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74 ENERO 1994 MINING ENGINEERING

DISCUSIN
Recursos Geolgicos vs. Reservas Minerales
Por A.C. Noble
Technical Papers, M/N/NG ENG/NEER/NG
\ol. 45, No. 2, Febrero 1993, pp. 173-176
Discusin por E.J. Garrison
A.C. Noble presenta un limpio y conciso resumen de los
factores pertinentes para una evaluacin competente de reservas
de una ocurrencia mineral. Sin embargo, creo que confunde la
diferencia entre recurso y reserva.
Por definicin, una estimacin de reservas incluye todos los
factores econmicos, legales, mineros, metalrgicos y medio
ambientales conocidos que impactan la recuperacin de los
productos encontrados en el yacimiento. Una estimacin de
recursos, sin embargo, es un estimado de lo que hay y qu est
disponible para la explotacin y no debe incluir consideraciones
econmicas ni de otro tipo.
Slo despus de definir el recurso, su extensin, ubicacin,
propiedades fsicas y qumicas, puede comenzar un proceso de
seleccin inteligente de la extraccin y tecnologas de
procesamiento ms apropiadas a las circunstancias encontradas.
La temprana y casi seguramente inadecuada aplicacin de estas
frecuentes opciones de libros de cocina han llevado
probablemente a muchas empresas a alejarse de buenas
propiedades. (Cuntas minas se han encontrado en lo que otros
haban rechazado?)
Un ejemplo del proceso es la temprana seleccin de
muestras metalrgicas, despus de que son encontrados valores
alentadores en algunos sondajes o muestras en superficie, en un
intento por determinar los aspectos econmicos de la
prospeccin. Desafortunadamente, la persona que toma las
muestras no sabe qu tan representativa es la muestra para la
ocurrencia porque no conoce cmo realmente se ve el
yacimiento. Como consecuencia, la propiedad se valoriza con
una mala muestra metalrgica que con frecuencia es
incorrectamente utilizada en la evaluacin del yacimiento que
realmente no representa.
La Fig. 2 de Noble puede ser utilizada para dar
orientacin sobre cundo es adecuado comenzar los
clculos de reservas. Cuando la exploracin entra en la
parte "plana" de la curva, las muestras representativas
pueden ser seleccionadas para los estudios metalrgicos y
para los adecuados mtodos de minera elegidos. Es en esta
etapa que conocemos lo suficiente sobre el yacimiento
como para tomar decisiones inteligentes de las muestras
representativas y reconocer las limitaciones sobre la minera
causadas por la forma de los yacimientos, el medio
ambiente y las propiedades fsicas. Una vez que las
tecnologas apropiadas han sido elegidas, entonces sus
costos pueden ser estimados con una precisin razonable.
La temprana entrada de los factores econmicos y de
proceso da la falsa apariencia de estatus de reservas a la
estimacin de recursos. Sera ms informativo y menos
sujeto a abusos y malos entendidos si los clculos de
recursos se realizaran a una serie de leyes de corte. Las
leyes de corte deben ser elegidas para cubrir los rangos de
leyes encontradas en la prctica en operaciones similares
existentes. Esto enfatizara el carcter abierto de las
estimaciones de recursos y fomentara la evaluacin
creativa de tecnologas de minera y de procesos. Esto no
excluye la utilizacin de factores tecnolgicos econmicos,
ambientales y de recuperacin para decidir la conveniencia
de continuar con los gastos de exploracin, pero pondra
resaltar su carcter especulativo. Por tanto, se espera que las
decisiones sobre el futuro del yacimiento no se hicieran
sobre la presunta idoneidad de una determinada tecnologa,
sino en la realidad actualmente conocida.

Respuesta por A.C. Noble
E.J. Garrison afirma que confundo la diferencia entre un
recurso y una reserva mineral. De hecho, este paper fue
motivado por la observacin de que los recursos y las
reservas son casi universalmente confundidos en toda la
industria. Mientras Garrison est preocupado que la
consideracin demasiado temprana de factores de ingeniera,
metalrgicos y econmicos resultar en la cada de las
propiedades demasiado pronto, algunas cuestiones que
deben ser consideradas incluyen:

El propsito de la exploracin es descubrir reservas
minerales, no para descubrir recursos.
Las reservas minerales son siempre ms pequeas
que los recursos.
Las decisiones sobre los gastos de exploracin
deben hacerse con base en la expectativa de la
cantidad de reservas de mineral que en ltima
instancia se define.
Estoy de acuerdo que las estimaciones de los recursos
deben ser reportadas como una serie de leyes de corte.
Desde que se reporta a una ley de corte, esto implica la
aplicacin de la economa subyacente (incluso por analoga
con propiedades similares), sin embargo, debe quedar claro
que los recursos no consideran factores econmicos ni de
minera o de costo, y que las reservas de mineral sern
sustancialmente menores.
El dilema de los exploradores es que hasta que se hayan
establecido la continuidad y los lmites de la mineralizacin
de la ley del mineral, es difcil hacer estimaciones
cuantitativas de cualquiera de ambos, recursos o reservas
minerales. Se necesita ms discusin de la industria
respecto a las normas de divulgacin de informacin de las
exploraciones tempranas de tal manera que se represente
adecuadamente el potencial de una propiedad de
exploracin.