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Cientficos parecen haber descubierto una propiedad nueva en la leche materna: la de inhibir el virus de la inmunodeficiencia humana.

El componente an desconocido en la leche materna mata las partculas del virus as como las clulas infectadas por ste, adems es capaz de bloquear la transmisin del VIH en ratones con sistema inmune humano. An si los bebs que nacieran de madres VIH positivo pudieran evitar el contagio en el nacimiento, alrededor del 15% pudieran contraer la enfermedad durante la infancia temprana ya que el virus puede llegar hasta la leche materna, por lo que amamantar a un beb era causa de sospecha de contagio. Angela Wahl de la universidad de North Carolina y sus colegas investigaron ms sobre el tema y crearon ratones con medula espinal, hgado y tejido de timo que sera infectado con VIH. Todos los ratones fueron infectados cuando se les dio el virus en una dosis oral regular, sin embargo cuando se le dio el virus en leche materna infectada, el virus no les fue transmitido. Otras investigaciones apuntaron a las propiedades antivirales de la leche materna, pero no se sabia a ciencia cierta se estas prevendran la transmisin del sida. Ahora la tarea es encontrar ese misterioso ingrediente en la leche materna que inhibe el virus. De ser identificado podra ser usado para prevenir otras formas de transmisin de la enfermedad, incluyendo por actividad sexual. Hay quienes se preguntan por qu bebs que nacen sin el virus, de una madre VIH positivo se infectan si la leche materna no lo transmite? Una posibilidad es que exista alguna herida en los pezones de la madre, exponiendo su
MADRID, 15 Jun. (EUROPA PRESS) Una investigacin de la Universidad de Carolina del Norte (UNC, por sus siglas en ingls) ha analizado indagado en la causa por la que los bebs de madres con VIH que son amamantados no suelen estar infectados por el virus, y han descubierto en un modelo de ratn humanizado que esto se debe a que la leche materna mata el virus, y protege contra la transmisin oral de estas infecciones, segn informa la revista 'PLoS Pathogens'.

Ms del 15 por ciento de nuevas infecciones por VIH se producen en nios. Sin tratamiento, slo el 65 por ciento de los nios infectados con VIH viven hasta su primer cumpleaos, y menos de la mitad llega a la edad de dos aos. Aunque la lactancia materna se atribuye a un nmero significativo de estas infecciones, los bebs alimentados con leche materna no suelen estar infectados con el VIH, a pesar de la exposicin prolongada y repetida. "Este estudio proporciona una informacin valiosa sobre la asombrosa capacidad de la leche materna para destruir el virus, y prevenir su transmisin", afirma el doctor J. Vctor Garca, autor principal del estudio y profesor de Medicina en el Centro de la UNC para las Enfermedades Infecciosas, y el Centro de la UNC para la Investigacin sobre el sida. Garca aade que el estudio "tambin proporciona nuevas pistas para el aislamiento de productos naturales, que podran ser utilizados para combatir el virus". Garca y sus colaboradores son pioneros en el modelo humanizado de ratn conocido como BLT, que se crea mediante la introduccin de tejidos humanos de la mdula sea, el hgado y el timo, en animales sin un sistema inmune propio. Los ratones humanizados tienen un sistema inmunolgico funcional humano, y pueden ser infectados con el VIH de la misma forma. En el estudio, los investigadores determinaron, en primer lugar, que la cavidad oral y el tracto digestivo superior de los ratones tenan las mismas clulas que afectan a la transmisin oral del VIH, en los seres humanos, y que podan transmitir con xito el virus a las cras, a travs de estas vas. Sin embargo, cuando a los ratones se les administr el virus en la leche materna de mujeres VIH-negativas, el virus no pudo ser transmitido. "Estos resultados son muy importantes porque muestran que la leche materna puede bloquear totalmente la transmisin oral de las dos formas del VIH que se encuentran en la leche materna de madres infectadas con VIH: partculas del virus y clulas infectadas por el virus", afirma Angela Wahl, investigadora en el laboratorio de Garca. Segn esta experta, "esto refuta la hiptesis del 'Caballo de Troya', segn la cual el VIH en las clulas es ms tenaz contra las propias defensas naturales del cuerpo, que las partculas del virus". Por ltimo, los investigadores estudiaron la efectividad de la profilaxis preexposicin (PrEP) con medicamentos antirretrovirales. Garca y su equipo haban

demostrado, previamente, que la PrEP es eficaz contra la transmisin por va intravenosa, vaginal y rectal del VIH en ratones humanizados. En este estudio, dieron a los ratones medicamentos antirretrovirales durante siete das (3 das antes y 4 das despus de exponerse al virus), obteniendo una proteccin total contra la transmisin del virus. Estos ltimos resultados proporcionan pistas importantes para desarrollar tratamientos alternativos, que podran ser utilizados para prevenir la transmisin. Garca concluye que, "comprender cmo se transmite el VIH a los lactantes y los nios, a pesar de los efectos protectores de la leche, nos ayudar a cerrar esta puerta importante para la propagacin del SIDA".
La leche materna es considerada el mejor alimento para los recin nacidos e infantes. La lactancia trae ventajas tanto para la madre como para el bebe. La lactancia materna incluye al proceso de lactognesis y galactopoyesis que describimos a continuacin:

La lactognesis: proceso por el cual las glndulas mamarias


comienzan a secretar leche. Incluye los procesos necesarios para transformar las glndulas mamarias inmaduras durante la ltima fase del embarazo hasta su maduracin completa poco despus del parto. Durante la primera etapa de la lactognesis la glndula mamaria puede secretar leche pero debido a los altos niveles de las hormonas estrgeno y progesterona (principalmente de origen placentario) bloquean la secrecin de leche hasta el momento del parto. Puede ocurrir que algunas mujeres experimenten una pequea secrecin de calostro de sus pezones durante el 2 o 3 trimestre. Durante la 2 etapa de a lactognesis, cercano al momento del parto, los niveles de hormonas disminuyen (progestrona, principalmente por la remocin de la placenta) y aumenta la prolactina desbloqueando a los tejidos mamarios para el comienzo de la secrecin copiosa de leche. La galactopoyesis: es la mantencin de la produccin de leche y ocurre posterior al parto, alrededor del 9 da hasta el principio de la involucin de la leche.

La lactancia ocurre con la ayuda de dos hormonas, la prolactina y la oxitocina. La prolactina promueve la produccin de leche materna mientras que la oxitocina estimula la secrecin de la misma. Cuando el bebe comienza a succionar, se estimulan receptores nerviosos que estn localizados alrededor de la areola y el pezn. Estas sensaciones tctiles crean impulsos que llegan al cerebro (la oxitocina se produce en la hipotlamo y la hipfisis la secreta) secretando oxitocina que produce la contraccin de los conductos mamarios resultando en la eyeccin de la leche.

Tipos de leche materna


La composicin de la leche materna vara segn la etapa de la lactancia. Debemos distinguir dentro de la leche materna al precalostro, calostro, leche de transicin y leche madura.

Pre-calostro: secrecin mamaria producida durante el


tercer trimestre de gestacin compuesta por plasma, sodio, cloro, inmunoglobulinas, lactoferrina, seroalbmina y algo de lactosa. Calostro: se secreta durante los primeros das luego del parto. Es un fluido espeso y amarillento debido a la alta concentracin de beta carotenos. Su volumen puede variar entre 2 a 20 ml por toma en los 3 primeros das. Esto es suficiente para satisfacer las necesidades del recin nacido. Tiene 67 Kcal. /100 ml. El calostro tiene mayor cantidad de protenas, vitaminas A, E, K, cido silico, colesterol y algunos minerales (sodio, hierro, zinc, azufre, potasio, manganeso, selenio) en comparacin con la leche madura. El calostro es fundamental para los primeros das del bebe, debido a alta cantidad de factores de defensa (inmunoglobulinas A, lactoferrina, linfocitos, macrfagos, etc.) que favorecen al sistema inmune del bebe, evitando la adherencia de microorganismo patgenos en el tubo digestivo y facilitando la colonizacin del lactobacilo bifidus As mismo contiene numerosas enzimas que ayudan al sistema digestivo, facilitando la evacuacin del meconio, lo que evitar la hiperbilirrubinenia en el recin nacido (color amarillento al nacer-ictericia neonatal). Leche de transicin: se produce ente el 4 y 15 da posparto. Se observa un aumento del volumen progresivo hasta llegar alrededor de 600- 700 ml/da entre el 8 y 15 da posparto. Esto puede variar segn la mama. Leche madura: se produce a continuacin de la leche de transicin. Se secreta en promedio alrededor de 700-900 ml/da durante los 6 meses posteriores al parto para luego descender a 500 ml/da durante los 6 meses siguientes. Los principales componentes de la leche materna son: protenas, agua, lactosa, grasa, minerales y vitaminas. Su pH es de 7 (neutro) y su aporte energtico est entre 70 a 76 Kcal./dl(100ml o 3.5 onzas).

Composicin de la leche materna


A continuacin mencionaremos los nutrientes que forman parte de la leche materna y funciones de los mismos:

Agua
La leche materna contiene 88 % de agua aportando la cantidad necesaria que el bebe necesita durante el perodo de lactancia durante los primeros 6 meses. Por ello los bebes que estn bajo lactancia exclusivamente durante los primeros 6 meses de vida no necesitan beber agua en forma adicional, an en pases con temperaturas altas. Si se le da agua u otra bebida durante los primeros 6 meses se corre e riesgo que el bebe contraiga diarrea y otras enfermedades.

Protenas
Constituyen el 0.9 % de la leche materna (0.9 gr./100 ml. La leche humana contiene casena, lactosuero (protenas del suero), mucinas y nitrgeno no proteico. Son producidas en la gldula mamaria, excepto la seroalbmina que proviene de la circulacin materna. La casena constituye el 30-40 % de las protenas mientras que el lactosuero el 60-70 % de las mismas. La casena tiene como funcin principal el aporte de aminocidos, fsforo y calcio al bebe. Adems la casena de la leche materna es ms fcil de digerir ya que los cogulos que forma son blandos en comparacin con los de la leche de vaca. Se destaca la betacasena por ser la ms abundamte de las casenas.

Dentro de las protenas que constituyen el lactosueroest la alfa-lactoalbumina que constituyen el 10 a 12% del total de las protenas, siendo la protena ms abundante. Interviene en la sntesis de lactosa. Esta protena es especfica de la leche materna. Otras protenas del lactosuero incluyen: lactoferrina, lisozima, seroalbmina, protenas gigantes de folatos, Ig A, IgG, IgM. Durante la lactancia las protenas del lactosuero van disminuyendo gradualmente siendo en principio la proporcin del lactosuero muy elevada con respecto a la casena. En el calostro la proporcin es de 80:20(90% lactosuero: 10% casena), en la leche madura es de 60:40 para luego descender a 50:50. Las protenas del lactosuero son de fcil metabolismo para el bebe mientras que la casena es de difcil digestin. La leche de vaca contiene una proporcin de lactosuero: casena de 80:20, es decir el 80 % corresponde a la casena lo cual trae problemas al recin nacido para digerir correctamente la leche de vaca. La lactoferrina favorece la absorcin del hierro en el intestino e inhibe el crecimiento de bacterias patgenas (accin bacteriosttica) en el tracto gastrointestinal (E. Coli) al secuestrar el hierro que las bacterias necesitan para su multiplicacin. As mismo estimulara el crecimiento y la proliferacin de la mucosa intestinal. En la leche de vaca la cantidad de lactoferrina es prcticamente inexistente. La lisozima en una enzima antibacteriana, la ms abundante, y contribuye al desarrollo y mantenimiento de la flora intestinal. Posee tambin propiedades anti-inflamatorias. La leche humana contiene 30 a 40 mg/100 ml y su contenido es 300 veces superior al de la leche de vaca. La leche materna contiene gran cantidad de inmunoglobulinas (anticuerpos) destacndose principalmente la Ig A. El calostro es rico en IG A, especialmente al 2 da del parto, disminuyendo luego al 3 y mantenindose estable en la leche madura. La IG A representa el 90 % de todas la Ig presentes en la leche materna. Es sintetizada por las clulas de la glndula mamaria. Loa anticuerpos Ig A se unen a virus y bacterias impidiendo que penetren la mucosa intestinal inhibiendo la colonizacin de estos patgenos en el intestino del bebe. La lipasa es otra enzima importante de la leche materna. Se encuentra activa en el tracto gastrointestinal y es estimulada por las sales biliares facilitndo la digestin, produciendo cidos grasos libres y glicerol. Es por ello que los bebes que son alimentados con leche materna tienen una alta absorcin de grasas. As mismo esta liberacin de cidos grasos libres tiene un efecto protector contra bacterias, virus y protozoos por su accin antimicrobiana. La lipasa es responsable de la inactivacin del parsito Giardia Lamblia. Las mucinas, presentes en poca cantidad, son protenas de membrana que rodean a los glbulos de grasa. Dentro del nitrgeno no proteico encontramos aminoazcares, aminocidos libres

(taurina, glutamina), carnitina, poliaminas, nucletidos y pptidos. Tanto la taurina como la carnitina son esenciales para el desarrollo y maduracin del
sistema nervioso central y de la retina (visin). La taurina adems contribuye con la proliferacin celular, la absorcin de lpidos, la osmorregulacin, el transporte de calcio y es fundamental para la formacin de sales biliares que intervienen en la digestin. La carnitina adems interviene en la sntesis de los lpidos del cerebro. Los nucletidos tienen efectos sobre la inmunidad (activa clulas que participan en la defensa), sobre el crecimiento y la maduracin del tracto gastrointestinal y aumenta la cantidad de protenas y ADN de la mucosa intestinal. La poliamina participa en le crecimiento y desarrollo del sistema digestivo.

En resumen:

Composicin proteica de la leche humana madura:


Casena: beta casena Lactosuero (protenas del suero): ?-lactoalbmina, lactoferrina, lizosima, albmina srica (seroalbmina), inmunoglobulinas. Nitrgeno no proteico: aminoazcares, aminocidos libres (taurina, glutamina), carnitina, poliaminas, nucletidos y pptidos. Mucinas

Grasas
Las grasas o lpidos de la leche materna forman el 3 a 5 % de la misma son el componente ms variable de la leche materna. La grasa representa entre un 40 a 50 % del total de caloras de la leche materna y el bebe es capaz de absorberlas fcilmente (ms del 90% de las grasas de la leche son absorbidas por el recin nacido). La grasa es vehculo de vitaminas liposolubles favoreciendo la absorcin de las mismas y es fuente de cidos grasos esenciales. Los principales lpidos de la leche materna son los triglicridos, fosfolpidos, cidos grasos y esteroles. Los triglicridos representan el 99 % del total de los lpidos de la leche. Los cidos grasos saturados representan alrededor del 40 % de los cidos grasos de la leche materna, le siguen los monoinsaurados y poliinsaturados. Aunque pueden existir variaciones de acuerdo a la dieta de la madre. Los cidos grasos ms abundates son el cido oleico (monoinsaturado), el palmtico (saturado) y al cido linoleico (poliinsaturado -acido graso esencial). Los cidos grasos de la leche provienen de los lpidos circulantes de la madre proenientes de la dieta , de los depsitos maternos y en menor medida por la nueva produccin de los mismos por parte de las glndulas mamarias. La leche humana es rica en cidos grasos esenciales(poliinsautrados)agrupados bajo el nombre de omega 3 como el linolnico,a su vez precursor del cido docosahexanoico (DHA) y el eicosapentanoico (EPA), los cuales participan en el desarrollo del sistema nervioso central y en la agudeza visual (principalmente el DHA). Tambin encontramos cidos grasos omega 6 como el cido linoleico que representa entre el 8 a 16 % de los cidos grasos que tambin participa en le desarrollo del sistema nervioso y es precursor del cido araquidnico. El mismo es a su vez precursor de hormonas (prostaglandinas), tromboxanos y leucotrienos. Los cidos grasos omega 3 y 6 son esenciales porque no pueden ser producidos por el organismo. Como se mencion anteriormente la leche materna contiene lipasas, una enzima que facilita la digestin de los lpidos. La lipasa est inactiva en la glndula mamaria y en el estmago del bebe y se activa al llegar al intestino del bebe ante la presencia de sales biliares. La lipasa juega un rol importante en la produccin de lpidos antimicrobianos. >El contenido de colesterol de la leche materna est entre 10-20 mg/100 ml. No est en relacin con la dieta ni con los niveles sricos de la madre.

Carbohidratos
La lactosa es el principal carbohidrato contenido en la leche materna en un promedio de 6-7 g/100 ml. Se produce en la glndula mamaria a partir de la glucosa. Contribuye al 40 % de las caloras de la leche materna. Tambin se encuentran presentes oligosacridos neutros, glucoprotenas, glucoesfingolpidos, aminoazcares y acetilglucosamina.

La lactosa es un disacrido formado por galactosa ms glucosa. Su principal funcin, junto a las grasas, es el aporte de energa, necesaria para el crecimiento y desarrollo del recin nacido. Es fundamental para la absorcin del calcio, del hierro, magnesio y otros elementos. La galactosa se utiliza en la sntesis de galactolpidos, indispensable para el desarrollo del sistema nervioso central del nio. La lactosa al igual que los oligosacridos y aminoazcares, tambin promueve la colonizacin en el intestino del lactobacillus bifidus, el cual inhibe el crecimiento de bacterias, hongos y parsitos. El factor lactobacillus bifidus (factor bfido) es un carbohidrato (aminoazcar) que contiene nitrgeno, necesario para el mantenimiento de la flora intestinal del bebe dando prevalencia al L. bifidus que inhibir el crecimiento de bacterias (E. Coli y Shigella). Los oligosacridos se adhieren a clulas de las membranas del tubo digestivo evitando as la adherencia de ciertos microroganismos patgenos (E. Coli, Haemfilus influenzae, Spreptococus pneumoniae, etc). Esto disminuye las probabilidades del recin nacido de paedecer alguna infeccin gastrointestinal, respiratoria o urinaria.

Minerales
La leche materna contiene todos los minerales que el bebe necesita. Si bien las concentraciones de minerales en la leche materna es mucho menor que la leche de vaca, el coeficiente de absorcin de los mismos (biodisponibilidad) es muy alto. El contenido bajo de minerales (principalmente sodio, potasio y cloruros) promueve el buen funcionamiento renal del bebe favoreciendo la capacidad metablica del recin nacido. La leche materna tiene alta biodisponibilidad de minerales (especialmente calcio, hierro,magnesio, cobre, zinc) comparado con la leche de vaca, es decir que tienen mejor absorcin y est disponible para que el organismo los utilice. Los principales minerales presentes son el calcio,fsforo, hierro,

potasio, zinc, flor y magnesio. Calcio y fsforo


La relacin calcio fsforo es de 2:1 en la leche humana. Ambos se absorben fcilmente. En la leche de vaca predomina el fsforo (1:3), lo cual puede desencadenar hipocalcemia en el recin nacido.

Hierro
El hierro presente en la leche humana se absorbe en un 50 % debido a diferentes factores: la presencia de lactoferrina, la acidez del tracto gastrointestinal del bebe y la presencia de zinc y cobre. Tambin la lactosa y la vitamina C favorecen su absorcin. Existen estudios que manifiestan que la absorcin de hierro disminuye con la introduccin temprana de alimentos slidos antes de los 6 meses de edad. En bebes amamantados con leche materna exclusivamente durante el primer semestre, las probabilidades de desarrollar anemia por deficiencia de hierro son muy bajas. Solamente el 10 % del hierro de la leche de vaca es absorbido.

Zinc
Si bien las concentraciones de zinc en la leche materna no son altas, son suficientes para satisfacer las necesidades del bebe debido a su alta biodisponibilidad. Es esencial para el crecimiento, la inmunidad celular y para la formacin de enzimas. Existen otros minerales en concentraciones muy bajas en la leche materna pero que comparadas con la leche de vaca son altamente superiores. De todos modos el bebe presenta pocos riesgos de deficiencia de estos minerales. Son suficientes para cubrir las

necesidades del recin nacido. Estos son: yodo, cobre, cobalto, selenio, cromo,

manganeso, aluminio, cadmio. Vitaminas


Las vitaminas presentes en la leche materna cubren las necesidades del bebe pero son variables segn el estado nutricional y el aporte de vitaminas que recibe la mama. Es decir, que existe una estrecha relacin entre la alimentacin de la mam y la concentracin de vitaminas en la leche materna.

Vitaminas liposolubles:

Vitamina A
El calostro es ms rico (el doble) en vitamina A y en beta caroteno (forma precursora de vitamina A) que la leche madura. La leche de transicin contiene el doble de la leche madura.

Vitamina K
Los valores de vitamina K son mayores en el calostro y en la leche de transicin en comparacin con la leche madura. Luego de un par de semanas, es la flora intestinal la que sintetiza vitamina k en el bebe a partir de la 2 semana de nacer.

Vitamina E
El contenido de vitamina presente en la leche materna cubre las necesidades del bebe.

Vitamina D
Si bien las concentraciones de vitamina D son bajas en la leche materna, es mucho mayor comparada a la leche de vaca. El bebe puede producirla si est expuesto algunas horas a la semana al sol. Se recomienda consultar con su pediatra si su bebe debe recibir algn suplemento de vitamina D.

Vitaminas hidrosolubles:
Las cantidades de estas vitaminas dependen en gran parte del estado nutricional de la madre. De todos modos la deficiencia de las siguientes vitaminas en la leche materna es muy rara.

Complejo vitamnico B
Est presente la vitamina B12 (cobalamina), la B6 (piridoxina), B1 (tiamina) cido folico(B9), B3 (niacina) y cido pantotenico(B5). Se recomienda a las madres vegetarianas tomar un suplemento de B12 ya que la dieta vegetariana no contiene fuentes de la misma. El cido flico es esencial para sintetizar aminocidos, ADN, ARN y hemoglobina.

Vitamina C
Existe alrededor de 4-5 mg/100 ml de vitamina C en la leche materna.

Otros componentes de la leche materna Hormonas


El bebe amamantado con leche materna mantiene la concentracin plasmtica de hormonas a diferencia de lo que sucede con los bebes que toman leche no materna. Hasta el momento se han identificado diferentes hormonas en la leche materna: hormona liberadora de tirotropina (TRH), hormona tiroidea estimulante (TSH), tiroxina, triiodotironina, oxitocina, prolactina, gonadotropinas hormona liberadora de gonadotropinas GnRh, corticoides, insulina, eritropoyetina, hormonas ovricas, prostaglandinas, relaxina y prolactina. Las prostaglandinas protegen a las clulas intestinales del bebe, facilitando la motilidad

gastrointestinal del lactante. La eritropoyetina de la leche materna estimula la eritropoyesis (formacin de glbulos rojos), la maduracin del sistema nervioso central, el sistema inmune y la maduracin intestinal.

Factores de crecimiento
Estimulan la proliferacin celular, la sntesis de ADN y ARN, y el crecimiento y maduracin de ciertos rganos. Son factores de crecimiento: factor estimulante de hepatocitos (HGF), factor estimulante de fibroblastos (FGF), factor transformador del crecimiento alfa(TGFalfa) y factor de crecimiento epidrmico (EGF). Todos ellos se encargan principalmente del crecimiento y maduracin del tubo digestivo. No se encuentran en las leches de frmula . Son ms abundantes en el calostro que en la leche madura.
Esto se descubri fortuitamente, hace 7 aos, en la Universidad de Lund, Suecia, cuando Anders Hakansson estaba experimentando con leche materna, microbios y clulas, observ que los ncleos de las clulas cancerosas se reducan al entrar en contacto con la leche humana. Esto se lo comunic de inmediato a su profesora Catharina Svanborg, quien diagnostic el problema las clulas cancerosas estn suicidndose, de algn modo la leche materna induca a estas clulas a quitarse la vida. Estaba ansiosa por investigar, qu contena la leche materna, que era capaz de matar a las clulas del cncer?, podra resultar este descubrimiento, en una cura contra el cncer? Intentarlo requera recursos humanos y financieros. Su laboratorio, tena poco personal. La mayora estaba ocupada en sus propios proyectos contra enfermedades infecciosas. Si esto fuera una compaa farmacutica, una podra decir: toma un grupo y dedcate a esto, dice Catharina. Pero es una Universidad y la mayora son estudiantes. Si ya tienen sus proyectos de tesis, uno no puede obligarlos a que se concentren en otra cosa. Me propongo facilitar ambientes creativos. Me gusta estimular a la gente a hacer sus contribuciones partiendo de quines son y cmo piensan. Este hallazgo del cncer fue una pura casualidad. Pero estas casualidades ocurren cuando la gente se encuentra en una situacin que promueve la creatividad. Nadie puede definir cmo sucede, pero hay una felicidad implcita La preparacin previa de Catharina y su grupo, le facilitaron la investigacin, ellos haban estudiado la naturaleza y funcin de las clulas epiteliales de revestimiento del sistema digestivo que entran en contacto con la leche materna que nutre al lactante. Haban experimentado con leche materna y su accin contra los pneumococos y haban demostrado que los nios que toman leche materna presentan una menor incidencia de infecciones del odo y del aparato respiratorio. Y en la literatura mdica ya se haba publicado el estudio que mostraba la proteccin de la leche materna contra el cncer (el riesgo relativo de carcinomas y dentro de ellos, los linfomas infantiles, tienen una incidencia nueve veces mayor en los nios que toman leches modificadas, en relacin con los que toman leche de su madre). Svanborg se preguntaba dnde radicaba la diferencia. Ahora tiene en sus manos, resultados que pueden ofrecerle una respuesta. Estabamos entusiasmados dice. Pasaron 2 aos antes de que el equipo, estuviera listo para compartir su hallazgo con el resto del mundo. En agosto de 1995 anunciaron que la leche materna destruye a las clulas cancerosas e identificaron a una de las protenas ms abundante en la leche humana, que se llama Alfa-lactalbmina, esta protena podra realizar funciones de vigilancia dentro del lactante, extirpando las clulas malignas y estimulando el crecimiento de las normales. Era una observacin jubilosa, pero esa emocin no era compartida por todos los investigadores del cncer. Sin embargo, alguien receptivo fue John Stevens, vice-presidente de subvenciones de la Sociedad Estadounidense contra el Cncer (SEC), quien al leer el informe de Svanborg, decidi ir a Suecia. No haba odo hablar antes de Lund, pero comprobamos que Catharina y su equipo eran cientficos talentosos y dedicados, y que su descubrimiento era fascinante Una subvencin de 200.000.000 $ convirti al Laboratorio de Svanborg en el nico, fuera de los Estados Unidos en contar con el respaldo de la SEC.

Esto nos di reconocimiento, dice Catharina habamos salido de la nada y la Sociedad nos puso el cuo de calidad, tuvimos entonces el peso necesario para probar que esto era verdadero y que se poda repetir. Ese esfuerzo ha tardado otros cuatro aos. En Enero Svanborg public los resultados ms recientes del equipo, reforzado por nuevos colaboradores, entre ellos cientficos del prestigioso Instituto Karolinska de Estocolmo y de la Universidad de Oxford, en Inglaterra. Los estudios explican cmo la alpha-lac transformada, elimina las clulas cancerosas y otras de riesgo, asimismo acta contra los pneumococos. Con su antiguo inters por las enfermadades infecciosas, Svanborg est muy entusiasmada con este hallazgo y adelanta que la alpha-lac se podra usar como medicamento par evitar las infecciones. El equipo ha bautizado a la nueva protena como HAMLET, siglas correspondientes en ingls a Alpha-lactoalbmina humana letal contra tumores. Una de las claves para su accin es el contenido de cido circundante. Al comienzo cuando Catharina verta la leche sobre las clulas , aada cido a la solucin, esperando separar los bloqueadores antimicrobianos, no poda imaginar que este bao cido, como una pocin mgica transformara a la alpha-lac en la agresiva HAMLET. Pero el cido no lo era todo, se requera otro factor misterioso, el cual result ser otro componente de la leche (el laboratorio por ahora se reserva su identidad). La leche humana contiene alpha-lac, productora de lactosa, tambin contiene el componente secreto. La leche desciende por el tracto digestivo del beb y en el estmago se consigue a los cidos gstricos, semejante a la solucin cida del experimento de Svanborg , que convirti a la alpha-lac en su versin anticancerosa llamada HAMLET. Ahora los cientficos tienen la capacidad de generar HAMLET por ingeniera gentica. Mientras esperan la reaccin de la comunidad cientfica, el equipo est explorando la forma de convertir a HAMLET en un tratamiento aplicable al cncer y a las enfermedades infecciosas. Esta sustancia elimina a muchos tipos de clulas cancerosas. Ha funcionado en todos los cnceres en que la hemos probado: pulmn, garganta, rin, colon vejiga, linfoma, leucemia etc. Pero la reaccin de las clulas cancerosas en el laboratorio, no indican necesariamente la reaccin de los tumores en las personas La nica forma de saberlo es probarlo en seres humanos. Quizs sea posible realizar un estudio piloto de seguridad en pequea escala , dentro de poco tiempo. Tal vez unos 6 meses. No quisiramos tener que esperar aos. Catharina Svanborg, finaliza diciendo: Cuando comenzamos la investigacin, en este lugar situado en los confines de la tierra, slo unos pocos estaban al tanto, ahora que nos ha llegado esta oportunidad queremos que el mundo entero lo est Entrevista realizada por Peter Radetsky . Tomada de la revista Discover. Julio 1999. Esta es noticia maravillosa, a los Investigadores se les abre un panorama inmenso. La leche humana es un tesoro que hay que descubrir y rescatar. Una manera de hacerlo es creando un Banco de Leche Humana en nuestra Universidad, para los nios que no pueden recibir la leche de su madre, para los enfermos con Diarreas intratables, con Sida, con Gastritis o Ulceras, para el tratamiento de Otitis, Conjuntivitis etc. etc. hasta la regeneracin de la piel y la cicatrizacin de las heridas por el Factor de Crecimiento Epidrmico. Adems de este Banco de Leche Humana se obtendran las muestras para la investigacin, que por ser la Leche Materna un alimento vivo y natural no debe tener efectos colaterales, para los humanos.