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Os Sacramentos
A palavra sacramento era empregada para assinalar algo sagrado. O termo latino, sacramentum, foi aproveitado para traduzir a palavra "mistrio" no Novo Testamento. Num sentido vasto, todos os rituais e cerimoniais religiosos eram chamados sacramentos. Com o tempo, o termo sacramento assumiu um sentido mais preciso e mais restrito. Os sacramentos consistem de alguns elementos visveis tais como gua, po ou vinho; uma atividade definida ordenada por Deus em associao com o sinal; e um benefcio redentor comunicado ao crente. Um sacramento veio a ser definido como um sinal visvel por meio do qual Deus oferece sua promessa de graa de uma forma externa. Os sinais externos selam e confirmam as promessas da aliana de Deus. A igreja Catlica Romana colocou o nmero de sacramentos em sete. So eles: Batismo, Crisma, Eucaristia (a Ceia do Senhor), Penitncia, Matrimnio, Ordem e Extrema-Uno. O protestantismo histrico limitou os sacramentos em dois: Batismo e Ceia do Senhor. Apesar de os protestantes reconhecerem outros rituais, tais como o matrimnio, como ordenanas especiais, no os reconhecem como se nivelando aos sacramentos. Os sacramentos so limitados a ordenanas institudas diretamente por Cristo, ordenanas que por sua prpria natureza so significativas, ordenanas designadas para serem perptuas e ordenanas designadas para representar, instruir e selar os crentes que as recebem pela f. Os sacramentos so formas no-verbais de comunicao. Nunca foram destinados a ficar isolados, sem referncia Palavra de Deus. Os sacramentos confirmam a Palavra de Deus, de modo que a administrao deles e a pregao da Palavras vo juntas. Os sacramentos so meios reais de graa que comunicam as promessas de Deus. Seu poder no reside nos elementos em si, mas em Deus, de quem so sinais. Tampouco podem depender do carter ou f daqueles que os administram, mas da integridade de Deus. A salvao no se opera por meios dos sacramentos. A salvao pela f em Cristo. mas onde a f est presente, os sacramentos no so ignorados nem negligenciados. uma parte vital do culto divino e do desenvolvimento da vida crist. Embora os sacramentos envolvam a utilizao de formas externas, no devem ser menosprezados com ritualismo ou formalidade vazio. Embora possam ser

corrompidos e transformados em rituais vazios, no devem ser rejeitados. So de fato rituais, mas so ordenados por Deus e portanto devemos participar deles alegre e solenemente. Batismo O batismo uma ordenana clara de Jesus para todo aquele que nEle cr. Deve ser visto como um selo da justia que vem pela f, e evidentemente deve seguir a f. Esta a razo porque no batizamos e nem tampouco validamos o batismo de crianas; necessrio crer primeiro e ento se batizar. Obedecemos o princpio bblico de consagrar os filhos ao Senhor, mas s os batizamos depois que puderem crer e professar sua f. O batismo no salva ningum. Jesus disse que quem crer (e for batizado por crer) ser salvo e quem no crer ser condenado; note que ele no disse quem no for batizado ser condenado, mas sim quem no crer. O batismo segue a f que nos leva salvao, mas ele em si no um meio de salvao. Que o diga aquele ladro que foi crucificado com Cristo e a quem Jesus disse que estaria com ele ainda aquele dia no paraso (Lc 23.39 a 43); ele somente creu e nem pde ser batizado, mas no deixou de ser salvo por isto. O batismo, portanto, no salva, mas nem por isso deixa de ser importante e necessrio; aquele ladro no tinha condies de passar pelo batismo, mas algum que cr deve obedecer ordenana de Cristo e ser batizado, caso contrrio estar em deliberada desobedincia a Deus, o que poder impedir-lhe de entrar para a vida eterna. O batismo tem um significado; alm de ser um testemunho pblico da nossa f em Jesus, ele fala algo. Na verdade o meio atravs do qual externamos que tipo de f temos depositado em Jesus Cristo. Quando falamos sobre a f em Jesus, no nos referimos a crer que Ele EXISTE; mais do que isto! A maioria das pessoas crem que Jesus existe mas no entendem o que Ele FEZ. So duas coisas completamente diferentes; o que nos salva da perdio eterna e da condenao dos pecados a obra de Cristo na cruz em nosso lugar. Ao morrer na cruz, o Senhor Jesus no morreu porque mereceu morrer; pelo contrrio, como justo e inocente, Ele nos substituiu, sofrendo o que ns deveramos sofrer a fim de que recebssemos a salvao de Deus. H dois elementos bsicos na f que nos salva: identificao e apropriao. importante entender cada um deles dentro do simbolismo do batismo.

Identificao o aspecto da f que nos faz ver que Jesus assumiu a nossa posio de pecado, para que assumssemos a posio de justia dEle (2 Co 5.21). A Bblia declara o seguinte: Porque morrestes, e a vossa vida est oculta juntamente com Cristo, em Deus (Cl 3.3). Quando Deus nos olha, ou Ele nos v sozinhos em nossos pecados, ou nos v atravs de Jesus Cristo, que j pagou por eles. A f nos coloca com Jesus na cruz, crucificados com Ele; nos coloca no tmulo, sepultados com Ele; nos coloca ainda nos cus, direita de Deus, ressuscitados com Cristo! quando nos vemos nEle, entendendo o sacrifcio vicrio do Filho de Deus, que passamos a ter direito ao que Cristo fez; esta a hora do segundo passo: apropriao. Apropriao o aspecto da f que torna meu aquilo que j vi realizado em Jesus. quando entendemos que no somos salvos pelas obras, mas sim pela graa, mediante a f e nos apropriamos disto. Paulo escreveu a Timteo e lhe disse: toma posse da vida eterna (1 Tm 6.12). O batismo, o nosso testemunho da identificao com Cristo; ele revela no apenas que eu tenho f, mas que tipo de f eu tenho. Santa Ceia Para entender o significado completo da Ceia do Senhor, temos que examinar cuidadosamente o que Jesus falou e fez na ceia ltima ceia com seus discpulos. "ESTE O MEU CORPO" Todas as fontes bblicas dizem a mesma coisa sobre o que Jesus fez quando ele comeou a ceia (veja Mateus 26:26; Marcos 14:22; Lucas 22:19; 1 Corntios 11:23-24). Ele fez trs coisas: 1. Ele pegou o po 2. Ele agradeceu a Deus 3. Ele partiu o po Curiosamente, como vemos em Marcos 6;41 e Marcos 8:6, ele fez as mesmas trs coisas quando ele alimentou os cinco mil e os outros quatro mil. De acordo com os quatro relatos da ltima ceia, o que ele disse quando pegou o po foi "este o meu corpo". H diferentes opinies sobre o significado preciso dessas

palavras. Mas, o que certo que Jesus estava indicando que ele daria o seu corpo em sacrifcio para que ns tivssemos vida. Isso se encontra mais claro em 1 Corntios 11:24, aonde esta escrito "Esse o meu corpo que entregue por vs" (ou em alguns manuscritos mais antigos "Esse o meu corpo que partido por vs"). "FAZEI ISSO EM MEMRIA DE MIM" De cara, essa instruo pareceria o jeito que Jesus encontrou de dizer aos seus seguidores que repetissem essa ao como um sacramento, ou uma cerimnia religiosa, atravs dos tempos. Mas, como essa ordem s encontrada em Lucas 22:19 e 1 Corntios 11:24, algumas pessoas argumentam que o Senhor no tinha a inteno que aquela atitude fosse repetida. Ser que este argumento est correto? Provavelmente no. Ns temos que lembrar que todos os evangelhos foram escritos quando o partir do po j era uma prtica comum na vida da igreja. Mateus e Marcos, no entanto, podem ter achado desnecessrio expressar a inteno de Jesus com essas palavras. Mas mesmo entre os cristos que concordam que Jesus queria que seus seguidores observassem a ceia do Senhor como algo contnuo, h diferentes opinies quanto a interpretao dessas palavras. Na igreja catlica romana, por exemplo, "faa isso" foi interpretado como "oferea isso", e a palavra "em memria" foi entendida como se indicando uma representao do sacrifcio de Cristo perante o Pai. Portanto na teologia catlica, a comunho uma espcie de repetio da morte de Cristo. considerado um sacrifcio. A viso catlica tem uma longa tradio do seu lado. No sculo dois, escritores cristos se referiam eucaristia como um "sacrifcio". No entanto, protestantes tem considerado geralmente uma outra viso. Para os protestantes, a comunho no para repetir o sacrifcio de Cristo, mas para relembrar com gratido que Cristo nos amou a ponto de morrer por ns. Talvez as posies dos catlicos e dos protestantes no esto to distantes uma da outra como parece em primeira instncia. Muitas afirmaes dos catlicos romanos tm enfatizado o quanto o sacrifcio de Cristo na cruz suficiente e completo. E muitos estudiosos protestantes, apesar de no quererem introduzir um entendimento sacrifical a ceia, enfatizam que "em memria" mais do que simplesmente se lembrar do que aconteceu no passado. No pensamento bblico, "em memria" normalmente envolve fazer real no presente o que foi feito no passado (veja Salmos 98:3; Eclesiastes

12:1). "ESTE O CLICE DA NOVA ALIANA" Jesus pegou uma taa de vinho, deu graas e deu a seus discpulos para que todos eles bebessem. Esse foi o mesmo jeito que ele fez quando distribuiu o po. Mas nas palavras Jesus falou do vinho, ele introduziu um novo conceito na discusso sobre a aliana. Mateus e Marcos recordam as palavras de Jesus como "isto o meu sangue, o sangue da nova aliana" (Mateus 26:28; Marcos 14:24). Lucas 22:20 fala "Este o clice da Nova Aliana no meu sangue derramado por vs" e 1 Corntios 11:25 semelhante a isso. Todas essas referncias aliana nos levam de volta ao ritual do Velho Testamento de fazer uma aliana (um acordo ou tratado) com sacrifcio, como na aliana entre Deus e Israel depois do xodo (xodo 24:1-8). Eles tambm sugerem que a esperana de uma nova aliana, descrita em Jeremias 31:31-34, foi realizada em Cristo. " DERRAMADO PARA PERDOAR OS PECADOS DE MUITOS" O significado da morte de Cristo como um sacrifcio est ligado com um entendimento da pscoa e da aliana. No entanto, importante que ns reconheamos que a ceia do Senhor tambm est ligada com o que Isaas 53 diz sobre o Servo sofrido do Senhor se colocou "por expiao do pecado" (Isaas 53:10). Lucas 22:37 inclui entre as palavras de Jesus: "Porquanto vos digo que importa que se cumpra em mim isto que est escrito: E com os malfeitores foi contado. Pois o que me diz respeito tem seu cumprimento." O verso que Jesus cita - Isaas 53:12 - tambm diz que "derramou a sua alma at a morte," e que ele ; "levou sobre si o pecado de muitos". Mateus 26:28 diz que o sangue de Jesus foi "derramado por muitos para remisso dos pecados". A taa da comunho, ento, deve nos lembrar do sangue de Jesus derramado como uma oferta para cuidar de nossos pecados.