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Los intentos de Mxico de suprimir las pandillas narcticos han ganado la atencin mundial , pero , hasta ahora, tuvo

un xito limitado . Ahora las autoridades estn dirigiendo su fuego sobre otro tipo de drogas cartel. El 23 de febrero regulador antimonopolio del pas , dijo que haba descubierto esquemas que involucran seis empresas para manipular la licitacin para proveer insulina y otros suministros para el servicio de salud . En una economa dominada por monopolios y oligarcas , la primera accin de la sentencia cartel -que revienta grande del regulador en sus 17 aos de existencia, podra ser un punto de inflexin , aunque las empresas involucradas con el tiempo ganan sus apelaciones. El comportamiento de la presunta cartel pareca bastante evidente. En todas las licitaciones , cada licitador , excepto uno que ofrecera precios dentro de un rango de 1,5 % , con el ganador que ofrece un poco menos . En compras posteriores del mismo producto , el patrn sera el mismo , excepto que otra empresa distinta que la oferta ganadora , hasta que cada uno haba tomado su turno. El gobierno reconoce tales costado a los contribuyentes ms de $ 46 millones de colusin entre los aos 2003 y 2006. Las empresas se siguen negando delito, argumentando que eran cada uno de forma independiente mediante precio mximo declarado por el servicio de salud de referencia . La accin del regulador es una seal de que , despus de aos de reveses , el gobierno puede finalmente empezando a abordar los titanes corporativos del pas. La economa de Mxico se concentra notablemente . Su telecomunicaciones, la televisin , el cemento , la banca y las industrias de elaboracin de la cerveza , entre otros, son oligopolios o cuasi monopolios . El banco central reconoce esta falta de competencia cuesta al pas un punto porcentual de crecimiento econmico cada ao . Los pobres son especialmente afectados : un estudio reciente realizado por Carlos Urza , del Instituto Tecnolgico de Monterrey determin que las familias ms pobres de Mxico destinan el 7% de sus gastos a la sobrecarga de las empresas con poder de mercado . El problema es especialmente grave en la contratacin pblica . Como la mayora de las compras del gobierno deben llevarse a cabo con independencia de los precios del servicio de salud no poda dejar de comprar la insulina si los funcionarios consideraron que era demasiado caro - presentan un blanco propicio para las empresas sin escrpulos. El tamao de la mayora de los proyectos excluye todos, pero los ms grandes competidores , por lo que es ms fcil para ellos confabulan . Y los burcratas tienen poco incentivo personal para asegurar que los contribuyentes estn recibiendo el mejor trato. Como resultado , dice Manuel Molano , del Instituto Mexicano para la Competitividad , la supuesta estafa de las empresas farmacuticas " es un procedimiento operativo estndar en el sector pblico. " Comisin Federal de Competencia de Mxico ( CFC ) se fund en 1993 para poner fin a tales prcticas . Ha tenido algunos xitos . En particular , se perdi una dcada de batalla judicial para declarar a Telmex dominante en telefona fija en 2007 , a pesar de que la empresa contaba con ms de 90 % del mercado . Pero ahora la marea puede estar cambiando a su favor. En 2006 el Congreso le dio facultades para exigir a las empresas que abran sus libros y para conceder inmunidad a los denunciantes . Otra reforma, 2008 , permiti algunas agencias gubernamentales a utilizar las subastas en lnea , en lugar de las ofertas selladas individuales. Estas herramientas alentaron a la CFC a cambiar su enfoque de los abusos del poder de mercado a la colusin . " Los crteles son la fruta madura ", dice un funcionario de la agencia.

"Es ms fcil demostrar que existen, ms fcil de obtener consejos y ms fcil de explicar a la gente que est mal. " Los ahorros potenciales son enormes . El servicio nacional de salud dice que la adopcin de las recomendaciones de la CFC para consolidar sus compras en una sola oferta anual , permiten licitantes extranjeros y reemplazar ofertas en sobres cerrados con las subastas ha ayudado a reducir sus costos en $ 3 mil millones durante tres aos. Esto sugiere que el comportamiento contrario a la competencia fue tan generalizado como se sospecha , aunque los precios de las materias primas ms bajas pueden haber contribuido a los ahorros. Serge Brachet de Aklara , la empresa que lleva a cabo las subastas del gobierno, dice que si los utiliz cuando sea posible , en las compras que representan el 20-30 % del presupuesto federal, los ahorros podran ascender a alrededor de 1 % del PIB. Sin embargo , trustbusters de Mxico carecen de algunas de las armas disponibles a las contrapartes en otros lugares. A diferencia de la mayora de los pases de Amrica Latina , que no permite demandas colectivas . Los infractores de la ley de competencia no pueden ser juzgados en los tribunales penales . Mxico es el nico pas que requiere su autoridad de competencia para dar aviso a los blancos de sus investigaciones antes de realizar bsquedas . Y su multa mxima de $ 7 millones palidece en comparacin con el estndar internacional de 10 % de las ventas de un delincuente - que puede ser rentable a engaar, incluso si se detecta . En el Congreso de abril Mxico se espera para debatir reformas que podran corregir estas deficiencias. Tal vez el mayor desafo ser persuadir a los legisladores que resistir ms poderosos lobbies corporativos del pas es polticamente rentable.