie del agua en el tanque; ii) se abre la vlvula, y se permite que el nivel de agua en el recipiente se iguale con el del tanque; y iii) se cierra la vlvula, y se determina con exactitud el volumen del agua en el recipiente mediante un tubo graduado. La altura del agua sobre la superficie de trabajo se determina a partir del volumen de agua contenido en el recipiente y de las dimensiones de ste. La evaporacin diaria se calcula en base a la diferencia de nivel de agua en el tanque en das sucesivos, corregida para tener en cuenta la precipitacin cada durante ese perodo. La cantidad de evaporacin sobrevenida entre dos observaciones del nivel de agua en el tanque se determina mediante la expresin siguiente:

E = P d

(4.1)

donde P es la altura de la precipitacin durante el perodo transcurrido entre ambas mediciones, y d es la altura del agua agregada (+) o retirada () del tanque. Se utilizan varios tipos de tanques de evaporacin automticas. En el tanque, el nivel de agua se mantiene automticamente constante mediante descargas de agua provenientes de un depsito de almacenamiento, o extrayendo agua del tanque en caso de precipitacin. Seguidamente se registra la cantidad de agua aadida o retirada del tanque. La principal dificultad a la hora de utilizar tanques de clase A para medir directamente la evaporacin radica en la utilizacin de coeficientes que conviertan las mediciones efectuadas en un depsito pequeo en valores caractersticos de grandes masas de aguas libres. Como alternativa a la estimacin clsica de la evaporacin, en el artculo de Keskin y otros (2004) se ha sugerido la utilizacin de lgica borrosa. Evaporacin de nieve En muchos pases se utilizan evapormetros de polietileno o plstico incoloro para medir la evaporacin o la condensacin en una capa de nieve. Los evapormetros de nieve tendrn una superficie mnima de 200 cm2 y una profundidad de 10 cm. Tras extraer una muestra de nieve para llenar el evapormetro, se mide su peso total y se nivela el evapormetro con la superficie de la nieve. Se procurar que las caractersticas de la superficie de la muestra situada en el evapormetro sean similares a las de la capa de nieve en que se haya instalado el instrumento. Al trmino del perodo de medicin, se extrae de la nieve el evapormetro, se limpian sus rebordes y se efecta una segunda pesada. La diferencia entre los pesos inicial y final es convertida en valores de evaporacin o condensacin, expresados en centmetros. Las mediciones efectuadas en el transcurso de precipitaciones o ventiscas de nieve no sern vlidas. Durante la fusin, se pesarn los evapormetros y se extraern nuevas muestras a intervalos ms frecuentes ya que, al asentarse, la capa de nieve expondr el borde del evapormetro y alterar el flujo de aire sobre la muestra. 4.1.3.2 Mtodos indirectos Debido a los problemas que plantean las mediciones directas de la evaporacin en lagos y embalses, se utilizan frecuentemente mtodos indirectos basados

Captulo 4. Evaporacin, evapotranspiracin y humedad del suelo

I.4-5

en el balance hdrico y energtico, mtodos de tipo aerodinmico, o combinaciones de ambos. Los elementos meteorolgicos incorporados en que se basan estos mtodos son la radiacin solar y de onda larga, la temperatura superficial del aire y de la superficie del agua, la humedad atmosfrica o la presin de vapor, y el viento. En las secciones siguientes se describen los instrumentos y procedimientos observacionales utilizados para medir tales elementos. En secciones posteriores del presente captulo se expondr la manera de utilizar estas observaciones para la aplicacin de diversos mtodos indirectos de estimacin de la evaporacin. Radiacin solar La radiacin solar total incidente (de onda corta) se medir en un emplazamiento cercano al embalse mediante un piranmetro, y los resultados sern registrados de manera continua. La radiacin entrante de onda corta sobre una superficie horizontal se mide con un piranmetro. La mayora de los piranmetros modernos estn basados en termopilas multiunin, y estn cubiertos de cpulas de vidrio simple o doble que permiten nicamente el paso de la radiacin en el intervalo de 0,3 a 3 m hasta la superficie sensible del piranmetro (figura I.4.3). Algunos tipos de piranmetro presentan una superficie negra a la que se conectan la mitad de las termouniones, mientras que las restantes estn situadas de modo que perciban la lenta variacin de la temperatura de referencia en un bloque del latn apantallado de gran tamao. Otros modelos presentan una superficie sensible constituida por varias superficies pintadas de blanco y de negro, con termouniones en ambos casos. Radiacin de onda larga La radiacin de onda larga se mide indirectamente mediante radimetros de placa. Estos instrumentos

no presentan una respuesta selectiva a diferentes longitudes de ondas, por lo que miden la totalidad del espectro. La radiacin de onda larga se calcula en trminos de la diferencia entre la radiacin total recibida del sol y del cielo, tal como es observada por el radimetro; la radiacin solar se mide mediante un piranmetro instalado en el mismo emplazamiento. Hay un tipo de radimetro de onda larga consistente en una placa de 5 cm 2 instalada horizontalmente en la va de salida de un pequeo ventilador. La placa est situada entre una superficie superior de aluminio pintado de negro y una superficie inferior de aluminio pulimentada. Una termopila mide el gradiente vertical de temperatura al travs de una lmina aislante, que constituye la capa central. La tensin en la termopila es proporcional al flujo de calor descendente a travs de la placa, que a su vez es proporcional a la energa recibida por la superficie negra, una vez restada la radiacin de cuerpo negro. Con el fin de descartar los efectos de sta, se medir mediante un termopar la temperatura de la superficie negra. La va de salida del ventilador tiene por objeto reducir al mnimo los efectos del viento sobre el coeficiente de calibracin del aparato. Otro tipo de instrumento, el pirradimetro de valor neto, mide la diferencia entre la radiacin total (de onda corta y de onda larga) entrante (descendente) y saliente (ascendente). El instrumento consiste en una placa instalada horizontalmente, con dos superficies de color negro. La mitad de las uniones de una termopila estn conectadas a la superficie superior, mientras que las restantes estn conectadas a la superficie inferior, de modo que la corriente saliente de la termopila es proporcional a la radiacin neta en la banda entre 0,3 y 100 m. Estos instrumentos son de dos tipos: ventilados y apantallados, con objeto de reducir la transferencia de calor convectivo desde el elemento detector. Losinstrumentos estarn instalados a no menos de 1m por encima de la cubierta vegetal representativa. Temperatura del aire La temperatura del aire se medir a 2 m de altura sobre la superficie del agua, en las proximidades del centro del embalse. En embalses de pequeo tamao, la temperatura del aire podra no alterarse apreciablemente a su paso a travs de la superficie del agua, en cuyo caso podrn efectuarse mediciones satisfactorias en un emplazamiento situado en la orilla, viento arriba.

Figura I.4.3. Pirradimetro (detalle del sensor)

I.4-6

Gua de Prcticas Hidrolgicas

Aunque la observacin de la temperatura del aire a intervalos de 1, 4 o 6 horas podra ser suficiente, sera de desear un registro continuo, especialmente para las mediciones de humedad. Los termgrafos elctricos, que utilizan termmetros de termopar, son adecuados para registrar observaciones en los potencimetros multicanal utilizados para las mediciones de radiacin. Al medir la temperatura del agua, los termmetros debern estar protegidos del sol, sin por ello restringir la ventilacin natural. Se han diseado apantallamientos de radiacin especiales para termmetros de termopar. Las mediciones de la temperatura del aire deberan presentar un error no superior a 0,3C. Temperatura de la superficie del agua Para medir la temperatura del agua se utilizan varios tipos de termmetros, como los de mercurio en vidrio o de mercurio en acero (incluidos los de mxima y mnima y los de inversin), de resistencia de platino o termistor con circuito electrnico y medidor o registrador, y los termmetros de termopar con voltmetro, con o sin registrador. El termmetro ms adecuado se determinar en funcin de la aplicacin deseada. As, para las observaciones directas lo ideal sera un termmetro de mercurio en vidrio, mientras que para los registros continuos podrn utilizarse dispositivos de resistencia o termopar. Los termgrafos, que producen un registro continuo de temperaturas, suelen estar constituidos por un elemento detector de mercurio encapsulado en acero y sumergido en el agua, que se conecta a un registrador grfico de forma circular o cilndrica provisto de un transductor de tubo Bourdon. Al instalar un termgrafo, se procurar que las mediciones obtenidas sean representativas de la temperatura del agua (Herschy, 1971). En estaciones automticas en que la medicin, que generalmente abarcar otras variables, se registre en cinta magntica o sea transmitida mediante sistemas de telemetra directa por cable o radio, los termmetros ms utilizados son los de resistencia de platino o de termistor. Dado que stos no contienen piezas mviles, son ms fiables y ofrecen una mayor exactitud y sensibilidad de medicin. El dispositivo detector suele estar conectado a un circuito de Wheatstonebridge y a un amplificador electrnico con el fin de producir una seal de salida adecuada para el registro o la transmisin.

Por lo general, la precisin necesaria para medir temperaturas de agua ser de 0,1C, excepto para fines especiales en que se requiera un mayor grado de exactitud. Sin embargo, en gran nmero de casos ser adecuada una precisin de observacin de 0,5C, y con frecuencia los datos de temperatura estadsticos se redondean al 1C ms prximo. Es, pues, importante especificar las necesidades operacionales con el fin de seleccionar el termmetro ms adecuado. Humedad o presin de vapor del aire Las mediciones de humedad se efectan en el mismo lugar que las de temperatura del aire. Para registrar los valores de observacin, los instrumentos ms adecuados son psicrmetros provistos de un termmetro de termopar. Los termmetros de termopar descritos en la seccin precedente sobre la temperatura del aire, juntamente con un termmetro de termopar adicional que registre temperaturas de bulbo hmedo, proporcionarn unos resultados adecuados. Los termopares de bulbo hmedo irn provistos de una mecha y un depsito, instalados de modo que el agua alcance la temperatura de bulbo hmedo. Los termmetros de bulbo hmedo debern estar protegidos de la radiacin y, al mismo tiempo, mantener una ventilacin adecuada, con el fin de obtener una temperatura de bulbo hmedo verdadera. Una pantalla similar a la utilizada para la temperatura del aire proporcionar una ventilacin adecuada cuan do la velocidad del viento sea superior a 0,5ms-1. En la prctica, la pantalla del termmetro de bulbo seco se sita inmediatamente debajo de la utilizada para la temperatura del aire. Cuando las temperaturas de bulbo seco y bulbo hmedo presenten un margen de error de 0,3C, la humedad relativa debera arrojar un error de 7por ciento para temperaturas moderadas. Estos valores son adecuados para determinar la presin de vapor. Viento La velocidad del viento se medir en las proximidades del centro del lago o embalse, a una altura de 2m por encima de la superficie del agua. En la prctica, se utiliza una balsa anclada, sobre la que se instalan los instrumentos. Cualquier tipo de anemmetro estndar adecuado para transmitir indicaciones o registros a distancia ser apropiado para determinar promedios diarios de la velocidad del viento. Para los registros a distancia, los instrumentos ms adecuados son los

Captulo 4. Evaporacin, evapotranspiracin y humedad del suelo

I.4-7

anemmetros de ventilador con rotor de tres palas. Las mediciones de viento efectuadas con este tipo de instrumentos suelen arrojar un grado de exactitud de 0,5 m s 1, que se considera aceptable para las mediciones de evaporacin. Cuando se utilice un anemmetro totalizador, deber preverse una lectura del contador a intervalos fijos (preferiblemente cada da). Cuando se utilice un anemmetro de contacto elctrico, deber instalarse un registrador. Para ello podra servir un indicador elctrico que registre los fenmenos sobre el margen de la grfica de temperaturas. 4.1.4 Medicin de la evapotranspiracin

b) el emplazamiento estar alejado de la influencia de edificios y rboles. Estar instalado a una distancia no inferior a entre 100 y 150 m de la linde de la parcela, y a no ms de 3 a 4 km de la estacin meteorolgica. Los monolitos de suelo incorporados a los evapormetros y lismetros habrn sido extrados en un radio de 50 m de la parcela, y tanto el suelo como la cubierta vegetal del monolito se correspondern con los de la parcela. 4.1.5 Medicin de variables de evaporacin y evapotranspiracin mediante teledeteccin [HOMS D]

Evapormetros de suelo y lismetros Para estimar la evapotranspiracin pueden utilizarse evapormetros de suelo y lismetros, mtodos basados en el presupuesto hdrico o trmico, mtodos de difusin turbulenta, o diversas frmulas empricas basadas en datos meteorolgicos. La utilizacin de evapormetros de suelo y lismetros permite medir directamente la evapotranspiracin en diferentes superficies de tierra, as como la evaporacin del suelo en terrenos con plantas cultivadas. Estos instrumentos son sencillos y exactos, siempre que se respeten todos los requisitos relativos a su instalacin y a las tcnicas de observacin. La transpiracin de la vegetacin es, en trminos estimados, la diferencia entre la evapotranspiracin medida y la evaporacin del suelo medida contemporneamente. Los evapormetros de suelo y los lismetros pueden clasificarse atendiendo a su modo de funcionamiento: a) por peso, que utilizan balanzas mecnicas para reflejar los cambios del contenido de agua; b) por hidrulica, basados en el principio hidrosttico de pesada; y c) por volumetra, que mantienen constante el contenido de agua, midiendo la evapotranspiracin en trminos de la cantidad de agua agregada o extrada. No existe un nico instrumento estndar para medir la evapotranspiracin. Los requisitos generales con respecto a la situacin de los emplazamientos para medir la evaporacin son: a) el emplazamiento seleccionado debera ser representativo del rea circundante en cuanto a las caractersticas de riego y de suelo (textura, estratificacin, tipo gentico), as como a la pendiente y a la cubierta vegetal; y

Se han utilizado observaciones mediante teledeteccin, combinadas con datos meteorolgicos auxiliares, para obtener estimaciones indirectas de la evapotranspiracin en una horquilla de escalas temporales y espaciales (Schulz y Engman, 2000). Recientemente, se ha avanzado considerablemente en la teledeteccin de parmetros tales como: a) la radiacin solar entrante; b) el albedo superficial; c) la cubierta vegetal; d) la temperatura superficial; y e) la humedad superficial del suelo. Teledeteccin de variables de evaporacin Las mediciones de radiacin y temperatura del aire suelen efectuarse en un mismo lugar, o bien en el centro del lago o embalse, o en una estacin situada en la orilla, viento arriba. Ello permite registrar varios valores secuenciales en un nico registrador multicanal. En ocasiones, se utilizan dispositivos integrados, juntamente con registradores de banda grfica. Este tipo de dispositivos permite una lectura visual del valor promedio de cada magnitud durante el perodo en que se calcula la evaporacin (por lo general, 10 das o 2 semanas). La teledeteccin de ciertos parmetros importantes utilizados para estimar la evaporacin se efecta midiendo la radiacin electromagntica en una banda radioelctrica particular reflejada o emitida por la superficie de la Tierra. Es posible obtener una estimacin de la radiacin solar entrante mediante observaciones satelitales de la capa de nubes, esencialmente desde rbitas geosncronas mediante MSS en las regiones visible, prxima al infrarrojo y trmica del espectro electromagntico (Brakke y Kanemasu, 1981; Tarpley, 1979; Gautier y otros, 1980). Las estimaciones del albedo superficial pueden obtenerse, en condiciones de cielo despejado, de mediciones que abarquen la totalidad del espectro visible y prximo al infrarrojo (Jackson, 1985;

I.4-8

Gua de Prcticas Hidrolgicas

Brest y Goward, 1987). La temperatura superficial puede estimarse a partir de mediciones del flujo radiante emitido obtenidas mediante MSS en longitudes de onda infrarrojas trmicas (Engman y Gurney, 1991). Sin embargo, no es mucho lo que se ha avanzado en la teledeteccin directa de los parmetros atmosfricos que afectan a la evapotranspiracin, a saber: a) la temperatura del aire cerca de la superficie; b) los gradientes de vapor del agua cerca de la superficie; y c) el viento cerca de la superficie. Adems, gracias a su cobertura zonal, la teledeteccin puede desempear un papel muy importante en el proceso de extrapolacin espacial de la evapotranspiracin. Teledeteccin de variables de evapotranspiracin Recientemente, los investigadores han comenzado a utilizar datos satelitales (por ejemplo, Bastiaanssen y otros, 1998; Choudhury, 1997; Granger, 1997) para estimar la evapotranspiracin real a nivel regional. La teledeteccin de ciertos parmetros importantes utilizados para estimar la evapotranspiracin se efecta midiendo la radiacin electromagntica en una banda de frecuencias reflejada o emitida por la superficie de la Tierra. Las estimaciones de la radiacin solar entrante, del albedo superficial y de la temperatura superficial pueden efectuarse en base a las mismas mediciones satelitales indicadas en la seccin 4.1.3. La humedad del suelo puede estimarse utilizando la medicin de las propiedades del suelo respecto a las microondas (emisin y reflexin en microondas o retrodispersin desde el suelo). Sin embargo, tales estimaciones conllevan incertidumbres vinculadas a factores ya mencionados, como la rugosidad de la superficie o la cubierta vegetal. En un futuro, el mtodo de teledeteccin ms prctico podra consistir en una serie de observaciones repetidas en las regiones cercana al infrarrojo y trmica, y en microondas. Los componentes necesarios para determinar el flujo de calor sensible sern medidos mediante instrumentos del EOS. El flujo de calor latente no puede ser medido directamente, pero dichos instrumentos permitirn una cierta capacidad de muestreo. Adems, los programas previstos (por ejemplo, el del EOS) deberan proporcionar los datos necesarios para evaluar la evapotranspiracin a escala local, regional y mundial.

4.2

Estimacin de la evaporacin en superficies libres Consideraciones generales


[HOMSI45]

4.2.1

Para determinar la evaporacin en superficies de agua pueden utilizarse diversos mtodos, entre ellos los siguientes: a) balance hdrico; b) balance energtico; c) mtodos de transferencia de masas; d) mtodos combinados; y e) frmulas empricas. Cualquiera de los mtodos precedentemente descritos permite determinar la evaporacin. Por lo general, los instrumentos necesarios para aplicar los mtodos de balance energtico y de transferencia de masas son bastante costosos, al igual que el mantenimiento de las observaciones. Por ello, son ms habituales el mtodo del balance hdrico y la utilizacin de tanques de evaporacin. La utilizacin de tanques es el mtodo menos costoso, y en muchos casos proporcionar unas estimaciones adecuadas de la evaporacin anual. Sea cual sea el mtodo que se seleccione, ste depender, sin embargo, del grado de exactitud requerido. A medida que mejore la capacidad para evaluar los parmetros del balance hdrico y del balance energtico, mejorarn tambin las estimaciones de la evaporacin resultantes. 4.2.2 Balance hdrico

Este mtodo, basado en la ecuacin de continuidad, permite calcular la evaporacin mediante la expresin siguiente: E = I O DS (4.2)

donde E es la evaporacin, I es el flujo entrante, O es el flujo saliente y S es la variacin del volumen de almacenamiento. Incorporando los sufijos s y g a los distintos componentes de la ecuacin 4.2 con el fin de denotar los vectores con origen por encima y por debajo de la superficie terrestre, respectivamente, la ecuacin puede expresarse en la forma: Es = P + R1 R2 Rg Ts F DSs (4.3)

donde Es es la evaporacin en el embalse, P es la precipitacin, R1 es la escorrenta superficial entrante al embalse, R2 es la escorrenta superficial saliente del embalse, Rges el flujo de agua subterrnea entrante, Tses la prdida de transpiracin,

Captulo 4. Evaporacin, evapotranspiracin y humedad del suelo

I.4-9

F es la infiltracin (o prdida deagua) y Ss es la variacin del volumen de almacenamiento. Si la transferencia neta de prdida por infiltracin (Rg F ) = Os y el trmino de transpiracin Ts son iguales a cero, la ecuacin 4.3 puede reescribirse en la forma: Es = P + R1 R2 + Os DSs (4.4)

4.2.3

Balance energtico

Todos los trminos estn expresados en unidades volumtricas para un perodo de tiempo que no debera ser inferior a una semana. El mtodo del balance hdrico, pese a ser evidentemente ms simple en teora, presenta el inconveniente de que los errores de medicin de los parmetros utilizados en la ecuacin 4.4 se reflejan directamente en las cantidades de evaporacin calculadas. Por consiguiente, no se recomienda aplicar el mtodo para perodos de tiempo inferiores a un mes si se espera que la estimacin de la evaporacin difiera de la cantidad real en un 5 por ciento. El trmino ms difcil de evaluar es, probablemente, el de prdida por infiltracin, F. Este componente puede estimarse cuando se conocen la conductividad hidrulica del lecho lacustre y el gradiente hidrulico. No obstante, convendr tener presente que el mtodo del balance hdrico determinar ms eficazmente la evaporacin en lagos relativamente impermeabilizados, en los que las infiltraciones son desdeables en comparacin con la cantidad de evaporacin. Para evaluar Ss debera disponerse de un valor exacto de la curva de rea-capacidad del lago. Incluso contando con estos datos, el componente de almacenamiento en las mrgenes puede introducir un error en el balance hdrico. Sin embargo, si se ignorase el componente de almacenamiento en las mrgenes, el balance hdrico no sera til para ciclos anuales. Aunque es tericamente posible utilizar el mtodo del balance hdrico para estimar la evaporacin en una superficie libre, suele ser imprctico hacerlo, debido al efecto de los errores vinculados a la medicin de diversos parmetros. Utilizando este mtodo, la estimacin de la evaporacin ser residual, por lo que podra adolecer de un margen de error considerable cuando sea de pequea magnitud en comparacin con otros parmetros. En resumen, este mtodo es dificultoso e inexacto en la mayora de las circunstancias, particularmente cuando los perodos de promediacin son breves. Algunos de los parmetros ms difciles de medir son la variacin del volumen de almacenamiento, las prdidas por infiltracin, el flujo de agua subterrnea y los flujos de adveccin.

El mtodo del balance energtico ilustra una posible aplicacin de la ecuacin de continuidad, formulada en trminos de energa. Ha sido utilizado para calcular la evaporacin en ocanos y lagos, por ejemplo en el embalse de Elephant Butte, en Nuevo Mxico (Gunaji, 1968). La ecuacin describe la energa entrante y saliente, compensada por la cantidad de energa almacenada en el sistema. La exactitud de las estimaciones de evaporacin basadas en el balance energtico depender en gran medida de la fiabilidad y exactitud de los datos de la medicin. En condiciones adecuadas, cabra esperar un error, en promedio, de aproximadamente 10 por ciento respecto de los perodos estivales, y de un 20 por ciento respecto de los meses invernales. Para un lago, la ecuacin del balance energtico puede expresarse en la forma (Viessman y otros, 1989): Q0 = Qs Qr + Qa Qar Qbs + Qv Qe Qh Qw (4.5)

donde Q0 es el aumento de energa almacenada por el agua, Qs es la radiacin solar incidente en la superficie del agua, Qr es la radiacin solar reflejada, Qa es la radiacin de onda larga entrante desde la atmsfera, Qares la radiacin de onda larga reflejada, Qbs es la radiacin de onda larga emitida por el agua, Qv es la energa neta transportada por adveccin (contenido neto de energa del agua entrante y saliente) hacia la masa de agua, Qe es la energa utilizada para la evaporacin, Q h es la energa transportada por conduccin desde la masa de agua en forma de calor sensible, y Qw es la energa transportada mediante adveccin por el ag ua evaporada. Todos los trminos de la ecuacin 4.5 estn expresados en watios por metro cuadrado y por da (Wm 2da). Se ha despreciado el calentamiento producido por los cambios qumicos y los procesos biolgicos, ya que se trata de la transferencia de energa que tiene lugar en la interfaz agua-terreno. Se ha excluido tambin la transformacin de energa cintica en energa trmica. Estos factores suelen ser muy pequeos, en trminos cuantitativos, frente a otros trminos del balance cuando se trata de grandes embalses. En consecuencia, su omisin no influir mucho en la fiabilidad de los resultados. Cada uno de los trminos de la ecuacin del balance energtico se obtiene mediante medicin directa o mediante un clculo basado en las relaciones conocidas. Se indica a continuacin el procedimiento utilizado para evaluar cada uno de los trminos.

I.4-10

Gua de Prcticas Hidrolgicas

Los trminos de la ecuacin 4.5 que pueden ser medidos son Qs, Qr y Qa, y el balance de radiacin neto viene expresado por: Rf = Qs Qsr + Qa Qar Qbs (4.6)

Todos los valores precedentes estn expresados en Wm2. En las secciones 4.1.3, 4.1.4 y 4.1.5 y en la Gua de Instrumentos y Mtodos de Observacin Meteorolgicos (OMM-N 8), se encontrarn descripciones detalladas de los instrumentos y tcnicas de medicin aplicables a los elementos anteriormente indicados. Para la radiacin de onda larga reflejada (Qar) puede tomarse un valor igual al 3 por ciento de la radiacin de onda larga recibida en la superficie del agua. La radiacin de onda larga emitida por el agua (Qbs) se calcula mediante la ley de StefanBoltzmann de radiacin de cuerpo negro, con un factor de emisividad de 0,970 en el caso del agua. La ecuacin que permite calcular la radiacin emitida por la superficie de agua es la siguiente: Qbs = 0,97q4 (4.7)

La suma de los productos del volumen por la temperatura (para una temperatura de base de 0C) proporcionar la energa total en la fecha considerada. Se considerar que la densidad y el calor especfico son unitarios para el intervalo de temperaturas del embalse. Con objeto de determinar la energa invertida en la evaporacin, Qe, debern evaluarse las variaciones de la energa almacenada resultante de la adveccin energtica en los volmenes de agua que penetran o abandonan el embalse. Tambin en este caso, suele seleccionarse una temperatura de base de 0C para calcular la cantidad de energa presente en esos volmenes. Sus temperaturas se determinan mediante observacin, o se obtienen de registros (seccin 4.1.3), en funcin de la variacin de la temperatura con el caudal. Cuando la temperatura del agua vare con el caudal, deber ponderarse la temperatura media del volumen en funcin del caudal. Las temperaturas del agua almacenada en las mrgenes y de las infiltraciones netas se consideran iguales al valor anual medio de la temperatura del aire. Este ltimo supuesto podra ser incorrecto, pero esta posibilidad no se considera importante cuando el aflujo superficial es un componente cuantioso del balance hdrico. Cuando la precipitacin sea un componente importante del balance hdrico, deber tenerse en cuenta la energa del volumen de agua correspondiente. Se presupondr que la temperatura de la lluvia es la de bulbo hmedo en el momento de la precipitacin. Para calcular la energa correspondiente a cada uno de estos volmenes se utilizarn las unidades centmetro-gramo-segundo, y se considerar que la densidad y el calor especfico son unitarios para la horquilla de temperaturas existente en esos volmenes. El producto de la temperatura por el volumen proporcionar la cantidad de energa de cada volumen, en julios (energa neta transportada por adveccin, Qv). La diferencia entre las energas calculadas del agua almacenada en los estudios observacionales de la temperatura efectuados al comienzo y al final del perodo de estudio determinar la variacin de la energa almacenada (Q0). Durante los meses de invierno, en que la capa de hielo es parcial o completa, el balance energtico arrojar resultados adecuados solo ocasionalmente, ya que ser difcil medir la radiacin solar reflejada, la temperatura superficial del hielo y la superficie de la capa de hielo. En la mayora de los casos no ser posible estimar la evaporacin diaria en base al balance energtico, ya que no es prctico efectuar una determinacin fiable de las variaciones de la energa almacenada en perodos tan breves. Cuando los perodos sean de una

donde Qbs es la radiacin emitida por la superficie del agua, expresada en W m2, es la constante de Stefan-Boltzmann (5,67 x 10 8 W m2 K4), y es la temperatura de la superficie del agua, expresada en K. A efectos de clculo, se determinar para cada perodo de estudio la temperatura promedio de la superficie del agua, tal y como haya sido registrada en las proximidades del centro del embalse. La temperatura es seguidamente convertida en K para, a continuacin, calcular la radiacin promedio emitida por la superficie del agua durante el perodo de estudio, expresada en Wm2. La energa trmica del volumen de agua del embalse en una fecha dada se calcula en base a un estudio de observacin de la temperatura en esa misma fecha. Este tipo de mediciones de temperatura, que deberan arrojar un grado de exactitud de 0,1C, suelen efectuarse a intervalos quincenales o mensuales. El embalse puede dividirse en varias capas, desde la superficie hasta el fondo. El volumen de agua correspondiente a cada una de ellas se determinar a partir de la relacin altura de aguavolumen. Todas las observaciones de temperatura efectuadas en una capa determinada se sometern a promediacin para obtener una temperatura media correspondiente a ese volumen de agua.

Captulo 4. Evaporacin, evapotranspiracin y humedad del suelo

I.4-11

semana o ms, ser ms probable obtener mediciones satisfactorias. Al utilizar la metodologa del balance energtico se ha demostrado que la exactitud deseada de la medicin no es la misma para todas las variables. As, errores de medicin de la radiacin de onda larga entrante tan pequeos como un 2 por ciento pueden inducir errores de entre un 3 y un 15 por ciento en las estimaciones de la evaporacin mensual, mientras que errores del orden de un 10 por ciento en las mediciones de la energa solar reflejada pueden dar lugar a errores de tan solo un 1 a un 5 por ciento de la evaporacin mensual calculada. Para determinar la evaporacin mediante la ecuacin 4.5 suele utilizarse la relacin siguiente: B = Qh Qe (4.8)

B = 0,6 1

1 00 0 ( eo ea )

p (T o T a )

(4.13)

donde p es la presin atmosfrica (mbar), To es la temperatura superficial del agua (C); Ta es la temperatura del aire (C), eo es la presin de vapor de saturacin a la temperatura superficial del agua (mbar), y e a es la presin de vapor del aire (mbar). Esta expresin permite obviar el problema de evaluar el trmino de calor sensible, que no puede ser medido directamente. La teledeteccin de varios parmetros importantes utilizados para estimar la evaporacin se efecta midiendo la radiacin electromagntica en una banda de frecuencias reflejada o emitida por la superficie de la Tierra, como se ha sealado en la seccin 4.1.3. Aplicabilidad del mtodo del balance energtico Antes de aplicar el mtodo del balance energtico para estimar la evaporacin en superficies libres deberan tenerse en cuenta las consideraciones siguientes: a) no se ha contabilizado el flujo de calor desde el fondo del lago. Este componente es, sin embargo, importante cuando los lagos son poco profundos; b) se ha supuesto que el cociente de Bowen proporciona una estimacin suficientemente exacta de Qh; c) se ha ignorado el efecto producido por la difusividad radiativa, la estabilidad del aire y las partculas en aspersin; y d) la posibilidad de aplicar este mtodo depender en gran medida de la posibilidad de evaluar los componentes de la energa advectiva. 4.2.4 Mtodo de transferencia de masas

donde B suele denominarse cociente de Bowen (Bowen, 1926), y: Qw = c pQ e ( T e T b ) L (4.9)

donde cp es el calor especfico del agua (cal/gC), que es igual a 4186,8 J/kgC, Te es la temperatura del agua evaporada (C); T b es la temperatura de un dato de referencia arbitrario, generalmente 0C, y L es el calor latente de vaporizacin (cal/g), que es igual a 2260kJ/kg. Introduciendo estas expresiones en la ecuacin 4.5 y despejando Q e, obtenemos: Qe = Q s Q r + Q a Q ar Q bs Q o + Q v 1 + B + c p (T e T b ) / L (4.10)

Para determinar el espesor de agua evaporada por unidad de tiempo puede utilizarse la expresin siguiente: E = L Qe (4.11)

donde E es la evaporacin (ms 1), y es la densidad de masa del agua evaporada (kgm3). As pues, la ecuacin del balance energtico adoptar la forma: E = L Qe (4.12)

Como su propio nombre indica, el mtodo de transferencia de masas est basado en la determinacin de la masa del vapor de agua transferida de la superficie del agua a la atmsfera. Antes de profundizar en este concepto, es conveniente describir la fsica del movimiento del aire. Cuando el aire pasa sobre superficies de tierra o agua, la altura ocupada por aqul en la atmsfera inferior puede dividirse en tres capas: a) una capa laminar prxima la superficie; b) una capa turbulenta; y c) una capa externa que influye en forma de rozamiento.

El cociente de Bowen puede calcularse mediante la expresin:

I.4-12

Gua de Prcticas Hidrolgicas

La capa laminar, en la que el flujo del aire es laminar, tiene un espesor aproximado de tan solo 1 mm. En ella la temperatura, la humedad y la velocidad del viento varan casi linealmente con la altura, y la transferencia de calor, de vapor de agua y de cantidad de movimiento son esencialmente procesos moleculares. La capa turbulenta situada sobre ella puede tener varios metros de altura, segn el grado de turbulencia. En ella la temperatura, la humedad y la velocidad del viento varan de manera aproximadamente lineal con el logaritmo de la altura, y la transferencia de calor, vapor y cantidad de movimiento a travs de ella son procesos turbulentos. El mtodo de transferencia de masas est basado en la ley aerodinmica de Dalton, que proporciona la relacin entre la evaporacin y la presin de vapor: E = k (es ea) (4.14)

(en MJ m2 da) puede estimarse mediante la ecuacin siguiente: n R n = 0 ,2 5 + 0 ,5 N 0 ,3 4 0 ,1 4

S0

n + 0 ,1 0 ,9 N
4

(4.16)

ed T

donde n/N es el cociente entre las horas de insolacin reales y posibles, S0 es la radiacin extraterrestre (en MJ m2 da), ed es la presin de vapor real del aire expresada en milmetros de mercurio, es la constante de StefanBoltzmann, expresada tambin como evaporacin equivalente en mm da1, y T es la temperatura media del aire (absoluta), expresada en K. Aunque podra ser necesario utilizar esta ecuacin, sera preferible utilizar valores medidos de la radiacin solar y de onda larga. En el documento tcnico de Kohler y otros (1959) se utiliza un mtodo parecido, mediante el cual se obtiene la representacin grfica de la figura I.4.4. Las observaciones meteorolgicas de la radiacin solar, de la temperatura del aire, del punto de roco y del movimiento del viento a la altura del anemmetro de un tanque de clase A son necesarias para poder aplicar esta tcnica. En ausencia de observaciones de la radiacin solar, es posible estimar sta a partir de los porcentajes de insolacin o de nubosidad posibles. La evaporacin en lagos calculada por este mtodo para perodos breves sera aplicable solo a lagos de muy poca profundidad, con una adveccin de energa escasa o nula en direccin al lago. Cuando el lago es profundo y hay una adveccin considerable por efecto de los flujos entrante y saliente, es necesario corregir el valor calculado de la evaporacin en el lago para reflejar la energa neta transportada por adveccin y la variacin de
216
1,5

donde E es la evaporacin directa, k es un coeficiente que depende de la velocidad del viento, de la presin atmosfrica y de otros factores, es y ea son la presin de vapor de saturacin correspondiente a la temperatura superficial del agua y a la presin de vapor del aire, respectivamente. Los valores de temperatura diaria media y de humedad relativa pueden servir para determinar la presin de vapor media, ea, y el dficit de saturacin medio (es ea). La ecuacin 4.14 fue originalmente propuesta por Harbeck y Meyers (1970). 4.2.5 Combinacin de los mtodos aerodinmico y de balance energtico

Posiblemente el mtodo ms utilizado para calcular la evaporacin en un lago por efecto de factores meteorolgicos se basa en una combinacin de las ecuaciones aerodinmica y de balance energtico:

Ei =

Rn + Ea +

(4.15)

Evaporacin a la atmsfera

donde Ei es la evaporacin estimada en una superficie de agua libre, = e s esz es la pendiente de la curva de presin de vapor de saturacin a cualquier temperatura a, que aparece tabulada como /D en funcin de Tz en Brutsaert (1982, figura 10.2), Rn es la radiacin neta, es la constante de la ecuacin de psicrmetro de bulbo hmedo y seco, y Ea es la misma variable que aparece en la ecuacin 4.14. La constante psicromtrica en C es la misma constante del cociente de Bowen, y su valor a una presin de 1000mbar es 0,61. La radiacin neta Rn
Ts Tz

/
1,0

/( + )

0,5

10

15

20

25

30

35

40

Temperatura (C)

Dependencia de la temperatura de (/D) y D/(D + ) a 1000 mbar Adaptado de Brutsaert (1982, figura 10.2)

Captulo 4. Evaporacin, evapotranspiracin y humedad del suelo

I.4-13

40 35 30

40
35

35 30

30 25

Temperatura media diaria del aire (C)

or d a

25 20 15 10 5 0 -5

25 20 15 10 5

20

10 15 20

yp

po rc m2

30

35

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45

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50

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Ra dia ci n

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0 -1 5 -1 0 -2

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20 1 0 1 80 14 60 0

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-15

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-10

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-5

Te m pe ra tu r

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os

po r

ia

0 12 0 10 0 9 80 70 60 50 40
30 20 10 0

Nota: la escala pirheliomtrica internacional, que entr en vigor en Estados Unidos el 1 de julio de 1957, proporciona valores un 2 por ciento inferiores a los obtenidos previamente. Por consiguiente, en los clculos basados en datos posteriores al 1 de julio de 1957, los valores de la radiacin habrn de incrementarse en un 2 por ciento.

Figura I.4.4. Relaciones de evaporacin en lagos la energa almacenada. Estos trminos han sido descritos en la seccin 4.2.3 referente al mtodo del balance energtico. Sin embargo, no toda la energa transportada por adveccin ni toda la variacin de la energa almacenada se invierten en evaporacin. La parte de esa energa utilizada en la evaporacin puede obtenerse de una relacin como la indicada en la figura I.4.5. Para poder aplicar esta relacin se necesitan observaciones de la temperatura superficial del agua y del movimiento del viento a 4 m por encima de la superficie del agua. Este mtodo nicamente permitir obtener unas estimaciones fiables de la evaporacin semanal o mensual en un lago si se evalan los factores de adveccin y almacenamiento de energa. 4.2.6 Extrapolacin de las mediciones entanque [HOMS C46] decontorno diferentes de las de un gran lago. Los tanques situados sobre el terreno estn expuestos al intercambio de calor lateral y a otros efectos que no estn presentes en los lagos. Los tanques flotantes estn expuestos a salpicaduras, tanto hacia el exterior como hacia el interior, y su instalacin y utilizacin es costosa. Los tanques almacenan mucho menos calor que los lagos, y experimentan por lo general un ciclo anual de evaporacin diferente, en el cual los valores extremos se alcanzan en fechas ms tempranas. Es posible obtener unas estimaciones fiables de la evaporacin anual en un lago multiplicando la evaporacin anual en un tanque por un coeficiente apropiado que relacione el tanque con el lago. Tales estimaciones sern fiables solo cuando sea posible suponer que, al trmino de un ao, toda la energa transportada por adveccin hacia el lago quedar compensada por una variacin de la energa almacenada. Para un tanque determinado, el coeficiente tanque-lago se determina comparando ambos valores de evaporacin, si ello fuera posible, o, ms generalmente, comparando esos valores con los de un tanque lo

La evaporacin en tanques encastrados o instalados sobre el terreno est influida por las caractersticas del tanque. Los tanques encastrados estn expuestos a fugas no detectadas, a la acumulacin de residuos sobre la superficie del agua y a unas condiciones

Mo

vim

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25

15

13 12 11
10 9 8 7

6 5 4 3 2 1 0

I.4-14

Gua de Prcticas Hidrolgicas

0,9
a tic u

0,9
o sp
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0,8

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m ,e

p as tic u sn

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0,8

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0,6

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10 00

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0,5

0,5

80

80

0,4

0,4

60

0,3
20 20

40

40

60

0,3

0,2

0,2
10

10

0,1

0,1

Elevacin = 305 m por encima del NMM

Elevacin = 3 048 m por encima del NMM

10

20

30

10

20

30

Temperatura del agua del lago (C) NMM nivel medio del mar

Figura I.4.5. Proporcin de energa transportada por adveccin hacia un lago invertida en evaporacin

suficientemente grande como para simular un lago (tanques encastrados de 4 m o ms de dimetro). El coeficiente para un tanque dado depender tambin, hasta cierto punto, del rgimen climtico, y ser, por consiguiente, diferente en condiciones ridas que en presencia de humedad. Para que un tanque de evaporacin proporcione un ndice vlido de la evaporacin en lagos, la exposicin del tanque no debera acusar los efectos medioambientales del lago. La exposicin se efectuara en las proximidades del lago, pero en la orilla a la que apunte la direccin del viento predominante. La exposicin en una isla no sera satisfactoria. Un mtodo utilizado para determinar la variacin climtica del coeficiente de tanque consiste en efectuar comparaciones sobre el terreno con tanques de gran tamao en distintas condiciones. Este mtodo es utilizado en la Comunidad de Estados Independientes mediante los tanques GGI-3000 y de 20 m2. Los coeficientes tanque-lago as obtenidos, en el caso del modelo GGI-3000, arrojan valores comprendidos entre 0,75 y 1,00. Para estimar la evaporacin promedia mensual, se estimar el

coeficiente correspondiente a un tanque de evaporacin GGI-3000 mediante la ecuacin siguiente: = 0,8 e 0 e 200 ' e200 e0 (4.17)

donde eo es la presin de vapor mensual promedia, en hPa, estimada a partir de la temperatura superficial de la masa de agua, e o es la presin de vapor mensual promedio, en hPa, estimada a partir de la temperatura de la superficie del agua en el tanque GGI-3000 flotante, e200 es la presin de vapor mensual promedia a 200 cm por encima de la superficie del agua, en hPa, es un factor de correccin vinculado a la superficie de una masa de agua, y es un factor que depende de la distancia l a lo largo de la direccin promedio del viento desde la orilla hacia el tanque. La determinacin del cociente / solo ser necesaria para las masas de agua situadas en reas de tundra, bosque o bosque-estepa, y cuando el tanque est situado a una distancia no superior a 500m de la orilla. En todos los dems casos, se supondr

Captulo 4. Evaporacin, evapotranspiracin y humedad del suelo

I.4-15

que el cociente es igual a 1. En masas de agua de forma aproximadamente redonda o cuadrada, el valor se determinar a partir del rea de la superficie del agua, mediante la tabla I.4.1. Tabla I.4.1. Determinacin de
rea de la masa de agua (km2) Factor de correccin

0,01 0,05 0,1

0,5

1,0

2,0

5,0

1,03 1,08 1,11 1,18 1,21 1,23 1,26

0,60 o inferior. Cuando las temperaturas del agua y del aire son iguales, se presupondr un valor de 0,70. Las relaciones utilizadas para estimar la evaporacin en un lago mediante el ajuste de la evaporacin en un tanque de clase A con el fin de reflejar la ganancia o prdida de calor aparecen representadas en las figuras I.4.7 y I.4.8. Debido a la considerable variacin del viento con la altura, en las estaciones de clase A ser esencial que los instrumentos estn situados a una altura estndar. Para obtener estimaciones de la evaporacin en un lago en perodos breves mediante el mtodo de tanque, ser tambin necesario evaluar la adveccin de energa neta en direccin al lago y la variacin de la energa almacenada, conforme se indica en la seccin 4.2.3. Sera til conocer la evaporacin en un tanque en las proximidades de un lago o embalse como fuente de datos alternativos en ausencia de otros datos meteorolgicos y como ayuda para verificar las estimaciones obtenidas mediante los mtodos del balance energtico y aerodinmico. 4.2.7 Frmulas empricas

Para masas de agua de forma irregular (largas, con islas y golfos), el rea utilizada ser un crculo imaginario cuyo dimetro sea igual a una distancia promedio, l, ponderada en base a la frecuencia de la direccin del viento, en trminos porcentuales, respecto a los ocho puntos de la brjula. La distancia ponderada puede calcularse mediante la ecuacin: l= 1 i l N 1 0 0 i =1 i i
i =8

(4.18)

donde Ni es la frecuencia de la direccin del viento proveniente de los ocho octantes de brjula, expresadaen trminos porcentuales; puede determinarse como se indica en la figura I.4.6. Otro mtodo consiste en introducir un ajuste que refleje la ganancia o prdida de calor en los lados y en el fondo del tanque. Un ejemplo de este mtodo es la tcnica de estimacin de la evaporacin mediante datos obtenidos de un tanque de evaporacin de clase A. En temporadas y climas hmedos, la temperatura del agua en el tanque ser superior a la temperatura del aire, y el coeficiente de tanque podra alcanzar un valor de 0,80 o superior. En temporadas secas y reas ridas, la temperatura del agua en el tanque ser inferior a la temperatura del aire, y el coeficiente podr alcanzar un valor de

Los mtodos del balance energtico y de transferencia de masas, siendo tericamente correctos, hacen necesario utilizar datos que, en muchos casos, no son fciles de obtener. Adems, en muchos casos es incluso cuestionable el costo de adquisicin de tales datos por medio de instrumentos. Por ello, en tales casos habr que hacer uso de frmulas empricas para obtener estimaciones de la evaporacin. Se han desarrollado numerosas frmulas empricas para obtener estimaciones de la evaporacin (Mutreja, 1986), basadas o bien en el mtodo del balance energtico o en el de transferencia de masas. Sin embargo, la mayora de las ecuaciones estn basadas en la ecuacin aerodinmica simple (ecuacin 4.14). Se indican a continuacin algunas de las frmulas empricas ms habitualmente utilizadas para estimar la evaporacin en superficies lacustres. Frmula de Penman, Reino Unido(tanque pequeo) (Penman, 1948): E(cm da1) = 0,89 (1 + 0,15U2) (es ea) (4.19)

1,4 1,3

1,2 1,1 1,0 0 500 1 000 (m) l 1 500 2 000

Figura I.4.6. Relacin entre el factor y l

donde U2 es la velocidad del viento a 2 m por encima de la superficie del agua, es es la presin de vapor de saturacina la temperatura superficial del agua, y ea es la presin de vapor del aire a la altura especificada.

I.4-16

Gua de Prcticas Hidrolgicas

0,9

0,9

0,8
0 35 0 17

0,8

0,7
0 35 0 17 80 40

0,6

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0,5

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0,1

Elevacin = 305 m por encima del NMM


0

Elevacin = 3 048 m por encima del NMM

10

20 30 0 10 20 Temperatura del agua de la bandeja (C) NMM nivel medio del mar

30

Figura I.4.7. Proporcin de energa desplazada por adveccin hacia un tanque de clase A invertido en evaporacin

Frmulas de Marciano y Harbeck, Estados Unidos (Marciano y Harbeck, 1954): E(cm da1) = 0,0918U8(es e8) E(cm da) 1 = 0,1156U4(es e2) (4.20) (4.21)

Frmula de Shahtin Mamboub, Egipto (Mutreja, 1986): E(cm da1) = 0,35(es ea) (1 0,15U2) (4.24)

Frmula de Kuzmin, ex Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (Kuzmin, 1957) (embalses con una superficie >20 a 100 m): E(cm mes1) = 15,24 (1 + 0,13Us) (es ea) (4.22)

donde e s es la presin de vapor saturada a la temperatura superficial del agua (cm Hg1), y ea es la presin de vapor real (cm Hg1). A menos que as se especifique en las ecuaciones precedentes, la velocidad del viento (U ) estar expresada en km x h1, mientras que la presin de vapor estar expresada en cm de mercurio. Adems, los subndices que aparecen en los distintos trminos hacen referencia a la altura en metros a la que se efectan las mediciones. Asimismo, el trmino de presin de vapor e utilizado suele ser la presin de vapor saturado a la temperatura media del aire durante el perodo de medicin.

Servicio Geolgico de Estados Unidos (USGS) y de la Oficina de Restauracin (USGS, 1977): E(cm/ao 1) = 4,57T + 43,3 (4.23)

donde T es la temperatura anual media, en C.

Captulo 4. Evaporacin, evapotranspiracin y humedad del suelo

I.4-17

220 200
Elevac
Movimiento del viento sobre el tanque en millas nuticas por da

16 15 14 13
la a de l agu 11 n de tros)

11 10 9 8 7
9 8 7 6 5 4 3 2 1 0
Evaporacin del agua del lago (EL) en milmetros

180 160 140


3.00

12

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en m (E p) deja

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6.000 4.500 0

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10

1.5 00

l el nive

120 100 80 60 40 20 0
0,05 0,10 0,15 0,20 0,25
0 0,3 5 0,3 0 0,4 45 0, 0 , 05
0,

6 5 4 3 2 1 0

(T o

T a)

en

medio r del ma
-5 -4 -3 -2 -1 0

Figura I.4.8. Conversin de la evaporacin en un tanque de clase A en evaporacin en un lago

En estas ecuaciones es necesario conocer la temperatura superficial de la masa de agua, que es muy difcil de medir. Si se utiliza en su lugar la temperatura media del aire, no se tendrn en cuenta los efectos de la energa transportada al lago por adveccin durante el proceso de evaporacin. Ello podra introducir un margen de error considerable en las cantidades de evaporacin calculadas, ya que pequeos errores de la temperatura darn lugar a grandes errores en los clculos. Adems, la velocidad del viento y la presin de vapor deberan medirse a la altura especificada en la ecuacin que se utilice. Por lo general, ser difcil ajustar los datos obtenidos a diferentes alturas, ya que no se dispone actualmente de ninguna ley que describa exactamente los procesos elicos ni que defina la variacin de la humedad con la altura.

80

0,

60

0,

70

El mayor atractivo de estas frmulas empricas radica en su fcil utilizacin cuando se hace uso de los datos meteorolgicos estndar disponibles. No obstante, habr que tener muy presentes sus limitaciones.

4.3

Evapotranspiracin en cuencas de drenaje [HOMS I50] Consideraciones generales

4.3.1

Los procesos de evapotranspiracin abarcan los de evaporacin en superficies naturales, tanto si el agua se encuentra en el suelo como en las plantas, o en ambos. Con respecto al rea evaporante, el consumo fitonutriente denota la evaporacin total en una superficie ms el agua utilizada por los

I.4-18

Gua de Prcticas Hidrolgicas

tejidos vegetales, por lo que su significado es el mismo que el de la evapotranspiracin. La determinacin de la evaporacin y de la transpiracin como elementos independientes en una cuenca de drenaje no arroja resultados fiables. Adems, en la mayora de los estudios no ser necesario evaluarlas por separado. La evapotranspiracin es uno de los temas de investigacin ms abordados en hidrologa e irrigacin. Con el fin de estimar la evapotranspiracin se han desarrollado numerosos procedimientos, que pueden clasificarse en: a) mtodos de balance hdrico, como los basados en la utilizacin de evapotranspirmetros, en el balance hdrico de parcelas de terreno o en el agotamiento de la humedad del suelo; b) mtodo del balance energtico; c) mtodos de transferencia de masas, como los basados en la velocidad del viento, en el flujo turbulento o en la utilizacin de recintos; d) una combinacin de mtodos de balance energtico y de transferencia de masas, como el mtodo Penman; e) mtodos de prediccin, como las ecuaciones empricas o los ndices aplicados a los datos de evaporacin en tanque; y f) mtodos vinculados a cultivos especficos. Estos ltimos estn descritos en el National Handbook of Recommended Methods for Water Data Acquisition (USGS, 1977). En el contexto de la evapotranspiracin, Thornthwaite y Holzman (1941) introdujeron el trmino evapotranspiracin potencial para definir la evapotranspiracin que se produce cuando el suelo contiene un suministro adecuado de humedad en todo momento, es decir, cuando la humedad no es un factor limitador de la evapotranspiracin. Los mtodos de prediccin p e r m ite n ob te ne r e st i m a c ione s de l a evapotranspiracin potencial. Los dems mtodos se utilizan, en su mayora, para estimar la evapotranspiracin real en condiciones de suficiencia permanente de agua. La evapotrans piracin real se obtiene de la evapotranspiracin potencial mediante una funcin simple de humedad del suelo, f() (Saxton y otros, 1986): E real = f()* E (4.25)

f() = M/Capacidad del terreno

(4.26)

donde M es la humedad volumtrica del suelo a una profundidad de 20 cm (en el rea radicular). La capacidad del terreno puede definirse como el porcentaje de agua que subsiste en un suelo dos o tres das despus de haber sido saturado, una vez que el drenaje espontneo ha cesado prcticamente. Se ha evidenciado (Brandes y Wilcox, 2000) que los modelos lineales simples del proceso de evapo transpiracin/humedad del suelo son apropiados para la elaboracin de modelos hidrolgicos. 4.3.2 Mtodo del balance hdrico

La metodologa del balance hdrico permite estimar la evapotranspiracin, ET, en los casos en que es posible medir o estimar la precipitacin, P, la escorrenta fluvial, Q , las infiltraciones profun das, Qss, y las variaciones del almacenamiento, S. La ecuacin correspondiente es: ET = P Q Qss S (4.27)

La evapotranspiracin anual en una cuenca durante un ao hidrulico puede estimarse considerndola igual a la diferencia entre la precipitacin y la escorrenta, siempre que se haya podido establecer, mediante estudios hidrogeolgicos, que las f iltraciones prof undas son relativamente insignificantes. La fecha escogida para el comienzo y finalizacin del ao hidrulico debera coincidir con la temporada seca, en que la cantidad de agua almacenada es relativamente pequea y las variaciones del almacenamiento de un ao a otro son desdeables. Si se desea estimar la evapotranspiracin durante un perodo ms breve, por ejemplo, una semana o un mes, deber medirse la cantidad de agua almacenada en el terreno y en el cauce fluvial. Ello solamente ser viable en cuencas pequeas, y durante perodos de tal brevedad la aplicacin de la metodologa del balance hdrico se limitar generalmente a parcelas experimentales o a cuencas receptoras de un pequeo nmero de acres de extensin. Para calcular el promedio de la evapotranspiracin anual, la variacin del almacenamiento suele ser desdeable, y la evapotranspiracin puede esti marse identificndola a la diferencia entre la precipitacin anual promedio y la escorrenta anual promedio. Los distintos trminos de la ecuacin precedente p u e d e n c a lc u l a r s e me d i a nt e m t o d o s

donde Ereal es la evapotranspiracin real, y la funcin de humedad del suelo es una variable sin dimensiones estimada mediante un modelo lineal simple. La funcin de humedad del suelo se define mediante la expresin siguiente:

Captulo 4. Evaporacin, evapotranspiracin y humedad del suelo

I.4-19

convencionales. Las mediciones de precipitacin pueden obtenerse mediante una red pluviomtrica. A tal fin, pueden utilizarse pluvimetros no registradores. El nmero de tales pluvimetros depender de la variabilidad esperada de la precipitacin en la cuenca receptora. Las mediciones del flujo fluvial pueden efectuarse mediante medicin continua (captulo 5). La variacin del agua almacenada en el terreno puede medirse mediante dos componentes separados, uno de ellos saturado y el otro no saturado. Para ello, ser necesario medir la elevacin del nivel fretico en los pozos y la humedad del suelo en el rea saturada. La elevacin del nivel fretico puede determinarse midiendo la distancia desde el punto de referencia hasta la superficie del agua en un pozo al trmino de cada perodo durante el que se calcule la evapotranspiracin. La variacin del volumen de agua almacenada ser igual a la variacin promedio de la elevacin del agua multiplicada por la tasa especfica de formacin y por la superficie de la cuenca. Los perfiles de humedad del suelo desde el nivel de saturacin (o desde un punto de humedad del suelo constante en regiones ridas) hasta la superficie del terreno se medirn al trmino de cada perodo de clculo en varios puntos de la cuenca de drenaje. Seguidamente, puede calcularse la ganancia o prdida de humedad del suelo durante el perodo considerado. La cantidad de agua que se desplaza desde o hacia la cuenca receptora en forma de infiltraciones profundas no puede ser medida directamente. Debera efectuarse un estudio hidrogeolgico de las caractersticas hidrulicas de las formaciones subyacentes para conocer la magnitud relativa de ese flujo, que deber ser tenido en cuenta al seleccionar el rea experimental. Este elemento ser lo suficientemente pequeo como para poder ignorarlo en los estudios del balance hdrico. 4.3.3 Mtodo del balance energtico

La primera tcnica hace uso de mtodos semiem pricos, la segunda utiliza mtodos analticos, y la tercera est basada en modelos numricos. Los mtodos semiempricos representan un intento de elaborar un modelo manejable para la estimacin de la evapotranspiracin. Estos mtodos operativos modernos se obtienen principalmente de la formulacin original de Penman, que es una combinacin de los mtodos de difusin y de balance energtico (Bailey, 1990). Posteriormente, se ha evaluado el modelo de Jackson (Jackson y otros, 1977) mediante resultados empricos y tericos (Seguin y Itier, 1983). El modelo del balance energtico es integrado a lo largo de un perodo de 24 horas, por lo que est basado en el supuesto de que el flujo de calor en el suelo es desdeable. Adems, ciertas observaciones (Itier y Riou, 1982; Brunel, 1989) parecen indicar que el cociente entre el flujo de calor sensible y el flujo de radiacin neto, Rn, estimado en torno al medioda en condiciones de cielo despejado, es una buena aproximacin general de ese valor. Una vez efectuadas sucesivas aproximaciones, el modelo del balance energtico puede expresarse en la forma: LE = Rn B (Ts Ta)i + A (4.28)

Este mtodo (OMM, 1966) puede utilizarse para estimar la evapotranspiracin cuando la diferencia entre el balance de radiacin y el flujo de calor hacia el suelo sea apreciable y exceda en magnitud a los errores de medicin (seccin 4.2). Este mtodo se utiliza para estimar la evapotrans piracin en perodos no inferiores a 10 das. Para perodos ms breves, la estimacin de la evapotrans piracin mediante el mtodo del balance energtico es bastante difcil. En el supuesto de que la ecuacin de balance energtico en superficie sea la principal condicin de contorno que haya que satisfacer para calcular la evapotranspiracin, existen tres tcnicas que permiten resolver la ecuacin del balance de energa.

donde LE es el flujo de calor latente (evapotrans piracin), Ts es la temperatura superficial estimada a distancia (por ejemplo, desde un sensor de infrarrojos trmicos satelital), Ta es la temperatura del aire prxima a la superficie obtenida en una estacin meteorolgica cercana, el subndice i representa la observacin instantnea desde el satlite en la superficie considerada, y A y B son constantes que varan segn la ubicacin (Caselles y Delegido, 1987). En la prctica, sin embargo, A y B varan en funcin de muy diversos factores, tanto meteorolgicos como superficiales (Bailey, 1990). Esta expresin y otras derivadas de ella han sido sometidas a pruebas experimentales, y arrojan estimaciones razonables de la evapotranspiracin diaria (Brunel, 1989; Kerr y otros, 1987; Nieuwenhuis y otros, 1985; Rambal y otros, 1985; Thunnissen y Nieuwenhuis, 1990; Riou y otros, 1988). Aunque la ecuacin 4.28 se caracteriza por el reducido volumen de datos que requiere y por ser de fcil aplicacin, se caracteriza tambin por presentar una superficie espacial y temporal de aplicacin limitada y por una escasa exactitud, especialmente en presencia de nubes cuando se utilizan mtodos satelitales en el infrarrojo trmico para obtener Ts (Bailey, 1990). Segn la OMM, Alemania est utilizando datos AVHRR de la NOAA como acervo de entrada para

I.4-20

Gua de Prcticas Hidrolgicas

los modelos de evaporacin numricos en reas agrcolas de pequea escala. Los datos satelitales abarcan datos de vegetacin, gradientes de temperatura superficial de la tierra, humedad del suelo, variaciones diurnas de la temperatura, e irradiacin solar. No se ha comprobado todava experimentalmente la extrapolacin de los resultados de este modelo (OMM, 1992a). 4.3.4 Mtodo aerodinmico

superficial depender de la disponibilidad de humedad del suelo. Este mtodo puede utilizarse para intervalos horarios o diarios. Sin embargo, su utilidad es limitada, ya que hace necesario utilizar submodelos de la resistencia superficial. El modelo de Penman-Monteith se expresa en la forma siguiente: lE = (DD + CprD / raa) / (D + g + g (rcs / raa)) (4.29)

La estimacin de la evapotranspiracin mediante este mtodo (OMM, 1966) es dificultosa, debido a la ausencia de mtodos fiables para determinar el coeficiente de intercambio turbulento (seccin 4.2). Por ello, se utiliza raramente. Se utiliza nicamente para obtener estimaciones aproximadas de la evaporacin. En algunos pases, la evapotranspiracin se estima mediante mtodos empricos, y tambin mediante el mtodo de Penman y la frmula de Thornthwaite. El mtodo de Penman se utiliza en condiciones de humedad suficiente, y la frmula de Thornthwaite (Thornthwaite y Holzman, 1941) se utiliza en regiones cuyas condiciones climticas son similares a las de la costa atlntica media de Estados Unidos, en cuyas caractersticas est basada dicha frmula. En la Comunidad de Estados Independientes se utiliza el mtodo de Konstantinov (Konstantinov, 1966) para estimar la evaporacin basndose en observaciones de temperatura y humedad del aire en un abrigo de psicrmetro situado a 2 m por encima del terreno. Este mtodo es particularmente til para calcular la evapotranspiracin mensual, estacional o anual media en largos perodos. 4.3.5 Mtodo de Penman-Monteith

donde raa es la resistencia aerodinmica sobre el dosel, y rcs es la resistencia estomtica del dosel. En el modelo de Shuttleworth-Wallace (Shuttleworth y Wallace, 1985), E se separa en un componente de evaporacin desde el suelo (E s) y un componente de transpiracin desde el dosel ( E c), que pueden obtenerse de las ecuaciones combinadas de Penman-Monteith: lEs = (DDs + rcpD0/rsa)/(D + g(l + rss/rsa)) lEc = (DD( As + rcpD0/rca)/(D + g(l + rcs/rca)) (4.30) (4.31)

La ecuacin compuesta 4.14 representa el balance energtico en la superficie de la Tierra y la transferencia de vapor de agua y calor entre la superficie y la atmsfera. El mtodo de PenmanMonteith (Monteith, 1965) introduce los valores de resistencia aerodinmica y superficial. El primero describe el efecto de la rugosidad de la superficie sobre la transferencia de calor y de masas, mientras que el segundo describe la resistencia al flujo de vapor de agua entre la superficie evaporante y el aire. En superficies de agua, la resistencia superficial es nula. En el caso de la vegetacin, la resistencia superficial representa el control biolgico de la transpiracin, y est controlada en gran medida por la resistencia estomtica. En suelos que experimentan un proceso de secado, la resistencia

donde As es la energa disponible en el suelo, D0 es el dficit de presin de vapor en el dosel, rsa es la resistencia aerodinmica entre el sustrato y la altura de la fuente del dosel, rca es la resistencia de la capa lmite de la vegetacin, y rss es la resistencia del suelo. La resistencia aerodinmica sobre el dosel (raa) y la resistencia aerodinmica entre el sustrato y la altura de la fuente del dosel (rsa) son funciones del ndice de rea foliar, de la constante de disminucin de la difusividad, de la longitud derugosidad de la vegetacin (que es funcin de la altura de la vegetacin), del desplazamiento en plano cero (que es funcin de la altura de la vegetacin), de una altura de referencia sobre el dosel para la que se disponga de mediciones meteorolgicas, de la velocidad del viento, de la constante de von Karman y de la longitud de rugosidad del sustrato. D0 se obtiene a partir de una frmula anloga a la ley de Ohm para la presin de vapor y la diferencia de temperatura entre el dosel y la altura de referencia sobre ste, en el que se miden los flujos salientes con origen en la vegetacin. D0 est en funcin del dficit de presin de vapor medible a la altura de referencia, D: D0 = D + (DD raalEc(D + g))/rcp (4.32)

donde D puede ser sustituida por D 0 en las ec uaciones compuestas. En el modelo de Shuttleworth-Wallace, la evaporacin total en el cultivo, l E , es la suma de las ecuaciones combinadas de Penman-Monteith, sustituyendo D 0 por D :

Captulo 4. Evaporacin, evapotranspiracin y humedad del suelo

I.4-21

lE = CcPMMc + CsPMs

(4.33)

donde PMc describe la evaporacin saliente del dosel cerrado, y PMs describe la evaporacin saliente del sustrato exento. Las nuevas ecuaciones de PenmanMonteith pueden escribirse como sigue:
P Mc = ( + ( p D rca A s ) / ( raa + rca )) ( + (1 + rcs / ( raa + rca ))) ( + ( p D rsa A s ) / ( raa + rsa )) ( + (1 + rss / ( raa + rsa )))

donde = 1,26, que es una constante emprica. Esta expresin se utiliza como estimacin de la evaporacin potencial en ausencia de adveccin local. Adems, proporciona una buena estimacin de la evaporacin experimentada por una vegetacin con humedad suficiente, aunque no mojada, en regiones mucho ms pequeas. 4.3.7 Mtodo complementario

(4.34) (4.35)

P Ms =

El mtodo complementario, sugerido por primera vez por Bouchet (1963), se utiliza cada vez en mayor medida en aplicaciones hidrolgicas para grandes extensiones, ya que hace uso bsicamente de datos climticos estndar. Este mtodo presupone que la evaporacin potencial es tanto un efecto de la evaporacin real como su causa. El calor y la humedad liberados en la superficie modificarn la temperatura y la humedad del aire situado sobre sta. Se ha sugerido la posibilidad de utilizar el aumento de evaporacin potencial observado cuando una superficie se seca como indicador de la tasa de evaporacin real. Si la evaporacin real E disminuye por debajo de la tasa potencial Epo en una regin hmeda extensa, se liberar una cantidad de energa Q , de modo que: Epo E = Q (4.43)

Los coeficientes Cc y Cs son ecuaciones combinadas de la resistencia: Cc = l/(l + RcRa/(Rs(Rc + Ra))) Cs = l/(l + RsRa/(Rp(Rs + Ra))) donde Ra = (D + g)raa Rs = (D + g)rsa + grss Rc = (D + g)rca + grcs 4.3.6 Mtodo de Priestley-Taylor (deradiacin) (4.38) (4.39) (4.40) (4.36) (4.37)

El mtodo de Priestley-Taylor (Priestley y Taylor, 1972) est basado en la propiedad de que en reas extensas y hmedas los controles de radiacin de la evaporacin deben ser predominantes y no advectivos. Si la atmsfera sigue estando saturada al entrar en contacto con la superficie hmeda, la transferencia de calor latente (evaporacin) podr expresarse en la forma: E=

Esta variacin de energa afectar a la temperatura, a la humedad, a la turbulencia y, por consiguiente, a la evaporacin. Si la extensin es suficientemente grande para que la variacin de energa no ocasione variaciones de la transferencia de energa entre la masa de aire modificada y la situada a mayor distancia, entonces Q debera ser igual al aumento de Ep, que es la evaporacin potencial en la regin que experimenta el proceso de secado. Se tiene, pues: Ep Epo = Q Por consiguiente: E + Ep = 2 Epo (4.45) (4.44)

( Q* G ) + 1

(4.41)

donde Q* es la radiacin neta disponible, G es el flujo de calor del suelo, y = s/cp, siendo s igual a la pendiente de la curva de humedad especfica de saturacin, el calor latente de vaporizacin, y cp el calor especfico del agua. Para la evaporacin en condiciones de equilibrio se ha propuesto la expresin siguiente:

E=

( Q* G ) + 1

(4.42)

La relacin complementaria (Morton, 1982) se ha utilizado, en la mayora de los casos, para encontrar unas expresiones apropiadas para Ep y Epo. stas pueden ser estimadas mediante la ecuacin 4.15 y mediante el mtodo de Priestley-Taylor indicado en la seccin 4.3.6, respectivamente. En este mtodo no se tiene en cuenta la adveccin, y se presupone que

I.4-22

Gua de Prcticas Hidrolgicas

Q permanece constante. Asimismo, el intercambio vertical de energa, es decir, con las masas de aire transportadas por los sistemas atmosfricos de gran escala, es un componente que no se tiene en cuenta. 4.3.8 Coeficiente de cultivo y mtodo de evapotranspiracin de referencia

En 1998, la publicacin Evapotranspiracin del cultivo. Guas para la determinacin de los reque rimientos de agua de los cultivos (Estudio FAO: Riego y Drenaje N 56) recomendaba una nueva norma para la evapo t ranspiracin en cultivos de referenc ia, basada en los mtodos de BlaneyCriddle, Penman, de radiacin y de evaporacin en tanque. El mtodo del Estudio FAO: Riego y Drenaje N 56 (FAO, 1998; Allen 2000) est basado en el clculo inicial de un valor de evapotranspiracin de referencia (ETo) para un cultivo de referencia de hierba o de alfalfa, que se multiplica seguidamente por un coeficiente de cultivo emprico (Kc) para obtener una estimacin de la evapotranspiracin potencial del cultivo (ETc). En los clculos de la ETc se utiliza el mtodo del coeficiente de cultivo dual, consistente en calcular por separado la transpiracin y la evaporacin experimentadas tras un episodio de precipitacin y de irrigacin. En el mtodo Penman-Monteith propuesto en el Estudio FAO: Riego y Drenaje N 56 se calcula la evapotranspiracin de referencia a partir de la radiacin neta en la superficie del cultivo, el flujo de calor del suelo, la temperatura del aire, la velocidad del viento y el dficit de presin de vapor de saturacin. El coeficiente de cultivo se determina a partir de un coeficiente de reduccin de estrs (Ks), de un coeficiente de cultivo basal (Kcb) y de un coefi ciente de evaporacin de agua del suelo (Ke). La curva Kcb se divide en cuatro etapas de crecimiento, a saber: inicial, de desarrollo, de mitad de temporada y de final de temporada. Las estimaciones de la capa cidad del terreno y del punto de marchitez permiten determinar el suministro de agua del suelo a efectos de evapotranspiracin. El drenaje descendente de la capa superior del suelo es un componente incluido en el clculo, aunque no se toma en cuenta ningn flujo ascendente de agua con origen en una capa fretica saturada, ya que podra dar lugar a una prediccin excesivamente elevada del estrs hdrico entre las operaciones de riego conocidas. En el procedimiento del Estudio FAO: Riego y Drenaje N 56, el estrs hdrico se incorpora reduciendo el valor de Ks. 4.3.9 Escintillmetro de gran abertura

el flujo de calor sensible. Segn la teora de similitud de Monin-Obukhov, el flujo de calor sensible, H, est relacionado con el parmetro estructural de tempe2. Un escintillmetro de gran abertura es ratura, CT 2 promeun instrumento que obtiene valores de CT diados en trayectoria (de Bruin y otros, 1995). El escintillmetro opera emitiendo un haz luminoso entre un transmisor y un receptor, con el fin de que el receptor registre y analice las fluctuaciones de la intensidad turbulenta del ndice de refraccin del aire. Estas fluctuaciones responden a variaciones de la temperatura y de la humedad causadas por turbulencias de calor y de humedad a lo largo de la trayectoria del haz luminoso. Para calcular el parmetro caracterstico del ndice de refraccin se necesitan adems datos de temperatura, presin y humedad. Una vez obtenido, el ndice puede ser convertido en el flujo de calor sensible. Una propiedad interesante de la tcnica del escintillmetro radica en que, aunque la medicin se efecta a lo largo de la trayectoria del haz luminoso, debido a los efectos del viento representa en realidad una estimacin de H sobre una superficie. As pues, este mtodo est situado a medio camino entre las mediciones de escala sobre el terreno y las estimaciones en grandes reas mediante teledeteccin.

4.4 4.4.1

Reduccin de la evaporacin En superficies libres

Para estimar la evapotranspiracin real mediante el mtodo del balance energtico es necesario conocer

Las prdidas de evaporacin en una superficie de agua completamente libre estn, esencialmente, en funcin de la velocidad y del dficit de saturacin del aire que sopla sobre la superficie del agua, y de la temperatura de sta. Para mantener en niveles mnimos las prdidas de evaporacin puede recurrirse a: a) reducir al mnimo posible la exposicin de la superficie del agua. En particular, ello implica que tanto las corrientes fluviales como los embalses deberan ser preferentemente profundos y no extensos; b) cubrir la superficie del agua; c) controlar el crecimiento de la flora y fauna acuticas; d) crear extensiones forestadas en torno a los embalses que interpongan una barrera contra el viento. Sin embargo, este mtodo solo ha sido til en condiciones restringidas en estanques de pequeo tamao; e) almacenar agua bajo el terreno en lugar de crear un embalse superficial. Para ello habr que solventar problemas de orden fsico y jurdico con el fin de evitar que el agua almacenada sea extrada por terceros;

Captulo 4. Evaporacin, evapotranspiracin y humedad del suelo

I.4-23

f) hacer un uso creciente de aguas subterrneas; g) adoptar una utilizacin integrada de los embalses; y h) aplicar un tratamiento de retardadores qumicos de la evaporacin del agua. De estos mtodos, los siete primeros son directos y fcilmente comprensibles. Sin embargo, el ltimo precisa de ciertas explicaciones. El mtodo consiste en dejar gotear un fluido sobre la superficie del agua para crear una pelcula monomolecular. La pelcula, sin embargo, puede resultar daada por el viento o el polvo, y es demasiado rgida para admitir reparaciones. Para su aplicacin pueden utilizarse sustancias qumicas tales como el hexadecanol o el octadecanol (Gunaji, 1965). Estudios efectuados por la Oficina de Restauracin de Estados Unidos indican que es posible supri mir la evaporacin hasta en un 64 por ciento con pelculas de hexadecanol en tanques de 1,22 m de dimetro, en condiciones controladas. En la prctica, en grandes masas de agua la reduccin sera, naturalmente, mucho menor, debido a la dificultad de mantener la pelcula protegida del viento y de las olas. En lagos pequeos, de aproximadamente 100 ha, se han observado reducciones de la evaporacin de entre un 22 y un 35 por ciento, y de entre un 9 y un 14 por ciento en grandes lagos (La Mer, 1963). En Australia se han observado reducciones de la evaporacin de entre 30 y 50 por ciento en lagos de tamao medio de unas 100 ha. Aunque la utilizacin de pelculas monomoleculares se halla todava en fase de investigacin, todo parece indicar que esta tcnica permitir conseguir un cierto control de la evaporacin. 4.4.2 En la superficie del suelo

mejorar la productividad. Varios experimentos han evidenciado tambin que el mtodo de la cama pulverulenta no solo reduce la cantidad de agua del suelo, sino que induce una prdida de humedad mayor que en los suelos libres y no alterados. Se ha evidenciado tambin, mediante pruebas en tanques y sobre el terreno, que la aplicacin intensiva de este mtodo a intervalos semanales no consegua retener la humedad del suelo, aunque la capa superficial, al secarse rpidamente, impeda que las prdidas de humedad siguieran aumentando. Desde estas primeras investigaciones, se han publicado los resultados de muchas otras. El problema ha sido estudiado en numerosas estaciones agrcolas experimentales, con conclusiones similares a las aqu indicadas. Diversos experimentos han indicado tambin que esta tcnica puede reducir la prdida de humedad solo cuando el nivel fretico, provisional o permanente, puede ascender por capilaridad a la superficie; b) cama de papel: el recubrimiento de los suelos con papel para reducir la evaporacin fue un mtodo ampliamente utilizado a finales de los aos veinte, pero que est actualmente en desuso, ya que se ha evidenciado que sus efectos se limitan a una pequea superficie del suelo, a causa de la condensacin del agua bajo el papel; c) alteracin qumica: experimentos realizados a comienzos de los aos cincuenta indicaron que la alteracin qumica de las caractersticas de humedad del suelo podra reducir la evaporacin. La incorporacin de polielectrolitos a los suelos reduce la tasa de evaporacin e incrementa la cantidad de agua disponible para las plantas; y d) cama de gravilla: en China se utiliza este mtodo para controlar parcialmente la evaporacin en ciertas reas secas.

Existen varios mtodos que permiten controlar las prdidas por evaporacin en suelos (Chow, 1964): a) cama de suelo pulverulenta: se trata de una prctica secular de cultivo de los suelos, que esponja stos sobre la superficie. Est basada en la teora de que el esponjamiento de la capa superficial permitir un rpido secado y reducir el contacto entre las partculas del suelo. Un secado rpido producir una capa pulverulenta que suprimir la evaporacin. Al disminuir los puntos de contacto entre las partculas del suelo, disminuir tambin el ascenso por capilaridad. Se ha evidenciado que los cultivos de arado nicamente seran necesarios para eliminar las malas hierbas y para que el suelo pueda seguir absorbiendo agua, y que la roturacin en profundidad no ayuda a contrarrestar las sequas ni a

4.5

Medicin de la humedad delsuelo [HOMS E55] Consideraciones generales

4.5.1

La superficie de la Tierra alberga un ingente embalse de agua dulce. Esta agua subsuperficial puede consistir en humedad del suelo, agua vadosa, agua subterrnea de poca profundidad y agua subterrnea profunda. El conjunto de las zonas de humedad del suelo y de agua vadosa se conoce como zona de aireacin. La cantidad de agua presente en el suelo en forma de humedad es en cualquier momento una cantidad insignificante si se compara con la masa de agua total disponible en el planeta, pero es

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Gua de Prcticas Hidrolgicas

esencial para la vida vegetal y para la produccin de alimentos y, por consiguiente, para la vida. La humedad del suelo puede definirse como el agua retenida en el suelo en virtud de la atraccin molecular. Las fuerzas que operan en la retencin de agua por el suelo son de tipo adhesivo y cohesivo. Estas fuerzas contrarrestan la fuerza de la gravedad, as como la evaporacin y la transpiracin. As, en un momento cualquiera la cantidad de humedad del suelo estar determinada por la intensidad y duracin de las fuerzas que actan sobre la humedad y por la cantidad de humedad inicialmente presente. Durante una sequa, las fuentes naturales de agua del suelo (por ejemplo, lluvia o nieve fundida) suelen disminuir considerablemente. La forma de la pendiente, el gradiente y la rugosidad de la superficie del suelo afectarn al contenido de agua de ste, ya que el agua superficial o subsuperficial proveniente de puntos ms elevados puede incrementar la humedad del suelo, mientras que la escorrenta superficial puede reducir la cantidad de agua presente. Otros factores que disminuyen la humedad del suelo son los procesos de evaporacin, evapotranspiracin y percolacin profunda ms all del alcance de las races. Por consiguiente, el contenido de agua de un suelo deber definirse en trminos cuantitativos especficos, con el fin de indicar con exactitud la cantidad de agua almacenada en el suelo en un momento dado. En condiciones de saturacin, tras una lluvia intensa o fusin de nieve, una parte del agua percola libremente a travs del perfil del suelo. Esta agua excedente se denomina agua de gravedad, y puede infiltrarse hasta ms all del alcance de las races de ciertas plantas. A este respecto, conviene definir algunos trminos relativos a la humedad del suelo. La capacidad del terreno se define como la cantidad de agua que permanece en el suelo despus de la percolacin. El punto de marchitez se define como el contenido de agua del suelo para el cual el potencial de absorcin de agua por las races vegetales queda equilibrado por el potencial hdrico del suelo. La cantidad de agua existente entre la capacidad del terreno y el punto de marchitez suele considerarse como el contenido de agua disponible para las plantas, aunque stas pueden extraer tambin agua de gravedad, cuando ello es posible. El componente de humedad del suelo es un componente clave a la hora de adoptar decisiones de planificacin del riego. La zona radicular constituye un reservorio de humedad del suelo. Durante la temporada lluviosa el contenido de

humedad es elevado, aunque durante la cosecha el suelo suele carecer de humedad. Por ello, la medicin de la humedad del suelo constituye un factor importante para evitar el riego excesivo, que conllevara un malgasto de agua y una lixiviacin de fertilizantes, o bien un riego deficiente, que ocasionara un dficit hdrico. Para medir la humedad del suelo se utilizan dos mtodos netamente diferentes: uno, cuantitativo, y otro, cualitativo, que denotan el grado de retencin de agua por las partculas del suelo. 4.5.2 Mtodos cuantitativos

4.5.2.1 Mtodo gravimtrico (secado enhorno y pesado) El mtodo gravimtrico es uno de los mtodos directos utilizados para medir la humedad del suelo. Consiste en tomar una muestra del suelo (por lo general, 60 cm3), pesar sta antes y despus de su secado, y calcular su contenido de humedad. La muestra del suelo se considera seca cuando su peso permanece constante a 105C. Para la aplicacin de este mtodo se han desarrollado y utilizado muy diferentes tipos de equipos de muestra, as como hornos de secado y balanzas especiales. El mtodo gravimtrico constituye la tcnica ms exacta para medir el contenido de humedad del suelo, y se utiliza como norma para calibrar los equipos utilizados en otros mtodos. Sin embargo, no es posible utilizarlo para obtener un registro continuo de la humedad del suelo en cualquier otro lugar, debido a la necesidad de retirar las muestras del terreno para efectuar las operaciones en un laboratorio. Obtencin de muestras El procedimiento para obtener muestras mediante el mtodo gravimtrico depender de si la humedad del suelo se va a determinar basndose en la masa seca de la muestra o en su volumen para la determinacin de la masa seca, pero no para la determinacin volumtrica. La masa podr experimentar alteraciones si la determinacin se efecta mediante la masa seca, pero no si se realiza mediante mtodos volumtricos. El muestreo del suelo plantea grandes dificultades si el suelo est muy seco o muy hmedo, o si contiene piedras u otro material que impida una fcil extraccin mediante el equipo de muestreo. La tcnica y el equipo utilizados para la obtencin de muestras deberan impedir que stas adquiriesen

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I.4-25

o perdiesen humedad, o resultasen alteradas o contaminadas por otro medio durante la toma de muestras y el transporte. Cuando la extraccin atraviese una capa humedad antes de llegar a una capa seca, deber procurarse que el equipo de muestreo se mantenga lo ms seco posible, evitando la penetracin de agua en el material ms seco. Si el suelo contuviera agua en forma lquida, el contenido de humedad medido ser probablemente inferior al valor correcto, dado que una cierta cantidad de agua se perder por goteo al extraer la muestra del terreno, o por efecto de la presin ejercida sobre la muestra durante su extraccin. Cuando en el transcurso de la operacin aparezcan sedimentos slidos de textura fina, ser difcil empujar el tubo extractor o hacer girar la barrena de muestreo. Cuando la muestra est constituida por sedimentos secos de textura gruesa, el material obtenido podra desprenderse durante la extraccin del extremo del tubo o barrena de muestreo. Los suelos pedregosos son muy difciles de muestrear, especialmente con fines de volumetra, debido a la probabilidad de que durante la penetracin los bordes del instrumento tropiecen con una piedra, y las muestras representativas debern ser de gran tamao. Presentan tambin dificultad los suelos que contienen cantidades considerables de races y otros tipos de materia orgnica. En suelos de gravilla, la cantidad de suelo extrada con fines de determinacin gravimtrica de la humedad tendra que ser considerablemente mayor que en suelos de otro tipo, y depender proporcional mente del tamao y contenido de la gravilla. La humedad se determinar en trminos de porcentaje de masa (peso). Al multiplicar este valor por la densidad de la muestra se obtendr el valor de humedad en trminos volumtricos porcentuales. En la obtencin de muestras para determinar la humedad del suelo es esencial que todas las opera ciones de muestreo, as como la transferencia de las muestras a los recipientes y el pesado de las muestras hmedas, se efecten lo ms rpidamente posible para reducir al mnimo las prdidas de humedad. Se evitarn muchas dificultades en la utilizacin del equipo de muestreo si ste se mantiene limpio y exento de humedad y herrumbre. Descripcin de los muestreadores Barrenas para toma de muestras (figura I.4.9) Para la obtencin de muestras destinadas a determinar la humedad del suelo, el equipo ms

Figura I.4.9. Barrenas y tubos de muestreo de suelo (de izquierda a derecha: barrena de muestreo helicoidal o tornillo sin fin; barrena de muestreo de barril; tubo de muestreo; barrena de muestreo de lodo de tipo holands; muestreador de turba) (Fuente: http:// soils.usda.gov/technical/manual/print_version/ complete.html)

simple es la barrena de muestreo manual. Las barrenas de muestreo manuales, rematadas en un tubo de aluminio, han sido utilizadas para obtener muestras de hasta 17 m de profundidad. Uno de los tipos ms tiles de este tipo de barrena consiste en un cilindro de 76 mm de dimetro y 230 mm de longitud, provisto de un tubo de 1,4 m en su extremo superior y de dos dientes de sierra curvos en su parte inferior. Dado que el tubo es un cilindro slido, es menos probable que la muestra resulte contaminada por el material lateral de la perforacin. As, este equipo permite obtener muestras satisfactorias y representativas, aunque alteradas. Para facilitar la extraccin hasta profundidades superiores a 1,5 m, se agregar el nmero necesario de prolongadores de aluminio de 0,9 m y 19 mm (figura I.4.10). Para obtener una muestra mediante barrena manual, sta habr de penetrar, por lo general, unos 80 mm en el suelo, con el fin de llenar el cilindro extractor. Seguidamente, se retirar la barrena de muestreo y se golpear el tubo con un martillo de caucho para liberar la muestra.

I.4-26

Gua de Prcticas Hidrolgicas

El muestreador de transmisin abierta consiste en un barril de 50 mm de dimetro interno y 100 mm de longitud, provisto de prolongadores tubulares de 25 mm de dimetro y 1,5 m de longitud para efectuar muestreos profundos. Para retener las muestras sin alteraciones se utiliza un revestimiento cilndrico de latn de 50 mm de longitud. Para extraer las muestras del barril ser necesario presionar un mbolo. Como prolongadores se pueden utilizar varillas ligeras de perforacin o tubos de 15 mm. Figura I.4.10. Equipo de muestreo de suelos (Fuente: http://www.colparmer.com/catalog/product_view. asp? sku=9902640) Un dispositivo de muestreo simple y econmico para la obtencin de muestras volumtricas de no mucha profundidad consiste en un tubo de latn delgado de 50 mm de dimetro y 150 mm de longitud, montado en el extremo de un asa de 90cm en forma de T que sujeta un tubo de 19 mm. Una vez extrado el dispositivo de la perforacin, se extraen las muestras del barril mediante el mbolo central. Dado que se conoce el dimetro interno del barril, es posible obtener fcilmente muestras cortando el ncleo de suelo en tramos de longitud predeter minada a medida que se extraen del muestreador. Procedimiento en laboratorio En primer lugar, se pesa por separado cada muestra de suelo hmedo en su recipiente de transporte. Seguidamente se abren los recipientes y se introducen en un horno de secado capaz de mantener una temperatura de 105C 0,5. Cuando las muestras contengan turba o cantidades

Muestreadores de tubo o de barril (figura I.4.9) Los muestreadores de tubo, de barril o de motor son ms convenientes para determinar la humedad del suelo, ya que permiten obtener muestras volu mtricas, que permitirn calcular el contenido de humedad por volumen. Los muestreadores de barril permiten obtener muestras no contaminadas, siempre que el equipo est limpio. El muestreador no debera entrar nunca en contacto con grasas, mantenindose en todo momento limpio de polvo, herrumbre y humedad. Para las operaciones de mayor penetracin suele recomendarse la intervencin de dos personas, pudiendo obtenerse muestras de hasta 20 m (figura I.4.11). Se recomienda para las muestras un volumen mnimo de 100cm3.

Figura I.4.11. Tubo de muestreo operado hidrulicamente, instalado en una camioneta. El tubo descubierto est montado. Los controles hidrulicos estn situados a la derecha

Captulo 4. Evaporacin, evapotranspiracin y humedad del suelo

I.4-27

apreciables de yeso, la temperatura del horno debera ser de 50C 0,5, y ser necesario un mayor tiempo de secado para que la muestra est en condiciones. Una vez secadas, las muestras son pesadas nueva mente en sus recipientes. La diferencia entre el peso hmedo y seco de una muestra representa su contenido de agua original. Pueden utilizarse tambin otros procesos de secado ms rpidos que el del horno estndar, por ejemplo, mediante alcohol, lmparas infrarrojas u hornos de microondas. Cuando las muestras contengan gravilla y guijarros, podr modificarse el procedimiento siempre que sea posible determinar por separado el peso o el volumen de la gravilla y/o de los guijarros. Se indican a continuacin las ventajas y desventajas de este mtodo. Ventajas: es una tcnica relativamente poco costosa, simple y muy exacta. Desventajas: requiere mucha dedicacin y entraa dificultades cuando el suelo contiene piedras. 4.5.2.2 Mtodo de dispersin de neutrones [HOMS C58] El mtodo neutrnico permite conocer la cantidad de agua por unidad de volumen de suelo. El volumen de suelo as medido presenta forma de ampolla y tiene un radio de 1 a 4 m, a tenor del contenido de humedad y de la actividad de la fuente. Este mtodo est basado en el principio aplicado para medir la ralentizacin de los neutrones emitidos hacia el suelo por una fuente de neutrones rpidos (Greacen, 1981). La prdida de energa es mucho mayor en las colisiones neutrnicas con tomos de bajo peso atmico, y es proporcional al nmero de tales tomos presentes en el suelo. El efecto de las colisiones es la ralentizacin de los neutrones rpidos. El hidrgeno, que es el elemento principal de bajo peso atmico presente en el suelo, constituye una parte considerable de las molculas de agua del suelo. El nmero de neutrones lentos detectados por un contador tras la emisin de neutrones rpidos desde una fuente radiactiva aparece indicado electrnicamente en una escala graduada. Instrumentos El equipo suele consistir en un temporizador porttil de pila o de resorte con capacidad para cronometrar de 0,5 a 5 minutos y con un peso

aproximado de 16 kg, ms una sonda de humedad que incorpora una fuente de neutrones rpidos de 100 mCi de americio 241 y de berilio finamente molido (perodo de desintegracin: 458 aos). La sonda tiene una longitud aproximada de 400 mm, un dimetro aproximado de 40 mm y un peso de 20 kg, incluyendo una cubierta de plomo y parafina de 150 mm de dimetro y 100 mm de longitud (figura I.4.12). Este tipo de sondas han sido utilizadas con un cable de hasta 60 m. La fuente y el detector son introducidos en el suelo a lo largo de un orificio revestido de aluminio tubular, y las lecturas se obtienen a cualquier profundidad excepto en las proximidades de la superficie. El dimetro interior del tubo debera ser solo ligera mente mayor que el de la sonda. El tubo debera instalarse barrenando, si fuera posible, el suelo en l contenido, con el fin de conseguir un

Cable Tubo aluminio

Tubo detector Neutrones lentos

Neutrones rpidos Fuente de neutrones

Figura I.4.12. Sonda de neutrones

I.4-28

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estrecho con tacto entre la superficie exterior del tubo y el suelo. Se han desarrollado dispositivos similares para medir las capas superficiales del suelo. En esos casos, el equipo ser instalado sobre la superficie del terreno y permitir conocer el contenido de humedad de un volumen hemisfrico de 15 a 40cm de radio. Tubos de acceso La instalacin de tubos de acceso deber efectuarse con precaucin para evitar la compactacin del suelo y asegurar que el suelo est en contacto con la parte exterior de los tubos; en otras palabras, tras la instalacin de los tubos, no deberan quedar espacios vacos. Los tubos de acceso podrn instalarse: a) insertando los tubos en orificios preparados, de dimetro igual o ligeramente inferior (para la preparacin de los orificios podr utilizarse una barrena de muestreo manual o motorizada); y b) clavando los tubos en el suelo con un martillo y extrayendo seguidamente el suelo de su interior mediante una barrena de muestreo. El extremo inferior del tubo estar sellado para impedir la filtracin de agua subterrnea. Cuando no se utilice, el extremo superior quedar hermticamente cerrado con una caperuza o un tapn de rosca. Calibracin La sonda se calibrar mediante muestreo gravimtrico (seccin 4.5.2.1) del tipo de suelo que se desea estudiar, y con el tamao y tipo de receptculo en el que se introducir la sonda. Se obtendr un nmero de muestras suficiente en torno al orificio de prueba con el fin de definir el perfil de humedad del suelo. Resulta difcil obtener una calibracin satisfactoria con suelos heterogneos o cuando la humedad del suelo vara rpidamente con la profundidad. Puede realizarse tambin una calibracin aproximada en laboratorio utilizando un recipiente relleno del suelo que se desea estudiar. El tipo y dimensiones del receptculo y el mtodo de instalacin del tubo de acceso influirn considerablemente en las lecturas obtenidas, por lo que deberan obtenerse curvas de calibracin para cada tipo de instalacin. Mediciones y grado de exactitud Los tubos de acceso no debern contener un exceso de humedad, a riesgo de obtener lecturas errneas.

Una vez introducida la sonda a la profundidad adecuada en el tubo de acceso, se efectuar un recuento a lo largo de un perodo de tiempo conocido. El recuento promedio se convertir en contenido de humedad del suelo mediante la curva de calibracin. La exactitud de una determinacin depender principalmente de: a) la validez de la curva de calibracin; y b) la magnitud del recuento para cada determinacin. Debido al carcter aleatorio de la emisin y del impacto de los neutrones, podran obtenerse errores de recuento aleatorios. Los errores de cronometrado podrn reducirse al mnimo utilizando ciclos de 2minutos como medida estndar. Las concentraciones de sal en las cantidades habitualmente presentes en la humedad del suelo no afectan materialmente a los datos obtenidos mediante el mtodo neutrnico, pero en concentraciones del orden del agua de mar el efecto es apreciable. Hay tambin evidencias de un cierto efecto de la temperatura. Las lecturas efectuadas en las proximidades de la superficie resultan afectadas por la posicin de la sonda respecto a la interfaz aire-suelo. La proximidad de la interfaz da lugar a recuentos inferiores a los que corresponderan a ese mismo contenido de humedad a una mayor profundidad. Cuando se reducen al mnimo las fuentes de error, la exactitud de una determinacin puede llegar a entre 0,5 y 1 por ciento. Cuando se efectan una serie de determinaciones sucesivas, como en los estudios del balance hdrico, las variaciones del contenido hdrico del suelo pueden ser todava ms exactas, debido a la eliminacin de los errores sistemticos. Se resumen a continuacin las ventajas y desventajas de este mtodo, as como los instrumentos disponi bles para aplicarlo (Prichard, 2003). Ventajas: la sonda neutrnica permite medir de manera rpida, exacta y repetible el contenido de humedad del suelo a varias profundidades y en puntos diferentes. Desventajas: para la utilizacin de material radiactivo se necesita un operador autorizado y extensamente formado; el costo del equipo es elevado, y es necesario calibrar cuidadosamente el instrumento en cada emplazamiento. Instrumentos disponibles: las sondas de neutrones pueden obtenerse en el comercio.

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4.5.2.3 Mtodos dielctricos [HOMS C60] Los mtodos basados en la constante dielctrica permiten medir la capacidad de un material no conductor (suelo) para transmitir ondas o impulsos electromagnticos de alta frecuencia. Los valores obtenidos se correlacionan con el contenido de humedad del suelo mediante calibracin. Este tipo de instrumentos est basado en la propie dad de que los suelos secos presentan valores dielctricos de entre 2 y 5, y el agua, de 80, cuando las mediciones se efectan a entre 30 MHz y 1GHz. Para medir la constante dielctrica del suelo portador de agua y para estimar el contenido de agua volumtrico del suelo se han desarrollado dos tipos de mtodos: a) reflectometra en el dominio del tiempo; y b) reflectometra en el dominio de la frecuencia. Ninguno de los dos mtodos hace uso de fuentes radiactivas, con lo cual se reduce el costo de la obtencin de licencias, formacin y control que conllevaba la utilizacin de sondas neutrnicas. Reflectometra en el dominio del tiempo El dispositivo de reflectometra en el dominio del tiempo opera propagando una onda electromag ntica transversa de alta frecuencia a lo largo de un cable fijado a una sonda conductora en paralelo insertada en el suelo. La seal es reflejada de una sonda a la otra para regresar seguidamente al dispositivo de medicin, que determina el tiempo transcurrido entre el envo del impulso y la recepcin de la onda reflejada. Si se conoce la longitud del cable y la de la gua de onda, podr calcularse la velocidad de propagacin. Cuanto mayor sea sta, menor ser la constante dielctrica y, por consiguiente, la humedad del suelo. Las guas de onda suelen consistir en un par de varillas de acero inoxidable insertadas en el suelo a una distancia de escasos centmetros entre s. La magnitud medida es el contenido promedio de agua volumtrica a lo largo de la gua de ondas adecuadamente calibrada. Las guas de ondas se instalan entre la superficie a una profundidad mxima de 45 a 60 cm. Pueden instalarse tambin permanentemente varillas para conocer el contenido hdrico a diferentes profundidades. Si fueran necesarias mediciones a mayor profundidad, se excavar una oquedad para, seguidamente, insertar las guas de ondas en las paredes del orificio sin alterar ste. La alteracin del suelo puede modificar

las pautas de desplazamiento y extraccin de agua, lo que se traducira en unos datos errneos. Los aparatos de reflectometra en el dominio del tiempo son relativamente costosos. Sin embargo, una vez calibrados e instalados adecuadamente, la tcnica de este mtodo es muy exacta. Dado que es posible efectuar fcilmente mediciones superficiales y en mltiples ubicaciones, sus resultados sern satisfactorios en cultivos de escasa profundidad radicular. Reflectometra en el dominio de la frecuencia Este mtodo consiste en la utilizacin de ondas de radio para medir la capacitancia del suelo. El suelo acta como dielctrico y cierra, de ese modo, un circuito de capacitancia, que forma parte de un bucle de retorno de un oscilador de transistores de alta frecuencia. La frecuencia vara segn el fabricante del instrumento, pero suele estar situada en torno a los 150 MHz. La capacitancia del suelo est relacionada con la constante dielctrica en trminos de la geometra del campo elctrico establecido en torno a los electrodos. Seguidamente, se vincula la constante dielctrica al contenido volumtrico de agua como ya se ha indicado para el mtodo de reflectometra en el dominio del tiempo. Para las tcnicas de reflectometra en el dominio de la frecuencia se utilizan dos tipos de instrumentos: dispositivos de tubo de acceso y sondas de empuje manuales. Mtodo basado en el tubo de acceso En este mtodo, se introduce en el orificio de acceso un tubo de PVC similar al utilizado con la sonda neutrnica, conjuntamente con los electrodos, y seguidamente se efectan mediciones a varias profundidades. Habr que asegurarse de que las paredes del tubo de acceso se ajustan perfectamente al suelo, ya que los valores obtenidos no sern fiables cuando la presencia de huecos afecte al desplazamiento de la seal a travs del suelo. Para conseguir unos valores exactos ser necesario efectuar una calibracin con arreglo al contenido de agua volumtrico del suelo (especialmente en suelos arcillosos y otros de elevada densidad total). Si la calibracin y la instalacin son adecuadas, la exactitud de la sonda podr ser satisfactoria. Este sistema presenta muchas de las ventajas de la sonda neutrnica, y en particular la posibilidad de efectuar mediciones rpidas en los mismos lugares y a las mismas profundidades a lo largo del tiempo.

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Hay una variante de esta tecnologa, consistente en una instalacin permanente que permite leer a mltiples profundidades. Este mtodo se utiliza con ayuda de dispositivos electrnicos, que permiten efectuar lecturas frecuentes y transmitir los resultados a un dispositivo de recopilacin de datos. Sonda de empuje manual El otro tipo de dispositivo de capacitancia es una sonda manual que permite obtener lecturas de manera rpida y fcil, prximas a la superficie. Este tipo de sondas permite obtener mediciones cualitativas del contenido de agua del suelo en una escala de 1 a 100, en que los valores elevados indican un contenido ms alto de humedad del suelo. La utilizacin de sondas en suelos ms secos o que contienen piedras o superficies duras resulta difcil. Pueden efectuarse mediciones a mayor profundidad mediante una barrena de muestreo de suelo, que permite acceder a regiones ms profundas de la zona radicular. La aplicacin ms idnea de esta sonda son los cultivos de zona radicular poco profunda. Ventajas: los equipos de reflectometra en el dominio del tiempo y de la frecuencia presentan un grado de exactitud relativamente alto (entre un 1 y un 2 por ciento); permiten obtener lecturas directas de valores porcentuales volumtricos de la humedad del suelo disponible en las plantas, o lecturas continuas si se utilizan con un registrador cronolgico de datos; no requieren calibracin; y resultan relativamente poco afectados por las sales presentes en el suelo. La tcnica de reflectometra en el dominio del tiempo arroja una mayor exactitud y es ms inmune a las sales, mientras que la del dominio de la frecuencia puede detectar agua ligada a las partculas finas del suelo, que tambin es accesible para las plantas. Por ello, el instrumento de reflectometra en el dominio del tiempo sera preferible para grandes extensiones de suelos afectados por sales. Sin embargo, cuando los suelos son bsicamente no salinos y de textura fina, sern preferibles los instrumentos de reflectometra en el dominio de la frecuencia. Por lo general, este tipo de instrumentos son exactos, tienen un precio razonable, son fciles de utilizar y son muy adecuados para grandes extensiones. Desventajas: debido al costo de los instrumentos, estos mtodos son ms caros que otros. Las lecturas pueden ser errneas si el contacto con el suelo no es adecuado, y el extremo de la sonda puede resultar daado si los suelos son duros o contienen piedras. La tcnica de reflectometra en el dominio del tiempo contiene dispositivos electrnicos com plejos, por lo que es la ms costosa, mientras que la

de dominio de la frecuencia es ms susceptible a la aparicin de errores causados por la salinidad del suelo. Las lecturas de los registradores cronolgicos de datos son grficas, y precisan de interpretacin. 4.5.2.4 Atenuacin de rayos gamma La intensidad de un rayo gamma que atraviesa un tramo de suelo experimenta una disminucin exponencial que depende principalmente de la densidad aparente del suelo, del agua contenida en ste y de los coeficientes de atenuacin del suelo y del agua, que son constantes. El mtodo consiste en introducir al mismo tiempo una fuente de rayos gamma (por lo general, cesio 137) y un detector de rayos gamma (centelleador-fotomultiplicador) en un par de tubos de acceso paralelos instalados en el suelo. Para cada nivel de medicin, la seal procesada indica la densidad hmeda aparente del suelo o, si se conoce la densidad total seca aparente del suelo, es posible convertir la seal en un valor que indique el contenido volumtrico de humedad del suelo. El equipo de medicin permite seguir la evolucin de los perfiles de densidad hmeda y de la humedad del suelo volumtrica a varias decenas de centmetros bajo la superficie del suelo, siempre que la densidad seca no vare con el tiempo. Este mtodo presenta la ventaja de una elevada resolucin espacial (permite medir secciones de suelo de entre 20 y 50mm de espesor con una separacin entre tubos de acceso de aproximada mente 3m). Sin embargo, las mediciones no son especficas del agua. Las variaciones aparentes de la densidad seca pueden distorsionar las mediciones de la humedad del suelo. Algunos equipos complejos disponen de dos fuentes de energa con diferentes intensidades de rayos gamma, que permiten estudiar conjuntamente las variaciones tanto de la densidad aparente como de la humedad del suelo. Estos equipos se utilizan principalmente en laboratorio y no sobre el terreno en condiciones reales. 4.5.3 Mtodos cualitativos

4.5.3.1 Mtodo tensiomtrico [HOMS C62] Un tensimetro est bsicamente constituido por una cazoleta porosa, un tubo de conexin y/o el tubo troncal y el sensor de presin. La cazoleta porosa suele estar hecha de un material rgido y poroso, generalmente de cermica. Los poros de las paredes de la cazoleta son suficientemente pequeos

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como para impedir el paso del aire. Para conectar la cazoleta del tensimetro al sensor de presin se utiliza un tubo de conexin semirrgido y/o un tubo troncal rgido. El sistema se rellena de agua hasta que sta est en equilibrio con la humedad del suelo circundante. A medida que se seca ste, el agua va abandonando la cazoleta e incrementando la tensin, o retorna a aqulla cuando el suelo es ms hmedo, con lo que disminuye la tensin. Estos cambios de presin o de tensin aparecen indicados en el dispositivo de medicin. La instalacin de varios tensimetros a distintas profundidades permite calcular un perfil de humedad del suelo. Los tensimetros proporcionan datos sobre el potencial hdrico del suelo (componentes de presin). Cuando se utiliza un tensimetro para determinar la humedad, es necesaria una curva de calibracin. La curva de calibracin puede formar parte de la curva de retencin de humedad del suelo, aunque en su lugar se recomienda utilizar datos obtenidos sobre el terreno mediante el mtodo grav imtrico (seccin 4.5.2.1) y lect uras tensiomtricas. An as, los datos de humedad sern nicamente aproximados, debido a la histresis entre las ramas de humidificacin y secado de la curva de retencin de la humedad del suelo. La utilizacin de estos dispositivos est limitada a entre 0 y 0,8 baras (de 0 a 8m de altura piezomtrica). Por consiguiente, este mtodo ser adecuado nicamente en regiones hmedas. El medidor de presin suele ser un dispositivo de vaco del tipo Bourdon o un manmetro de mercurio. Es tambin posible acoplar el tensimetro a un transductor de presin elctrico para mantener un registro continuo de las variaciones de la tensin. Dado que el sistema se encuentra en condiciones de vaco parcial cuando el suelo no est saturado, es necesario que todas las piezas y juntas sean impermeables al aire. Para operar en condiciones reales, los tubos Bourdon son ms convenientes que los manmetros de mercurio, aunque su exactitud es menor. Los transductores de presin elctricos son convenientes y precisos. El tiempo de respuesta de un tensimetro es mucho ms rpido cuando los transductores de presin experimentan pequeos desplazamientos de volumen que cuando se trabaja con otros sensores de presin. Su elevado costo es una desventaja que podr compensarse utilizando nicamente un transductor de presin elctrico conectado a varios tensimetros mediante un dispositivo de barrido. Otra solucin consistir en utilizar un aparato de medicin que muestree brevemente la presin del

tensimetro mediante una aguja. La aguja perfora una ampolla especial situada en el tubo del tensimetro, nicamente durante el momento de la medicin. Es posible utilizar un nico aparato de aguja para obtener valores de muestra de mltiples tensimetros situados en el suelo. Sin embargo, a diferencia del sistema precedentemente descrito, este tipo de tensimetros no pueden ser utilizados para registrar variaciones del potencial de presin. Los tensimetros se llenan con agua desprovista de aire. A partir de ese momento, ser posible eliminar el aire atrapado en el sistema mediante una bomba de vaco. Los tensimetros suelen insertarse verticalmente en el suelo, en orificios previamente barrenados y con el mismo dimetro de la cazoleta porosa. El centro de la cazoleta porosa estar situado a la profundidad en que se necesite efectuar la medicin de presin. Los tensimetros resultan afectados por las fluctuaciones de temperatura, que inducen dilatacin trmica o contraccin trmica de las distintas piezas del sistema e influyen en las lecturas de presin. Cuando se trabaje al aire libre, se recomienda proteger de la radiacin solar los tensimetros situados sobre tierra con el fin de reducir su influencia. Anlogamente, convendra proteger los tensimetros utilizados en invierno de los daos producidos por la escarcha en el tubo de agua y en el sensor de presin. Los tensimetros han de ser purgados peridicamente para eliminar el aire acumulado en el sistema. La lectura de un tensimetro indica la presin en la cazoleta porosa menos la diferencia de presin causada por la columna de agua entre el sensor de presin y la cazoleta porosa. Por consiguiente, el potencial de presin del agua presente en el suelo a la profundidad de la cazoleta ser la lectura del sensor de presin ms la de la columna de agua. Si la presin est expresada en trminos de succin, es decir, de presin atmosfrica menos presin en el dispositivo, el potencial de presin del suelo ser igual a la lectura del sensor menos la diferencia de presin debida a la columna de agua en el tubo. Utilizando sistemas de transductor de presin ser posible generar directamente el potencial de presin corregido del suelo. Es difcil indicar el grado de exactitud de una medicin tensiomtrica del potencial de presin del agua presente en el suelo. La exactitud de una medicin est influida por la temperatura, por el grado de exactitud del sensor de presin y por la cantidad de aire acumulado en el sistema. Adems, el tiempo de respuesta de los tensimetros puede dar lugar a mediciones errneas del potencial del agua en el suelo si ste vara muy rpidamente a lo

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largo del tiempo. En tales casos, no ser posible alcanzar el equilibrio entre el agua del suelo y el agua del tensimetro. Estudios recientes han indicado que las puntas de plstico semipermeables proporcionan una respuesta mucho ms rpida que las puntas de cermica (Klute, 1986). El tensimetro es probablemente el aparato ms fcil de instalar y de ms fcil lectura de todos los dispositivos de medicin de la humedad del suelo. Sin embargo, los tensimetros no son apropiados para su instalacin a profundidades superiores a los 3 m. A presiones atmosfricas normales, el mtodo est limitado a un intervalo de potenciales de presin no inferiores a 85 kPa. Los tensimetros requieren operaciones de mantenimiento frecuentes con el fin de obtener unas mediciones fiables en condiciones reales. Ventajas: los tensimetros no son afectados por las sales disueltas en el agua del suelo. Miden la tensin del agua del suelo con un grado de exactitud razonable en el intervalo de valores hmedos. Desventajas: los tensimetros operan nicamente entre los valores de saturacin y 85 kPa, aproximadamente. Por ello, no son apropiados para las mediciones en suelos secos. 4.5.3.2 Bloques porosos/bloques de resistencia elctrica [HOMS C60] Los bloques porosos estn constituidos por yeso, una matriz de vidrio/yeso, cermica, niln y fibra de vidrio. Se introducen en el suelo a la profundidad de medicin deseada. Al cabo de un tiempo, los bloques entran en equilibrio con el contenido de humedad del suelo circundante. Por consiguiente, la medicin que se efecte a continuacin estar relacionada con la tensin de agua del suelo. En el caso de los bloques de resistencia elctrica, se insertan dos electrodos en el bloque, dejando un cable que llega hasta la superficie. Se mide la resistencia elctrica entre los electrodos mediante un dispositivo acoplado al cable. Las lecturas de resistencia altas revelan contenidos de agua bajos en el bloque y elevados valores de la tensin del agua del suelo. Los bloques porosos han de ser instalados con las mismas precauciones que los tensimetros, y es importante un contacto adecuado con el suelo. Las operaciones de mantenimiento son escasas, y mucho menores que en el caso de los tensimetros. Se ha constatado que los bloques de yeso se disgregan en suelos alcalinos y terminan

disolvindose, por lo que han de ser abandonados o sustituidos. Los suelos con alto contenido de sales solubles pueden dar lugar a lecturas errneas, ya que las sales influyen en la conductividad y resistencia del suelo. Los bloques de yeso son los ms adecuados para los suelos de textura fina, ya que no suelen ser sensibles por debajo de 1000hPa. En la mayora de suelos arenosos, este valor excedera de los niveles de agua disponible. Un nuevo tipo de bloque de yeso consiste en una matriz granular fina con un bloque de yeso comprimido que contiene electrodos. La superficie externa de la matriz es insertada en la membrana sinttica y situada en una cubierta protectora de PVC o acero inoxidable perforada. Los materiales utilizados potencian el movimiento del agua hacia y desde el bloque, consiguiendo que ste sea ms receptivo a las tensiones de agua del suelo en el intervalo de 300 a 2000hPa. Ello los hace ms adaptables a muy diversos tipos de texturas de suelo. Los bloques de disipacin trmica estn constituidos por un material cermico poroso. En el interior del bloque poroso se encuentra un pequeo calefactor y sensor de temperatura fijado mediante un cable a un medidor superficial. Las mediciones se efectan aplicando tensin elctrica al calefactor interno y midiendo la tasa de conduccin del calor emitido por el calefactor (disipacin de calor). La tasa de disipacin de calor est relacionada con el contenido de humedad. Los sensores de disipacin trmica son sensibles al agua del suelo para un amplio intervalo de valores de contenido de agua; sin embargo, para indicar el contenido del agua debern ser calibrados por separado. Este tipo de bloques son bastante ms costosos que los de resistencia elctrica. Ventajas: el mtodo es rpido, repetible y relativa mente poco costoso. Desventajas: los bloques no dan buenos resultados con suelos de textura gruesa, de amplio margen de expansin-contraccin, o salinos. La exactitud es ms bien baja a menos que los bloques hayan sido calibrados por separado respecto del suelo estudiado mediante un extractor de placa de presin o un mtodo gravimtrico. Los bloques deberan ser sustituidos cada uno a tres aos. Es importante tener en cuenta que la sensibilidad de los bloques es escasa cuando el suelo es seco. Los bloques han de ser empapados en agua durante varias horas antes de instalarlos en el lugar de observacin.

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4.5.4

Teledeteccin [HOMS D]

La tcnica de teledeteccin es el medio ms recientemente introducido para estimar las propiedades de la humedad del suelo en la superficie o en sus proximidades. Esta informacin puede ser utilizada para inferir los perfiles de humedad del suelo hasta una profundidad de varios metros. La teledeteccin de la humedad del suelo puede efectuarse mediante datos de las regiones visible, infrarroja (prxima y trmica), de microondas y de rayos gamma del espectro (Engman y Gurney, 1991; Schultz y Engman, 2000). Sin embargo, las tcnicas ms prometedoras estn basadas en datos de microondas pasivas y activas. Las tcnicas visible y cerca del infrarrojo, basadas en la medicin de la radiacin solar reflejada, no son particularmente viables, ya que hay demasiados elementos de ruido que dificultan la interpretacin de los datos. Las tcnicas de infrarrojo trmico estn basadas en la relacin entre el ciclo de temperatura diurna y la humedad del suelo, que dependen del tipo de suelo y estn en gran medida circunscritos a los suelos desnudos. Uno de los principales problemas vinculados a las tcnicas de infrarrojo trmico es la interferencia de las nubes. Las tcnicas de microondas utilizadas para medir la humedad del suelo son tanto de microondas pasivas como activas; cada una de ellas presenta sus ventajas propias. Las tcnicas de microondas estn basadas en un gran contraste entre las propiedades dielctricas del agua lquida y del suelo seco. La variacin de la radiacin gamma terrquea natural puede utilizarse para medir la humedad del suelo, ya que la radiacin gamma es acentuadamente atenuada por el agua. Segn se ha visto, la teledeteccin de la humedad del suelo sobre el terreno hace necesario ms de un sensor. Adems, tanto las aplicaciones de microondas activas como de infrarrojo trmico han de ser todava objeto de amplias investigaciones antes de utilizarlas para extraer informacin sobre la humedad del suelo. La reflexin en suelos desnudos, en las regiones visible y cercana al infrarrojo del espectro electromagntico, solo puede utilizarse en condiciones limitadas para estimar la humedad del suelo. La exactitud este mtodo es baja, y no es posible obtener valores absolutos de la humedad del suelo. Para la medicin de la humedad del suelo y para fines agrcolas se necesitan ms bandas espectrales y una resolucin geomtrica mucho mayor en la regin visible y cercana al infrarrojo (VIS/NIR) que las disponibles mediante los satlites Landsat, SPOT y de la NOAA. La humedad del suelo se ha estimado utilizando ndices de precipitacin; la FAO ha desarrollado aplicaciones operacionales

mediante imgenes geoestacionarias sobre regiones intertropicales (OMM, 1993). Tras el nacimiento del Programa Internacional Geosfera-Biosfera (PIGB), la necesidad de datos de alta resolucin es cada vez mayor. Se han utilizado con xito tcnicas de infrarrojo trmico para medir la humedad del suelo en los centmetros superiores de la superficie. Una de las limitaciones que presenta el mtodo trmico estriba en que no puede ser aplicado eficazmente a superficies con cubierta vegetal. Se han hecho intentos de evaluar la humedad del suelo mediante observacin de la inercia trmica aparente utilizando datos AVHRR de Landsat y SPOT e imgenes geoestacionarias; estas aplicaciones han sido ms bien proyectos pilotos, sin carcter operacional (OMM, 1993). Las tcnicas de microondas han evidenciado un gran potencial de medicin de la humedad del suelo, pero seguir siendo necesario investigar en mayor o menor medida hasta que sean aplicables. Para poder llegar a medir en rgimen operacional la humedad del suelo mediante tcnicas de telede teccin se necesitarn datos satelitales en mltiples frecuencias y estados de polarizacin; stos sern necesarios para cuantificar diferentes superficies y reducir as el volumen de datos verdaderos requerido. nicamente en la regin de microondas existe una relacin fsica directa entre la humedad del suelo y la reflexin o emisin de radiacin. Una de las ventajas especficas de la regin de microondas radica en que para longitudes de onda largas las mediciones de humedad del suelo pueden efectuarse a travs de las nubes. Hay tambin ejemplos de la conveniencia de utilizar sinrgicamente datos pticos y en microondas para aplicaciones agrometeorolgicas. La regin de microondas pasivas ha sido hasta la fecha la ms utilizada. En la actualidad, solo se dispone de radimetros en microondas capaces de medir la humedad del suelo desde aeronaves. Esos dispositivos estn siendo utilizados tanto en investigacin como en algunas aplicaciones operacionales. Es posible obtener informacin sobre la humedad del suelo a varios metros de profundidad mediante tcnicas de radar de impulsos breves (longitudes de onda de 5 a 10 cm). En la Federacin de Rusia este mtodo, utilizado desde aeronaves, se utiliza para obtener mediciones de la humedad del suelo en reas boscosas y para detectar reas de saturacin hasta una profundidad de 5 a 10 m. La utilizacin

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de rayos gamma es, potencialmente, el mtodo de teledeteccin ms exacto desarrollado para medir la humedad del suelo. La atenuacin de la radiacin gamma puede utilizarse para determinar las variaciones de la humedad del suelo en los 20 a 30cm superiores del terreno. Para aplicar esta tcnica ser necesario efectuar algunas mediciones de la humedad del suelo sobre el terreno durante los vuelos de observacin, ya que no proporciona valores absolutos de humedad del suelo (OMM, 1992b).

Referencias y lecturas sugeridas


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I.4-36

Gua de Prcticas Hidrolgicas

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CAPTULO 5

Medicin cuantitativa del agua superficial y de sedimentos


5.1 Nivel de agua de ros, lagos yembalses Consideraciones generales mantenida en posicin elemento de referencia. 5.1.2.2 Limngrafos Se utilizan muy diversos tipos de limngrafo continuo. stos pueden clasificarse atendiendo a su modo de actuacin y a su modo de registro. Una instalacin habitualmente utilizada consiste en un pozo de amortiguacin conectado a la corriente mediante tubos, con un flotador en el pozo de amortiguacin conectado a una rueda situada sobre un registrador mediante un alambre perlado o una cinta perforada. Para corrientes de alta velocidad podra ser necesario instalar tubos estticos en el extremo de los conductos de entrada, a fin de evitar el descenso del nivel de agua en el pozo. El registrador puede ser mecnico o electrnico. Se utilizan todava ampliamente, con resultados fiables, registradores con la rueda fijada a un lapicero o pluma, estando stos a su vez situados sobre una grfica en cinta movida por un reloj mecnico. La escala temporal y la escala de alturas del agua seleccionadas para una estacin dada dependern de la horquilla de alturas del agua, de la sensibilidad de la relacin altura-caudal y de las caractersticas de escorrenta de la cuenca. Una vez en las oficinas principales, ser posible digitalizar el grfico de la cinta de modo que los datos puedan ser introducidos en una computadora. La rueda podr estar tambin conectada directamente a un codificador. El codificador proporcionar valores analgicos o digitales, que podrn ser ledos y almacenados por un registrador cronolgico de datos. Varios de los limngrafos mediante presin habitualmente utilizados estn inspirados en el principio de que la presin esttica en un punto fijo de la corriente es directamente proporcional a la carga del lquido sobre ese punto. Esta relacin viene descrita por la ecuacin siguiente: Nivel de agua = (Pesttica Patm) C (5.1) fija respecto del

5.1.1

El nivel de agua (o altura) es la elevacin de la superficie de una corriente fluvial, lago u otra masa de agua respecto de un valor de referencia (ISO, 1988b), y puede utilizarse directamente para predecir flujos, para delimitar reas de riesgo de crecida y para disear estructuras instalables en masas de agua o en sus proximidades. Mediante su correlacin con el caudal fluvial o con los volmenes de almacenamiento de embalses y lagos, el nivel de agua constituye el punto de partida para obtener registros de caudal o de reserva. Este tema ha sido estudiado ms detalladamente en el Manual on Stream Gauging (WMO-No. 519). El lugar seleccionado para observar la altura del agua ha de responder a la finalidad de los registros que se desea obtener y adecuarse a la accesibilidad del lugar. Las condiciones hidrulicas son un factor importante en la seleccin del emplazamiento en corrientes fluviales, particularmente cuando se utilizan los niveles de agua para calcular valores de caudal. En lagos y embalses, los medidores suelen estar situados cerca de la desembocadura, aunque suficientemente aguas arriba para evitar la influencia del descenso de nivel. 5.1.2 Medidores de altura del agua [HOMSC71]

5.1.2.1 Medidores no registradores En la prctica hidromtrica se utilizan varios tipos de medidores no registradores para determinar la altura del agua. Los ms habituales responden a los tipos siguientes: a) escala limnimtrica vertical graduada; b) medidor en rampa o inclinado; c) medidor de cable lastrado instalado en una estructura por encima de la corriente; d) medidor de varilla, cinta, alambre o extremo graduado para determinar la distancia hasta la superficie del agua; y e) escala de nivel mximo para obtener la elevacin de la punta de avenida por adherencia de un corcho regranulado a una estaca graduada

donde Pesttica es la presin, expresada en bares, sobre un punto fijo de la columna de agua (hay que asegurarse de que no se mide la presin dinmica debida al movimiento del agua), Patm es la presin

I.5-2

Gua de Prcticas Hidrolgicas

atmosfrica, en bares, sobre la superficie de la columna de agua, y C es un factor del peso neto del agua (C = 10,2 para el agua dulce a 20C), que vara con la temperatura y la salinidad del agua. Algunos medidores utilizan un sistema de purga de gas para transmitir la presin al medidor. Se deja pasar una pequea cantidad de aire o de gas inerte (por ejemplo, nitrgeno), que aflora en burbujas a travs de un conducto o tubo hasta un orificio en la corriente. Seguidamente, se mide y registra la presin del aire o del gas que desplaza el lquido en el conducto. Otros dispositivos utilizan transmisores de presin insertados directamente en el lecho fluvial. La presin atmosfrica se compensa transportando aire por un pequeo tubo de ventilacin situado en el cable, o midindola mediante otro transductor de presin situado en la superficie. La principal ventaja de los limngrafos mediante presin es que no hace necesario un pozo de amortiguacin, aunque cual quier error de alineacin del transductor de presin respecto del flujo puede ser causa de errores importantes, y los sistemas de purga de gas, en particular, no son sensibles a los sedimentos cuando su concentracin est dentro de la horquilla de valores normales en un entorno natural. Habrn de adoptarse precauciones al instalar el transductor de presin o el manmetro de burbuja sobre el lecho del ro. Es importante asegurarse de que no se mueve, y de que est expuesto nicamente a la presin esttica. Es tambin esencial compensar los cambios de temperatura y de presin atmosfrica en la superficie. Dos tipos de limngrafos utilizados ltimamente son los basados en sensores ultrasnicos o de radar. El sensor ultrasnico est basado en la velocidad de desplazamiento de un impulso de frecuencia ultrasnica (>20 kHz), que es emitido por un transmisor situado en una estructura situada instalada sobre el lago o el ro. Cuando el impulso llega a la superficie de la masa de agua, emite un eco que es captado por el sensor. El tiempo T transcurrido desde el momento de la emisin del impulso y el momento de la recepcin del eco por el sensor es directamente proporcional a la distancia d entre el sensor y la superficie del agua, e inversamente proporcional a la velocidad del impulso en el aire. Su valor puede calcularse mediante la expresin: T=2d/v (5.2)

20 GHz). Presenta la ventaja de que, a altas frecuencias, la velocidad de desplazamiento del impulso no resulta afectada por la temperatura del aire. La altura de un ro puede registrarse en dispositivos grficos (analgicos). Alternativamente, es posible registrar la altura del agua digitalmente a intervalos fijos o decididos manualmente. 5.1.3 Procedimientos para medir laaltura del agua

5.1.3.1 Establecimiento de la cota del cero de la escala A fin de evitar lecturas negativas, el medidor estar instalado de modo que la lectura del valor cero sea inferior a la altura del agua ms baja prevista. Se comprobar todos los aos la cota del cero de la escala comparndola con accidentes del terreno locales. Es importante mantener una misma la cota del cero de la escala durante todo el perodo de registro. Si ello fuera factible, la cota del cero de la escala estar relacionada con un elemento nacional o regional. La ubicacin precisa de los accidentes del terreno utilizados como referencia ser objeto de una documentacin detallada. 5.1.3.2 Limngrafos Los limngrafos grficos, digitales, electrnicos o telemtricos se ajustan tomando como referencia un medidor auxiliar flotante de cinta graduada o un limnmetro situado en el interior del pozo de amortiguacin. Adems, se necesitar una estaca, rampa graduada o medidor de cable lastrado referidos a la misma cota del cero de la escala con el fin de comparar la elevacin de la superficie del agua en el pozo de amortiguacin con la del ro. En el caso de los medidores con sistemas de purga de gas y sin pozo de amortiguacin, la estaca o rampa graduada, o el medidor de cable lastrado situados en el ro, deberan servir de medidor de referencia. Suele haber pequeas diferencias debidas a la velocidad, ms all de los extremos de las conducciones de toma. Diferencias de gran magnitud indicarn que las conducciones de toma pueden estar obstruidas. 5.1.3.3 Utilizacin de limngrafos durante elinvierno a) Activados por flotador. Este tipo de instalacin requiere un pozo de amortiguacin, que deber ser mantenido libre de hielo durante el invierno. Ello podr conseguirse calentando el pozo, por ejemplo, mediante electricidad o gas. Otros mtodos que pueden impedir la congelacin

Dado que la velocidad del sonido depende de la temperatura del aire, ser necesario compensarla introduciendo un factor de correccin para obtener un valor preciso. El sensor de radar es similar al ultrasnico, aunque utiliza frecuencias altas (en torno a

Captulo 5. Medicin cuantitativa del agua superficial y de sedimentos

I.5-3

en un pozo de amortiguacin consisten en la instalacin de un suelo provisional en el interior del pozo, a una elevacin inmediatamente por debajo de la lnea de escarcha, ms un tubo vertical abierto en un extremo, de dimetro suficientemente grande para alojar el flotador, con una capa de fueloil en la superficie del agua; y b) fuelles de aire y transductores activados por presin. Este tipo de instalaciones no hace necesario un pozo de amortiguacin ni un medio fsico que est expuesto a la congelacin. Sin embargo, ser necesario proteger del hielo el tubo o el cable que penetran en el agua. 5.1.4 Frecuencia de medicin de la altura del agua

Los datos obtenidos de transductores de presin, codificadores angulares u otros dispositivos que proporcionen una seal electrnica de salida representativa de la altura del agua pueden ser tambin registrados en dispositivos electrnicos de registro cronolgico (seccin 2.5); ser tambin posible obtener los datos por telemetra desde lugares distan tes, si se dispone de las interfaces apropiadas.

5.2

Hielo en ros, lagos y embalses Consideraciones generales

5.2.1

La frecuencia con que se registre el nivel de agua estar determinada por el rgimen hidrolgico de la masa de agua y por los fines a que responda la recopilacin de datos. En las estaciones de medicin de registro continuo, un intervalo de registro horario suele ser suficiente en la mayora de los ros. Para medir corrientes fluviales pequeas o con crecidas repentinas y cuencas de drenaje urbanas ser necesario registrar ms frecuentemente la altura del agua, con el fin de obtener un hidrograma suficientemente aproximado. Por lo general, se recomienda registrar la altura del agua con la mayor frecuencia posible, dentro de las limitaciones que impongan la capacidad de la batera y la memoria de almacenamiento de datos. La instalacin de limngrafos ser esencial en las corrientes cuyo nivel est sujeto a fluctuaciones abruptas. Los medidores no registradores suelen utilizarse como parte integrante de los sistemas de prediccin de crecidas en que un observador local informa de la altura del agua. Para las predicciones o para la gestin de crecidas podrn utilizarse sistemas de telemetra que transmitan datos cuando la altura del agua vare en una magnitud predeterminada. En algunos casos suele ser suficiente con registrar tan solo las alturas mximas del agua durante las crecidas, para lo cual se utilizan escalas de nivel mximo. Por lo general, bastar con medir diariamente la altura del agua en lagos y embalses, si lo que se desea calcular son las variaciones del almacenamiento. El intervalo entre registros en una estacin dada se decidir en funcin de la rapidez con que podra cambiar la altura del agua y de su importancia respecto a la variacin del caudal. En el caso de los cursos de agua con crecidas repentinas se necesitar una periodicidad menor, mientras que para las grandes corrientes fluviales la periodicidad podr ser mayor (ISO, 1981).

Las observaciones del hielo presente en ros, lagos y embalses revisten gran inters en regiones en que la formacin de hielo afecta a la navegacin u ocasiona daos a las estructuras, y cuando exista la posibilidad de que se formen obturaciones por hielo (incluso hasta el punto de interrumpir el flujo de un ro caudaloso). La obstruccin del flujo fluvial a causa del hielo puede causar tambin inundaciones locales de importancia. Los datos histricos sobre el hielo fluvial son muy valiosos para el diseo de diversos tipos de estructuras, para el estudio de los procesos de formacin y disipacin del hielo, y para el desarrollo de mtodos de prediccin del hielo. 5.2.2 Elementos del rgimen de hielos

Los elementos ms importantes del rgimen de hielos que proceder registrar son los siguientes: a) fechas de observacin de los primeros flujos de hielo flotante cada invierno; b) cociente entre la superficie del hielo a la deriva y la superficie de aguas libres (cociente de capa de hielo); c) cociente entre la superficie del hielo flotante y la superficie del hielo estacionario; d) fechas en las que el hielo comienza a ser inamovible; e) espesor del hielo; f) caractersticas de la destruccin del hielo; g) fechas de comienzo del deshielo; y h) fechas en que el hielo de ros y embalses desaparece completamente. 5.2.3 Mtodos de observacin

Muchos de los elementos indicados en la seccin 5.2.2 no pueden ser medidos mediante instrumentos, por lo que debern ser evaluados subjetivamente y registrados en lenguaje descriptivo. Por esa razn, ser muy importante que los observadores tengan una preparacin adecuada y que las instrucciones estn claramente redactadas.

I.5-4

Gua de Prcticas Hidrolgicas

El espesor del hielo se mide mediante una barrena de muestreo y una regla en los puntos representativos. Para reducir al mnimo los errores causados por la variabilidad espacial del espesor del hielo, las mediciones se efectuarn como mnimo en tres puntos separados por una distancia de, al menos, 5m, subsiguientemente promediadas. Se medir tambin el espesor de la nieve presente sobre el hielo, si la hubiere. Las marcas kilomtricas de los ros o canales navegables pueden utilizarse para identificar los puntos en que se efecten habitualmente las observaciones de hielo. Debern sealarse las condiciones particularmente peligrosas (por ejemplo, las barreras de hielo) en relacin con otros elementos de referencia (por ejemplo, puentes, estructuras de regulacin fluvial o puertos). Para determinar algunas de las caractersticas de los fenmenos de hielo puede hacerse uso de planes de observacin mediante fotogrametra peridica desde algn punto de la orilla, o mediante fotografa area. En el caso de los grandes ros, embalses o lagos, sern muy valiosas las observaciones de la formacin o rotura del hielo desde aeronaves. Sern tambin tiles en los casos de obturaciones de hielo cuando se necesita emitir avisos de crecida. El estado del hielo en un tramo de un ro puede observarse determinando la anchura de una franja, s, y una altura de vuelo, h, en funcin de la distancia focal, L, de la cmara que se utiliza y de la anchura efectiva, l, del cuadro de la imagen, h=s(L/l ). Dado que L es una constante vinculada a la cmara, aproximadamente igual a 1, la anchura de la franja ser aproximadamente igual a la altura del vuelo. Mediante fotografas areas sucesivas a intervalos de varios minutos, podr determinarse la velocidad de deriva del hielo y la densidad de la capa. Si se conoce el espesor promedio del hielo, podr calcularse el caudal del hielo. Los datos obtenidos mediante televisin y teledeteccin en infrarrojos desde satlites meteorolgicos o de observacin de los recursos terrestres son tambin tiles para estimar las condiciones de hielo en lagos y embalses (Prokacheva, 1975). 5.2.4 Frecuencia de las observaciones

especial se efectuarn las observaciones necesarias desde aeronaves. 5.2.5 Exactitud de las mediciones

Las mediciones de hielo no podrn ser muy exactas debido a las difciles condiciones del entorno. Sin embargo, la incertidumbre de las mediciones de espesor del hielo no debera exceder de 10 a 20 mm o un 5 por ciento, si este valor fuera de mayor magnitud.

5.3

Mediciones y clculo delcaudal Consideraciones generales [HOMSE70]

5.3.1

El caudal fluvial, expresado en unidades de volumen por unidad de tiempo, es la tasa a la que el agua discurre a travs de una seccin transversal. El caudal en un instante dado puede medirse utilizando varios mtodos diferentes, y la seleccin entre stos depender de las condiciones existentes en un emplazamiento dado. Por lo general, el valor del caudal se expresar en funcin de la altura correspondiente del agua en una estacin de aforo. La exactitud de la medicin del caudal depender del perodo de tiempo necesario para efectuar la medicin y de la variacin de la altura del agua y del caudal durante la observacin. Las variaciones de las condiciones aguas abajo durante la medicin podrn influir en el resultado, por lo que convendra evitarlas. 5.3.2 Medicin del caudal mediante molinetes [HOMS C79, C85, C86, C88,E79]

La medicin del caudal utilizando el mtodo de velocidad-rea aparece explicada en la figura I.5.1. La profundidad del flujo en la seccin transversal se mide en las verticales mediante una varilla o hilo de sondeo. Al tiempo que se mide la profundidad, se efectan observaciones de la velocidad mediante un molinete en uno o ms puntos de la vertical. Las anchuras, profundidades y velocidades medidas permiten calcular el caudal para cada segmento de la seccin transversal. La suma de estos caudales parciales ser el caudal total (ISO, 1979b). 5.3.2.1 Seleccin del emplazamiento

Las observaciones del estado del hielo se efectan al mismo tiempo que las del nivel de agua, mientras que el espesor del hielo y de la nieve en grandes ros, lagos y embalses se medir a intervalos de 5 a 10 das durante los perodos crticos de formacin y rotura del hielo. Para las observaciones de carcter

No es necesario que las mediciones del caudal se efecten exactamente en el mismo lugar que las mediciones de altura, ya que el caudal suele ser el

Captulo 5. Medicin cuantitativa del agua superficial y de sedimentos

I.5-5

mismo a lo largo de un tramo de la corriente en las proximidades del instrumento de medida. Los emplazamientos seleccionados para las mediciones deberan reunir, a ser posible, las caractersticas siguientes (ISO, 1979b): a) las velocidades en todos los puntos sern paralelas entre s y normales a la seccin transversal de la corriente; b) las curvas de distribucin de velocidades en la seccin sern regulares en los planos vertical y horizontal; c) las velocidades sern superiores a 0,15 m s 1; d) el lecho del canal ser regular y estable; e) la profundidad de flujo ser superior a 0,3 m; f) no habr formas de vida acuticas; y g) la formacin de nieve grumosa de cristales de hielo ser mnima (seccin 5.3.2.5.1). 5.3.2.2 Medicin de la seccin transversal La exactitud de una medicin de caudal depender del nmero de verticales en que se obtengan observaciones de profundidad y de velocidad. Las verticales de observacin estarn situadas de modo que definan ptimamente la variacin de elevacin del lecho del ro y la variacin horizontal de velocidad. Por lo general, el intervalo entre dos verticales cualesquiera no ser superior a 1/20 de la anchura total, y el caudal de cada segmento no ser superior al 10 por ciento del caudal total. La anchura del cauce y la distancia entre verticales se obtendrn midiendo a partir de un punto de referencia fijo (por lo general, un punto inicial situado en la orilla), que estar situado en el mismo plano que la seccin transversal. Por lo general, la distancia entre verticales se determinar mediante

cinta graduada o alambre perlado extendidos temporalmente a lo ancho de la corriente, o mediante marcas semipermanentes efectuadas, por ejemplo, en el pasamanos o en un cable de suspensin de un puente (ISO, 1979b). En grandes ros podrn utilizarse sistemas de telemetra o prcticas de triangulacin para medir las anchuras. La profundidad puede ser leda directamente sobre una varilla graduada insertada en el lecho fluvial si la medicin se efecta mediante vadeo. Si se utiliza para la medicin el sistema tambor-alambre-lastre, se har descender primero el molinete y el lastre hacia el fondo hasta que la parte inferior del lastre toque la superficie del agua, en cuyo momento la lectura del dial se fijar en cero. Seguidamente, se har descender el lastre hasta que descanse sobre el lecho fluvial, en cuyo momento se leer la profundidad en el dial. Si el lastre del hilo de sondeo no fuera suficiente para mantener el hilo perpendicular a la superficie del agua, se medir el ngulo comprendido entre la lnea y la vertical, redondendolo al grado ms prximo, mediante un transportador. La relacin entre la profundidad correcta, d, y la profundidad observada, dob, tomando como base el ngulo observado, , y la distancia desde la superficie del agua hasta el punto de suspensin del hilo de sondeo, x, aparece indicada en la figura I.5.2, y es la siguiente: d = [dob x (sec l)][1 k] (5.3)

Los valores de k indicados en la tabla I.5.1 estn basados en el supuesto de que la presin de traccin

b1
1 2

b2
3

b3
4

b4

b5
5

d1 d2 d3 d4 d5

Figura I.5.1. Vista de una seccin transversal de una corriente, en la que figura la posicin de los puntos de observacin

I.5-6

Gua de Prcticas Hidrolgicas

x x
x c (se 1)

para generar un impulso elctrico que indique las revoluciones del rotor (ISO, 1988a). Con los dispositivos de cazoleta se utilizan tambin contadores pticos no de contacto. Los molinetes se someten a calibracin con el fin de abarcar el intervalo de velocidades de flujo que se desea medir. En ISO 3455 (ISO, 1976) se describen procedimientos de calibracin detallados al respecto. Los molinetes pueden calibrarse por separado, o mediante un sistema de valoracin clasificatorio. Los medidores calibrados por separado deberan ser recalibrados transcurridos tres aos o 300 horas de uso, o cuando su funcionamiento suscite sospechas (Reglamento Tcnico (OMM-N49), Volumen III, anexo). 5.3.2.3.2 Medicin de la velocidad mediante elmolinete

dob

Figura I.5.2. Relacin entre la profundidad correcta d y la profundidad observada, dob

ejercida sobre el lastre en el agua cercana al fondo, comparativamente ms esttica, puede ser ignorada, y en el supuesto de que el alambre de sondeo y el lastre estn diseados para ofrecer escasa resistencia a la corriente del agua. Las incertidumbres de esta estimacin son de tal ndole que podran obtenerse errores importantes cuando el ngulo vertical sea superior a 30.

Las observaciones de velocidad se efectan en uno o ms puntos de cada vertical mediante un recuento de las revoluciones del rotor durante un perodo no inferior a 30 segundos. Cuando la velocidad experimente pulsaciones de amplio perodo, el tiempo de exposicin aumentar en consonancia (Reglamento Tcnico (OMM-N 49), Volumen III, anexo). En cursos de agua poco profundos, el medidor de la velocidad de la corriente se mantendr en la posicin deseada mediante una barra de molinete. Cuando los canales sean demasiado profundos o de curso demasiado rpido para ser vadeados, el dispositivo estar suspendido de un alambre o varilla desde un puente, un telefrico o una barca. Cuando se utilice una barca, el instrumento de medida estar situado de manera que no resulte afectado por las perturbaciones del flujo natural causado por la embarcacin. Una vez instalado el molinete en el punto seleccionado de la vertical, se permitir que se alinee con la direccin del flujo antes de comenzar las lecturas. Si fuese inevitable un flujo oblicuo, se medir el ngulo formado por la direccin del flujo normal a la seccin transversal y se corregir la velocidad as medida. Si el ngulo medido respecto a la normal es , entonces: Vnormal = Vmedida cos (5.4)

Tabla I.5.1. Factor de correccin k para valores j dados 4 6 8 10 12 k 0,0006 0,0016 0,0032 0,0050 0,0072 14 16 18 20 22 k 0,0098 0,0128 0,0164 0,0204 0,0248 24 26 28 30 k 0,0256 0,0350 0,0408 0,0472

5.3.2.3 Medicin de la velocidad [HOMS C79, E79] 5.3.2.3.1 Dispositivos para medir la velocidad

La velocidad de flujo en un punto suele medirse mediante el recuento de las revoluciones de un rotor de molinete durante un breve perodo de tiempo calculado con ayuda de un cronmetro (ISO, 1979b). Los rotores de molinete habitualmente utilizados son de dos tipos: de cazoleta, provisto de un eje vertical, y la modalidad de hlice, de eje horizontal. En ambos casos se utiliza un interruptor de contacto

El molinete suspendido de un cable apuntar automticamente en la direccin de la corriente gracias a las veletas incorporadas. En algunos casos, como cuando se utiliza un puente oblicuo como seccin de medicin, las distancias horizontales se corregirn en la forma siguiente: dnormal = dmedida cos (5.5)

Captulo 5. Medicin cuantitativa del agua superficial y de sedimentos

I.5-7

A intervalos, se extraer del agua el molinete para someterlo a examen. Con el fin de medir velocidades muy bajas, podrn utilizarse molinetes especiales, siempre que hayan sido probados para el intervalo de velocidades deseado, a fin de verificar la repetibilidad y exactitud de las observaciones. El eje horizontal del molinete no estar situado a una distancia inferior a una vez y media la altura del rotor respecto a la superficie del agua, ni a una distancia inferior al triple de la altura del rotor desde el fondo del canal. Adems, todas las partes del molinete debern estar sumergidas (Reglamento Tcnico (OMM-N 49), Volumen III, anexo). 5.3.2.3.3 Determinacin de la velocidad media enuna vertical

puede quedar invalidada por los errores vinculados a la mayor duracin del perodo necesario para efectuar la medicin. El mtodo de distribucin de velocidades es til con el fin de determinar los coeficientes necesarios para aplicar los resultados obtenidos mediante otros mtodos, pero no est generalmente adaptado a las mediciones de caudal habituales, debido al tiempo adicional necesario para calcular la velocidad media. Mtodos de un nmero discreto de puntos a) Mtodo de un solo punto. Se efectan observaciones de velocidad en cada vertical instalando el molinete a 0,6 veces la profundidad por debajo de la superficie. El valor observado se interpretar como la velocidad media en la vertical. Cuando las mediciones se efecten bajo una capa de hielo, este mtodo ser aplicable con un factor de correccin de 0,92 para profundidades menores de 1 m. En presencia de hielo, el molinete podr estar situado a 0,5 veces la profundidad. En tal caso, al resultado se le aplicar un factor de correccin de 0,88; b) mtodo de los dos puntos. Se efectan observaciones de velocidad en cada vertical instalando el molinete a 0,2 y 0,8 veces la profundidad por debajo de la superficie. El promedio de ambos valores se interpretar como la velocidad media en la vertical; c) mtodo de los tres puntos. Se efectan observaciones de velocidad instalando el molinete en cada vertical a 0,2, 0,6 y 0,8 veces la profundidad bajo la superficie. El promedio de esos tres valores podr ser interpretado como la velocidad media en esa vertical. Alternativamente, podra ponderarse la medicin a 0,6 veces la profundidad y obtener la velocidad media mediante la ecuacin siguiente: _ v = 0,25 (v0,2 + 2v0,6 + v0,8) (5.6)

La velocidad media del agua en cada vertical puede determinarse mediante uno de los mtodos siguientes: a) mtodo de distribucin de velocidades; b) mtodos de un nmero discreto de puntos; y c) mtodo de integracin. La seleccin del mtodo apropiado depender del tiempo disponible, de la anchura y profundidad del agua, de las condiciones del lecho, de la tasa de variacin de la altura, de la velocidad del agua, de la existencia o no de una capa de hielo y del grado de exactitud requerido. Mtodo de distribucin de velocidades En este mtodo, la medicin de la velocidad media se obtiene de observaciones de velocidad efectuadas en distintos puntos a lo largo de cada vertical entre la superficie del agua y el lecho del canal. Las observaciones de velocidad en cada posicin se representarn en forma grfica, y la velocidad media se determinar dividiendo el rea de la grfica por la profundidad. Al confeccionar la grfica podra ser necesario estimar las velocidades en las proximidades del lecho de la corriente, partiendo del supuesto de que, a lo largo de una cierta distancia desde el lecho del canal la velocidad es proporcional al logaritmo de la distancia x desde esa frontera. Si se representa grficamente en funcin de log x la velocidad observada en distintos puntos cada vez ms prximos al lecho, la lnea recta ms ajustada a tales puntos podr ser prolongada hasta el lecho, y ser posible determinar las velocidades en las proximidades del lecho mediante la grfica. El mtodo de distribucin de velocidades puede no ser adecuado para las mediciones de caudal efectuadas durante variaciones apreciables de la altura del agua, ya que la ganancia aparente de precisin

d) mtodo de los cinco puntos. Consiste en efectuar mediciones de velocidad en cada vertical a 0,2, 0,6 y 0,8 veces la profundidad bajo la superficie y lo ms cerca posible de sta y del fondo. La velocidad media podr determinarse mediante una representacin grfica del perfil de velocidad, del mismo modo que con el mtodo de distribucin de velocidades, o bien a partir de la ecuacin: _ v = 0,1 (v superficie + 3v0,2 + 3v0,6 + 2v0,8 + vlecho) (5.7) e) mtodo de los seis puntos. Se efectan observaciones de velocidad instalando el molinete a

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0,2, 0,4, 0,6 y 0,8 veces la profundidad bajo la superficie, y lo ms cerca posible de sta y del fondo. Las observaciones de velocidad se representan en forma grfica, y se determina la velocidad media del mismo modo que en el mtodo de distribucin de velocidades, o a partir de la ecuacin: _ v = 0,1 (vsuperficie + 2v0,2 + 2v0,4 + 2v0,6 + 2v0,8 + vlecho ) (5.8)

f) mtodo de los dos dcimos. Se observa la velocidad a 0,2 veces la profundidad bajo la superficie. A la velocidad observada se le aplica un coeficiente de aproximadamente 0,88 para obtener el valor medio en la vertical; g) mtodo de la velocidad superficial. Se efectan observaciones de la velocidad lo ms cerca posible de la superficie. Para calcular la velocidad media en la vertical se utiliza un coeficiente superficial de 0,85 o 0,86. El mtodo de los dos puntos se utiliza cuando la distribucin de velocidades es normal y la profundidad es superior a aproximadamente 60 cm. El mtodo de un solo punto se utiliza cuando la profundidad es menor. El mtodo de los tres puntos se utilizar para las mediciones efectuadas bajo el hielo o en canales con profusin de vegetacin acutica. El mtodo de los cinco puntos se utilizar cuando la distribucin vertical de la velocidad sea muy irregular. El mtodo de los seis puntos puede utilizarse en condiciones difciles, por ejemplo, cuando hay vegetacin acutica o en presencia de una capa de hielo. Puede utilizarse tambin cuando la distribucin vertical de la velocidad es muy irregular. El mtodo de los dos dcimos se utiliza principalmente cuando no es posible situar el medidor a 0,8 o 0,6 veces la profundidad. El mtodo de la velocidad superficial puede utilizarse para medir flujos de velocidades tan altas que no sea posible obtener sondeos de profundidad. En tales casos podr utilizarse, para obtener los valores de profundidad, la informacin general sobre la seccin transversal en el lugar de observacin, o de una seccin transversal medida con la mayor prontitud posible. A ser posible, el grado de exactitud de un mtodo dado se determinar observando la velocidad en entre 6 y 10 puntos en cada vertical respecto de las primeras mediciones de caudal efectuadas en un nuevo emplazamiento. Mtodo de integracin Con arreglo a este mtodo, se hace descender y ascender el molinete a lo largo de toda la profundidad

en cada vertical, con movimiento uniforme. La velocidad de descenso o ascenso del dispositivo no ser superior al 5 por ciento de la velocidad media del flujo en la seccin transversal, y estar comprendida entre 0,04 y 0,10 m s 1. Seguidamente se determinar el nmero promedio de revoluciones por segundo. En cada vertical se efectan dos ciclos completos y, si los resultados difirieran en ms de un 10 por ciento, se repetir la medicin. Este mtodo se utiliza raramente cuando el agua tiene una profundidad inferior a 3 m y una velocidad menor de 1 m s1. El mtodo de integracin no debera utilizarse con un molinete de eje vertical, dado que el movimiento vertical del dispositivo afectar al movimiento del rotor. 5.3.2.4 Clculos del caudal Mtodos aritmticos a) Mtodo de la seccin media. Se considera que la seccin transversal est dividida en varios segmentos limitados por dos verticales adya_ centes. Si denominamos v1 a la velocidad media _ en la primera vertical, y v2 a la velocidad media en la segunda, y si d1 y d2 son las profundidades totales medidas en las verticales 1 y 2 y b es la distancia horizontal entre verticales, entonces el caudal q del segmento ser: q =

v1 + v2 d1 + d 2 2 2 b

(5.9)

El caudal total se obtendr sumando los caudales correspondientes a cada uno de los segmentos; y b) mtodo de la seccin central. Se calcula el caudal en cada segmento multiplicando el valor de vd en cada vertical por una altura igual a la suma de las mitades de la distancia respecto a las verticales adyacentes. Seguidamente podr estimarse el valor de d en las dos medias anchuras adyacentes a las mrgenes. En los trminos de la figura I.5.1, el caudal total Q se calcula mediante la frmula:
Q = v 1d 1

b2 +
2

b1

+ v 2d 2

b1 +
2

b2

+K

b n + b n 1 + v nd n 2

(5.10)

Mtodos grficos a) Mtodo de integracin calado-velocidad. En primer lugar se dibuja, para cada vertical, la

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I.5-9

curva de profundidad en funcin de la velocidad, cuya superficie representa el producto de la velocidad media por la profundidad total. El valor de este producto en cada vertical se representa grficamente en funcin de la distancia lateral, y se traza una curva que recorrer los puntos obtenidos. El rea definida por esa curva ser el caudal en la seccin transversal; y b) mtodo de las isotacas. Tomando como base las curvas de distribucin de velocidad de las verticales, se elabora un diagrama de distribucin de velocidades respecto a la seccin transversal, en el que se indicarn las curvas de igual velocidad. Comenzando por el valor mximo, se miden las reas delimitadas por las curvas de igual velocidad y la superficie del agua para, seguidamente, representarlas grficamente en otro diagrama cuyo eje de ordenadas indicar la velocidad, mientras que el de abscisas indicar el rea. El rea delimitada por esta curva representar la descarga en la seccin transversal (ISO, 1979b). 5.3.2.5 Medicin del caudal bajo capas dehielo Para medir el caudal bajo una capa de hielo ser necesario tener un conocimiento general de los instrumentos y procedimientos descritos en las sec ciones 5.3.2.1 a 5.3.2.4. En stas se examinan nicamente el equipo y los procedimientos concernientes a la medicin del caudal bajo una capa de hielo. 5.3.2.5.1 Seleccin del emplazamiento

ste y otra bajo l. Convendra evitar este tipo de ubicaciones. 5.3.2.5.2 Equipo

Es aconsejable seleccionar secciones transversales diferentes durante la temporada de aguas libres, en que ser posible evaluar las condiciones del canal. En algunas estaciones podr utilizarse una misma seccin durante el invierno y el verano, pero es ms importante que las mediciones invernales se efecten en condiciones adecuadas, en lugar de utilizar una misma seccin para la medicin. Una vez hecha la seleccin, se practicarn orificios exploratorios cada cuarta parte de la distancia a lo largo de la seccin para detectar la presencia de hielo enlodado o una distribucin deficiente del flujo. Siempre que sea posible se evitarn los cristales de hielo, ya que las partculas del hielo dificultan el funcionamiento del medidor, y tambin debido a la dificultad de determinar el espesor del hielo. Asimismo, puede haber un pequeo flujo a travs de los cristales de hielo que no sea posible medir utilizando los mtodos habituales. Durante el invierno, los desbordamientos menores suelen ocasionar la ruptura del hielo y la formacin de dos corrientes independientes, una situada sobre

a) Perforaciones. Cuando el hielo sea espeso, sera deseable utilizar una barrena de muestreo de hielo mecnica, un taladro o una sierra mecnica para las perforaciones. Cuando el hielo no sea de gran espesor podr utilizarse un cincel de hielo; b) determinacin de la profundidad efectiva. La profundidad efectiva del agua bajo la capa de hielo es la profundidad total de agua menos la distancia entre la superficie del agua y la cara inferior del hielo. La distancia comprendida entre la superficie del agua en el orificio del hielo y la cara inferior de ste podr medirse utilizando una barra graduada en forma de L, de longitud apropiada. El lado ms corto de la barra se apoya en la cara inferior del hielo, y seguidamente se determina la profundidad hasta ese punto en la superficie del hielo sobre la parte graduada de la barra. Si el orificio contuviera hielo enlodado bajo el hielo slido, su profundidad podr determinarse suspendiendo el molinete bajo el hielo enlodado mientras el rotor de medicin gira libremente, para a continuacin elevarlo lentamente hasta que el rotor se detenga. Se supondr que este punto constituye la interfaz entre el agua y el hielo enlodado; c) molinetes y juego de pesas. Cuando se utilice una barrena de muestreo o taladro de hielo para practicar orificios en el hielo, se introducir un molinete especial y un juego de pesas de sondeo a travs del orificio, cuyo dimetro ser generalmente de unos 150 mm. El juego de pesas puede consistir en dos pesas de plomo en forma de lgrima, una situada sobre el dispositivo y otra debajo de l, o bien una sola pesa en forma de lgrima situada bajo el dispositivo. Cuando el tamao del orificio sea lo suficientemente grande, podr utilizarse el molinete ordinario con el juego de pesas tal y como se indica en la seccin 5.3.2.3.1; y d) suspensin del instrumento de medida. El instrumento de medida puede suspenderse mediante una varilla, una cuerda de mano o una bobina de sondeo. Cuando la profundidad total del agua bajo la capa de hielo es superior a 3 o 4 m, suele utilizarse una bobina o una cuerda de mano. La bobina estar colocada sobre un soporte retrctil instalado sobre rieles. Cuando la temperatura sea muy baja, el soporte podr ir provisto de un depsito de agua con dispositivo de calentamiento o una cmara de aire caliente para impedir que el medidor se congele

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mientras se desplaza el equipo de un punto a otro. Cuando la profundidad sea pequea y se suspenda un medidor sin veleta mediante una varilla a travs de un orificio perforado, la direccin de la corriente se determinar de manera que el dispositivo est adecuadamente alineado. 5.3.2.5.3 Medicin del caudal

a) Espaciamiento de las verticales. La informacin contenida en la seccin 5.3.2.2 es tambin aplicable a la separacin entre verticales bajo el hielo. Sin embargo, adems de la variacin de la elevacin del lecho de la corriente, deber tomarse en cuenta la variacin de la capa de hielo y del espesor del hielo enlodado al seleccionar el nmero y ubicacin de las verticales. Si el hielo enlodado dividiera la corriente en varios canales, se utilizarn no menos de tres verticales para cada canal; b) medicin de la velocidad. Idealmente, las curvas de velocidad se determinan en base a observaciones de velocidad efectuadas cada dcima parte de la profundidad efectiva en un mnimo de dos verticales con el fin de determinar los coeficientes necesarios, en su caso, para convertir la velocidad promedia obtenida mediante cualquiera de los mtodos de observacin en aguas libres en una velocidad promedia en una vertical bajo la capa de hielo. Cuando el agua sea poco profunda, la velocidad podr ser observada en un punto a 0,5 o 0,6 veces la profundidad efectiva, aunque por lo general ser necesario un coeficiente que convierta la velocidad observada en velocidad media. En aguas ms profundas (1 m o ms), las observaciones de velocidad podran abarcar dos observaciones efectuadas a 0,2 y 0,8 veces la profundidad efectiva, tres observaciones a 0,15, 0,5 y 0,85 veces la profundidad efectiva, seis observaciones a 0,2, 0,4, 0,6 y 0,8 veces la profundidad efectiva, y en diversos puntos cercanos a la parte superior e inferior. La velocidad promedia observada mediante los mtodos de los dos y tres puntos podr utilizarse como valor medio en la vertical. Con respecto al mtodo de los seis puntos, vase la seccin 5.3.2.3.3; y c) observaciones generales. Cuando se mida el caudal desde una capa de hielo se observarn las precauciones de seguridad apropiadas. As, por ejemplo, se comprobar en todos los casos la seguridad del hielo sondeando ste mediante un cincel de hielo a lo largo de su superficie. Si la velocidad medida en presencia de hielo es inferior al lmite inferior aceptado del molinete, la seccin transversal estar situada en otro tramo del ro en que la velocidad sea mayor. Debern

adoptarse precauciones para asegurarse de que el dispositivo rota libremente y no est obstaculizado por el hielo que pudiera acumularse en su parte superior de modo que se congele mientras se desplaza de una vertical a otra. En el momento de efectuar la medicin debera crearse un registro que contenga una descripcin completa del estado del tiempo y del hielo en el ro, particularmente en las secciones de control. Ello ayudar posteriormente a calcular el caudal entre mediciones. 5.3.2.5.4 Clculo del caudal

El clculo del caudal bajo una capa de hielo se efectuar del mismo modo que en masas de agua libres, como se ha indicado en la seccin 5.3.2.4, salvo que se utilizar la profundidad efectiva en lugar de la profundidad total de agua. 5.3.2.6 Exactitud de la medicin La exactitud de las mediciones de caudal depender de la fiabilidad del medidor, de las condiciones del flujo, de la pericia del observador y del nmero de observaciones de profundidad y velocidad obtenidas (ISO, 1981, 1985). Las mediciones suelen efectuarse observando la profundidad y la velocidad en dos puntos, en 20 a 25 verticales de la seccin transversal. En este tipo de mediciones, en las condiciones de flujo habituales, el error tpico para un nivel de confianza del 95 por ciento es de aproximadamente 5 por ciento (ISO, 1979b). 5.3.3 Medicin del caudal mediante el mtodo del flotador [HOMS C86]

Este mtodo se utilizar en los casos siguientes: cuando sea imposible utilizar un molinete debido aunas velocidades o profundidades inadecuadas, cuando se est en presencia de grandes cantidades de material en suspensin, o cuando deba efectuarse una medicin del caudal en un perodo muy breve. 5.3.3.1 Seleccin de las secciones

Se seleccionarn tres secciones transversales a lo largo de un tramo de un canal recto. Las secciones transversales estarn suficientemente separadas de manera que sea posible medir con exactitud el tiempo invertido por el flotador en pasar de una seccin transversal a la siguiente. Se recomienda un perodo de 20 segundos, aunque podra ser necesario utilizar perodos ms breves en ros pequeos en que las grandes velocidades impiden frecuentemente seleccionar un tramo adecuado de canal rectilneo.

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5.3.3.2

Flotadores

Podrn utilizarse flotadores superficiales o flotadores de varilla. Los flotadores superficiales tienen una profundidad de inmersin inferior a la cuarta parte de la profundidad del agua. Los flotadores de superficie no deberan utilizarse cuando exista la posibilidad de que resulten afectados por el viento. Los flotadores de varilla tienen una profundidad de inmersin superior a la cuarta parte de la profundidad del agua. Los flotadores de varilla no debern entrar en contacto con el lecho del canal. En pocas en que el ro sea peligroso, podrn utilizarse rboles flotantes o tortas de hielo como flotadores naturales. 5.3.3.3 Procedimiento de medicin Las observaciones mediante flotador debern estar distribuidas uniformemente a todo lo ancho de la corriente. El flotador se depositar a suficiente distancia por encima de la seccin transversal superior para que alcance una velocidad constante antes de llegar a la primera seccin transversal. Se registrar mediante un cronmetro el instante en que el flotador atraviese cada una de las tres secciones transversales. Este procedimiento se repetir con los flotadores en varios puntos de la corriente. La anchura del canal se dividir en segmentos de igual anchura o de caudal aproximadamente igual. El nmero de seg mentos no debera ser inferior a tres aunque, siempre que sea posible, se utilizar un mnimo de cinco. Las dis tancias entre el flotador y la margen al paso de cada seccin transversal se determinarn mediante medios pticos adecuados, por ejemplo un teodolito. La profundidad del flujo en distintos puntos de la seccin transversal podr determinarse mediante mtodos de sondeo. 5.3.3.4 Clculo de la velocidad La velocidad del flotador es igual a la distancia entre secciones transversales dividida por el tiempo de desplazamiento. Deberan obtenerse como mnimo cinco valores de velocidad del flotador en cada segmento, y la media de estos valores se multiplicar por un coeficiente para obtener la velocidad media del agua en cada segmento. El coeficiente est basado en la forma del perfil de velocidad vertical y en la profundidad relativa de inmersin del flotador. El coeficiente a aplicar a la velocidad medida se determinar, a ser posible, en cada punto de observacin mediante un anlisis de las mediciones de caudal efectuadas con el molinete. Cuando no se disponga de tales resultados podr utilizarse un factor de ajuste, F, de la tabla I.5.2 para efectuar una estimacin aproximada.

Tabla I.5.2. Factor de ajuste F de la velocidad deun flotador en funcin del coeficiente R entre laprofundidad del flotador sumergido ylaprofundidaddel agua
R F

0,10 o menos 0,25 0,50 0,75 0,95

0,86 0,88 0,90 0,94 0,98

Otra posibilidad consistira en representar grficamente la velocidad del flotador en funcin de la correspondiente distancia desde la margen, con el fin de determinar la velocidad superficial media al travs del ro. La velocidad media del flujo en la seccin transversal es igual a la velocidad superficial media multiplicada por un coeficiente, K, cuyo valor se deducir, a ser posible, de las mediciones precedentemente efectuadas mediante un molinete para caudales menores. 5.3.3.5 Clculo del caudal El caudal correspondiente a cada segmento se calcula multiplicando el rea promediada de la seccin transversal del segmento por la velocidad media del flujo en ste. El caudal total ser la suma de todas ellas (ISO, 1979b). 5.3.4 Medicin del caudal mediante mtodos de dilucin [HOMS E73]

La medicin del caudal mediante este mtodo est basada en la determinacin del grado de dilucin en el agua de la corriente de una solucin del trazador vertida en ella. Este mtodo est recomendado en lugares en que el flujo turbulento es excesivo. Los dos mtodos de trazador principalmente utilizados para las mediciones de caudal son el mtodo de inyeccin a tasa constante y el de inyeccin repentina. En ambos mtodos, los requisitos generales (seccin 5.3.4.1) son idnticos (ISO, 1973a, 1987). El mtodo de dilucin ser perfectamente aceptable para la medicin del caudal en lugares en que las condiciones sean apropiadas. 5.3.4.1 Requisitos generales La solucin de un trazador estable se inyecta en la corriente a una velocidad constante, o bien

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repentinamente. Para calcular el caudal fluvial se necesitar conocer los factores siguientes: a) la tasa de inyeccin, en el caso del mtodo de inyeccin a tasa constante, o la cantidad total inyectada, en el caso del mtodo de inyeccin repentina; b) la concentracin de la sustancia trazadora en la solucin inyectada; y c) la relacin calibrada entre la concentracin del trazador y la propiedad registrada (por ejemplo, conductividad, color o radiactividad) en el punto de medicin despus de haber conseguido una mezcla correcta lateralmente. La exactitud de estos mtodos depender decisivamente de que: a) se mezcle adecuadamente la solucin inyectada en toda la extensin de la seccin transversal de la corriente en la seccin de muestreo. Cuando la solucin del trazador se inyecte de manera continua, su concentracin debera ser esencialmente constante en toda la seccin de muestra. Si el trazador se inyectase de una sola r vez, cdt debera ser esencialmente idntico en 0 todos los puntos de la seccin, donde c es la concentracin y T es el tiempo necesario para que la totalidad de la sustancia del trazador atraviese un punto determinado de la seccin; y b) no se produzca absorcin o adsorcin del trazador por el material del fondo de la corriente o por sedimentos, plantas u organismos, y no se producir la descomposicin de la sustancia del trazador en el agua de la corriente. La concentracin en la seccin transversal se determinar en la seccin de muestreo y, como mnimo, en otra seccin transversal aguas abajo con el fin de verificar que no hay una diferencia sistemtica entre las concentraciones medias de una seccin de muestreo a otra. 5.3.4.2 Seleccin del emplazamiento

mezclado en la seccin transversal en el punto de muestreo. 5.3.4.3 Trazadores y equipo de deteccin

Cualquier tipo de sustancia puede servir como trazador siempre que: a) se disuelva fcilmente en el agua de la corriente a temperaturas ordinarias; b) est ausente en el agua de la corriente o est presente solo en cantidades desdeables; c) no se descomponga en el agua de la corriente, y no sea retenida o absorbida por sedimentos, plantas u organismos; d) su concentracin pueda ser medida con exactitud mediante mtodos simples; y e) sea inocua para los seres humanos, los animales y la vegetacin en las concentraciones en que est presente en la corriente. El trazador ms econmico es la sal comn. Cuando la inyeccin del trazador en la corriente es instantnea, no se requieren cantidades particularmente grandes, y la deteccin mediante conductividad es relativamente simple. En el mtodo de dilucin se utiliza ampliamente el dicromato de sodio. Su solubilidad en agua es relativamente alta (600 kg m3), y es una sal que satisface la mayor parte de los requisitos de la seccin 5.3.4.1. Mediante anlisis de colorimetra (ISO, 1987), ser posible medir concentraciones muy bajas de esa sustancia. El cloruro de litio presenta una solubilidad en agua de 600 kg m3, y puede ser detectado en concentraciones tan pequeas como 10 4 kg m3 mediante anlisis fotomtrico de llama. Otras sustancias qumicas utilizadas con este mtodo son el yoduro de sodio, el nitrito de sodio y el sulfato de manganeso. La tintura trazadora de rodamina se utiliza ampliamente en Estados Unidos con el mtodo de dilucin. Sus caractersticas de absorcin son mucho mejores que las de otras tinturas de rodamina. La concentracin de la tintura puede medirse mediante fluormetros adquiribles comercialmente que pueden medir concentraciones de 5 a 10 partes por 1000 millones. Se han utilizado como trazadores elementos radiactivos tales como el bromo 82, oro 198, yodo 131 o sodio 24. Es posible determinar con exactitud concentraciones de estos elementos tan bajas como 10 9 mediante un contador esttico o dinmico,

El criterio principal para seleccionar un emplazamiento con el fin de medir el caudal mediante dilucin es el mezclado adecuado de la solucin inyectada en el agua de la corriente a lo largo de un tramo corto del canal. El mezclado se ve favorecido por la rugosidad de los contornos y por los elementos que crean en el canal un flujo muy turbulento, como las cataratas, los tramos en curva o las limitaciones abruptas. Una pequea inyeccin de pintura de rodamina o de fluorescena podra ayudar a evaluar el estado de mezclado en el punto de medicin. Las reas extensas de agua estancada entre el punto de inyeccin y el punto de muestreo influirn frecuentemente en el estado de la mezcla, con lo que el trazador no quedar suficientemente

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utilizando una sonda detectora suspendida en la corriente, o en un depsito ordinario. Aunque los elementos radiactivos son trazadores ideales en el mtodo de dilucin, entraan un riesgo para la salud que puede limitar su utilizacin para la medicin del caudal fluvial en ciertos lugares. 5.3.4.4 Clculo del caudal

c) factores hidrulicos, como los coeficientes de rugosidad basados en las caractersticas fsicas. 5.3.5.2 Levantamiento de terreno

Las ecuaciones utilizadas para calcular el caudal de una corriente, Q , estn basadas en el principio de continuidad del trazador: (inyeccin continua) y (inyeccin repentina) (5.12) (5.11)

Se efectan levantamientos de terreno mediante mapas, o desde el aire, o desplazndose directamente por la regin para seleccionar el emplazamiento ms favorable con el fin de determinar el caudal mediante uno de los mtodos indirectos. El emplazamiento estar lo ms cercano posible al punto de medicin, y se evitar la presencia de grandes afluentes o desviaciones de la corriente. El emplazamiento deber contener unas marcas adecuadas del nivel mximo del agua que definan el perfil de su superficie durante el flujo mximo. Los levantamientos detallados permiten definir la geometra del canal adyacente en la regin adyacente e interna del tramo seleccionado, las secciones transversales del canal, las dimensiones y pormenores de las alcantarillas, puentes, presas, carreteras u otras estructuras artificiales, y la posicin y ubicacin de las marcas de altura mxima del agua dejadas por las crecidas. Se anotarn todos los factores que afectan a la rugosidad del canal, y se seleccionarn unos coeficientes de rugosidad. Se tomarn fotografas de las secciones transversales y del tramo fluvial con el fin de facilitar la evaluacin de las condiciones del lugar en la mesa de trabajo. A partir de las notas tomadas durante el levantamiento de terreno, se dibujarn la planta y los perfiles del fondo del canal y de la superficie del flujo mximo en ambas mrgenes, las reas de las secciones transversales y los pormenores de las estructuras artificiales. Se calcularn tambin los factores hidrulicos, as como el caudal. 5.3.5.3 Mediciones mediante el mtodo derea-pendiente

donde Qtr es la tasa de inyeccin, ci es la concentracin de la solucin inyectada, cs es la concentracin en la corriente en el punto de muestreo, V es el volumen de solucin inyectada, y t es el tiempo. 5.3.5 Clculo del caudal por mtodos indirectos [HOMS E70] Consideraciones generales

5.3.5.1

En perodos de crecida podra ser imposible medir directamente el caudal, debido a una rapidez excesiva de variacin de sta, a velocidades excesivas, a una presencia excesiva de residuos, a una profundidad o anchura excesiva, o a inundaciones que hagan intransitables las carreteras o inaccesibles las estructuras de medicin. Cuando se den tales condiciones, el caudal mximo se determinar tras la retirada de las aguas mediante clculos que combinen principios hidrulicos demostrados con observaciones directas de las condiciones del canal y de los perfiles de la crecida. Todos los mtodos conllevan una resolucin simultnea de las ecuaciones de continuidad de la masa y de la energa. Tales clculos se efectuarn para distintos tramos del canal fluvial, en desaguaderos transversales de las vas de trnsito y bajo puentes, y sobre presas y terraplenes de carretera. Aunque las frmulas hidrulicas difieren segn el tipo de va de agua, todos los mtodos conllevan los factores siguientes: a) geometra y caractersticas fsicas del canal, y condiciones de contorno del tramo estudiado; b) elevaciones de la superficie del agua en los momentos de altura mxima, con el fin de definir las reas de seccin transversal y la diferencia de carga entre dos puntos representativos; y

Las mediciones mediante el mtodo de rea-pendiente se efectuarn en un tramo de un canal fluvial uniforme o en el que las propiedades hidrulicas varen de manera uniforme (ISO, 1973b). El caudal se calcula mediante una ecuacin de flujo uniforme, como la ecuacin de Manning, que incorpora las caractersticas del canal, los perfiles de la superficie del agua y los coeficientes de rugosidad. 5.3.5.4 Medicin del flujo a travs dealcantarillas

El caudal mximo a travs de alcantarillas puede determinarse a partir de las marcas de crecida que

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definen las elevaciones del curso de cabecera y nivel de descarga, la geometra y las pendientes de la alcantarilla, y las secciones transversales que definen las condiciones de aproximacin. Las relaciones entre la altura piezomtrica y el caudal de la alcantarilla han sido definidas mediante investigaciones de laboratorio y comprobadas in situ. El caudal mximo se determina aplicando las ecuaciones de continuidad y de conservacin de la energa entre la seccin de aproximacin y una seccin interna de la alcantarilla. Para facilitar los clculos, se ha clasificado el flujo en alcantarilla en seis tipos distintos basados en la ubicacin de la seccin de control y en las alturas relativas de las elevaciones del curso de cabecera y del nivel de descarga. 5.3.5.5 Medicin del flujo en estrechamientos El estrechamiento de un canal fluvial causado por el paso de una carretera reduce abruptamente la elevacin superficial del agua entre la seccin de aproximacin y la seccin estrechada situada bajo el puente. La seccin estrechada, situada entre los contrafuertes del puente y el lecho del canal, puede utilizarse como control de caudal para calcular los flujos de crecida. La carga del estrechamiento se define mediante marcas de crecida (aguas arriba y abajo), y la geometra del canal y del puente se definen mediante levantamientos de terreno. La ecuacin del caudal se obtiene combinando las ecuaciones de conservacin de la energa y de continuidad en el tramo comprendido entre esas dos secciones. 5.3.5.6 Medicin del flujo sobre vertederos, presas y terraplenes de carretera Los vertederos, las presas y los terraplenes suelen constituir una seccin de control en la que es posible relacionar el caudal con la elevacin de la superficie del agua corriente arriba. El caudal mximo en la seccin de control puede determinarse en base a un levantamiento de terreno de las marcas de crecida y a la geometra de la estructura. Estos mtodos se han obtenido de estudios en laboratorio y sobre el terreno de las caractersticas del caudal en vertederos, presas y terraplenes. El trabajo sobre el terreno consiste en un estudio de las elevaciones del curso de cabecera y del nivel de descarga indicadas por las marcas de crecida, acompaado de la determinacin de una seccin transversal de aproximacin para definir la velocidad de aproximacin, y de una determinacin exacta del perfil de la estructura de control con el fin de asignar el coeficiente de caudal apropiado. Se dispone de coeficientes en relacin con:

a) vertederos de pared delgada, tanto de libre descarga como sumergidos; b) vertederos de pared gruesa no sumergidos; c) presas en arco, sumergidas o no; y d) numerosas formas irregulares. 5.3.6 Medicin del caudal en condiciones dificultosas

En la publicacin Level and Discharge Measurements under Difficult Conditions (WMO-No. 650) se aborda con carcter general la medicin del caudal en condiciones dificultosas. 5.3.6.1 Canales inestables La inestabilidad de un canal se caracteriza por desplazamientos sistemticos del lecho, un elevado contenido de limo, y la presencia de diversos tipos de residuos en el flujo. La inestabilidad de un canal es un obstculo para la utilizacin de una estructura de medicin permanente y/o de una seccin de medicin. Este problema puede reducirse al mnimo seleccionando un emplazamiento situado a mitad de camino a lo largo de un tramo rectilneo del ro con una seccin uniforme alejada de diversos tipos de obstrucciones (puentes, etc.). Enlas mrgenes, la mayor estabilidad suele darse en lugares en que el canal se estrecha. En ros menores, el emplazamiento debera ser adecuado para la construccin de una seccin de medicin permanente. En corrientes pequeas, en las que no hay transporte de piedras y residuos de gran tamao, podrn utilizarse canales de derivacin porttiles o de instalacin permanente para medir el flujo. En ros pequeos, sera de desear en ciertos casos disponer de una seccin artificial de medicin para mejorar la relacin altura-caudal. Tales mejoras podran consistir en un canal aforador o vertedero de baja altura, atendiendo a las condiciones especficas del lugar. La estructura debera ser lo suficientemente alta para eliminar los remansos variables aguas abajo, pero no tan alta que cause excesivas perturbaciones corriente abajo. En condiciones de marea baja, la estructura exhibir una relacin sensible entre los caudales y los niveles de agua. Con el fin de limpiar la coronacin de las grandes estructuras y de disponer de un medio para efectuar mediciones con molinete, podra instalarse un puente peatonal. Debido al alto contenido de lodo de los canales inestables, sera deseable utilizar molinetes provistos de una cmara de contacto sellada. Las varillas de sondeo estarn provistas de una peana para evitar su hundimiento en el lodo.

Captulo 5. Medicin cuantitativa del agua superficial y de sedimentos

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Al medir el caudal mediante el mtodo de reavelocidad, la profundidad suele determinarse antes y despus de medir la velocidad. Cuando la velocidad es alta, la presencia de diversos tipos de residuos en la corriente podra ocasionar daos externos en el molinete. En tales casos, es aconsejable comparar las lecturas del molinete, antes y despus de medir el caudal, con las lecturas obtenidas de un molinete independiente, no utilizado en la medicin. En ros con desplazamiento intensivo del canal, la distribucin de la velocidad en una seccin transversal vara peridicamente. Para seleccionar las verticales de la velocidad debera tomarse en cuenta la distribucin de velocidades en el momento de la medicin. La utilizacin de verticales permanentes podra dar lugar a errores sistemticos. Sera tambin conveniente utilizar un mtodo de un nmero discreto de puntos para la medicin de la velocidad, as como un nmero reducido de verticales (ISO, 1979b). Cuando se hayan efectuado sondeos dobles (antes y despus de medir la velocidad), el rea de la seccin transversal del agua se calcular en base a las profundidades medias de ambos sondeos. Cuando el ro sea ancho y, por consiguiente, la ubicacin de las verticales de sondeo se determine generalmente en funcin de las distancias a un punto inicial situado en la orilla, las verticales obtenidas en las dos observaciones podran no coincidir. En tal caso, se promediar el perfil del lugar de medicin en trminos de seccin transversal con el fin de seleccionar los valores de profundidad que se utilizarn para calcular el caudal. 5.3.6.2 Cursos de agua de montaa Los cursos de agua de montaa se caracterizan por velocidades de flujo elevadas, lechos poco profundos y desiguales obstruidos por piedras gran tamao y residuos, pendientes transversales y desiguales de la superficie del agua, y transporte de grandes cantidades, aunque variables, de piedras y guijarros. En la medida de lo posible, debera evitarse efectuar mediciones o determinar ubicaciones de medicin en presencia de esas caractersticas. Debido a los flujos muy turbulentos, sera deseable utilizar uno de los mtodos de dilucin para la medicin del flujo en cursos de agua de montaa (seccin 5.3.4). Podra ser aconsejable introducir mejoras en el cauce con el fin de mejorar tambin las mediciones. Podra ser tambin deseable instalar en el emplazamiento un puente para efectuar las mediciones

(seccin 5.3.2). Si fuera posible acondicionar un tramo de manera aceptable para medir la velocidad del agua con un molinete, las mediciones se efectuarn en, como mnimo, 20 verticales. En los cursos de agua de montaa, la medicin de la profundidad mediante una barra de molinete no da lugar a errores sistemticos. Sin embargo, la utilizacin de un lastre de sondeo con aleta dorsal podra dar lugar a estimaciones insuficientes de la profundidad si sta es pequea. Para profundidades de aproximadamente 1 m, la diferencia respecto a las mediciones efectuadas mediante una barra de molinete pueden llegar a ser de aproximadamente 2,5 a 3 por ciento, mientras que para profundidades de entre 0,4 y 0,8 m la diferencia podra llegar a ser de 10 a 15 por ciento. Para medir las velocidades mediante un molinete, el mtodo idneo sera el de doble medicin. El caudal se calcular como se ha indicado en la seccin5.3.2.4. 5.3.6.3 Medicin de flujos no estacionarios 5.3.6.3.1 Medicin del caudal durante crecidas yen grandes ros

La medicin de las crecidas se realizar ptimamente desde puentes, telefricos o barcas. Es posible disponer de cabrestantes electromecnicos port tiles, que pueden ser instalados en camiones especiales, automviles o tractores. En grandes ros en que no se disponga de puentes o telefricos, se utilizarn barcas, embarcaciones grandes o ferris. Para determinar la posicin en el canal, puede instalarse un equipo ptico o telemtrico a bordo de la barca y en la orilla. Los ferris que utilizan un cable para la travesa estn equipados de motores elctricos o mecnicos que impulsan la traccin mediante el cable y los desplazamientos verticales del equipo. En trminos generales, se necesitan lastres sondeo de hasta 200 kg de peso, dado que las velocidades mximas en los grandes ros pueden llegar a entre 3y 5 m s1. Pueden efectuarse tambin sondeos de la profundidad mediante sondas de eco. Para las mediciones del caudal de crecida en ros pequeos son particularmente adecuados los sistemas de control remoto o los sistemas de desplazamiento transversal manejados desde la margen. Estos sistemas, que pueden ser porttiles, podrn ser utilizados en varios emplazamientos, que nica mentedebern estar provistos de un cable portador principal que atraviese el ro. Si no se dispusiera de tales sistemas, podran utilizarse barcas de duraluminio fcilmente transportables, o balsas de caucho inflable con motores fueraborda y plataformas para

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el equipo. En los puntos de difcil acceso podra ser necesario utilizar un helicptero. Cuando las velocidades sean muy altas, podrn utilizarse flotadores de superficie o instrumentos estroboscpicos para medir la velocidad. Los estroboscopios disponen de un telescopio orientado hacia la superficie del agua y de varios espejos giratorios. Se selecciona la velocidad de rotacin de los espejos de modo que se obtenga una imagen estacionara de la superficie del agua. La velocidad del flujo se determina a partir de la velocidad de rotacin de los espejos. La velocidad mxima que puede medirse mediante este mtodo es de 15 m s 1, aunque este valor depender de la altura del punto de observacin sobre la superficie del agua. Es posible realizar mediciones mediante estroboscopios en flujos de agua muy turbia con hielo flotante y otros elementos slidos que impidan la utilizacin de un molinete. El coeficiente para convertir la velocidad superficial en velocidad media en una vertical, determinado mediante mediciones similares efectuadas en condiciones menos dificultosas, suele ser de 0,85 a 0,90. La profundidad suele medirse mediante sondas de eco, o utilizando una seccin transversal estndar. En ros anchos (de 3 a 20 km) con varios subcanales, la utilizacin de un molinete es muy dificultosa. En tales casos podr utilizarse el mtodo de la barca en movimiento (seccin 5.3.7.2), o podr medirse el caudal mediante instrumentos de efecto Doppler (seccin 5.3.7.5). Adems, estos mtodos son convenientes cuando hay pequeos claros en la corriente de hielo o en presencia de residuos. Si hubiera hielo o residuos en alguna parte del flujo, podrn efectuarse las mediciones mediante el mtodo del flotador y mediante un molinete durante los claros del residuo en movimiento. Para las mediciones en ros anchos podr utilizarse tambin la fotografa area mediante flotadores. 5.3.6.3.2 Medicin del caudal en ros con marea

f) la variacin considerable de la anchura y seccin transversal del flujo; y g) la presencia de turbulencias en gran escala (por ejemplo, fluctuaciones de perodo superior a 30 segundos y variaciones de la velocidad de hasta 50 por ciento) y de seiches. En ros con marea, el caudal suele determinarse utilizando uno de los mtodos siguientes (ISO, 1974): mtodo del rea-velocidad, mtodo volumtrico, o resolviendo la ecuacin del flujo no estacionario. Podr utilizarse tambin el mtodo de la barca en movimiento (seccin 5.3.7.2) o el mtodo de efecto Doppler (seccin 5.3.7.5), particularmente cuando la curva de distribucin de velocidades presente una forma semejante a la habitual. Podran ser tambin adecuados otros mtodos, como el mtodo ultrasnico (seccin 5.3.7.3). Cuando se calcula el caudal utilizando el mtodo de rea-velocidad, la velocidad se mide durante todo el ciclo de crecida-reflujo. Las mediciones suelen efectuarse en varios puntos distintos con el fin de tomar en cuenta las distintas direcciones del flujo. Al mismo tiempo, se mide en de manera continua el nivel de agua y las profundidades en las verticales. Seguidamente, se reducen todas las mediciones a unnico instante, en el que se calcular el caudal. El mtodo de rea-velocidad presentar una mayor exactitud cuando: a) el ciclo de la marea durante el que se efecta la medicin es peridico o cuasiperidico; b) las corrientes, particularmente durante el perodo de flujo mximo, son paralelas entre s y discurren en ngulo recto respecto a la estacin de aforo de medicin en todos los puntos; c) las curvas de la distribucin de velocidad horizontal y vertical presentan la forma regular determinada en el lugar de medicin; y d) el perfil transversal de la estacin de aforo es uniforme y carece de reas poco profundas. El emplazamiento seleccionado debera reunir, enla medida de lo posible, las condiciones siguien tes: a) la seccin del lecho del ro ha de ser rectilnea y de forma regular; b) la profundidad del agua en el emplazamiento permitir una utilizacin eficaz de los molinetes; c) la seccin del canal ser estable durante el ciclo de la marea; d) el caudal estar concentrada en canales cuyas secciones transversales puedan ser determinadas con un alto grado de exactitud;

Cuando una seccin de medicin est afectada por mareas ocenicas, debern tenerse en cuenta los efectos siguientes: a) la variacin continua del nivel de agua, con y sin variacin de la direccin de la corriente; b) la variacin continua de la velocidad con el tiempo, incluso en un nico punto de una vertical con gradientes de velocidad considerables; c) la variacin de la distribucin de las velocidades a lo largo del tiempo; d) la variacin de la direccin de la corriente durante el ciclo de mareas con velocidad cero; e) la presencia de flujo estratificado con densidad y direccin variable de los flujos;

Captulo 5. Medicin cuantitativa del agua superficial y de sedimentos

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e) la estacin de aforo no estar situada cerca de obstculos artificiales o naturales que den lugar a flujos no paralelos; f) el emplazamiento estar exento de vegetacin; y g) se evitarn el flujo oblicuo, las corrientes inversas y las reas sin flujo. El emplazamiento estar claramente marcado en ambas mrgenes. Para determinar el caudal durante el flujo y reflujo de las crecidas, se efectuarn mediciones en cada vertical durante todo el ciclo de la marea. Con el fin de determinar exactamente el momento de velocidad cero, las mediciones comenzarn media hora antes y despus del ciclo de la marea. En funcin del equipo disponible y de las caractersticas fsicas del emplazamiento seleccionado, podrn adoptarse diferentes procedimientos para la medicin de la velocidad: a) cuando se disponga de un nmero suficiente de barcas, las mediciones se realizarn simultneamente en todas las verticales durante el ciclo completo de la marea; b) si se dispusiera solo de un nmero limitado de barcas, las verticales escogidas se sealarn mediante boyas ancladas. Para efectuar las mediciones se necesitarn una o dos barcas que se desplacen sucesivamente de una vertical a la siguiente, a intervalos no superiores a una hora entre cada dos verticales. Habr como mnimo una barca adicional situada permanentemente en una vertical de referencia, que realizar mediciones de manera continua durante todo el ciclo de la marea. En tales casos, se representarn grficamente las curvas de variacin de la velocidad a lo largo del tiempo, utilizando simultneamente como elemento de comparacin las velocidades existentes en la vertical de referencia; c) cuando la curva de la marea no vare considerablemente de un da a otro y se disponga de como mnimo dos barcas, una de stas quedar estacionada en la vertical de referencia para efectuar mediciones durante el ciclo completo de la marea cada da de observacin. La otra barca realizar mediciones durante todo el ciclo en cada vertical, trasladndose a una nueva vertical cada da. En este caso, el nmero de das necesario para concluir el ciclo de observaciones ser igual al nmero de verticales de velocidad; d) si hubiera diferentes amplitudes de marea y no fuera posible efectuar mediciones en numerosas verticales, las mediciones se efectuarn en cada vertical durante todo el ciclo para diferentes amplitudes de marea durante un mes lunar y durante las mareas vivas y muertas; e) si la pulsacin fuera considerable, se efectuarn mediciones en cada vertical con ayuda de

varios molinetes situados a diferentes alturas durante perodos de 10 a 15 minutos. La velocidad media se determina en correspondencia con el perodo de tiempo medio; y f) en el caso de las corrientes oblicuas, debern utilizarse molinetes de lectura directa, o instru men tos capaces de medir el ngulo de desviacin. Cuando las variaciones de la velocidad sean rpidas, los valores de la velocidad en los distintos puntos de la vertical debern ser ajustados a un instante especfico. A tal fin, se repetirn las mediciones de velocidad en todos los puntos de la vertical desde el fondo hasta la superficie, o se medir la velocidad nicamente en un punto de la superficie. Para calcular el caudal en cada vertical se representar grficamente una curva de las variaciones de velocidad a lo largo del tiempo, a partir de la cual se obtendr el valor correspondiente a un instante especificado. Para calcular el caudal mediante el mtodo volumtrico, se efectuarn mediciones sncronas del nivel de agua en las fronteras de la seccin o secciones de observacin, una vez determinadas sus caractersticas geomtricas (seccin transversal, longitudes y reas inundadas). Se instalar una estacin de medicin adicional sobre el ro, por encima del rea que experimente efectos de marea, de modo que sea posible determinar el caudal atribuible al ro. En presencia de pendientes transversales en estuarios anchos, se medirn los niveles en ambas mrgenes. La diferencia en volumen de los prismas de marea durante el intervalo de observacin se calcular a partir de la variacin de las profundidades y reas medias de la superficie del agua entre las fronteras. Para determinar el caudal promedio, se divide la diferencia del volumen del prisma total por el perodo de observacin menos el flujo entrante en el ro. Cuando se calcula el caudal mediante las ecuaciones de movimiento no estacionario, la solucin de stas en la seccin considerada podr simplificarse introduciendo ciertos supuestos, como la existencia de un flujo paralelo y una densidad uniforme, o la forma prismtica del canal. Normalmente, se efectuarn mediciones en dos ciclos de marea tpicos (alta y baja). Las mediciones se utilizarn para calibrar los parmetros de las ecuaciones. 5.3.6.4 Crecimiento de vegetacin enloscanales fluviales El crecimiento de plantas en los ros puede dar lugar a errores relativamente grandes. En ros pequeos sera aconsejable, siempre que sea posible, construir

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controles artificiales. Si ello no fuera posible, los caudales se medirn mediante el mtodo de reavelocidad. A tal fin, se limpiar de vegetacin un tramo del ro de 6 a 10 m de longitud durante toda la temporada. Adems, las mrgenes estarn libres de matojos y de hierba alta a lo largo de un tramo ligeramente ms extenso. La utilizacin de sustancias txicas para dificultar el crecimiento de la vegetacin solo surte efecto durante breve tiempo. El mtodo ms prctico sera posiblemente la limpieza frecuente del lecho fluvial. La vegetacin del lecho puede ser cortada utilizando una mquina especial fijada a una sierra mecanizada, o con ayuda de una sierra ordinaria. La velocidad del flujo en cada vertical se medir en tres puntos distintos (a 0,15, 0,5 y 0,85 veces la profundidad bajo la superficie del agua). Cuando la profundidad de la vertical sea inferior a 0,40 m, la velocidad se medir utilizando el mtodo de un solo punto. En las notas que acompaan a la observacin del caudal se incluir una descripcin breve del estado real de la vegetacin fluvial. Las algas y la maleza acutica pueden quedar trabadas en la hlice del molinete, por lo que convendra inspeccionar y limpiar el instrumento frecuentemente durante el proceso de medicin. Cuando las mediciones se efecten solamente en un punto, deber comprobarse cuidadosamente la regularidad en la recepcin de las seales. Se ha acumulado experiencia en la utilizacin del mtodo electromagntico para efectuar mediciones en tales condiciones (seccin 5.3.7.4). 5.3.7 Mtodos no tradicionales de aforo de caudales

proporcione un valor instantneo de la velocidad. La medicin se efecta atravesando la corriente a lo largo de una trayectoria previamente determinada, perpendicular al flujo. Durante la travesa, que se efecta sin paradas, una sonda de eco registra la geometra de la seccin transversal, y el molinete mide ininterrumpidamente la velocidad de la corriente y de la barca de manera conjunta. Estos datos, obtenidos en 30 a 40 puntos de observacin (verticales) a lo largo de la trayectoria, son convertidos en un valor de caudal. La velocidad registrada en cada uno de los puntos de observacin de la seccin transversal es una cantidad vectorial que representa la velocidad relativa del flujo allende el equipo de medicin. Este equipo consiste en una veleta fijada a un eje de acero inoxidable provisto, en su extremo superior, de un dial y de un puntero que indican el ngulo comprendido entre la direccin de la veleta y el curso verdadero de la barca. Esta operacin se efecta visualmente, tomando como referencia distintas marcas cuidadosamente practicadas en las orillas. Por lo general, se efectan seis tandas de observacin alternando la direccin del movimiento, y el valor del caudal se obtiene promediando las mediciones efectuadas (ISO, 1979a; Smoot y Novak, 1969). El caudal se calcula de manera anloga a la utilizada en el mtodo de rea-velocidad, sumando los productos de las reas de los segmentos y los promedios de velocidad. Dado que el molinete est situado a aproximadamente 1 m bajo la superficie, ser necesario hacer uso de un coeficiente para ajustar la velocidad medida. En ros de gran anchura, el coeficiente suele ser uniforme al travs de la seccin. Investigaciones efectuadas en varios ros indican que el coeficiente suele estar situado entre 0,85 y 0,95. El mtodo de la barca mvil proporciona una nica medicin del caudal a la que se atribuye una exactitud de 5 por ciento en el nivel de confianza de 95 por ciento. 5.3.7.3 Mtodo ultrasnico (acstico) [HOMSC73] El principio del mtodo ultrasnico consiste en medir la velocidad del flujo a determinada profundidad transmitiendo simultneamente impulsos snicos a travs del agua desde transductores situados a ambos lados del ro. Los transductores, diseados para transmitir y recibir impulsos snicos, estn situados en las mrgenes opuestas, de modo que el ngulo formado por la trayectoria del impulso y la direccin del flujo est comprendido entre 30 y 60. La diferencia entre el tiempo de desplazamiento de los impulsos que atraviesan el ro en direccin de la corriente y de los que lo

5.3.7.1 Consideraciones generales La determinacin del caudal mediante el mtodo de rea-velocidad, el mtodo de dilucin y una estruc tura hidrulica (seccin 5.4) presenta ciertas limitaciones, y no es aplicable en todos los casos. Existen cuatro mtodos relativamente nuevos para la medicin del flujo en canales libres: el mtodo de la barca en movimiento, el mtodo ultrasnico, el mtodo electromagntico y el mtodo de efecto Doppler. 5.3.7.2 Mtodo de la barca en movimiento [HOMS E79] Para utilizar este mtodo se instalar en una barca un molinete especialmente diseado que

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cruzan contracorriente est directamente relacionada con el promedio de la velocidad del agua a la profundidad de los transductores. Este valor de la velocidad puede vincularse a la velocidad promedio del flujo en el conjunto de la seccin transversal. La incorporacin de un clculo de la zona en el procesador electrnico permite al sistema proporcionar el valor del caudal. Idealmente, los transductores estarn situados a una profundidad que permita medir la velocidad prome diadel flujo. En la prctica, sin embargo, su posicin ser tal que, cuando vare la altura del agua, pro bablemente no estarn situados en el punto de velo cidad promedio, por lo que se necesitar un coeficiente para ajustar la velocidad as medida. Hay dos tipos de sistemas ultrasnicos habitualmente utilizados: en uno de ellos, los transductores ocupan una posicin fija, y la estacin se calibra mediante el molinete; en el otro, los transductores estn diseados para deslizarse a lo largo de un equipo vertical o inclinado. En este ltimo caso, el sistema se calibra solo, por lo que no es necesario utilizar el molinete. Desplazando los transductores a lo largo de varias trayectorias verticales (por lo general, de 7 a 10), se obtendrn las lecturas de la velocidad en dichas trayectorias. Para cada conjunto de lecturas, se determinarn las curvas de velocidad vertical correspondientes a un intervalo de alturas del agua lo ms amplio posible. A partir de ese momento ser posible estimar una posicin adecuada para la instalacin de los transductores en la vertical, as como una curva representativa de la altura del agua en funcin del coeficiente de caudal, como en el mtodo precedente.

En ros en que el intervalo de alturas del agua sea pequeo, podra ser aceptable un sistema de transductor de una sola trayectoria. En ros en que las variaciones de la altura sean considerables, podra ser necesario un sistema multitrayecto con varios pares de transductores. El grado de exactitud del mtodo ultrasnico depender de la exactitud con que se midan los tiempos de desplazamiento. Las tcnicas actualmente disponibles permiten medir el tiempo con un grado de exactitud alto (Smoot y Novak, 1969; Herschy y Loosemore, 1974; Smith, 1969; 1971; 1974; Botma y Klein, 1974; Kinosita, 1970; Holmes y otros, 1970; Halliday y otros, 1975; Lenormand, 1974). 5.3.7.4 Mtodo electromagntico El movimiento del agua en un ro atraviesa la componente vertical del campo magntico de la Tierra e induce en el agua, por consiguiente, una fuerza electromotriz que ser posible medir mediante dos electrodos. Esta fuerza, que es directamente proporcional a la velocidad promedia del ro, es inducida a lo largo de cada filamento transversal de agua a medida que sta atraviesa la vertical del campo magntico terrestre. En la figura I.5.3 se ha representado esquemticamente una estacin de medicin electromagntica; en ella, la bobina est situada en el lecho, y el campo magntico est representado en la direccin x, mientras que la fuerza electromagntica aparece representada en la direccin y, y el flujo fluvial, en z. La ley de induccin electromagntica de Faraday establece la relacin entre la longitud de un

Sonda conductora de lecho

Sondas de correlacin de ruido

Ducto del cable de seal Sondas de seal X

Sondas de conductividad de lecho

Flujo de agua Sondas de cancelacin de ruido Bobina generadora de campo magntico Caseta de instrumentos

Figura I.5.3. Sistema bsico del mtodo electromagntico

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conductorque se desplaza en un campo magntico y la fuerza electromagntica generada (Herschy y Newman, 1974). En la prctica, la mayora de los lechos fluviales presentan una conductividad elctrica considerable, que permitir el flujo de corrientes elctricas en ellos. Atendiendo a consideraciones prcticas, el campo inducido estar limitado espacialmente, y las corrientes elctricas que circulen en el exterior del campo ocasionarn una reduccin del potencial de salida. Estos dos factores dan lugar a una reduccin de la seal y, por consiguiente, de la tensin elctrica registrada. En una estacin de medicin electromagntica ser necesario medir tanto la conductividad del lecho como la del agua. La corriente ms adecuada para la bobina es una corriente directa, cuya direccin se invierte varias veces por segundo, y se utilizar una onda cuadrada alterna con una frecuencia de aproximadamente 1Hz. Una instalacin tpica constara de una bobina de 12 vueltas, cada una de ellas de doble cable aislado de PVC de 16 mm, por la que se har pasar una corriente de 25 A con una tensin de aproximadamente 20 V (Herschy y Newman, 1974). El mtodo electromagntico ser adecuado para los ros en que crezca vegetacin, o con elevadas concentraciones de sedimentos o lechos inestables. Este mtodo permite obtener un registro continuo de la velocidad promedia en la seccin transversal, que puede combinarse con la altura del agua para obtener los valores del caudal in situ. El grado de exactitud depender de la capacidad del procesador de la seal para detectar y medir pequeos potenciales en las sondas de corriente. Es posible detectar una seal de 100 nV, que representa una velocidad de aproximadamente 1 mms 1. La estacin de medicin electromagntica ser calibrada in situ mediante un molinete o por otros medios, con el fin de establecer una relacin entre el caudal y la seal de salida. 5.3.7.5 Medicin del caudal mediante instrumentos de efecto Doppler 5.3.7.5.1 Consideraciones generales

instrumentoshacen uso del principio Doppler para medir la velocidad gracias a las partculas (dispersadoras) en suspensin en el agua, con el fin de calcular el caudal. Un instrumento de efecto Doppler contiene transductores y sensores de temperatura fabricados para ser utilizados en el agua. Ninguno de esos instrumentos requiere calibraciones peridicas, a menos que haya experimentado algn deterioro fsico. 5.3.7.5.2 Principio Doppler

Los instrumentos de efecto Doppler (figura I.5.4) miden la velocidad del agua basndose en un principio fsico denominado desplazamiento Doppler. Este principio establece que, si una fuente de sonido se desplaza respecto del receptor, la frecuencia del sonido en el receptor se aleja de la frecuencia de transmisin. El instrumento transmite un impulso acstico de energa a travs del agua, de manera semejante a los sonares de los submarinos, aunque a frecuencias mucho ms elevadas. Esta energa se refleja en las partculas presentes en suspensin en el agua, que se desplazan con sta, y retorna parcialmente al instrumento. El instrumento mide el desplazamiento Doppler (variacin de la frecuencia) de la energa reflejada, y utiliza ese valor para calcular la velocidad del agua respecto del instrumento. El desplazamiento de frecuencia (Doppler) de los impulsos reflejados es proporcional a la velocidad de las partculas dispersadoras a lo largo del haz acstico: V= Fd C 2 F0

(5.13)

donde Fd es la frecuencia desplazada Doppler recibida en el transductor, F0 es la frecuencia de

La evolucin de la tecnologa de efecto Doppler ha hecho de estos instrumentos una alternativa viable para medir el caudal en ros y grandes corrientes de agua. En los ltimos aos, tanto los instrumentos como las tcnicas han cambiado apreciablemente, y es actualmente posible utilizar instrumentos Doppler en ros pequeos y someros. Todos los

Figura I.5.4. Transductor de un instrumento de efecto Doppler instalado en una barca

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transmisin del transductor, C es la velocidad del sonido, y V es la velocidad de las partculas dispersoras (del agua). Todos los instrumentos Doppler operan a una frecuencia predeterminada. La frecuencia determina las condiciones ms adecuadas para efectuar la medicin. Un instrumento que opera a una frecuencia ms baja dispone de un intervalo de distancias mayor que un instrumento de frecuencia ms elevada. La cantidad y el tipo de las partculas presentes en el agua determinarn tambin el rango de valores del instrumento y la calidad de las mediciones. Si el agua contuviese un nmero demasiado pequeo de partculas, el rango de valores ser apreciablemente menor, y la calidad de los datos podra resultar afectada. Estos principios son vlidos para todos los instrumentos de efecto Doppler, aunque diferentes instrumentos calculan el caudal de diferentes maneras. 5.3.7.5.3 Perfilador de corriente de efecto Doppler

Los instrumentos ADCP pueden instalarse en una embarcacin en movimiento, por ejemplo en un bote hinchable (figura I.5.5). El instrumento mide simultneamente la velocidad y profundidad del agua y la trayectoria de la embarcacin para calcular el caudal. Este mtodo permite calcular el caudal a medida que la embarcacin atraviesa el ro. La medicin del caudal total (Q1) finaliza en escasos minutos. El resultado de una medicin no es suficiente para proporcionar un valor exacto del flujo/caudal; nicamente proporciona una imagen instantnea del flujo. Para conseguir un valor ms exacto del caudal del ro es importante calcular el promedio de varias travesas. Para calcular el caudal en un emplazamiento se recomienda efectuar como mnimo cuatro travesas. La estimacin del caudal fluvial ser, en tales casos, el promedio de los N valores del caudal en las respectivas travesas:
Q =

( Q1 + Q 2

+ Q 3 + Q 4 + ...)

(5.14)

La utilizacin de perfiladores de corriente de efecto Doppler (ADP/ADCP TM) es un mtodo habitualmente utilizado para medir el caudal fluvial. Hay actualmente unos cuantos instrumentos que es posible adquirir para utilizarlos en ros grandes o pequeos. Todos ellos tienen varios rasgos en comn.

Ser necesario que el instrumento se comunique con una computadora que calcule el caudal. Cuando un instrumento ADCP procesa la seal reflejada por las partculas del agua, divide la columna de agua en varios segmentos discretos apilados a lo largo de la vertical. Estos segmentos se denominan celdas de profundidad. Un instrumento ADCP determina la velocidad y direccin

COMIENZO VECTORES DE VELOCIDAD DE FLUJO

Tr a y e

ct
o ri

a el ad
ba

rc

a
FINAL

Tr a y e c t o r i a

de

la

ba
rc a
so
br

El sistema utiliza un ADCP en banda ancha a 1 200 kHz, con una bandeja de 10 pulgadas de ancho

el

Figura I.5.5. Configuracin tpica de una medicin con un intrumento de efecto Doppler (Fuente: USGS, http://www.usgs.gov)

fo

nd

od el ro

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de cada celda de profundidad. Al mismo tiempo, la seal proveniente del fondo, denominada pista de fondo, mide la velocidad y direccin de la barca. Esto significa que la barca no tiene que atravesar perpendicularmente el flujo. Los procedimientos utilizados para obtener datos de calidad son cada vez ms estndar en todo el mundo. El nmero de travesas depender de la diferencia entre las mediciones del caudal. Si el caudal correspondiente a cualquiera de las cuatro travesas difiriera en ms de un 5 por ciento, se efectuarn como mnimo cuatro travesas adicionales para obtener la medicin del caudal a partir del promedio de las ocho travesas. En ocasiones se efecta un nmero mayor de travesas para reducir los posibles errores sistemticos de la direccin. El usuario deber configurar los instrumentos antes de comenzar las operaciones. El modo de configuracin seleccionado depender de las condiciones en el emplazamiento (profundidad y velocidad del agua, etc.) en el momento de la medicin. Ser importante seleccionar el modo adecuado para conseguir la mayor exactitud de las mediciones del caudal. El usuario ha de determinar la profundidad y distancia adecuadas desde el ADCP hasta las mrgenes, y se asegurar de que el cabeceo y balanceo y la velocidad de la barca/instrumento se sitan dentro de unos lmites aceptables durante las mediciones. Un error sistemtico en alguna de stas podra dar lugar a un importante error sistemtico en los valores del caudal resultantes. Existe otro tipo de perfilador de efecto Doppler que efecta mediciones del caudal sin hacer uso de una pista de fondo. En lugar de ello, hace uso de secciones o verticales. En funcin de las caractersticas del ro, el instrumento observa de 10 a 20 verticales, midiendo cada una durante 30 a 60 segundos, para obtener una medicin del caudal. Este tipo de instrumentos miden el perfil de velocidad vertical completo, y pueden ser suspendidos de un puente o mediante una cuerda marcada a travs del ro. Todos los haces estn orientados en la direccin de un sistema bidimensional (2D) que permite efectuar mediciones en las proximidades de las orillas del ro (del canal). El usuario debe determinar la distancia desde la orilla, mientras que el programa informtico calcula el rea de la seccin transversal. Dado que no se utilizan pistas de fondo, el instrumento deber estar orientado en la direccin del flujo y avanzar a travs del ro en segmentos o verticales previamente definidos. De no efectuarse esta operacin, se obtendrn unas mediciones del caudal inexactas.

5.3.7.5.4

Medidor acstico Doppler de velocidad puntual

Un medidor acstico Doppler de velocidad puntual (ADV) es un molinete que mide la velocidad en un solo punto diseado especficamente para operaciones a baja potencia en flujos de agua que se desplazan lentamente. Este tipo de dispositivos requieren unos volmenes de muestreo de agua mucho menores que los molinetes tradicionales. Uno de los tipos de ADV es el denominado FlowTracker, que es actualmente el nico ADV de mano existente en el mercado. Este instrumento ofrece una alternativa a los molinetes mecnicos en las mediciones de caudal mediante vadeo. El FlowTracker consta de un cabezal de sonda unido a una barra de molinete provista de una interfaz. La interfaz permite introducir los parmetros bsicos necesarios para efectuar una medicin del caudal: estacin, distancia, profundidad y situacin verticalde las mediciones (0,6 o 0,2 y 0,8 veces la profundidad). Mediante el mtodo de rea-velocidad, calcular el caudal multiplicando el rea del canal por la velocidad media de ste. Los datos de la velocidad verdadera en 2D o 3D se obtienen en coordenadas cartesianas (XYZ ) respecto de la orientacin de la sonda. Para las mediciones del caudal fluvial se utiliza nicamente el componente X de la velocidad (Vx). La direccin de la sonda ser perpendicular al hilo marcado con el fin de calcular correctamente el caudal. El observador no tiene necesidad de estimar el ngulo de flujo, como sucede en los molinetes unidimensionales. 5.3.7.5.5 Mediciones del caudal desde unaplataforma fija

Adems de servir para la medicin del caudal desde una embarcacin, los instrumentos de efecto Doppler pueden utilizarse en plataformas fijas para calcular el caudal fluvial. Por lo general, el instrumento es instalado en una estructura situada bajo el agua, perpendicularmente al flujo de la corriente, y mide la velocidad del agua en un plano bidimensional, en mltiples puntos. Estos instrumentos suelen denominarse medidores acsticos Doppler de velocidad (ADVM) (Gotvald, 2005). La velocidad del agua medida por un ADVM se utiliza para calcular la velocidad media del canal fluvial. Este valor se denomina ndice de velocidad del ro. Mediante el ndice de velocidad es posible calcular el caudal por distintos medios. El mtodo aqu descrito se denomina mtodo del ndice de velocidad. Los ADVM permiten medir el caudal

Captulo 5. Medicin cuantitativa del agua superficial y de sedimentos

I.5-23

fluvial cuando la relacin altura-caudal es muy pequea o inexistente. El mtodo del ndice de velocidad consiste bsicamente en calcular el caudal a partir de la ecuacin Q = VA, donde Q es el caudal total, V es la velocidad media, y A es el rea del canal. En los ltimos tiempos se utilizan cada vez ms frecuentemente ADVM instalados en plataformas fijas para obtener mediciones del caudal fluvial mediante el ndice de velocidad.

5.4

Estaciones de aforo decaudales Finalidad de las estaciones deaforo de caudales

5.4.1

Las estaciones de aforo de caudales responden al propsito de obtener unos registros sistemticos de la altura y del caudal fluvial. Los registros continuos del flujo fluvial son necesarios para el diseo de sistemas de abastecimiento de agua y de tratamiento de desechos, para el diseo de estructuras hidrulicas, para la utilizacin de sistemas de gestin hdrica, y para la estimacin de sedimentos o de la carga qumica de las corrientes fluviales, y en particular de las sustancias contaminantes. Dado que una medicin continua del caudal no suele ser viable, a menos que se utilice uno de los mtodos de las secciones 5.3.7.3 y 5.3.7.4, los registros del caudal se calculan a partir de la relacin entre la altura del agua y el caudal, definida mediante mediciones peridicas del caudal y mediante un registro sistemtico de la altura del agua, o a partir de una estructura de medicin que haya sido calibrada en un laboratorio o en condiciones reales. 5.4.2 Seleccin del emplazamiento

La seleccin de las corrientes que se medirn se regir por los principios del diseo de redes (seccin 2.4) y por el uso a que se destinen los datos. La seleccin de un emplazamiento dado para instalar una estacin de medicin en una corriente fluvial debera responder, idealmente, a los criterios siguientes: a) el curso general de la corriente ser rectilneo a lo largo de aproximadamente 100 m corriente arriba y corriente abajo respecto del emplazamiento de medicin; b) el flujo total estar confinado en un canal para todo el intervalo de alturas, y no habr flujos subsuperficiales que no pasen por el emplazamiento; c) el lecho fluvial no habr experimentado erosin y deposicin, y estar exento de maleza; d) las mrgenes sern permanentes y suficientemente altas para contener las crecidas, y estarn

exentas de matojos; e) estarn presentes controles naturales inalterables tales como afloramientos rocosos u otros rabiones estables en condiciones de flujo bajo, y un estrechamiento del canal en flujos altos, o una catarata o cascada que no quede sumergida en todo el intervalo de alturas, con el fin de obtener una relacin estable entre la altura y el caudal. De no existir ningn control natural satisfactorio en condiciones de flujo bajo, debera considerarse la posibilidad de instalar un control artificial; f) se dispondr de un emplazamiento, inmediatamente corriente arriba del control, en el que alojar el registrador de alturas cuando las posibilidades de sufrir daos causados por el hielo a la deriva o por los residuos presentes en el agua sean mnimos durante las alturas de crecida. La elevacin del registrador de alturas debera ser superior a la de cualquier crecida posible durante el ciclo de vida de la estacin; g) el emplazamiento de medicin estar lo suficientemente lejos corriente arriba de la confluencia con otra corriente fluvial o de los efectos de las mareas como para evitar toda influencia variable de la otra corriente fluvial o marea sobre la altura del agua en el emplazamiento de medicin; h) se dispondr de un tramo satisfactorio para medir el caudal en todas las alturas a una proximidad razonable del lugar de medicin. No ser necesario medir los flujos bajos y altos en la misma seccin transversal de la corriente; i) el emplazamiento ser fcilmente accesible a efectos de instalacin y utilizacin de la estacin de aforo; j) en caso necesario, podr disponerse de instalaciones de telemetra o de relevadores satelitales; k) incluso en presencia de hielo debera ser posible registrar la altura y medir el caudal; l) el flujo de la seccin del canal que contiene el la estacin de aforo es subcrtico para todo el intervalo de alturas; y m) en las proximidades de la estacin de aforo no habr olas ni ondulaciones en la superficie del agua. En muchos casos, podra ser imposible cumplir todos estos criterios. En tales casos, habr que analizar la situacin antes de decidir el emplazamiento ms adecuado para la medicin. 5.4.3 Controles de altura-caudal

Los elementos o combinaciones de elementos fsicos que controlan la relacin altura-caudal se

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Gua de Prcticas Hidrolgicas

denominan controles. stos se clasifican principalmente en: controles de seccin y controles de canal. Pueden clasificarse tambin en trminos de controles naturales y artificiales. Se dice que hay un control de seccin cuando la geometra de una seccin transversal estrecha el canal, o cuando en una seccin transversal interviene un corte descendente de la pendiente del lecho. El estrechamiento puede deberse a un aumento local del lecho de la corriente, por ejemplo, a un rabin natural o a un afloramiento rocoso, o a la presencia de un vertedero o presa. Puede ser tambin consecuencia de un estrechamiento local, natural o causado por una intrusin artificial en el canal, como un puente que abarque un espacio considerablemente menor que la anchura del canal natural. Se dice que hay un control de canal cuando la geometra y rugosidad de un tramo largo del canal corriente abajo de la estacin medidora son los elementos que controlan la relacin entre la altura y el caudal. La longitud de canal que ejerce un control efectivo aumenta con el caudal. En trminos generales, gradientes fluviales menos acentuados darn lugar a tramos de control ms prolongados. Es frecuente la construccin de presas de baja altura, vertederos o canales aforadores en el canal para ejercer un control artificial. Este tipo de controles suelen resultar sumergidos por caudales cuantiosos, pero establecen una relacin altura-caudal estable para flujos bajos a medios. Las dos caractersticas de un control satisfactorio son la resistencia al cambio que proporciona estabilidad a la relacin altura-caudal y la sensibilidad, que permite obtener una variacin apreciable de la altura con una pequea variacin del caudal. 5.4.4 Estructuras de medicin

mucha atencin durante su construccin y utilizacin, y utilizar las frmulas ms adecuadas (OMM, 1986b; ISO, 1977b, 1980, 1983, 1984, 1989). En condiciones menos favorables, ser necesaria la calibracin in situ para establecer el grado de desviacin respecto de las frmulas estndar o para desarrollar la relacin altura piezomtricacaudal. Es particularmente importante, en condiciones de flujo bajo, medir peridicamente el caudal por otros medios con el fin de detectar cambios del coeficiente de caudal causados por depsitos de sedimentos en el agua embalsada o por el crecimiento de algas en el vertedero o canal aforador. El contenido de la presente Gua se limita a las consideraciones generales que intervienen en la seleccin y utilizacin de vertederos y canales aforadores en las estaciones de medicin. En la publicacin Use of Weirs and Flumes in Stream Gauging (WMO-No. 280) se ofrece informacin especfica sobre sus geometras y frmulas de altura piezomtrica-caudal. 5.4.4.1 Alcance Los vertederos y canales aforadores utilizables en estaciones de medicin pueden clasificarse en tres grupos: a) vertederos de pared delgada, utilizados generalmente en corrientes pequeas y limpias o en pequeas cuencas con fines de investigacin; b) canales aforadores, utilizados en corrientes pequeas y canales que transportan sedimentos y residuos, o en otras situaciones en que la prdida de carga vinculada a los vertederos de pared delgada sea inaceptable; y c) vertederos de pared gruesa, de perfil triangular y de forma redondeada, utilizados en corrientes de mayor tamao. Los vertederos y canales aforadores pueden estar exentos o sumergidos. En el primer caso, el caudal estar en funcin de la elevacin del curso de cabecera, y ser posible efectuar calibraciones precisas. Cuando la estructura est sumergida, el caudal est en funcin de las elevaciones del curso de cabecera y nivel de descarga, y las calibraciones en laboratorio proporcionan una exactitud menor. En numerosos emplazamientos se utilizan presas o canales aforadores para medir nicamente el intervalo inferior del caudal, mientras que la relacin altura-caudal para el intervalo superior de caudales se determina mediante mtodos directos.

En algunas estaciones de aforo es posible utilizar un control artificial cuya forma permita determinar las relaciones altura piezomtrica-caudal sin calibracin, es decir, mediante la aplicacin de una frmula de caudal. Hay una serie de vertederos y canales aforadores que presentan una relacin claramente determinada entre la altura piezomtrica y el caudal. Sin embargo, solo ser posible aplicar con exactitud las frmulas correspondientes a ciertos tipos de vertedero y canales aforadores cuando las condiciones sobre el terreno sean favorables. Cuando se utilicen tales estructuras para medir directamente el flujo a partir de las lecturas del nivel de agua, ser importante prestar

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I.5-25

5.4.4.2

Seleccin de la estructura

La seleccin de una estructura de medicin depender del costo, de las caractersticas de la corriente de agua y del canal en el emplazamiento, del intervalo de valores de caudal, del grado de exactitud deseado y de la prdida potencial de altura piezomtrica. Algunos criterios que habr que tener en cuenta al seleccionar una estructura son los siguientes: a) el costo suele ser el principal factor decisivo para decidir si se construir o no una estructura de medicin. El costo de la estructura depender principalmente de la anchura de la corriente y del tipo de situacin del lecho y del material de la orilla. La anchura de la corriente determina el tamao de la estructura, y el material del lecho y de las orillas determina el tipo de construccin que se deber utilizar para reducir al mnimo las fugas en la parte inferior y en los contornos de la estructura; b) las caractersticas del canal y las condiciones del flujo influyen en el diseo de la estructura de medicin. Al disear sta habr que tener en cuenta los factores que controlan la velocidad o el nmero de Froude, la carga de sedimentos y la estabilidad del lecho; c) el intervalo de valores de caudal y de altura del agua, la sensibilidad deseada y la prdida de carga permisible tambin debern tenerse en cuenta al disear y posicionar la estructura. La posibilidad de quedar sumergida por flujos altos o por efecto de los remansos influir tanto en el diseo como en la elevacin de la estructura. La sensibilidad, es decir, la variacin de altura correspondiente a una variacin de caudal en flujos muy bajos, podra determinar si ser ms apropiada una pared en forma de V o de configuracin llana; y d) en ros pequeos podrn utilizarse, durante perodos de tiempo limitados, vertederos porttiles de bajo costo hechos, por ejemplo, de lienzo con planchas metlicas ligeras. 5.4.4.3 Medicin de la altura piezomtrica La altura piezomtrica que recae sobre la estructura suele medirse a una distancia corriente arriba de la estructura igual a aproximadamente el triple de la profundidad del agua, hmax, sobre el control a la altura del agua mxima para la que el control de seccin es efectivo. Con algunas formas especiales de vertedero, y para todos los tipos de canal aforador, ser necesario medir la altura del agua a distancias especficas de la seccin de control que no se rijan por la regla general de 3 x hmax. En tales casos, la ubicacin de la toma del medidor se indica

en el volumen Use of Weirs and Flumes in Stream Gauging (WMO-No. 280). El valor cero de la escala ser la elevacin de la pared y convendra someterlo a comprobaciones peridicas. 5.4.4.4 Utilizacin de las estructuras demedicin Tanto el canal como la estructura estn expuestos a alteraciones con el paso del tiempo que podran afectar a la relacin altura piezomtrica-caudal. En la seccin de aproximacin o en la propia estructura podran depositarse arena, rocas o residuos. En la pared de la estructura podran crecer directamente algas durante el verano, y formarse hielo en la estructura durante el invierno. Para una exactitud ptima, el canal de aproximacin a los vertederos debera mantenerse limpio y desprovisto de limo o vegetacin acumulada. La estructura deber estar limpia y exenta de residuos, algas y hielo. Los daos en los elementos crticos de la estructura deberan ser reparados. La cota del cero de la escala del medidor debera comprobarse peridicamente. Se efectuarn tambin mediciones peridicas del caudal con el fin de definir posibles variaciones respecto de la calibracin original. 5.4.5 Relaciones altura-caudal

5.4.5.1 Consideraciones generales En la mayora de las estaciones de medicin, la relacin altura-caudal se define representando grficamente los caudales observados en el eje de abscisas y la altura correspondiente en el eje de ordenadas (ISO, 1981). La relacin altura-caudal est en funcin de la geometra de los elementos del canal aguas abajo que actan como controles. Representada grficamente en coordenadas rectangulares, la relacin suele tener forma cncava invertida (dependiendo del valor del exponente), ya que el caudal viene frecuentemente descrito por una funcin de potencial de la profundidad del flujo. Por consiguiente, cuando la representacin se efecte en coordenadas logartmicas, las secciones de alturas medias y altas de la relacin sern a menudo aproximadamente lineales cuando la altura represente la carga efectiva sobre el control para los valores de altura medios y altos. Cuando no es lineal, la relacin altura-caudal suele estar constituida por dos o ms segmentos, debido a desplazamientos laterales de la geometra y/o resistencia del canal. La relacin altura-caudal puede expresarse mediante una ecuacin matemtica obtenida de las mediciones disponibles. Esta ecuacin puede determinarse mediante mtodos grficos o de regresin.

I.5-26

Gua de Prcticas Hidrolgicas

Con independencia del mtodo utilizado para obtener la relacin altura-caudal, su grado de exactitud vendr determinado por: a) el nmero de mediciones disponibles; b) la dispersin de las mediciones; y c) la incertidumbre promediada de las mediciones del caudal. No deberan extrapolarse los valores estimados de la relacin altura-caudal. Cuando se desee efectuar una extrapolacin, se recomienda aplicar mtodos indirectos basados en las condiciones fsicas del canal real y del control hidrulico. En numerosos emplazamientos, el caudal no es una funcin nica de la altura, por lo que debern medirse de manera continua otras variables adicionales con el fin de obtener un registro del caudal. As, por ejemplo, en presencia de un remanso variable en el medidor causado por un afluente corriente abajo, por efecto de las mareas o por la utilizacin de un embalse ro abajo, deber instalarse una escala limnimtrica auxiliar con el fin de medir de manera continua el descenso de la superficie del agua en el tramo observado del canal. Cuando el flujo sea no estacionario y la pendiente del canal sea llana, la tasa de variacin de la altura podra ser una variable importante, y un caudal dado para una altura creciente tendr una altura de medicin menor que ese mismo caudal en una altura descendente. 5.4.5.2 Estabilidad de la relacin altura-caudal La estabilidad de una relacin altura-caudal est directamente relacionada con la estabilidad del control. En controles de seccin naturales, los afloramientos rocosos no resultarn afectados por las altas velocidades. Las rocas, la grava y los bancos de arena experimentarn probablemente un desplazamiento. Los roquedos son los ms resistentes al movimiento, mientras que los bancos de arena son los menos resistentes. De todos los controles de canal naturales, los situados en corrientes de canal arenoso son los ms susceptibles al cambio por efecto de la erosin y deposicin inducidas por la velocidad. El crecimiento de plantas acuticas en los controles de seccin incrementa la altura para un caudal dado, particularmente en el intervalo de alturas de bajo flujo. El crecimiento vegetal en el lecho y en las orillas de los controles del canal afecta tambin a la relacin altura-caudal, reduciendo la velocidad y el rea efectiva de la va de agua. En climas templados, la acumulacin de hojas empapadas en los controles de seccin durante el otoo puede obturar

los intersticios de los rabiones aluviales y aumentar la elevacin efectiva de los controles de seccin naturales. Subsiguientemente, la primera elevacin mnimamente apreciable de la corriente suele despejar de hojas el control. La capa de hielo influye tambin en la relacin altura-caudal de una corriente de agua, ya que da lugar a remansos que varan con la cantidad y naturaleza del hielo. Si el control de seccin permanece abierto y si el dispositivo de medicin no est demasiado alejado del control, probablemente el efecto de remanso ser escaso o nulo, incluso aunque la totalidad del agua embalsada est cubierta de hielo. El nico efecto de la capa de hielo consistir en reducir la velocidad de aproximacin, y se tratar probablemente de un efecto de menor magnitud. Sin embargo, cuando el medidor est situado a una distancia considerable ro arriba del rabin, el hielo superficial situado sobre el agua embalsada podra dar lugar a remansos cuando el tramo cubierto del embalse se convierte en un control de canal parcial. El hielo superficial que se forma bajo un control de seccin puede obturar o detener el agua en la medida suficiente para causar efectos de remanso en el control. Sobre el lecho o el control puede formarse hielo de fondo hasta el punto de dar lugar a una altura superior a la normal para un caudal dado. La magnitud de los efectos del hielo nicamente puede determinarse con exactitud midiendo los caudales, observando las alturas del agua correspondientes y analizando las diferencias entre la altura observada y el caudal correspondiente a la relacin altura-caudal en aguas libres. En la seccin 5.3.2.5 se describen las condiciones adicionales que habr que tener en cuenta al efectuar las mediciones del caudal en presencia de hielo, as como los procedimientos para efectuar tales mediciones. Los controles artificiales eliminan o atenan muchas de las caractersticas indeseables de los controles de seccin naturales. No solo son fsicamente estables, sino que estn menos expuestos al crecimiento cclico o progresivo de plantas acuticas. El cieno de algas que se forma en ocasiones sobre los controles artificiales puede eliminarse con un cepillo de alambre, y los controles pueden ser autolimpiantes respecto de las hojas cadas. En climas moderadamente fros, ser menos probable que los controles artificiales resulten afectados por la formacin del hielo invernal que los controles naturales. Sin embargo, incluso aunque la estructura de control artificial no resulte alterada, la relacin alturacaudal podra verse afectada por las variaciones de

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la velocidad de aproximacin causadas por la erosiny/o deposicin, o por el crecimiento vege tativo en el canal de aproximacin. 5.4.5.3 Frecuencia de las mediciones delcaudal

Algunos de los factores que debern considerarse al planificar el nmero y distribucin de las mediciones del caudal a lo largo del ao son: a) la estabilidad de la relacin altura-caudal; b) las caractersticas estacionales del caudal y su variabilidad; y c) la accesibilidad del medidor en distintas estaciones del ao. En las estaciones de medicin nuevas sern necesarias numerosas mediciones del caudal para definir la relacin altura-caudal durante todo el recorrido de alturas. Seguidamente ser necesario efectuar mediciones peridicas con el fin de definir las variaciones de la relacin altura-caudal. Se recomienda un mnimo de 10 mediciones del caudal anuales. Es esencial definir adecuadamente el caudal durante las crecidas y en presencia de hielo. Es tambin esencial efectuar mediciones no ordinarias del caudal en esos perodos. Cuando sea importante registrar de manera continua el flujo fluvial a lo largo del ao, las mediciones del caudal deberan efectuarse, por lo general, con mayor frecuencia cuando la corriente est situada bajo una capa de hielo. Durante los perodos de congelacin y deshielo deberan obtenerse mediciones lo ms frecuentemente posible, debido a la extrema variabilidad del flujo. A mediados del invierno, la frecuencia de las mediciones depender del clima, de la accesibilidad, del tamao de la corriente, de las caractersticas de la escorrenta invernal y del grado de exactitud requerido. En climas muy fros, en que el caudal describe una curva de recesin sin discontinuidades, se necesitar un menor nmero de mediciones que en el caso de un clima en que alternen la congelacin y la fusin de nieve. 5.4.6 Clculo de la altura de la escala promedio de una medicin del caudal [HOMS E71]

obtenida en el punto central del perodo de medicin, o el promedio de la altura al comienzo y al trmino de la medicin, como valor de altura media correspondiente al caudal medido. Cuando la altura no vare linealmente con el tiempo, se utilizar el _ procedimiento de ponderacin siguiente, donde h es la altura ponderada y Q1, Q2,... QN son segmentos de caudal correspondientes a las alturas del agua h1, h2,... hN: h= Q1 h1 + Q 2 h2 + K + Q N hN Q1 + Q 2 + K + Q N (5.15)

5.5

Caudal de sedimentos y aporte de slidos Consideraciones generales [HOMSE09]

5.5.1

Los sedimentos son transportados por el agua en movimiento de diversas maneras. Las partculas de sedimento pueden ser desplazadas mediante saltacin, rodamientos o deslizamientos sobre el lecho o en sus proximidades, o pueden ser separados de ste y mantenidos en suspensin. El tipo de movimiento experimentado por las partculas depender de sus caractersticas fsicas (tamao y forma de las partculas, peso especfico, etc.) y de la composicin en tamaos de las partculas de sedimento, as como de las velocidades de flujo y de las profundidades. Por lo general, las diferentes fases del transporte de sedimentos tienen lugar simultneamente en las corrientes naturales, y no hay una lnea de demarcacin clara entre ellas. Por conveniencia, el caudal de sedimentos se divide en dos categoras: caudal de sedimentos en suspensin y caudal de material de fondo. Este ltimo consiste en el deslizamiento, rodamiento o saltacin de las partculas de sedimento sobre el lecho o en sus proximidades. El presente captulo contiene directrices para la obtencin de datos sobre el caudal de sedimentos. Para cada fase del transporte, se encontrar un anlisis ms detallado sobre este tema en el Manual on Operacional Methods for Measurement of Sediment Transport (WMO-No. 686). 5.5.2 Seleccin del emplazamiento

Convendra anotar a intervalos la altura del agua y la hora correspondiente para identificar los segmentosdel caudal total en funcin del tiempo y de la altura. Se utiliza generalmente la altura

Al seleccionar un emplazamiento para medir el transporte de sedimentos se aplicarn los mismos criterios que para seleccionar un emplazamiento de medicin del caudal de agua (secciones 5.3.2.1 y 5.4.2).

I.5-28

Gua de Prcticas Hidrolgicas

5.5.3

Medicin del caudal de sedimentos en suspensin Instrumentos de muestreo y medidoresin situ [HOMS C10]

5.5.3.1

Se utilizan varios tipos de muestreadores de sedimentos en suspensin: de mtodo instantneo, de botella, de bombeo o de integracin, entre otros. Sin embargo, solo algunos de ellos estn diseados de modo que la velocidad en el centro de corte de la toma del muestreador sea igual a la velocidad de la corriente en su entorno. Esta caracterstica es esencial para que las muestras obtenidas sean verdaderamente representativas del caudal de sedimentos en suspensin en el punto de medicin. Un muestreador bien diseado estar situado de frente al flujo, mientras su toma sobresale corriente arriba de el rea de perturbacin causada por la presencia del muestreador. Las muestras instantneas suelen obtenerse mediante muestreadores de trampilla, consistentes en un cilindro horizontal provisto de vlvulas terminales que pueden cerrarse abruptamente para capturar una muestra en el momento o profundidad deseados. Los muestreadores de botella, de diseo extremadamente simple, estn provistos de un tapn o de un orificio de dimetro variable, o bien presentan una embocadura abierta. En cuanto se abre la botella y el aire contenido en su interior es desplazado por la muestra, el burbujeo ocasionado en la embocadura retarda el proceso de llenado. Por consiguiente, este tipo de muestreo no es, propiamente hablando, instantneo. El muestreador de bombeo absorbe la mezcla de agua y sedimentos a travs de una conduccin o manguera cuya toma est situada en el punto de muestreo. Regulando la velocidad de admisin, el operador puede obtener una muestra representativa de la concentracin de sedimentos en el punto de medicin. El muestreador de integracin consiste en un cuerpo metlico hidrodinmico provisto de aletas traseras para orientarlo al paso del flujo. El recipiente de las muestras est situado en el cuerpo del dispositivo. De su cabezal sobresale una boquilla de admisin de dimetro variable orientada hacia la corriente. Un tubo de escape orientado corriente abajo permite la salida del aire del recipiente. El observador acciona elctricamente una vlvula contenida en el cabezal para poner en marcha y detener el proceso de muestreo. Un mtodo relativamente nuevo para determinar in situ la concentracin de sedimentos en suspensin consiste en la utilizacin de medidores pticos

o nucleares. El funcionamiento de esos instrumentos est basado en el principio de que un haz de luz visible o de rayos X emitido por una fuente de intensidad constante es dispersado y/o absorbido por las partculas de los sedimentos en suspensin. La disminucin de la intensidad, medida mediante un detector fotoelctrico o nuclear situado a una distancia constante de la fuente, es proporcional a la concentracin de sedimentos, siempre que no varen otras caractersticas importantes del agua y de los sedimentos (composicin qumica, mineral, etc.). El diseo general de los muestreadores de sedimentos en suspensin debera ser comprobado hacindolo descender sobre una masa de agua esttica a una velocidad conocida, o mantenindolo al paso de una corriente de agua de velocidad conocida. Los medidores pticos y nucleares debern ser calibrados mediante el muestreo simultneo y repetido en canales aforadores con carga de sedimentos y en corrientes naturales. 5.5.3.2 Procedimiento de medicin En corrientes fluviales, las muestras de sedimentos en suspensin se obtienen en las secciones transversales de medicin del caudal, pero no necesariamente en las verticales de medicin de la velocidad. En los lagos, la ubicacin de las verticales de muestreo est dispersa sobre un rea, dado que en ellos las mediciones tienen generalmente por objeto determinar la distribucin de la concentracin de sedimentos en el tiempo y en el espacio. La suspensin de los muestreadores dentro del agua se efecta mediante una varilla o un alambre. En corrientes fluviales hay dos mtodos que arrojan resultados comparables: a) el mtodo de los incrementos iguales de caudal: se divide la seccin transversal en 3 a 10 subsecciones de aproximadamente igual caudal. Se obtiene una muestra integrada en profundidad en cada vertical, en el centroide de cada subseccin, haciendo descender el muestreador desde la superficie de la corriente hasta el lecho y hacindolo despus retornar a una velocidad de desplazamiento uniforme. Se obtiene as una muestra ponderada en caudal para cada centroide; y b) el mtodo de las velocidades iguales de desplazamiento: se divide la anchura de la corriente en 6 a 10 distancias iguales separadas por las verticales, y se obtiene una muestra integrada en profundidad en cada vertical a una velocidad de desplazamiento constante. En este ltimo

Captulo 5. Medicin cuantitativa del agua superficial y de sedimentos

I.5-29

caso, todas las muestras pueden ser integradas en una nica muestra representativa ponderada en caudal (ISO, 1977b). Mediante un muestreador puntual es posible tambin obtener muestras en puntos uniformemente espaciados en cada vertical anteriormente sealada, ponderando despus las concentraciones de sedimentos obtenidas mediante el cociente entre la velocidad en el punto dado y la velocidad media en la vertical. En la prctica, este procedimiento puede combinarse con el mtodo de medicin del caudal en el centro de la seccin transversal (seccin 5.3.2.4), dado que las verticales de medicin de la velocidad y de muestreo coinciden. Los muestreadores de sedimentos pticos y nucleares pueden utilizarse tanto para mediciones puntuales como integradas en profundidad, siempre y cuando las seales elctricas provenientes del detector queden resumidas en una magnitud escalar. En funcin de las caractersticas estadsticas del recuento efectuado por cada instrumento, el perodo de recuento habitual ser de 3 a 5 minutos. 5.5.3.3 Determinacin de la concentracin de sedimentos Las muestras de sedimentos en suspensin suelen ser procesadas y analizadas en laboratorios especiales con el fin de determinar la concentracin de sedimentos. Para ese fin suelen utilizarse mtodos de evaporacin, filtrado o desplazamiento. Por lo general, el mtodo de evaporacin es apropiado en presencia de bajas concentraciones. Cuando la concentracin de las muestras es media o alta, podr utilizarse el mtodo de filtrado. El mtodo de desplazamiento, sin embargo, solo ser apropiado cuando la concentracin sea elevada (OMM, 1989). Normalmente, se deja reposar la muestra durante uno o dos das para, a continuacin, drenar cuidadosamente el agua y secar en horno los sedimentos restantes a una temperatura aproximada de 110C, pesndolos a continuacin. Cuando los sedimentos son separados por evaporacin, deber introducirse una correccin aplicable a los slidos en disolucin. La concentracin de sedimentos en suspensin ser el peso de los sedimentos secos contenido en un volumen unitario de la mezcla sedimentos-agua, y vendr expresado en mgl1, gl1 m3 o kg m3. En algunos pases se han normalizado los muestreadores de sedimentos con el fin de disponer de una capacidad de un litro o menos en los recipientes. En tales casos, convendra repetir el muestreo hasta que se obtenga el volumen requerido de muestra de sedimentos (ISO, 1977b).

Las intensidades de la luz o de los rayos X indicadas por las sondas fotoelctricas o nucleares sumergidas de los medidores in situ se dividirn por la intensidad medida en aguas limpias; la concentracin de sedimentos correspondiente a ese cociente se obtendr de las curvas de calibracin de tales instrumentos. 5.5.3.4 Clculo del caudal de sedimentos ensuspensin En el mtodo de los incrementos iguales de _ caudal, la concentracin de sedimentos media, cs, expresada en kg m3, respecto de la totalidad de la seccin transversal puede calcularse mediante: cs = cq q p

qp

(5.16)

donde cq es la concentracin ponderada en caudal de la vertical en el centroide de la subseccin en kg m3 y qp es el caudal parcial en las subsecciones, expresada en m3 s1 (ISO, 1977b). En el mtodo de las velocidades iguales de desplazamiento, la concentracin de la muestra compuesta ser la concentracin media ponderada en la totalidad de la seccin transversal. El caudal de sedimentos en suspensin, Q s , se calcular mediante la expresin: _ Qs = cs Q (5.17)

donde Qs est expresado en kg s 1 y Q es el caudal en m3 s1. 5.5.3.5 Registro continuo del caudal desedimentos en suspensin Es posible calcular un registro continuo de valores del caudal de sedimentos en suspensin a partir de un registro de valores del caudal fluvial y de muestras sistemticas de la concentracin de sedimentos en suspensin. Las muestras se obtendrn diariamente con periodicidad diaria durante perodos de flujo bajo y medio, y con mayor frecuencia durante las crecidas. La informacin ms valiosa sobre la variacin temporal de la concentracin y sus valores mximos podr obtenerse mediante el registro continuo de las seales enviadas por los medidores de sedimentos en suspensin fotoelctricos o nucleares durante los perodos de crecida. La concentracin mxima precede, en general, al caudal mximo, y en las representaciones grficas del caudal de agua en funcin del caudal de sedimentos es posible observar bucles similares a los que se

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Gua de Prcticas Hidrolgicas

producen en las curvas de gasto de altura-caudal durante las crecidas. Las muestras o registros de observacin se obtienen en una nica vertical de la seccin transversal, preferiblemente mediante el procedimiento de integracin en una vertical. La relacin entre la concentracin en esa vertical y la concentracin media en la seccin deber establecerse mediante mediciones detalladas de la distribucin de sedimentos en la seccin transversal, como se indica en la seccin 5.5.3.2. Esta relacin no es necesariamente lineal y constante durante todo el ao, ni en todos los intervalos de concentracin de sedimentos. 5.5.3.6 Utilizacin de tcnicas deteledeteccin La determinacin de la cantidad de sedimentos presente en el agua est basada en la reflectancia de la radiacin en las regiones visible e infrarroja del espectro electromagntico (OMM, 1972). Por lo general, la reflexin es una funcin no lineal de la concentracin de sedimentos en suspensin, y la reflectancia mxima depende de la longitud de onda y de la concentracin de sedimentos en suspensin. Dado que la turbidez y los sedimentos en suspensin estn estrechamente vinculados en la mayora de las masas de agua, es posible efectuar tambin estimaciones de la turbidez. Esta tcnica presenta una limitacin: la necesidad de obtener datos sobre el terreno para calibrar la relacin entre los sedimentos en suspensin y la reflectancia. Adems, pueden utilizarse datos del escner sin datos de calibracin para cartografiar las concentraciones de sedimentos en suspensin relativas en penachos fluviales y, seguidamente, extraer conclusiones sobre las pautas de deposicin de sedimentos en lagos y estuarios. En el artculo de Dekker y otros (1995) se ofrece una recensin bastante completa de las aplicaciones de la teledeteccin para la estimacin de sedimentos en suspensin. 5.5.4 5.5.4.1 Medicin del caudal de material defondo Instrumentacin [HOMS C12]

una posicin estable y orientada al flujo sobre el lecho de la corriente y sin que ello altere la pauta de flujo natural o el movimiento de los sedimentos. Los muestreadores disponibles pueden clasificarse en tres tipos: de cesta, de tanque, y de diferencia de presin (ISO, 1977c). Otro tipo de muestreador es el de ranura o depresin, que es adaptable para ser utilizado principalmente en pequeos ros, en particular para estudios experimentales o para la calibracin de los muestreadores (Emmett, 1981). Los muestreadores de cesta suelen estar fabricados de malla, con una abertura en su extremo que afronta la corriente y a travs de la cual discurre la mezcla de agua y sedimentos. La malla dejar pasar el material en suspensin, pero retendr los sedimentos que se desplazan a lo largo del lecho. Los muestreadores de tanque suelen ser de seccin longitudinal cuneiforme, y se sitan de modo que el extremo de la cua corte la corriente. El tanque contiene deflectores y ranuras para capturar el material en movimiento. Los muestreadores de diferencia de presin estn diseados para producir una cada de presin en la salida del muestreador que sea suficiente para contrarrestar las prdidas de energa y para conseguir una velocidad de entrada igual a la de la corriente no perturbada. Un diafragma perforado en el interior del muestreador fuerza al flujo a soltar los sedimentos en la cmara de deposicin y a escapar por la salida superior. Debido a las incertidumbres inherentes al muestreo, ser necesario determinar un coeficiente de eficiencia para cada tipo de muestreador. La calibracin suele efectuarse en un canal aforador de laboratorio, donde el caudal del material de fondo puede ser medido directamente en un sumidero, en un extremo del canal aforador, aunque ser difcil mantener unas condiciones de transporte uniformes en toda la anchura y longitud del canal aforador. En condiciones incluso favorables, no es fcil determinar los factores de eficiencia, ya que varan en funcin de, entre otros parmetros, la composicin de tamaos de las partculas del material de fondo, y el grado de completitud del muestreador. Se puede considerar satisfactoria una eficiencia de entre el 60 y el 70 por ciento. 5.5.4.2 Procedimiento de medicin El caudal de material de fondo se determina en base a la cantidad de sedimentos captada por unidad de tiempo en un muestreador situado en uno o ms puntos sobre el lecho del ro. Habr por lo general

La medicin sobre el terreno del caudal de material de fondo es dificultosa, debido a la naturaleza estocstica del movimiento de los sedimentos, y debido a que este fenmeno se manifiesta en forma de ondulaciones, dunas y bancos. No se ha encontrado ni un solo aparato enteramente adecuado para retener con la misma eficacia las partculas de sedimento ms grandes y ms pequeas, sin dejar de mantener

Captulo 5. Medicin cuantitativa del agua superficial y de sedimentos

I.5-31

de 3 a 10 puntos de medicin en una seccin transversal, en funcin de la anchura de sta y de la distribucin de la concentracin de sedimentos. Al determinar la distribucin de los puntos de muestreo, conviene sealar que, si se exceptan los perodos de crecida, el transporte de material de fondo tiene lugar nicamente en una parte de la anchura de la corriente. La inclusin de una medicin cero en el clculo del caudal de material de fondo puede dar lugar a incertidumbres en los resultados, aunque el punto de muestreo est situado entre dos franjas mviles del lecho de la corriente. Puede haber tambin incertidumbres si se ampla una tasa de transporte medida a un segmento de la seccin transversal en que el movimiento de sedimentos sea bajo o nulo. En corrientes de lecho de gravilla, en las que el movimiento del material de fondo es ms caracterstico, este problema puede resolverse mediante diferentes tipos de detectores acsticos. Sumergidos hasta una profundidad prxima al lecho, tales detectores captan el sonido de la gravilla en movimiento, indicando el desplazamiento del material de fondo en ese punto. Adems, es posible correlacionar la intensidad del sonido con la del transporte de sedimentos. La operacin consiste en hacer descender hasta el fondo los muestreadores (vase, por ejemplo, la figura I.5.6), mantenindolos en posicin mediante una varilla o alambre. La duracin del perodo de muestreo suelen ser de unos minutos, en funcin de las dimensiones del muestreador y de la intensidad del transporte de sedimentos. Cuando cerca del lecho haya velocidades de flujo bajo, las fuerzas ro abajo experimentarn una reduccin, y el muestreador tender a sumergirse en el lecho de la corriente capturando material de fondo que no est desplazndose. Puede apreciarse una tendencia similar durante el izado abrupto o negligente del muestreador. Se efectuarn mediciones para varios valores del caudal fluvial, de modo que sea posible obtener un valor que indique la relacin entre ese caudal y el caudal de material de fondo. Debido a los complejos mecanismos, al carcter aleatorio del transporte de sedimentos y a los errores de muestreo, una nica toma en un punto de medicin puede arrojar una estimacin muy incierta del valor verdadero del transporte de material de fondo. Por consiguiente, se efectuarn muestreos repetidos en cada punto. El nmero de repeticiones depender de las circunstancias locales. Sin embargo, anlisis estadsticos de datos obtenidos sobre el terreno despus

de hasta 100 repeticiones indican que solo es posible medir con una exactitud restringida el caudal de material del lecho, a menos que se obtenga un nmero impracticablemente grande de muestras en cada punto. 5.5.4.3 Clculo del caudal de material defondo Se comienza secando y pesando los sedimentos obtenidos en el muestreador. El peso en seco, dividido por el tiempo invertido en la medicin y por la anchura del muestreador, permitir obtener el caudal de material de fondo por unidad de anchura de corriente en el punto de medicin, qb. Es posible construir una curva que indique la distribucin de qb a lo largo de la anchura de la corriente, basndose en datos obtenidos en los puntos muestreados. El rea comprendida entre esa curva y la lnea de superficie del agua representa el caudal diario total de material de fondo en la totalidad de la seccin transversal Qb. Es posible tambin calcular el valor de Qb utilizando los datos de qb medidos en la forma siguiente:
Qb = + qb1 2 x1 + q b1 + qb 2 2 xn 1 + x2 + K ... 2 xn

qbn 1 + qbn 2

qbn

(5.18)

donde Qb est expresado en kg s 1, qb en kg s 1 m1, y x est expresado en metros. La variable x representa la distancia comprendida entre puntos de muestreo, o entre un punto marginal y el borde de la superficie del agua o de la franja mvil del lecho de la corriente. La existencia de presas que retienen la mayor parte de los sedimentos transportados por los tramos de ro corriente arriba ofrece la posibilidad de estimar

Figura I.5.6. Muestreador Delft del Nilo, consistente en un dispositivo de medicin de arrastre de fondo ycarga suspendida, ms una cmara de vdeo subacutica

I.5-32

Gua de Prcticas Hidrolgicas

el caudal de sedimentos anual o estacional mediante una serie de observaciones sucesivas de determinados perfiles del embalse, calculando despus los volmenes ocupados por los sedimentos capturados. Este mtodo, combinado con el muestreo peridico de sedimentos en suspensin corriente arriba y corriente abajo de la presa, puede proporcionar unas estimaciones aceptables del caudal de material de fondo. 5.5.4.4 Registro continuo del caudal dematerial de fondo Es posible obtener un registro continuo del caudal de material de fondo estableciendo una relacin entre ste y el caudal de la corriente fluvial u otras variables hidrulicas para las que se disponga de registros. Puede suponerse que esta relacin es aproximadamente lineal para caudales de agua que excedan del valor lmite correspondiente al comienzo del movimiento de los sedimentos, debido a que la fuerza de traccin del flujo aumenta de manera directamente proporcional al aumento del caudal fluvial. El transporte de material de fondo reviste un gran inters en todas las investigaciones referentes a las variaciones del lecho de la corriente.

Referencias y lecturas sugeridas


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Captulo 5. Medicin cuantitativa del agua superficial y de sedimentos

I.5-33

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CAPTULO 6

Aguas subterrneas

6.1

Consideraciones generales [HOMS L]

6.2

Presencia de aguas subterrneas Unidades geolgicas quecontienen agua

Las aguas subterrneas se encuentran debajo de la mayor parte de la superficie terrestre. En muchas reas son una fuente importante de abastecimiento de agua y alimentan los ros. Para comprender el concepto de sistema hidrolgico en su totalidad es necesario comprender el sistema de aguas subterrneas (Fetter, 1994; Freeze y Cherry, 1979). El presente captulo tiene por objeto resumir los conceptos y prcticas bsicos necesarios para evaluar los recursos de agua subterrnea. Por lo general, la evaluacin de un recurso de agua subterrnea consta de varios componentes esenciales: a) la determinacin de los tipos de acuferos y de su distribucin en el rea investigada; b) la evaluacin de las variaciones espaciales y temporales de los niveles de agua subterrnea (superficies piezomtricas) para cada acufero por efecto de procesos naturales y artificiales. La construccin de pozos y la medicin de los niveles de agua facilitan esta evaluacin; c) la evaluacin de la magnitud y distribucin de las propiedades hidrulicas (por ejemplo, porosidad o permeabilidad) para cada acufero. Este requisito es obligado para cualquier tipo de evaluacin cuantitativa; d) el conocimiento de los procesos que facilitan o afectan la recarga o descarga de cada acufero, a saber: la cantidad efectiva de precipitacin que llega al nivel fretico, los efectos en ste de la evapotranspiracin, la naturaleza de la interaccin entre el agua subterrnea y el agua superficial, y la ubicacin y cantidad de la descarga proveniente de manantiales y pozos de bombeo; y e) la integracin de los datos de agua subterrnea, con el fin de corroborar la informacin de varias fuentes, comprender la importancia relativa de los diversos procesos en el sistema de aguas subterrneas, y evaluar la capacidad esttica o dinmica de un sistema de aguas subterrneas para alcanzar objetivos generales o especficos (habitualmente, abastecimiento de agua). Ello se puede facilitar desarrollando instrumentos de prediccin basados en diversas opciones analticas, desde el inventario hdrico hasta la modelizacin informtica de los flujos de agua subterrnea.

6.2.1

El material geolgico que contiene agua consiste en depsitos no consolidados o rocas consolidadas en cuyos intersticios u oquedades hay agua. La proporcin de espacio hueco respecto del volumen total de material slido se denomina porosidad. La interconexin entre huecos determinar el tipo de flujo del agua. Cuando el hueco est totalmente lleno de agua, se dice que el material est saturado. Cuando, por el contrario, no est completamente lleno de agua, se dice que est no saturado. 6.2.1.1 Depsitos no consolidados Los depsitos no consolidados consisten, en su mayora, en material resultante de la ruptura de rocas consolidadas. Las dimensiones de este material van desde fracciones de milmetro (arcilla) hasta varios metros (rocas). Los depsitos no consolidados que revisten importancia en hidrologa de aguas subterrneas son, entre otros, y por orden creciente del tamao de los grnulos, los de arcilla, arena limosa y grava. 6.2.1.2 Rocas consolidadas Las rocas consolidadas consisten en grnulos minerales que han sido amalgamados en una masa slida por calor y presin o por reacciones qumicas. Este tipo de roca se denomina lecho rocoso. Abarca las rocas sedimentarias originalmente no consolidadas, las rocas gneas procedentes de material fundido, y las rocas metamrficas modificadas por el agua, el calor o la presin. Las rocas consolidadas pueden contener agua subterrnea fluyendo a travs de los huecos formados entre grnulos minerales o sedimentarios. Adems, en las rocas consolidadas algunos de los grandes huecos y vas de paso de agua subterrnea son fracturas o espacios vacos de escala microscpica a megascpica resultantes de un proceso de disolucin. Los huecos creados al mismo tiempo que la roca, como los de tipo intergranular, se denominan aberturas primarias (figura I.6.1). Los huecos creados con posterioridad a las rocas, como las fracturas o los canales de solucin, se denominan aberturas secundarias (figura I.6.1).

I.6-2

Gua de Prcticas Hidrolgicas

Aberturas primarias

Arena bien espaciada Aberturas secundarias

Arena deficientemente espaciada

Fracturas de granito

Cavernas en la caliza

Figura I.6.1. Ejemplos de sedimentos de roca portadores de agua con espaciamiento entre poros primario (intergranularen la figura) y secundario (fracturado y disuelto en la figura) (Heath, 1983)

Entre las rocas sedimentarias consolidadas de importancia en hidrologa de aguas subterrneas se encuentran la caliza, la dolomita, la lutita, la limolita y los conglomerados. Son rocas gneas el granito y el basalto, mientras que entre las rocas metamrficas se incluyen la filita, el esquisto y el gneis. 6.2.1.3 Acuferos y capas confinantes Un acufero es un depsito o formacin de roca saturada que puede dar agua en cantidad suficiente para considerarla una fuente de abastecimiento. Una capa confinante es un depsito o unidad rocosa que limita el movimiento del agua, por lo que no suministra agua en cantidades aprovechables a los pozos o manantiales. Una capa confinante puede conceptuarse como un acuitardo o un acuicludo. Un acuitardo es un lecho saturado que proporciona cantidades inapreciables de agua en comparacin con un acufero, pero a travs del cual puede pasar una cantidad de agua apreciable. Un acuicludo es un lecho saturado que produce cantidades inapreciables de agua y a travs del cual el movimiento del agua es inapreciable (Walton, 1970).

6.2.1.4 Acuferos confinados y no confinados En un acufero no confinado, el agua subterrnea solo llena parcialmente el acufero, y la superficie del agua puede ascender y descender libremente. Elacufero de nivel fretico o superficial est consideradocomo el acufero no confinado estratigrficamente ms elevado. El acufero confinado est completamente lleno de agua y linda, por encima y por debajo, con capas confinantes. La impedancia del flujo a travs de una capa confinante puede hacer que el nivel de agua ascienda por un pozo hasta niveles muy por encima del nivel superior del acufero, e incluso del suelo. Esta situacin implica la existencia de pozos que fluyen naturalmente. Los acuferos confinados se denominan tambin acuferos artesianos. 6.2.2 Desarrollo de un marco hidrogeolgico [HOMS C67]

Para determinar la extensin lateral y vertical de los acuferos y capas confinantes es preciso organizar e integrar la informacin sobre acuferos y pozos. Apartir de ese punto ser posible determinar

Captulo 6. Aguas subterrneas

I.6-3

aractersticas tales como la direccin del flujo de c agua subterrnea, o los efectos de los contornos hidrolgicos. La compilacin de datos sobre la extensin lateral y vertical de los acuferos y estratos confinantes se suele denominar marco hidrogeolgico. Para ser til, este concepto deber estar basado, en la mayor medida posible, en datos reales y cuantitativos sobre la existencia, orientacin y extensin de cada acufero y unidad confinante, segn el caso. Cuando no se disponga de datos reales, ser necesario basarse en un conoc i m ie nto te r ic o d e l a s c o nd ic io ne s subsuperficiales. El desarrollo de un marco hidrogeolgico requiere una visin certera, en sentido literal, de las condiciones subsuperficiales. Ello se puede lograr por varios medios, directos o indirectos. Los mtodos directos abarcan, por ejemplo, la recuperacin de material del acufero y de la capa confinante durante la perforacin, en forma de cortes y ncleos de muestra. Los mtodos indirectos incluyen la averiguacin de las propiedades de la tierra mediante perforaciones o mediante las propiedades geofsicas de la superficie. Un mtodo robusto para recopilar esos datos consiste en combinar todos los mtodos disponibles, ensamblando finalmente toda la informacin con el fin de obtener una imagen detallada del acufero y de la extensin, espesor, orientacin y propiedades de la unidad confinante. 6.2.2.1 Registros cronolgicos de perforadores de pozos y de gelogos En los registros de construccin de pozos, galeras mineras, tneles y zanjas, as como en las descripciones de afloramientos geolgicos y cuevas, puede obtenerse informacin sobre la naturaleza de los materiales subsuperficiales. En los estudios de agua subterrnea son particularmente tiles los registros de las condiciones encontradas durante la perforacin de los pozos. Esta tarea puede estar a cargo de un perforador o gelogo que observe las condiciones durante el proceso, saque despus a la superficie los detritos del sondeo y examine las muestras obtenidas. El registro cronolgico del perforador o gelogo (dependiendo de quin haya preparado la informacin) es un texto o registro continuo descriptivo del tipo de material encontrado durante la perforacin de un pozo. Tales registros cronolgicos pueden contener adems indicaciones, por ejemplo, sobre la facilidad o dificultad relativa de la perforacin, el ritmo relativo de avance o la cantidad de agua encontrada.

6.2.2.2 Registros geofsicos de perforaciones La anotacin de registros cronolgicos geofsicos de perforaciones es un mtodo comnmente utilizado para determinar las condiciones de la subsuperficie. Mediante un cable, se hace descender una sonda por un pozo o perforacin no revestido. A medida que se desplaza verticalmente, el sensor de la sonda efecta mediciones de una o varias propiedades especficas. Los datos son transmitidos por el cable mediante seales analgicas o digitales, que son seguidamente procesadas y registradas por el equipo situado en la superficie. Los datos suelen quedar registrados en una grfica en forma de cinta, denominada registro cronolgico. Estas mediciones son ms objetivas que los registros cronolgicos de muestras de sondeos o de detritos de sondeos obtenidos por un gelogo, y permiten una mayor coherencia entre mltiples fuentes de datos. La tablaI.6.1 contiene una breve resea de los registros geofsicos de perforaciones comnmente utilizados para la investigacin de aguas subterrneas: de calibre; elctrico, incluido el potencial espontneo; de radiacin, y en particular la radiacin gamma natural, de temperatura en el pozo; y, de flujo en la perforacin (Keys y MacCary, 1971). 6.2.2.3 Mtodos geofsicos de superficie En la superficie, se utilizan mtodos geofsicos para recopilar datos sobre las condiciones subsuperficiales a lo largo de cortes transversales de la superficie. Segn el tipo de instrumento, se colocan diversos tipos de sondas en contacto con la superficie de la tierra o prximas a ella para efectuar las mediciones. Hay cuatro mtodos geofsicos bsicos de superficie: ssmico, de resistividad elctrica, gravimtrico, y magntico (Zohdy y otros, 1974). Estos mtodos se resumen en la tabla I.6.2. Los ncleos de muestra o los datos geofsicos de las perforaciones mejoran notablemente el grado de exactitud de la interpretacin. 6.2.2.4 Correlacin hidroestratigrfica La integracin de la informacin hidrogeolgica obtenida de una red de pozos, cortes transversales geofsicos de la superficie y afloramientos geolgicos para formular un conocimiento completo y en gran escala de la extensin lateral y vertical de los acuferos y capas confinantes en un rea dada, denominada marco hidrogeolgico, est basada en el establecimiento de una correlacin entre los datos obtenidos de distintas ubicaciones. Este tipo de correlacin puede definirse como la demos tra cinde una equivalencia entre unidades observadas en varias ubicaciones. Para el profesional, lo esencial

I.6-4

Gua de Prcticas Hidrolgicas

Tabla I.6.1. Resumen de registros geofsicos de perforaciones habitualmente utilizados eninvestigaciones sobre agua subterrnea
Tipo de registro Calibre Propiedad medida Dimetro de la perforacin o pozo; relacin entre el dimetro del orificio y su profundidad Utilidad Si se efecta en una perforacin no revestida que deja al descubierto el material situado bajo la superficie, el dimetrode la perforacin se ensanchar cuando el material del orificio est insuficientemente consolidado y cohesionado. En formaciones de rocas consolidadas puede revelar la existencia de reas fracturadas, que se pueden observar directamente si la fractura es suficientementegrande o indirectamente debido al aumento del dimetro de la perforacin producido poreldesprendimientodel material desmenuzable. Se utiliza para investigar las fuentes de agua y la migracin de sta entre acuferos. Se registra, junto con otros registros cronolgicos (por ejemplo, elctricos), para facilitar la determinacin de los factores de compensacin de la temperatura. Las mediciones mediante electrodo simple arrojan valoresde potencial espontneo y de resistencia. Las medicionesde potencial espontneo registran el potecialde corriente continua natural existente entre elmaterialsubsuperficial y un electrodo esttico situado en la superficie, que vara en funcin de la naturaleza de los lechos atravesados. El potencial de un acufero que contiene agua salina suele ser negativo respecto de las arcillas y lutitas tambin presentes, mientras que el de un acufero de agua dulce podra ser positivo o negativo, aunque de menor amplitud que en el caso del agua salada. Las mediciones de resistencia registran las variaciones de la resistencia entre una corriente alterna uniforme a 60Hz enviada a lo largo de la sonda y un electrodo esttico situado en la superficie. La resistencia vara segn el tipo de material, por lo que puede utilizarse para determinar los contornos de una formacin, ciertas caractersticas de los lechos y, en ocasiones, para evaluar cualitativamente el contenido poroso de agua. Los registros de electrodo simple necesitan de un equipo mucho menos complejo que otros tipos de mtodos. Por lo general, se pueden interpretar los datos de modo que evidencien las fronteras de los acuferos en valores cercanos a los niveles correctos, as como el espesor de la formacin cuando ste sea superior a aproximadamente la tercera parte de un metro (1 pie). No es posible obtener la resistividad verdadera, sino nicamente la magnitud relativa de la resistividad de cada formacin. Con un nmero suficiente de registros obtenidos de un rea uniforme, en ocasiones es posible interpretar cualitativamente estas magnitudes relativas en trminos de calidad del agua para los distintos acuferos. Mediciones de resistividad o conductividad elctrica mediante mltiples electrodos Los registros de electrodo simple necesitan de un equipo mucho menos complejo que otros tipos de mtodos. Por lo general, se pueden interpretar los datos de modo que evidencien las fronteras de los acuferos en valores cercanos a los niveles correctos, as como el espesor de la formacin cuando ste sea superior a aproximadamente la tercera parte de un metro (1 pie). No es posible obtener El mtodo elctrico no es aplicable en perforaciones revestidas. No es posible obtener registros satisfactorios en las inmediaciones de plantas hidroelctricas, playa de distribucin o instalaciones similares. Las sondas debern estar en contacto con las paredes de la perforacin. Ello podra ser difcil cuando los orificios son de gran dimetro. Limitaciones Las sondas de calibre tienen un dimetro mximo a efectos de registro.

Temperatura

Temperatura; relacin entre temperatura y profundidad

Elctrico

Mediciones de resistividad o conductividad elctrica mediante electrodos simples

Captulo 6. Aguas subterrneas

I.6-5

Tipo de registro

Propiedad medida

Utilidad la resistividad verdadera, sino nicamente la magnitud relativa de la resistividad de cada formacin. Con un nmero suficiente de registros obtenidos de un rea uniforme, en ocasiones es posible interpretar cualitativamente estas magnitudes relativas en trminos de calidad del agua para los distintos acuferos.

Limitaciones

Radiacin

Radiacin emitida por materiales naturales, generalmente radiacin gamma

Casi todas las rocas contienen material radiactivo. Laarcillay la lutita suelen ser varias veces ms radiactivas que la arenisca, la caliza o la dolomita. El registro de rayos gamma es una curva que relaciona la profundidad con la intensidad de la radiacin natural y que es especialmente til para detectar arcillas y otros materiales de alto nivel de radiacin. sta puede medirse a travs del revestimiento del pozo, por lo que los registros pueden servir para identificar los contornos de la formacin en un pozo revestido. Puede utilizarse tambin en orificios secos, tanto revestidos como no revestidos. El equipo de registro neutrnico contiene una fuente de radiacin de neutrones y un contador, y puede utilizarse para determinar la presencia de agua y de porosidad saturada. Debern adoptarse las mximas precauciones para el transporte, utilizacin y almacenamiento de la sonda que contenga la fuente radiactiva. Podra ser necesario obtener una licencia administrativa. Solamente es posible utilizarlo en perforaciones o pozos llenos de fluido

Radiacin transmitida por o desde una fuente contenida en la sonda (por ejemplo, radiacin neutrnica), o inducida por la fuente Flujo en la perforacin Velocidad de flujo; velocidad de un fluido instantnea o acumulativa en funcin de la profundidad.

Los caudalmetros mecnicos o electrnicos detectan variaciones de la velocidad de un fluido en la perforacin.Cuando se bombea agua de la perforacin duranteel registro, puede determinarse la variacin dela aportacin de flujo en funcin de la profundidad. Puede indicar fuentes primarias (reas de fractura,lechosarenosos,etc.) de agua afluyente a laperforacin. Los caudalmetros basados en mtodosdeimpulsos trmicosson idneos cuandolavelocidad es baja.

del problema estriba en determinar si determinado acufero en un lugar est conectado o es equivalente a otro situado en un lugar distinto. Para abordar este tipo de trabajo, los gelogos buscan unidades o tipos de roca de una edad geolgica equivalente. El hidrogelogo, en cambio, estar interesado por la equivalencia desde el punto de vista hidrulico, que puede ir ms all del tipo de roca o de la edad geolgica. La fiabilidad y exactitud del marco hidrogeolgico resultante estarn directamente relacionadas con la densidad de la informacin sobre los pozos y cortes transversales. En reas geolgica y topogrficamente complejas, se necesitarn datos relativamente ms densos que en reas ms simples. El mtodo consiste en identificar una caracterstica litolgica o hidrulica, preferiblemente nica, que est directamente relacionada con un acufero o capa confinante en una ubicacin dada. Esa

caractersticapuede ser, por ejemplo, la presencia de cierta capa de un determinado color o composicin dentro del acufero o de la capa confinante estudiada, o con una orientacin particular cerca del mismo. Se denomina tambin elemento caracterstico. A tal efecto, puede ser til una signatura nica de determinados estratos en el registro cronolgico geofsico de una perforacin de sondeo. Una vez identificado el elemento caracterstico en los datos relativos a un pozo o ubicacin particular, se examinan los datos de los pozos cercanos en busca de ese mismo elemento. Debido a las variaciones geolgicas y topogrficas, el elemento podr aparecer a diferentes profundidades. Cuando se identifique el elemento caracterstico, podr suponerse que los acuferos o las capas confinantes situadas en una ubicacin relativa similar a la identificada en el pozooriginal estn correlacionados y, por lo tanto, podran indicar que el acufero o unidad confi nante son continuos entre los puntos de datos.

I.6-6

Gua de Prcticas Hidrolgicas

Tabla I.6.2. Resumen de mtodos geofsicos de superficie habitualmente utilizados en las investigaciones sobre aguas subterrneas
Mtodos Ssmico Propiedad Se mide la velocidad de las ondas sonoras. La propagaciny velocidad de las ondas ssmicas dependen de la densidad y elasticidad del material subsuperficial, y aumentan conel grado de consolidacin o de cementacin. Metodologa Se generan artificialmente ondas sonoras por medios mecnicos (por ejemplo, martillazos o pequeas detonaciones). Las ondas ssmicas irradian desde el punto de origen, en algunos casos a travs de las capas superficiales, y en otros reflejndose en las superficies del material subyacente con arreglo a sus caractersticas fsicas; en otros casos se refractan a su paso por las distintas capas. Se utilizan tcnicas distintas para los datos de reflexin y de refraccin. Utilidad y limitaciones Permite definir detalladamente los contactos litolgicos cuando la litologa presenta propiedades ssmicas contrastantes. Se utiliza habitualmente en los estudios de agua subterrnea para determinar la profundidad hasta el lecho rocoso situado bajo el suelo y los horizontes sedimentarios no consolidados. Untratamiento informtico de los datos obtenidos mediante una metodologa reticulada permite obtener visualizaciones tridimensionales muy pormenorizadas. Aplicable a superficies grandes o pequeas, y ampliamente utilizado en las investigaciones sobre agua subterrnea, en razn de la respuesta a las condiciones de humedad. El equipo es fcilmente transportable, y el mtodo es habitualmente ms aceptable que las detonaciones necesarias con los mtodos ssmicos. El mtodo de la resistividad no es aplicable en las inmediaciones de lneas de conduccin elctrica o de estructuras metlicas. El equipo es ligero y porttil, y las operaciones se efectan con relativa rapidez. Son necesarias correcciones de la altitud. El levantamiento gravimtrico es una valiosa herramienta para investigar aspectos generales, como la profundidad hasta el lecho rocoso o la presencia en ste de erosiones antiguas y otros aspectos (por ejemplo, presencia de cuerpos intrusivos subterrneos). Este mtodo es aplicable a pequeas o grandes superficies. Los resultados que arroja son menos detallados que los obtenidos por mtodos ssmicos o de resistividad. Los mtodos magnticos son rpidos y poco costosos, y permiten determinar un volumen limitado de informacin subsuperficial. Sus resultados son menos pormenorizados que los obtenidos con el mtodo ssmico o de resistividad. Son idneos para obtener un trazado general de una cuenca de agua subterrnea.

Resistividad elctrica

Las tierras pueden diferenciarse en trminos de resistividad elctrica. sta est tambin estrechamente relacionada con el contenido de humedad y con sus caractersticas qumicas (por ejemplo, salinidad). La gravilla y la arena secas poseen una resistividad mayor que en estado saturado; la arcilla y la lutita poseen una resistividad muy baja.

A travs de la tierra situada entre dos electrodos demetal se enva una corriente continua o alterna de baja frecuencia. Se miden la corriente y el potencial resultante en los dems electrodos. Cuando el sondeo es de profundidad, los electrodos se van alejando progresivamente. Al aumentar la distancia, la corriente penetra cada vez ms profundamente.Se mide la resistividad de un volumen de tierra constantemente creciente, y seobtiene una grfica de la resistividad enfuncin de la separacin entre electrodos.

Gravimtrico

Las variaciones de gravedad se deben al contraste entre las densidades de los distintos tipos dematerial subsuperficial.

Se mide la fuerza de la gravedad en las estaciones a lo largo de una lnea transversal o de una pauta reticulada.

Magntico

Las propiedades magnticas de las rocas afectan al campo magntico de la Tierra; por ejemplo, muchos tipos de basalto son ms magnticos que las rocas sedimentarias o las rocas gneas cidas.

Se mide y se representa grficamente la intensidad y la componente vertical del campo magntico de la tierra. El anlisis de los resultados podra dar una idea cualitativa de la profundidad hasta el lecho rocoso y de la presencia de diques, umbrales o fenmenos similares bajo tierra.

Captulo 6. Aguas subterrneas

I.6-7

Sinofuera posible identificar un elemento caracterstico en otras ubicaciones prximas, ser necesario reexaminar los datos disponibles y tratar de encontrar una correlacin por otros medios. La imposibilidad de establecer una correlacin y de definir la existencia de continuidad puede indicar la presencia de una falla o pliegue, o de algn tipo de terminacin estratigrfica de la unidad. Es fundamental conocer la geologa del rea, y en qu manera influir probablemente en la continuidad y en la variacin zonal del carcter del acufero y de las capas confinantes. Podra ser necesario consultar con gelogos conocedores del lugar antes de emprender esta tarea. Es importante subrayar que las complicaciones geolgicas y la posible no singularidad de un elemento de referencia pueden conducir a conclusiones errneas.

competentes. Son comunes profundidades de 3 a 15 m, pero existen tambin pozos de 50 m o ms de profundidad. Los pozos excavados pueden ser construidos con piedras, ladrillos o bloques de cemento. Para que el agua del acufero pueda penetrar en el pozo, se dejarn sin sellar algunas de las juntas, y se rascarn las esquinas interiores de los bloques o ladrillos. Cuando la excavacin alcance el nivel fretico, ser necesario utilizar una bomba para impedir que el agua que penetra en el pozo no permita seguir cavando. Cuando la cantidad de agua que penetra en el pozo sea superior a la capacidad de la bomba, se podr aumentar la profundidad del pozo mediante perforacin. La excavacin de pozos hasta el nivel fretico y la perforacin para aumentar su profundidad es una tcnica comn en muchas partes del mundo. Una vez terminado, el pozo estar protegido de la lluvia, de las inundaciones o infiltraciones de aguas superficiales, que podran contaminar el agua del pozo y, por consiguiente, el acufero. La mampostera se elevar, como mnimo, 0,5 m sobre el nivel del terreno. La boca del pozo estar provista de una tapa hermtica y de un cierre de seguridad. Cerca de la boca del pozo, se practicar una marca de referencia clara (con arreglo a un nivel de referencia comn) para medir la profundidad hasta el nivel de agua. Cuando sea posible tocar agua subterrnea a profundidades de 5 a 15 m, la perforacin manual podra ser til para construir pozos de observacin. En arcillas y en ciertos fangos arenosos es posible utilizar barrenas manuales para perforar agujeros de 50 a 200 mm de dimetro que no se derrumben en ausencia de revestimiento. Para facilitar la perforacin ms all de los niveles freticos en arena suelta, se hace descender un tubo hasta el fondo de la perforacin y se sigue perforando con una barrena de dimetro inferior dentro del revestimiento. Es tambin posible extraer el material con una cuchara para profundizar el pozo. En aquellas reas en que las formaciones geolgicas sean conocidas y estn compuestas de arena no consolidada, limo o arcilla, ser posible construir pozos de observacin de pequeo dimetro y de hasta 10 m de profundidad mediante el mtodo de hinca. Este tipo de pozos se construyen clavando en el suelo un puntero fijado el extremo de un tubo de acero dividido en secciones. Una de las secciones es un colador (filtro) consistente en un tubo perforado envuelto en una malla de alambre protegida por una chapa de latn perforado. Para las observaciones sern apropiados los pozos de hinca de 35 a 50 mm de dimetro.

6.3 6.3.1

Pozos de observacin Instalacin de pozos deobservacin

Desde la antigedad se han excavado pozos en formaciones acuferas. Los pozos existentes se pueden utilizar para observar el nivel fretico esttico, siempre y cuando sean mucho ms profundos que el nivel mnimo esperado de las fluctuaciones estacionales del nivel de agua y su secuencia geolgica sea conocida. Convendr examinar los pozos existentes para determinar los que podran ser adecuados como medio de observacin. Existe la posibilidad de incorporar a la red los pozos de bombeo existentes cuando el espacio anular que media entre el revestimiento interior del pozo y la columna de la bomba permita el paso de una cinta o un cable de medicin para medir el nivel de agua. Siempre que se utilicen pozos perforados o excavados ya existentes, convendr medir el nivel de agua despus de haber apagado la bomba durante un tiempo suficiente para que el nivel de agua pueda restablecerse en el pozo. Convendra tambin detener las abstracciones en las proximidades de un pozo de observacin durante un tiempo suficiente para que se restablezca la profundidad del cono de depresin en el pozo. Si se necesitaran pozos nuevos, su costo hara necesario planificar la red cuidadosamente. En las partes de los acuferos horadadas por escasos pozos de bombeo o recarga cuyos conos de influencia no se solapen, ser generalmente preferible perforar pozos de observacin especiales a una distancia suficiente de los pozos en funcionamiento, con el fin de evitar su influencia. La ventaja principal de los pozos excavados es que pueden serconstruidos a mano por trabajadores locales

I.6-8

Gua de Prcticas Hidrolgicas

Para penetrar en acuferos profundos se construirn pozos perforados mediante los mtodos de rotacin o percusin. Dado que es ms econmico perforar pozos de pequeo dimetro, son comunes los pozos de observacin con dimetros interiores de 50 a 150 mm. Se utiliza a menudo la perforacin rotativa hidrulica para dimetros de 115 a 165mm. El mtodo rotativo es ms rpido que el de percusin en formaciones sedimentarias, salvo en aquellas que contienen horsteno, bolos o bloques. Dado que las rocas cortadas son extradas de la perforacin por el flujo continuo del lquido del taladro, es posible obtener muestras de las formaciones a intervalos regulares. El mtodo consiste en perforar hasta la profundidad de muestreo, hacer circular el lquido del taladro hasta que todos los trozos de roca hayan aflorado, perforar seguidamente el intervalo de muestreo y recoger los trozos de la muestra. Frecuentemente, los hidrogelogos y perforadores experimentados son capaces de identificar cambios en las caractersticas de las formaciones, y de determinar si ser necesario tomar muestras adicionales observando, a tal fin, la velocidad y eficacia de la perforacin. Para excavar formaciones rocosas fracturadas u otros materiales muy permeables es preferible el mtodo de percusin. El dimetro normal de los pozos perforados por percusin vara entre 100 y 200 mm para permitir entubaciones de 50 a 150mm de dimetro. El mtodo de percusin permite recoger muestras del material excavado, a partir de las cuales se puede obtener una descripcin de las formaciones geolgicas encontradas. En muchos casos, el acufero estudiado es un acufero confinado separado de otros acuferos por una capa mucho menos permeable. Los acuferos superiores penetrados durante la perforacin debern ser aislados del acufero estudiado mediante el procedimiento de sellado (o enlechado). El mortero puede consistir en arcilla o en una mezcla fluida de cemento y agua, con una consistencia que permita empujarlo a travs de los tubos de enlechado y disponerlo donde sea necesario. Las operaciones de enlechado y sellado del revestimiento de los pozos de observacin responden a los fines siguientes: a) impedir infiltraciones de agua superficial con ta minada hasta el acufero por el exterior del revestimiento; b) impedir infiltraciones de agua de una formacin acufera situada encima del acufero estudiado; y c) ajustar el revestimiento a un agujero perforado de mayor tamao que el revestimiento. Los 3 m superiores del pozo debern estar sellados con material impermeable. Para aislar un acufero

situado en un nivel superior, el sello impermeable no deber asomar menos de 3 m por encima de la capa impermeable que separa los acuferos. En formaciones rocosas consolidadas ser posible perforar y terminar los pozos sin necesidad de revestimiento. En la figura I.6.2 se muestra un pozo terminado en una formacin rocosa. El orificio perforado estar exento de partculas finas y de la mayor cantidad posible de lodo de perforacin. Esta limpieza se efectuar bombeando o extrayendo agua del pozo hasta que salga limpia. En depsitos no consolidados, los pozos debern estar entubados. En la figura I.6.3 se indican las caractersticas principales de este tipo de instalaciones. Cabe sealar lo siguiente: a) el dimetro normal de la entubacin de los pozos de observacin es de 50 mm; b) en el fondo de la perforacin se instalar un tubo ciego en su extremo inferior. Este tubo,

Tapn de 50 mm Marca de referencia Acople de 50 mm 1,00 Formacin rocosa Nivel fratico 2,00 m 0,50 0,50

Sellado de hormign Sellado de arcilla

Relleno de arcilla (estrechamiento)

Orificio perforado

Figura I.6.2. Pozo de observacin en una formacin rocosa

Captulo 6. Aguas subterrneas

I.6-9

Marca de referencia Marca de referencia Vase el esquema ampliado Acople de 50 mm Sellado de hormign Sellado de arcilla 1,00

Orificio de ventilacin de 4 mm Tapn de 50 mm Tapn de hierro

0,50 0,50

Conduccin de 50 mm Vista ampliada del extremo superior

Relleno de arcilla Conduccin de revestimiento de 50 mm Acople de 50 mm

Nivel fratico Formacin de arena Estrella de centrado

Malla (o red) de alambre Embobinado de alambre de 3 mm 2,00 m Conduccin perforada (ranurada)

Filtro de grava

Colador (vase el esquema ampliado)

Sumidero de residuos

3,00 m

2,00 m

0,50

Segundo acople 3,00 m

Tubo ciego

Tapn de madera o hierro Vista ampliada del colador del sumidero de residuos

Figura I.6.3. Pozo de observacin en una formacin arenosa

c)

d)

e)

f)

denominado sumidero de residuos, deber tener como mnimo 3 m de longitud y servir para recoger sedimentos de la parte perforada del revestimiento; al sumidero de residuos se fijar un tubo perforado o ranurado, denominado colador o filtro, que permitir el libre intercambio de agua entre el acufero y el pozo de observacin. El filtro deber tener unos 2 m de longitud; el tubo ciego instalado por encima del filtro deber tener una longitud suficiente para sobresalir aproximadamente 1 m de la tierra. Su extremo superior puede servir de nivel de referencia para el programa de observacin; las estrellas de centrado aseguran un posicionamiento adecuado del colador en el orificio perforado; en acuferos con arena fina o limosa, convendr proteger las envolturas de malla y los tubos

ranurados para evitar su obstruccin por material de grano fino. El espacio anular entre el filtro y la pared del agujero perforado se rellenar con gravilla o un material similar. Para una perforacin de 150 mm y un revestimiento de 50 mm, el espesor normal del filtro de grava ser de aproximadamente 45 mm, aunque nunca inferior a 30 mm. ste podr consistir en gravilla de ro, de 1 a 4 mm de dimetro. La gravilla se introducir mediante un tubo de pequeo dimetro en el espacio entre el entubamiento y la pared el agujero. Se utilizar gravilla suficiente para llenar el espacio anular y el fondo de la perforacin, es decir, toda la longitud del sumidero de residuos as como la longitud del filtro, dejando como mnimo 500 mm de revestimiento por encima de la perforacin; g) a nivel del suelo, se excavar un pozo alrededor del tubo de revestimiento. Las dimensiones

I.6-10

Gua de Prcticas Hidrolgicas

recomendadas del pozo son de 800 x 800 mm a nivel del suelo, en forma cnica y con una base de aproximadamente 400 x 400 mm a una profundidad de 1 m. Se inyectar barro de arcilla alrededor del tubo de revestimiento hasta una profundidad de 2 m para ajustar ste a la perforacin e impedir infiltraciones de agua superficial contaminada en el acufero. El pozo se rellenar parcialmente con un sello de arcilla, y su parte superior con hormign. El hormign se verter de manera que llene el pozo y forme un cono en torno al tubo de revestimiento, con el fin de apartar del pozo la precipitacin y el agua de drenaje; y h) el extremo superior del revestimiento que sobresalga del cemento deber quedar cerrado por razones de seguridad. En la figura I.6.3 pueden apreciarse los pormenores de la configuracin del pozo. El tapn exterior de 50 mm se atornilla al tubo de revestimiento mediante una herramienta especial, y el tapn interior de hierro puede ser levantado por el observador mediante un imn potente. La parte del tubo de revestimiento que sobresale del suelo se pintar de un color vivo para que sea claramente visible desde lejos. La profundidad del nivel fretico se mide a partir del borde del tubo de revestimiento (despus de quitar los tapones). El nivel de esta seal de referencia se determinar en base a un nivel de referencia comn para el conjunto del rea estudiada. El mantenimiento ser de responsabilidad del organismo encargado de la medicin o investigacin. El rea alrededor del pozo estar exenta de vegetacin y escombros. En el tapn de cemento se podra fijar a nivel del suelo una placa de latn con la indicacin pozo de observacin, junto al nombre del organismo u organizacin. La placa de latn podra servir tambin de referencia para las mediciones. Si la parte del tubo de revestimiento que sobresale del suelo resultase daada y debiese ser reemplazada, el nivelado de la marca de referencia ser ms fcil debido a la proximidad de la seal de referencia absoluta. Los pozos preexistentes que se utilicen como pozos de observacin debern ser mantenidos y registrados del mismo modo que los perforados especficamente como pozos de observacin. En el rea estudiada podra haber varios acuferos adiferentes niveles separados por capas imper meables de distintos espesores. En tales casos serpreferible seguir las indicaciones siguientes (figura I.6.4):

a) se perfora, mediante el mtodo de percusin, un pozo de gran dimetro hasta penetrar en el acufero situado a mayor profundidad; b) se instala una tubera de observacin de pequeo dimetro, con un filtro adecuado, en el acufero situado a mayor profundidad; c) se retira el revestimiento exterior hasta alcanzar el fondo de la capa impermeable situada sobre el acufero. Se rellenan seguidamente con grava los contornos del filtro del conducto de observacin, y se sella el techo del acufero inferior con cemento u otro mortero apropiado; d) se introduce un tubo de observacin de pequeo dimetro provisto de un filtro en el acufero inmediatamente superior, que se sellar a su vez con grava y cemento u otro tipo de mortero para aislarlo del acufero inmediatamente superior; y e) se repiten los pasos c) y d) en todos los acuferos penetrados. En estos casos, el sellado de los acuferos se efectuar con gran cuidado para no daar la formacin acufera, ya sea por intercambio de aguas con propiedades qumicas diferentes o por prdida de presin artesiana. Si se conociera la geologa del rea y fuera posible prever la profundidad de cada acufero, podra ser aconsejable horadar y construir un pozo para cada acufero. Las perforaciones estarn separadas por tan solo unos pocos metros. Este procedimiento podra ser ms econmico. Cuando se incorporen a la red de observacin pozos de bombeo privados se adoptarn las disposiciones necesarias para que los propietarios se ocupen de su mantenimiento. 6.3.2 Fase de prueba de los pozos deobservacin

La respuesta de los pozos de observacin a los cambios de nivel de agua se someter a comprobacin inmediatamente despus de terminar su construccin. En los pozos de pequeo dimetro, una prueba simple consistira en observar la recarga de un volumen conocido de agua inyectado en el pozo para, a continuacin, medir el descenso del nivel de agua. En los pozos productivos, el ascenso inicial del agua deber haber desaparecido al cabo de 3 horas, retornando hasta un mximo de 5 mm por encima de la superficie de agua original. Si el descenso del nivel de agua es muy lento, se reacondicionar el pozo de modo que se eliminen las obstrucciones del filtro o de las ranuras y se elimine la mayor cantidad posible de material de grano fino presente en la formacin o en el relleno de grava alrededor delpozo.

Captulo 6. Aguas subterrneas

I.6-11

Profundidad en m

559 Arena

10

Arcilla Marga 25 Arenisca calcrea Arcilla Tapn impermeable

20

30

31 Tapn impermeable 39,05

40

50

Arenisca calcrea 55 Arcilla Tapn impermeable

60

70

80

Arena y arenisca calcrea

90

96
100

Arcilla 103,50 Arena y arenisca calcrea Arcilla y limo

Tapn impermeable

110

120

117,50 Tapn impermeable

130

128 Arena y arenisca calcrea 6 142 5 4 3 1 2

140

150

Arcilla Arenisca arenosa y limosa Pedernales y caparazones

Tapn impermeable

160

152 167

Distancia al mar: 375 m

170

Figura I.6.4. Seccin transversal vertical esquemtica de un pozo de observacin en un sistema de acufero mltiple

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Estereacondicionamiento se puede efectuar extrayendo y volviendo a introducir alternativamente agua en el pozo. Despus de limpiar el pozo, se medir la profundidad desde la seal de referencia hasta el fondo del pozo. Comparando el valor obtenido con la longitud total de entubado se obtiene la cantidad de sedimentos presente en el sumidero de residuos. Esta prueba se repetir ocasionalmente en los pozos de observacin para comprobar la eficacia del filtro. Cuando la medicin del fondo del pozo revele que los residuos llenan completamente la columna del sumidero y el filtro, es posible que el nivel del agua del pozo no represente la altura piezomtrica verdadera del acufero. Cuando la fiabilidad de un pozo de observacin sea dudosa, ser posible utilizar varios procedimientos para que el pozo funcione de nuevo correctamente. 6.3.3 Sellado y rellenado de pozos abandonados

fracturadas.En esos estratos se utilizar cemento u hormign para el sellado de los pozos. Si las formaciones se extendiesen hasta una profundidad considerable, se utilizarn capas alternas de grava gruesa y lechada de cemento para rellenar el pozo; y e) en todos los casos, se sellan los 5 m superiores del pozo con material inorgnico impermeable.

6.4

Mediciones del nivel de agua subterrnea y redes de pozos de observacin [HOMS C65, E65, G10] Instrumentos y mtodos deobservacin

6.4.1

Los pozos de observacin y de bombeo pueden quedar abandonados por las razones siguientes: a) no producir la cantidad o la calidad de agua deseadas; b) haber un nuevo pozo en sustitucin del existente; y c) tratarse de pozos de observacin que ya no son necesarios con fines de investigacin. En todos estos casos, habr que cerrar o destruir los pozos de modo que no permitan el intercambio de agua entre acuferos cuando ello pudiera causar un deterioro importante de la calidad del agua en los acuferos penetrados. El rellenado y sellado de un pozo abandonado se efectuar como sigue: a) se introduce en el pozo arena u otro material inorgnico apropiado al nivel de las formaciones en las que no sea necesario utilizar material de sellado impermeable; b) se introduce material inorgnico impermeable al nivel de las formaciones confinantes para impedir el intercambio de agua entre diferentes acuferos o la prdida de presin artesiana. El material confinante quedar situado a una distancia de como mnimo 3 m en ambas direcciones (por encima y por debajo de la lnea de contacto entre el acufero y el acuicludo); c) cuando se desconozcan los contornos de las formaciones, se introducirn en el pozo capas alternas de material permeable e impermeable; d) no se utilizar material de grano fino para rellenar formaciones rocosas agrietadas o

Los niveles de agua subterrnea pueden ser medidos directamente en los pozos de observacin, ya sea manualmente o mediante instrumentos de registro automticos. Se describen a continuacin varios conceptos bsicos para la medicin de los niveles de agua subterrnea. En las referencias aparecen descritos algunos de los instrumentos. 6.4.1.1 Instrumentos manuales

El mtodo manual ms comn consiste en suspender un hilo lastrado (por ejemplo, una cinta o cable flexible graduado, de acero o plastificado) desde un punto determinado de la superficie, por lo general en la boca del pozo, hasta un punto situado bajo el nivel del agua subterrnea. Una vez extrada la cinta, se calcula el nivel de agua subterrnea sustrayendo de la longitud total de cinta suspendida en el pozo la longitud de cinta que ha quedado sumergida. Ser posible identificar ms fcilmente la parte sumergida recubriendo con tiza la parte inferior de la cinta antes de cada medicin. Se han utilizado pastas que cambian de color bajo el agua, pero convendra evitar las sustancias que contengan productos qumicos txicos. Podra ser necesario efectuar varias observaciones de prueba, a menos que se conozca la profundidad aproximada del nivel de agua antes de la medicin. A medida que aumenta la profundidad de nivel de agua y la longitud de la cinta, el peso y las dimensiones del instrumento pueden dificultar las mediciones. Es posible medir fcilmente profundidades de nivel de agua de hasta 50 m, pero a profundidades de hasta 100 m o ms las dificultades aumentan. A esas profundidades se podrn utilizar cintas metlicas ms estrechas o cintas plastificadas livianas. La profundidad de nivel de agua puede ser medida con un margen de unos pocos milmetros, pero la exactitud

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de las mediciones mediante la mayora de los mtodos depender de la profundidad. Se han desarrollado instrumentos inerciales porttiles, provistos de un lastre fijado en el extremo de un cable que cae por gravedad desde la superficie a velocidad constante. Cuando toca el agua, un mecanismo de frenado detiene automticamente la cada. La longitud de cable devanada, equivalente a la profundidad del nivel de agua, quedar indicada en un tacmetro. Este sistema puede efectuar mediciones con una precisin de hasta 1 cm, aunque un operador experimentado puede reducir ese margen hasta los 0,5 cm. El sistema de doble electrodo consiste en dos pequeos electrodos adyacentes incorporados en una sola unidad de 10 a 20 cm de longitud en el extremo del cable. El sistema incorpora tambin una batera y un molinete elctrico. Cuando los electrodos estn sumergidos en agua pasa la corriente a travs del sistema. El cable deber tener una elasticidad desdeable y estar plastificado (preferiblemente), o revestido de caucho. El cable se calibra con cinta adhesiva o marcas dispuestas a intervalos fijos de 1o 2 m. La profundidad exacta del nivel de agua se mide con una regla metlica hasta la primera marca visible en el cable. Es posible medir fcilmente profundidades de hasta 150 m hasta la superficie del agua, y con mayor dificultad a profundidades superiores, de hasta 300 m o ms. Las profundidades de medicin mximas dependern esencialmente de la longitud del cable elctrico, del diseo del circuito, del peso del equipo (particularmente, el cable suspendido) y del esfuerzo necesario para enrollar y desenrollar el cable. La exactitud de las mediciones depender de la destreza del operador y de la exactitud de las marcas indicadas en el cable. Las marcas fijas debern ser calibradas, y el circuito elctrico comprobado peridicamente, preferiblemente antes y despus de cada serie de observaciones. Este sistema es muy til cuando se efectan mediciones repetidas de los niveles de agua durante las pruebas de bombeo. En pozos profundos que precisan longitudes de cable del orden de 500 m, la exactitud de las mediciones ser de aproximadamente 15 cm. Sin embargo, en las mediciones de la variacin de nivel de agua con el sensor suspendido en el pozo cerca del nivel fretico, se notificar redondeando al milmetro ms prximo. El efecto electroqumico de dos metales diferentes sumergidos en agua puede utilizarse tambin en aparatos de medicin manuales. En tales casos no ser necesaria una batera para el suministro de

corriente elctrica. En masas de agua subterrnea, la inmersin de dos electrodos (por ejemplo, de magnesio y de latn) incorporados en una sola unidad, o de un solo electrodo (de magnesio) con toma de tierra en la superficie, producir por lo general una corriente medible. La corriente generada ser muy dbil, y para medirla se necesitar un microampermetro. El sistema de electrodo nico puede ser incorporado a una cinta metlica graduada o a una cinta plastificada provista de un cable conductor. La exactitud de las mediciones depender de las graduaciones de la cinta, pero se podrn obtener fcilmente mrgenes de hasta 0,5 cm. Es tambin posible instalar permanentemente en un pozo de observacin un flotador unido a un contrapeso mediante un cable que pasa por una polea. Las variaciones de nivel de agua vendrn indicadas por los cambios de nivel del contrapeso o en las marcas del cable. En la polea se puede incorporar una escala de lectura directa. La utilizacin de este mtodo suele circunscribirse a mrgenes de fluctuacin pequeos. Cuando afluyan a la superficie aguas subterrneas artesianas, se instalar un sello hermtico en la boca del pozo antes de medir la presin. La superficie de presin (o el nivel de agua equivalente) se puede medir con un manmetro (en observaciones visuales o acoplado a un sistema de registro) o, si fuera posible, observando el nivel de agua en el interior de un tubo telescpico estrecho de vidrio o plstico, insertado a travs del sello directamente encima de la boca del pozo. Si existiese riesgo de congelacin, se verter aceite o una solucin anticongelante inmiscible sobre la superficie del agua. Para evitar prdidas de eficacia importantes, todos los instrumentos de medicin manuales debern ser manejados con cuidado, y su mantenimiento ser frecuente. La exactitud de las mediciones de los niveles de agua subterrnea por mtodos manuales depender de la destreza del operador. 6.4.1.2 Limngrafos automticos Se utilizan muy diversos tipos de limngrafos automticos continuos. Un registrador puede estar diseado para instalaciones especficas, pero sera preferible que fuera verstil. Conviene que sea porttil, fcil de instalar y capaz de efectuar mediciones en todo tipo de condiciones climticas y sin participacin humana durante distintos perodos de tiempo. Deber poder medir tambin intervalos de fluctuacin del agua subterrnea a diferentes velocidades de registro mediante dispositivos intercambiables segn la escala de tiempo o el nivel

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de agua. De ese modo, se podr utilizar un instrumento bsico, con unos pocos accesorios, durante cierto tiempo y en diversos pozos de observacin para medir diferentes valores de fluctuacin del agua subterrnea. Por experiencia se sabe que, de los registradores analgicos en uso actualmente, el ms apropiado es el de flotador. En l, el hidrograma va trazando un grfico sobre un tambor horizontal o vertical o sobre una cinta continua. Para obtener los mejores resultados con la mxima sensibilidad, el dimetro del flotador ser lo mayor posible, y el cable y el contrapeso lo ms ligeros posible. Por lo general, el dimetro del flotador no ser inferior a unos 12 cm, aunque algunos registradores modificados permiten utilizar flotadores de menor dimetro. El tambor o la plumilla registradora pueden estar accionados por un dispositivo de relojera mecnico o elctrico. El registro se va trazando mediante una plumilla o un estilete lastrado, sobre un papel especialmente preparado. Mediante unos engranajes intercambiables es posible modificar la relacin entre el movimiento del tambor y la fluctuacin del nivel de agua, y las reducciones del registro de cambios de los niveles de agua subterrnea pueden situarse entre 1:1 y 1:20. La velocidad de trazado vara segn la marca del instrumento, pero la desmultiplicacin de los engranajes suele permitir que la anchura del grfico abarque perodos de 1, 2, 3, 4, 5, 16 o 32 das. Algunos registradores de cinta continua pueden llegar a durar ms de seis meses. Cuando los registradores de flotador dispongan de una cinta calibrada, se efectuar una lectura directa de la profundidad (o de la profundidad relativa) del nivel de agua al comienzo y al final de cada hidrograma en el momento de cambiar las cintas. Este nivel se verificar peridicamente mediante observaciones manuales. La exactitud de la lectura de niveles intermedios en el grfico depender principalmente de la relacin entre el movimiento del tambor y las fluctuaciones del nivel de agua subterrnea y, por lo tanto, de la desmultiplicacin de los engranajes. La medicin continua del nivel de agua subterrnea en los pozos de pequeo dimetro plantea dificultades, dado que los sistemas de flotador tropiezan con dificultades serias cuando se reduce el dimetro del flotador. Para seguir las variaciones de nivel de agua se han desarrollado flotadores miniaturizados y sondas elctricas de pequeo dimetro. Un servomecanismo (de cuerda o elctrico) incorporado al equipo en la superficie proporciona la fuerza impulsora. El pequeo flotador est suspendido en el pozo por un cable arrollado a un carrete motorizado fijado a la polea del registrador. En la posicin de equilibrio, el

servomotor est apagado. Al descender el nivel de agua en el pozo, el flotador permanece en la misma posicin y su aumento de peso desequilibra el cable (o alambre), lo que provoca un pequeo movimiento del carrete que, a su vez, activa un contacto elctrico que arranca el motor. El carrete movido por ese motor suelta cable hasta alcanzar un nuevo punto de equilibrio, y el motor se apaga. Cuando sube el nivel de agua en el pozo, el cable vuelve a enrollarse sobre el carrete hasta alcanzar el nuevo punto de equilibrio. El movimiento de subida y bajada del cable mueve la plumilla que registra las variaciones de nivel de agua. El servomotor que hace girar el carrete puede ser activado por una sonda elctrica situada en el nivel fretico en el pozo. Este accesorio consiste en una sonda lastrada suspendida en el pozo por un cable elctrico enrollado en el carrete motorizado del limngrafo. Las fluctuaciones de nivel de agua en el pozo inducen cambios de presin que se transmiten mediante una membrana al conmutador de presin de la sonda. El conmutador activa el motor del carrete, y la sonda sube o baja, segn el caso, hasta que alcanza una posicin de equilibrio en el nuevo nivel de agua. El rozamiento del flotador y del cable contra el revestimiento del pozo puede afectar a la exactitud de los registros del limngrafo, especialmente en pozos profundos. El mayor componente de error proviene del rozamiento del cable de suspensin del flotador contra el revestimiento del pozo. Los flotadores de pequeo dimetro pueden estar provistos de rodamientos deslizantes (fijados a ambos extremos del flotador) para reducir el rozamiento contra el revestimiento. Unos discos (estrellas) con pequeos rodamientos fijados al cable a intervalos de 10 m lo mantienen separado del revestimiento del pozo y reducen notablemente el rozamiento. En la figura I.6.5 puede verse en detalle este tipo de dispositivo. La sensibilidad de los limngrafos con accesorios para flotadores de pequeo dimetro puede ser de 6 mm, pero el mecanismo de puesta en marcha del flotador puede no ser tan sensible. La precisin del mecanismo disminuye a medida que se gastan las bateras. Para evitarlo deben sustituirse las bateras transcurridos, como mximo, 60 a 90 das de utilizacin normal. Otra posibilidad consistira en suspender un electrodo en el pozo de observacin a una distancia fija sobre el nivel de agua. A intervalos determinados, la sonda detecta elctricamente el nivel de agua y un servomecanismo transmite el movimiento a la superficie. Se mide as la profundidad del nivel de agua. Este sistema puede ser adaptado a diversos instrumentos de registro.

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Carrete del limngrafo

Conduccin de revestimiento del pozo (50 mm) Estrella de centrado con rodamientos

Rodamientos deslizantes Pozo de observacin de 50 mm Flotador de pequeo dimetro (45 mm) Nivel de agua

10

Cable (o alambre)

10

Nivel de agua Flotador Rodamientos deslizantes

Conjunto de flotador con estrellas de centrado

Seccin vertical a travs del pozo, en el nivel fratico

Suspensin de alambre Rodamientos Rodamientos deslizantes Estrellas de centrado

Figura I.6.5. Flotador de pequeo dimetro con rodamientos deslizantes en un pozo de observacin

Aunque estos instrumentos son particularmente tiles en pozos de pequeo dimetro, es posible instalarlos en cualquier pozo de dimetro superior al dimetro de funcionamiento de la sonda. Los limngrafos con conversin analgico-digital utilizados para mediciones del caudal fluvial pueden ser fcilmente adaptados con el fin de medir el nivel de agua subterrnea. Los limngrafos automticos precisan de un mantenimiento completo y diligente para que no se pierdan los registros. Las pequeas reparaciones se podrn efectuar in situ, pero en caso de avera ms grave se habr de reemplazar el instrumento para repararlo en el laboratorio o taller. Estos instrumentos habrn de estar adecuadamente protegidos frente a condiciones climticas extremas, daos accidentales y vandalismo. Los mecanismos de

relojera son particularmente sensibles a las humedades elevadas, por lo que ser esencial que estn correctamente ventilados; en determinadas condiciones, podra ser conveniente utilizar un desecante. En algunos proyectos de investigacin se han diseado instrumentos para medir variaciones del nivel de agua subterrnea mediante tcnicas ms avanzadas que las descritas, por ejemplo, sondas de capacitancia, transductores de presin, extensimetros y tcnicas de reflexin de ondas sonoras y de alta frecuencia. Actualmente, estos instrumentos son ms caros que los registradores de flotador, su aplicacin presenta limitaciones, particularmente en el intervalo de fluctuacin del agua subterrnea, y suelen requerir instalaciones de mantenimiento avanzadas. Los sistemas de flotador se consideran ms fiables y polivalentes que

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cualquier otro, pero la evolucin de los sensores, transductores y registradores podra dar lugar a nuevos instrumentos de calidad equiparable o superior con un costo competitivo. 6.4.1.3 Redes de pozos de observacin El conocimiento de las condiciones del agua subterrnea depender de la informacin hidrogeolgica disponible; cuanto mayor sea el volumen de informacin, ms a fondo se conocern, entre otros, los acuferos, los niveles de agua, los gradientes hidrulicos, la velocidad y direccin del flujo y la calidad del agua. Pueden obtenerse datos sobre las alturas piezomtricas y la calidad del agua mediante mediciones en pozos de observacin, o analizando muestras de agua subterrnea. La densidad de una red de pozos de observacin se suele planificar en funcin de las necesidades de datos, pero depender en realidad de los recursos disponibles para la construccin de pozos. La perforacin de pozos de observacin es uno de los principales factores de costo en los estudios de agua subterrnea. La utilizacin de pozos ya existentes es una opcin eficaz en trminos de costo. Por consiguiente, al planificar una red de observacin se seleccionarn cuidadosamente los pozos del rea estudiada, suplementndolos con nuevos pozos perforados, construidos especialmente para el estudio. 6.4.1.4 Variaciones del nivel de agua Las fluctuaciones del nivel de agua subterrnea reflejan variaciones de su almacenamiento en los acuferos. Cabe distinguir dos tipos principales de fluctuacin: de largo perodo, como las causadas por variaciones estacionales de la recarga natural o un bombeo persistente, y de corto perodo, como las causadas por perodos breves de bombeo intermitente o por variaciones mareomtricas o baromtricas. Como el nivel de agua subterrnea responde por lo general lentamente a los cambios externos, en ocasiones no es necesario efectuar mediciones continuas con limngrafos. Para la mayora de las redes nacionales una serie de observaciones sistemticas a intervalos regulares suele ser suficiente. Cuando las fluctuaciones sean rpidas, convendr registrarlas en rgimen continuo, como mnimo hasta que se conozca su naturaleza exacta. 6.4.1.5 Mapas de nivel de agua Un mtodo prctico para organizar y coordinar mediciones del nivel de agua en una red de pozos de observacin consiste en elaborar un mapa preciso de la ubicacin de los pozos y trazar el

contornode los datos de nivel del agua disponibles en cada pozo. Es posible elaborar dos tipos de mapas, basndose o bien en la profundidad de nivel de agua medida en el pozo desde el nivel del suelo, o bien en la elevacin del nivel de agua en el pozo con respecto a una referencia determinada, como el nivel del mar. Por lo general, este tipo de mapas se