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UNIVERSIDAD NACIONAL TORIBIO RODRIGUEZ DE MENDOZA FACULTAD DE INGENIERIA CIVIL

AGUAS SUBTERRANEAS
Es el agua que llena completamente los espacios porosos de los sedimentos y las rocas en la zona de saturacin. El agua subterrnea representa una fraccin importante de la masa de agua presente en cada momento en los continentes, con un volumen mucho ms importante que la masa de agua retenida en lagos o circulante, y aunque menor al de los mayores glaciares, las masas ms extensas pueden alcanzar millones de kilmetros (como el acufero guaran). El agua del subsuelo es un recurso importante, pero de difcil gestin, por su sensibilidad a la contaminacin y a la sobreexplotacin.

Acuferos y niveles de presin:


El agua subterrnea se encuentra normalmente penetrando materiales geolgicos permeables que constituyen capas o formaciones a los que se les denominan acuferos. Un acufero es aquella rea bajo la superficie de la tierra donde el agua de la superficie (p. ej. lluvia) percola y se almacena. A veces se mueve lentamente al ocano por flujos subterrneos. Una formacin acufera viene definida por una base estanca (muro), y por un techo, que puede ser libre, semi-impermeable o impermeable; por lo que son los continentes de las masas de agua subterrnea. El nivel superior de la zona fretica a presin atmosfrica se conoce como nivel fretico. El nivel fretico puede encontrarse a muy diferentes profundidades, dependiendo de las circunstancias geolgicas y climticas, desde slo unos centmetros hasta decenas de metros por debajo de la superficie.

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En la mayora de los casos la profundidad vara con las circunstancias meteorolgicas de las que depende la recarga de los acuferos. El nivel fretico no es horizontal, a diferencia del nivel superior de los mares o lagos, sino que es irregular, con pendiente montonamente decreciente desde el nivel fijo superior al nivel fijo inferior. Por encima de la zona saturada, desde el nivel fretico hasta la superficie, se encuentra la zona no saturada o zona vadosa, en la que la circulacin es principalmente vertical, representada por la percolacin, que es la circulacin movida por la gravedad, del agua de infiltracin. Estructura de un acufero: Zona de saturacin: Es la zona donde todos los espacios libres de los sedimentos y las rocas estn llenos de agua. Nivel fretico: Es el lmite superior de la zona de saturacin. Franja capilar: Es la zona en la cual, el agua subterrnea, es mantenida por la tensin superficial contenida entre granos del suelo o sedimentos. Zona de aireacin: Es el rea situada por encima del nivel fretico, que abarca la franja capilar y el cinturn de humedad del suelo. La interaccin entre las corrientes superficiales y las aguas subterrneas se produce de tres maneras diferentes: Efluente: Cuando las corrientes reciben aguas aportadas de las aguas subterrneas. Influente: Cuando las corrientes superficiales pierden agua a travs del cauce hacia un sistemas de aguas subterrneas. Aporte y prdida: Recibiendo aguas en algunas partes y perdindolas en otras. Tipos de acuferos: Desde el punto de vista de su conformacin se pueden distinguir los acuferos libres, y los acuferos confinados. En la figura al lado se ilustran los dos tipos de acuferos:

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(a): ro o lago, en este caso es la fuente de recarga de ambos acuferos; (b): suelo poroso no saturado (c): suelo poroso saturado, en el cual existe una camada de terreno impermeable (d), formado, por ejemplo por arcilla, este estrato impermeable confina el acufero a cotas inferiores; (d): suelo impermeable; (e): acufero no confinado; (f): manantial; (g): pozo que capta agua del acufero no confinado; (h): pozo que alcanza el acufero confinado, frecuentemente el agua brota como en un surtidor o fuente, llamado pozo artesiano. Recarga de un acufero: El agua del suelo se renueva en general por procesos activos de recarga desde la superficie. La renovacin se produce lentamente cuando la comparamos con la de los depsitos superficiales, como los lagos, y los cursos de agua. El tiempo de residencia (el periodo necesario para renovar por completo un depsito a su tasa de renovacin normal) es muy largo. En algunos casos la renovacin est interrumpida, por la impermeabilidad de las formaciones geolgicas superiores (acuitardos), o por circunstancias climticas sobrevenidas de aridez.

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El agua de las precipitaciones (lluvia, nieve,...) puede tener distintos destinos una vez que alcanza el suelo. Se reparte en tres fracciones. Se llama escorrenta a la parte que se desliza por la superficie del terreno, primero como arroyada difusa y luego como agua encauzada, formando arroyos y ros. Otra parte del agua se evapora desde las capas superficiales del suelo o pasa a la atmsfera con la transpiracin de los organismos, especialmente las plantas; nos referimos a esta parte como evapotranspiracin. Por ltimo, otra parte se infiltra en el terreno y pasa a ser agua subterrnea. Descarga de un acufero: El agua subterrnea mana (brota) de forma natural en distintas clases de las laderas (manantiales) y a veces en fondos del relieve, siempre all donde el nivel fretico intercepta la superficie. Cuando no hay surgencias naturales, al agua subterrnea se puede acceder a travs de pozos, perforaciones que llegan hasta el acufero y se llenan parcialmente con el agua subterrnea, siempre por debajo del nivel fretico, en el que provoca adems una depresin local. El agua se puede extraer por medio de bombas. Contaminacin del agua subterrnea: El agua subterrnea tiende a ser dulce (es decir, de muy baja salinidad) y potable (puede ser bebida sin riesgo). Sin embargo en ocasiones las capas freticas son demasiado ricas en sales disueltas como para ser consumida, y eso mismo puede resultar inconveniente tambin para otros usos determinados. La circulacin subterrnea tiende a depurar el agua de partculas y microorganismos, pero en ocasiones stos llegan al acufero por contaminacin debida a los usos humanos, como fosas spticas o residuos agrcolas. El agua subterrnea puede contaminarse por otras causas antropognicas (debidas a los seres humanos), como la infiltracin de nitratos y otros abonos qumicos muy solubles usados en la agricultura, que suele ser una causa grave de contaminacin de los suministros en llanuras de elevada productividad agrcola

y densa poblacin.

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La contaminacin del agua subterrnea es especialmente grave por su persistencia. Es una consecuencia de su pequea tasa de renovacin y largo tiempo de residencia. Adems el agua no tiene la accesibilidad necesaria para usar procesos artificiales de depuracin como los que se puede aplicar en caso de necesidad a los depsitos superficiales. ASPECTOS POSITIVOS Y NEGATIVOS DE LA UTILIZACIN DE LAS AGUAS SUBTERRNEAS: El aprovechamiento de las aguas subterrneas ha experimentado un notabilsimo aumento en la segunda mitad de este siglo en todos los pases, pero en particular en los pases de clima rido o semirido, tanto si son industrializados. Este desarrollo ha producido unos beneficios socioeconmicos indudables, pues ha facilitado el aprovechamiento de agua potable a aproximadamente la mitad de la poblacin mundial, y tambin la produccin de alimentos en zonas econmicamente deprimidas como la India o China, 1987 se estimaba que el 70% u 80% de la produccin agrcola de la India dependa del agua subterrnea. As pues, en algunos lugares el rendimiento socioeconmico de los regados con aguas subterrneas viene a ser unas cuatro o cinco veces superior al de los

regados con aguas superficiales.


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La planta no distingue entre agua superficial y agua subterrnea; la diferencia est en la forma de gestin y en el inters en el uso eficiente. Mientras en unos lugares hay quejas y conflictos por el pago de las exiguas tasas de las aguas superficiales, en reas vecinas se paga al coste total de la extraccin de aguas subterrneas de pozos profundos. A veces incluso con un tratamiento de reduccin de salinidad, y el resultado es econmicamente competitivo. Pero estos aprovechamientos trae impactos o efectos negativos pueden clasificarse en estos cinco grupos: Descenso de los niveles del agua en los pozos de bombeo, que puede conducir a la prdida de caudal e incluso a su desecacin, o a una exigencia de energa de elevacin que haga que el aprovechamiento sea econmicamente inviable. Degradacin de la calidad qumica, al inducir la entrada de aguas superficiales o subterrneas de inferior calidad. Este proceso es especialmente frecuente en los acuferos costeros. subsidencia o colapso del terreno, debido al cambio en la situacin de tensiones en el terreno generada por las alteraciones en la presin de agua producidas por los bombeos. Afeccin a los caudales de los cursos de agua conectados con el acufero. Impacto ecolgico en los ecosistemas acuticos (especialmente en humedales y bosques en galera), debido al descenso del nivel fretico. BIBLIOGRAFIA: E. Custodio/ M. Llanos: Hidrologa subterrnea. Csar R. Vilela /Geologa I

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