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Todo aquello que cuando sucede modifica algo, es un fenmeno.

Las ciencias estudian los distintos fenmenos de la naturaleza e inclusive los provocados por el hombre, investigando sus causas y consecuencias. Cuando ste ocurre y la materia que interviene en el mismo no se modifica, el fenmeno es clasificado como fsico y ser estudiado por las Ciencias Fsicas. Ejemplos sencillos - Se rompe el vidrio de un ventanal por el impacto de una piedra. La materia del vaso es el vidrio y el golpe trae como consecuencia su rotura, pero no se modifica para nada la sustancia que conforma a la placa, ya que los pedacitos que recogemos del piso siguen siendo vidrio. ste es un fenmeno fsico. Cuando la Fsica se ocupe de l podr calcular la velocidad de cada de los trozos, la velocidad de impacto de la piedra, el intercambio de energas en el proceso y otros cuestionamientos ms. - Colocamos un recipiente con agua en el fuego y sta entra en ebullicin evaporndose. Al calentar agua lquida, las molculas toman energa y la usan para pasar del lquido al vapor. Este fenmeno es fsico, porque si bien el agua cambi de estado, la naturaleza ntima de la sustancia no se modific, ya que las molculas del lquido y del vapor siguen siendo agua (H2O). Todos los cambios de estado son fenmenos fsicos, ya que la sustancia que interviene sigue siendo molecularmente igual. - Molemos trigo para fabricar harina. Con la molienda no se altera la estructura de las molculas, sino que slo cambiamos la forma en que se presenta la materia (estado de agregacin), de modo que el fenmeno aqu tambin ser fsico. - Disolvemos sal en agua Cuando la sal se disuelve en agua ante nuestros ojos, sta desaparece. Lo que en realidad sucede es que los iones que la conforman estando disueltos se separan, hidratndose (rodendose de molculas de agua). A simple vista no percibimos la presencia de la sal, pero si evaporamos el agua ella aparece en el fondo del recipiente, con las mismas propiedades que tena antes de la disolucin, por lo que calificamos a este fenmeno como fsico. Si al ocurrir un fenmeno se modifica la materia, sta deja de ser lo que era, es decir, se transforma ntimamente. Eso significa que los tomos que forman a las molculas que la constituyen se recombinan, dando lugar a otras sustancias distintas a las que haba antes de producirse el hecho. Clasificaremos a este suceso como fenmeno qumico y ser estudiado por las Ciencias Qumicas. Veamos ejemplos - Tomamos un papel, le acercamos un fsforo y lo quemamos. Luego de quemarse el papel deja de ser la misma sustancia, se convierte en cenizas y otros gases. Hubo un cambio ntimo de la materia, los tomos se recombinaron y formaron otras sustancias. Diremos entonces que se trata de un fenmeno qumico. - Dejamos un trozo de hierro a la intemperie sin proteccin ni pinturas. Luego de un tiempo, lo encontramos oxidado.

El fenmeno ser clasificado como qumico, porque la sustancia hierro se transform en otra sustancia (oxido de hierro) y dej de ser molecularmente lo que era. Segn donde el cientfico coloque su inters, el fenmeno que observe ser fsico bajo algunas circunstancias o qumico bajo otras. Por ejemplo: Si estudiamos el vuelo de un avin y calculamos sus distancias y velocidades, o nos preguntamos Cmo es que vuela no obstante su peso elevado? Estas respuestas sern patrimonio de la Fsica. Pero si el inters lo centramos en el combustible que usa el motor, las reacciones moleculares que se producen en el mismo, los productos que libera, y nos interesa si stos contaminan o no el medio ambiente, o queremos saber cmo se evita esa contaminacin, deber ser un qumico el que se encargue de darnos respuesta a esos interrogantes. Ahora bien, si el fenmeno estudiado se refiere o est en relacin con un ser viviente, entonces el estudio estar centrado en las Ciencias Biolgicas. La biologa a nivel celular, y ms an a nivel molecular, se transforma en qumica biolgica, que estudia ampliamente las reacciones qumicas que ocurren en los seres vivos (metabolismo). Esta rama de la qumica es un fuerte apoyo para la medicina. Fsica, Qumica y Biologa son ciencias puras que estudian los fenmenos de la naturaleza. La divisin entre ellas no es estricta, pues muchas veces un mismo acontecer tiene facetas que pueden ser estudiadas por las tres al mismo tiempo y se complementan entre s al hacerlo. Todas ellas investigan profundamente los hechos que trasforman en objeto de estudio, pero la Ciencia que las apoya permanentemente es la Matemtica, madre de todas las ciencias, porque las leyes que rigen la naturaleza de los distintos fenmenos, si bien son experimentales, se deducen a travs de clculos matemticos. En la naturaleza ocurren fenmenos que despiertan la curiosidad del cientfico. Quizs el hombre comn ante el mismo hecho, no se inquiete y ni siquiera se cuestione, pero el cientfico es un espritu curioso que mira al mundo que lo rodea en forma distinta. Esta mirada es el motor de la investigacin. Autor: Mara Cristina Chaler AGENCIA DE NOTICIAS CIENTFICAS Y TECNOLGICAS (CyTA-INSTITUTO LELOIR)

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