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Os Resultados Eventuais da Dominao Britnica na ndia

Karl Marx
22 de Julho 1853
Nesta carta, eu me proponho a concluir minhas observaes sobre a ndia. Como a supremacia inglesa chegou a se estabelecer na ndia? O poder supremo do Grande Mogol foi derrotado por seus vice-reis. O poder dos vice-reis foi derrotado pelos Mahrattes. O poder dos Maharattes foi derrotado pelos afegos e, enquanto todos lutavam contra todos, o britnico fez-se irromper e os subjugou todos. Um pas no dividido somente entre maometanos e hindus, mas entre tribo e tribo, entre casta e casta; uma sociedade baseada em uma sorte de equilbrio resultante de uma repulso geral e de um exclusivismo orgnico de seus membros: tal pas e tal sociedade no seria uma presa jurada conquista? Se no conhecssemos nada do passado do Hindusto, no restaria ainda o marcante e incontestvel fato de que no momento presente a ndia mantida sob o jugo ingls por um exrcito indiano mantido s custas da prpria ndia? A ndia no poderia, portanto, escapar ao destino de ser conquistada e toda sua histria, se histria houver, a das conquistas sucessivas que ela sofreu. A sociedade indiana no tem qualquer histria, pelo menos histria conhecida. O que chamamos de histria no a histria dos invasores sucessivos que fundaram seus imprios sobre a base passiva desta sociedade imvel e sem resistncia. A questo no , portanto, a de saber se os ingleses tm direito de conquistar a ndia, mas se devemos preferir a ndia conquistada pelos turcos, pelos persas, pelos russos, ndia conquistada pelos britnicos. A Inglaterra tem uma dupla misso a alcanar na ndia: uma destrutiva, outra regeneradora - aniquilao da velha sociedade asitica e a instalao dos fundamentos materiais da sociedade ocidental na sia. rabes, turcos, trtaros, mongis, que invadiram sucessivamente a ndia, foram prontamente "hiduizados", com os conquistadores brbaros sendo, por uma lei eterna da Histria, conquistados eles prprios pela civilizao superior de seus assujeitados. Os britnicos so os primeiros conquistadores superiores e consequentemente inacessveis civilizao hindu. Eles a destruram destruindo as comunidades indgenas, extripando-lhe a indstria indgena e nivelando tudo o que era grande e superior na sociedade indgena. A histria de sua dominao na ndia no retrata outra coisa que seja diferente dessa destruio. A obra de regenerao surge com sofrimento em meio a um monte de runas. Ela, pelo menos, comeou. A unidade poltica da ndia, mais consolidada e estendendo-se para mais longe do que jamais feito sob os Grandes Mogols, era a primeira condio

de sua regenerao. Esta unidade imposta pela lana britnica vai agora ser reafirmada e perpetuada pelo telgrafo eltrico. O exrcito indgena organizado e treinado pelo sargento instrutor britnico era o sine qua non (indispensvel) da ndia que se emancipa e da ndia que no ser a presa do primeiro intruso estrangeiro. A imprensa livre, introduzida pela primeira vez na sociedade asitica e gerida principalmente pela comum progenitura de hindus e de europeus, um novo e potente agente de reconstruo. Os sistemas zemindari e ryotwari, por mais abominveis que sejam, constituem-se de tal modo que elas prprias so duas formas de propriedade privada da terra - o grande sonho da sociedade asitica. Os nativos da ndia, educados em Clcuta sob a tutela inglesa, ainda que com m vontade e parcimnia, esto em vias de formar uma classe nova, dotada de atitudes requeridas ao governo e imbudas de cincia europia. O vapor colocou a ndia em comunicao regular e rpida com a Europa, ela ps seus portos principais em relao com os dos mares do sul e do leste e a tirou do isolamento que era a causa de sua estagnao. No est to longe o dia em que por uma combinao de estradas de ferro e de barcos a vapor a distncia entre a Inglaterra e a ndia, medidas pelo tempo, ser reduzida a oito dias, e onde esta regio de h muito fabulosa, ser praticamente anexada ao mundo ocidental. As classes dirigentes da Gr-Bretanha no haviam manifestado at o presente seno um interesse acidental, transitrio e excepcional com relao ao progresso da ndia. A aristocracia queria conquist-la, a plutocracia pilh-la e a oligarquia manufatureira subjug-la por meio de suas mercadorias a baixo preo. Mas as posies esto mudadas no presente. A oligarquia manufatureira descobriu que a transformao da ndia em um grande pas produtor tornou-se de importncia vital para ela e que, para esses fins, acima de tudo necessrio dot-la de meios de irrigao e de comunicao interiores. Ela projeta no presente cobrir a ndia com uma rede de vias frreas. E ela o far. Os resultados devero ser incomensurveis. notrio que o poder produtivo da ndia est paralizado pela falta absoluta de meios para transportar e trocar seus variados produtos. Em nenhuma parte como na ndia veremos a misria social em meio a abundncia natural em decorrncia da falta dos meios de trocar. Foi provado, diante de uma comisso da Cmara dos Comuns britnica que instalou-se em 1848, que "enquanto se vendia o gro entre seis e oito shillings o quarto em Khadesh, ele era vendido entre 64 e 70 shillings em Poona, onde o povo morria de fome nas ruas sem possibilidade de fazer vir os aprovisionamentos de Khandesh pois os caminhos de terra estavam impraticveis". A entrada em servio das estradas de ferro pode facilmente ser utilizado no interesse da agricultura por atravessar os reservatrios, l onde necessrio conquistar a terra pela terraplanagem, e pela aduo da gua ao

longo das linhas. Assim a irrigao, o sine qua non da cultura do solo no oriente, pode ganhar uma grande extenso e o retorno frequente das fomes locais, devido falta de gua, ser conjurada. Considerando-se esse aspecto, a importncia geral dessas estradas de ferro torna-se evidente se recordarmos que os proprietrios das terras irrigadas, mesmo nos distritos vizinhos da cadeia das Ghts, pagam o triplo de impostos, empregam dez ou doze vezes mais mo-de-obra, e que essas terras produzem doze ou quinze vezes mais que a mesma superfcie no irrigada. As estradas de ferro fornecero os meios para reduzir as propores e o custo de manuteno dos estabelecimentos militares. O coronel Warren, comandante in loco do forte St.William, exps diante de uma comisso especial da Cmara dos Comuns que "a possibilidade de receber informaes das partes mais distantes do pas em algumas horas, onde hoje necessrio dias e semanas, e de enviar instrues com torpas e aprovisionamentos no mais breve perodo, so consideraes que dificilmente podero ser superestimadas. As tropas poderiam ser estacionadas em acampamentos mais distantes e mais salubres que no presente e muitas perdas de vidas por doena seriam assim poupadas. No haveria mais necessidade de ter abastecimentos nos depsitos e as perdas por decomposio e destruio, efeito natural do clima, seriam tambm evitadas. Os efetivos poderiam ser reduzidos em razo direta de sua eficcia". Sabemos que a organizao municipal e a base econmica da sociedade rural fundada na auto-gesto tm sido destrudas, mas seus piores traos, a dissoluo da sociedade em tomos estereotipados e sem conexo entre eles, sobreviveram. O isolamento da vila produziu a falta de vias na ndia e a falta de vias perpetuaram o isolamento da vila. Assim, uma comunidade existia num nvel dado e inferior de bem estar, quase sem relao com as outras vilas, sem os anseios e os esforos indispensveis ao progresso social. Os britnicos destruiram a inrcia das vilas que se bastavam a si mesmas, as estradas de ferro vo satisfazer a necessidade nova de comunicao e de relaes. Alm disso, "um dos efeitos do sistema de estradas de ferro ser o de levar a cada vila um conhecimento dos fatos e invenes de outros pases e dos meios deles se dotar, que logo colocaro prova as capacidades do artesanato hereditrio e assalariado da vila indiana, para em seguida compensar sua ausncia" (Chapman, O algodo e o comrcio da ndia). Eu sei que a oligarquia manufatureira inglesa no deseja dotar a ndia de estradas de ferro seno na inteno exclusiva de tirar-lhe a menores custos o algodo e outras matrias primas para suas manufaturas. Mas uma vez que tenha introduzido as mquinas como meio de locomoo em um pas que possui o ferro e o carvo, torna-se incapaz de mant-los excludos da fabricao. No se pode manter uma rede de estradas de ferro num imenso

pas, sem introduzir os processos industriais necessrios para satisfazer as necessidades imediatas e correntes da locomoo por via frrea, e da dever desenvolver-se tambm a aplicao de mquinas nos ramos da indstria sem relao direta com as estradas de ferro. Portanto, as estradas de ferro tornar-se-o na nda os arautos(mensageiros) da indstria moderna. O que ainda mais certo que os hindus so, como admitem as prprias autoridades britnicas, particularmente dotados para se adaptar a um trabalho inteiramente novo e adquirir o requerido conhecimento das mquinas. Ampla prova nos dada pelas capacidades e habilidade dos mecnicos indgenas, na Moeda de Calcut, empregados h anos fazendo funcionar a maquinaria a vapor, e pelos indgenas manuseando diversos mecanismos a vapor nos distritos carbonferos de Hardwar, alm de outros exemplos. O prprio Mister Campbell, que to influenciado pelos preconceitos da Companhia das ndias, obrigado a reconhecer "que a grande massa do povo indiano possui uma grande energia industrial, que ela dotada para acumular capital e destacada por um esprito de grande clareza matemtica e de disposio para o clculo e as cincias exatas"."Seu intelecto, diz ele, excelente". As indstrias modernas, que sero resultado do sistema ferrovirio, vo dissolver as divises hereditrias do trabalho sobre as quais repousam as castas indianas, esses obstculos decisivos ao progresso indiano e potncia indiana. Tudo o que a burguesia inglesa for obrigada a fazer na ndia no emancipar a massa do povo nem melhorar substancialmente sua condio social, posto que est depende no somente do desenvolvimento das foras produtivas mas tambm de sua apropriao pelo povo. Mas o que no deixar de fazer criar as condies materiais para realizar as duas. A burguesia jamais fez mais? Ela jamais efetuou um progresso sem conduzir os idividuos e os povos atravs do sangue e da lama, atravs da misria e da degradao? As ndias no recolhero os frutos dos elementos da nova sociedade semeados aqui e acol entre eles pela burguesia inglesa, at que na prpria Inglaterra as classes dominantes no tenham sido suplantadas pelo proletariado industrial, ou que os prprios hindus no tenham se tornado fortes o suficiente para rejeitar definitivamente o jugo ingls. Em todo caso, esperamos poder ver, em uma poca mais ou menos distante, a regenerao desse grande e interessante pas, cujas geraes nativas so, para retomar a expresso do prncipe Saltykov, mesmo nas classes mais inferiores, "mais finos e hbeis que os italianos", cuja submisso mesma contrabalanada por uma calma nobre, a qual, a despeito de sua indolncia natural, tem deixado atnitos os oficiais britnicos pela sua coragem, pas que foi fonte de nossas linguas, de nossas religies e que apresenta o tipo do antigo alemo no djat e o tipo do antigo grego no brmane.

Eu no posso deixar o assunto das ndias sem algumas observaes para concluir. A hipocrisia profunda e a brbarie inerente civilizao burguesa se difunde sem vus diante de nossos olhos, passando da sua fornalha natal, onde ela assume formas respeitveis, s colnias onde ela assume suas formas sem vus. Os burgueses so os defensores da propriedade privada, mas algum partido revolucionrio j deu origem a revolues agrrias como as que tiveram lugar em Bengala, em Madras e em Bombaim? No teria ela, na ndia, para empregar uma expresso deste grande saqueador, o prprio lord Clive, recorrido a atrozes extorses, l onde a simples corrupo no podia satisfazer sua voracidade? Enquanto eles peroram na Europa sobre a inviolabilidade santificada da dvida pblica, no confiscam na ndia os dividendos dos rajs que haviam investido sua poupana privada nos valores da Companhia [das ndias Orientais]? Enquanto eles combatem a revoluo francesa sob o pretexto de defender "nossa santa religio", no probem ao mesmo tempo a propagao do cristianismo na ndia para extorquir os peregrinos que afluem aos templos de Orissa e do Bengala, e no tiram proveito do trfico da morte e da prostituio perpetrada no templo de Jagannatha? Tais so os homens de "Propriedade, Ordem, Famlia e Religio". Os efeitos devastadores da indstria inglesa, considerados em relao ndia, um pas to vasto como a Europa e de uma superfcie de 150 milhes de acres, so palpveis e aterrorizantes. Mas no devemos esquecer que eles no so seno os resultados orgnicos de todo o sistema de produo, tal qual est presentemente constituido. Essa produo repousa sobre a dominao toda poderosa do capitalismo. A centralizao do capital essencial a sua existncia enquanto potncia independente. A influncia destrutiva dessa centralizao sobre os mercados do mundo no faz seno revelar, mais gigantesca escala, as leis orgnicas inerentes economia poltica atualmente em vigor em toda cidade civilizada. O perodo burgus da Histria tem por misso criar a base material do mundo novo; de uma parte, a intercomunicao universal fundada na dependncia mtua da humanidade e os meios dessa intercomunicao; de outra parte, o desenvolvimento das foras produtivas da produo material a partir da dominao cientfica dos elementos. A indstria e o comrcio burgueses criam estas condies materiais de um mundo novo do mesmo modo que as revolues geolgicas criaram a superfcie da terra. Quando uma grande revoluo social tiver se assenhorado dessas realizaes da poca burguesa, do mercado mundial e das foras modernas de produo, e os tiver submetido ao controle comum dos povos mais avanados, somente ento o progresso humano cessar de parecer com este horrvel dolo pago que somente quer beber o nctar no crnio de suas vtimas.